Y1 Vol 10

Minh họa

u22719-3b2ce18b-be99-4032-9dbe-24a9c36ae035.jpg

u22719-0527bc56-d2f0-46d6-b31f-2e01590f9572.jpg

u22719-65c6cbbe-5bb3-4006-8981-38c69e3363d3.jpg

u22719-29e9ed33-76fa-4fbb-a596-9d996b2e7324.jpg

(sub "Nè Ayanokouji-kun"

"Hmm?"

"Có phải cậu... là một người rất tuyệt vời phải không?" )

u22719-083f1854-ab90-4de9-a36f-922f95d95676.jpg

u22719-ba97627b-3151-4670-89db-c236cb3a968a.jpg

u22719-61a47c74-8490-46c0-8da1-15bee4f945d4.jpg

u22719-a19e72d0-eff8-4225-af9d-5735de4d6ede.jpg

u22719-e4b1727e-3047-4df0-ac89-ad92d29a2a1e.jpg

u22719-e03e978d-ed29-4ef2-9c0f-c6cafe622e71.jpg

u22719-40e8bcfe-fc38-4ead-b92c-59b52d428e04.jpg

u22719-15ab7647-847e-4626-8dfa-4ae0bf869391.jpg

u22719-91c3aebc-bc35-49d7-832c-da4d101286e5.jpg

Lời bạt đầu Vol 10

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Đây là những lời tâm sự của tác giả trước vol

Kinugasa Shougo

Sinh tháng 11, nhóm máu AB. Chủ yếu đảm nhiệm dựng kịch bản cho game PC. Tác phẩm chính “Akatsuki no Goei” (TN: game) “Reminiscence” (TN: game).

Sở thích là thu thập những đồng xu 1 yen với đồng 5 yen, nhưng số hộp đầy ắp đã vượt qua 10 cái, nên đang trong giai đoạn than vãn vì không gian bị thu hẹp đi trông thấy.

Tomose Shunsaku

Là một key animator, illustrator sinh tháng 9, cung Thiên Bình

Từ trước đến nay trên profile của tôi đều ghi là sinh tháng 9, cung Nhân Mã, nhưng rồi vào Vol10 tôi nhận ra hình như tháng 9 là cung Thiên Bình thì phải, nên bây giờ chúng đã được sửa lại rồi đây.

Mở đầu: Lời độc thoại của Hirata Yousuke

Đối với tôi, sự hiện hữu của mọi người thực sự quan trọng.

...không, đúng hơn là…

Đối với tôi, lớp học mới thực sự quan trọng.

Tôi hiểu rằng nó chứa đựng những mâu thuẫn lạ thường.

Để bảo vệ những người bạn quan trọng, tôi phải bảo vệ lớp.

Nếu có thể bảo vệ lớp, tôi có thể bảo vệ bạn bè mình.

Lớp học là tập hợp của hàng chục người.

Chín người mười ý, vì những sự việc cỏn con mà nảy sinh tranh chấp.

Vậy nên tôi phải bảo vệ nó.

Từ lúc nào đối với tôi, đối với chính bản thân tôi, việc bảo vệ lớp đã trở thành vấn đề sống còn.

Nhưng…

Đó không phải… là con người vốn dĩ của tôi.

Con người vốn dĩ của tôi không phải là trung tâm của lớp.

Nói đúng hơn thì sự tồn tại của tôi khá mờ nhạt.

Trong lớp C mà nói, tôi từng giống như Ayanokouji-kun vậy.

Vì vậy mà thi thoảng tôi lại gán ghép bản thân mình ngày xưa với cậu ấy.

Nhưng tôi đã thay đổi.

Sự kiện đó đã buộc tôi phải thay đổi.

Hồi nhỏ, tôi có một người bạn thân thiết.

Một người bạn học cùng lớp từ mẫu giáo cho đến trung học.

Người bạn đó, trong lúc tôi không biết gì, đã bị bắt nạt và tự tử hụt.

Không, việc cậu ấy còn sống chỉ đơn thuần là tình cờ.

Cậu ấy mà chết cũng chẳng có gì kỳ lạ.

Ngày đó.

Từ ngày đó, vận mệnh của tôi đã thay đổi.

Tôi đã nghĩ phải làm thế nào để tình trạng bắt nạt biến mất.

Nhưng tôi đã thất bại.

Tôi đã điều hành lớp sai cách.

Mâu thuẫn trong lớp đã biến mất, nhưng đồng thời những nụ cười cũng không còn.

Trước mắt tôi bây giờ, sự việc tương tự đang sắp xảy ra.

Không thể lặp lại cùng một sai lầm nữa.

Và tôi đã đi đến kết luận.

Phương pháp duy nhất để có thể bảo vệ mọi thứ.

Đó là—

Trước mắt tôi lúc này là những gương mặt sửng sốt của mọi người.

"Horikita… câm miệng lại chút đi."

Những từ ngữ không chút trí tuệ.

Những từ ngữ quá đỗi thô kệch của bản thân.

Những âm thanh thốt ra, khác với sự giận dữ hay đau buồn.

Mọi người, bao gồm cả Horikita, chĩa ánh mắt dị thường về phía tôi.

Mặc kệ.

Đã đến nước này rồi thì tôi cũng mặc kệ.

u22719-c3c6d2fd-5bce-4f63-936b-c6f98bfe16fa.jpg

Khi bài thi đặc biệt tồi tệ nhất kết thúc.

Tôi, tôi sẽ…

Chương 01: Khoảng lặng trước cơn bão

Bài thi cuối năm kết thúc được vài ngày thì cũng vừa vào tháng Ba.

Ai nấy đều lo lắng tới ngày thứ Hai thông báo kết quả.

Vì ngộ nhỡ điểm liệt thì mình sẽ buộc phải thôi học.

"Sensei, bây giờ sẽ công bố phải không ạ!?"

Ike sốt ruột không thể ngồi im, cậu ta rướn lên thành bàn mà nghe chủ nhiệm Chabashira nói.

"Đừng hấp tấp như thế. Một phút nữa thôi là sẽ rõ."

Chabashira làm động tác như thường lệ, trải tờ giấy to bản mà cô mang vào trước đó ra.

Thường thì trường hoàn tất việc công bố trên các thiết bị điện tử như điện thoại và bảng tin, tuy nhiên kết quả của bài kiểm tra viết liên quan đến việc đuổi học được công bố theo cách này.

"Có làm được bài không? Ike."

"C… cái đó thì, em đã học thục mạng rồi, cơ mà…"

"Học thục mạng cơ à, thế sao còn bất an vậy?"

Cảm thấy ngạc nhiên hơn là kỳ lạ, Chabashira cất tiếng cười.

Đối với Ike, người bình thường luôn đạt điểm thấp mà nói, hiển nhiên cậu ta vẫn thấy lo dù có học bao nhiêu chăng nữa.

"Sudou thì sao, mọi lần em toàn tranh vị trí đội sổ."

Thật sự mà nói đây là học sinh chắc chắn bị sự bất an chi phối nhiều nhất.

Cho đến giờ, không quá khi nói cậu ta giữ vị trí thấp nhất trong hầu hết các môn. Chabashira đã nghĩ sẽ nhận được câu trả lời tương tự Ike, tuy nhiên lời đáp nằm ngoài dự tưởng của cô.

"…chí ít thì em còn có tự tin. Tuyệt đối không bị điểm liệt đâu."

"Vậy à?"

Sudou chẳng có điểm mạnh gì ngoài thể thao, nhưng biểu cảm và giọng nói đó lại cho thấy một sự tự tin có nguyên do.

Tất nhiên cậu ta cũng có một chút lo âu như Ike.

Tuy vậy, những nỗ lực vượt qua lo âu và kinh nghiệm đã mang lại cho Sudou sự tự tin.

Kiến thức được tiếp thu thông qua việc học đi học lại nhiều lần với Horikita. Khác với kiến thức được nhồi nhét trong một đêm. Đây là kiến thức được vun đắp dần dần vào tâm trí.

Là người kèm Sudou học, sắc mặt của Horikita không u ám chút nào.

Mà, dù vậy có vẻ cô ấy không thích Sudou tỏ ra kiêu ngạo như vậy.

"Fu… Nhìn đám nhóc các em trưởng thành như vậy quả là thú vị. Không thể biết được ai sẽ tiến bộ. Trái ngược với dự đoán của tôi. Giờ thì công bố kết quả mà các em đã mong chờ thôi nào."

Kết quả bài kiểm tra của mọi người được đính lên bảng.

Sau đó, Chabashira sẽ kẻ một đường phân tách điểm liệt.

Cái tên dưới đường kẻ đó sẽ bị buộc thôi học.

"Kết quả lần này—"

Chabashira cầm chiếc bút đỏ, ép chặt mép tờ giấy và kẻ một đường nằm ngang.

Đường màu đỏ định mệnh.

Dưới đó—không có tên một ai.

Tức là…

"Tất cả đều đã vượt qua một cách xuất sắc. Đây là kết quả tốt nhất từ trước đến giờ."

Chabashira công bố toàn thể lớp C chúng tôi đều đã vượt qua bài thi.

"Ngon!"

Người đầu tiên gào lên là Ike.

Hiển nhiên là sợ hãi rồi. Tại sao ư, bởi vì điểm tổng của Ike là thấp nhất.

"Ya, thắng chắc rồi nhá. Hahahha…..nguy hiểm vồn"

Vừa nhìn lại chỗ tên mình ở tình trạng đường đỏ ở ngay dưới cu cậu vừa nói.

"Tao ấy nhá, ngay trước ngày thi mới học có một tẹo thôi đấy"

Đồng hạng bét, Yamauchi tiếp tục.

"Chém vừa thôi Haruki, ngày nào mày chả học liều mạng còn gì"

"Có chuyện đó á, wahhahahh"

Dẫu sao, cả Ike lẫn Yamauchi đều đã qua nên chả có ai có bất mãn gì.

Dáng vẻ suy ngẫm, Chabashira nhìn xa săm với ánh nhìn sắc sảo mà dịu dàng.

Ít nhiều là một kết quả đáng ngạc nhiên.

Vị trí thấp nhất là Ike, kế đó là Yamauchi, Hondo, Sato, Inogashira lần lượt theo sau đó.

Sudou thì lại ở trên Inogashira.

Tính tới lúc này, nhìn vào thành tích của Sudou cũng có thể nói là một bước tiến lớn.

"Trong 1 năm qua, tính về tiến bộ của các bài kiểm tra thì em đứng nhất đấy, Sudou. Cô cũng gật đầu tự tin rằng em sẽ đỗ. Ngoài ra cô cũng kì vọng em có thể làm tốt hơn những gì ở hiện tại"

Chabashira nói giống như những gì mà cô đã cảm tưởng.

"Hể, em không hề có tự mãn "

Nói là thế tuy nhiên Sudou lại không có bộ dạng như vậy chút nào.

Mặt khác, những cái tên ở vị trí đầu cơ bản vẫn giống như mọi lần.

Đứng thứ nhất là Keisei, thứ 2 là Kouenji, Keisei vốn dĩ học lực cao, không lúc nào sao nhãng học hành để giữ vị trí đứng đầu nhưng Kouenji từ đầu cậu ta có học lực như thế thì với tiềm năng đó nó có thể áp đảo cả Keisei. Cũng có sự không đồng đều về thứ hạng, cũng có khả năng cậu ta chỉ làm qua loa bài kiểm tra. Thứ 3 là Horikita. Có một chút ấn tượng rằng cô ấy dở tiếng anh nhưng lần này điểm số lại cao. Liệu có thể hiểu rằng trong lúc học bài với Sudou, cô ấy đã tự mình tăng cường học lực chăng.

"Sensei, các lớp khác thì sao ạ?"

"Cũng giống như các em thôi, vượt cạn thành công. Ngoài ra điểm trung bình của lớp đứng thứ 3"

Chẳng cần hỏi vị trí 1 hay 2 là của lớp nào, thậm chí vị trí thấp nhất cũng chả cần hỏi.

"Quả nhiên để đánh bại lớp A hay lớp B thì nâng điểm toàn thể là bắt buộc nhỉ."

Horikita chẳng để tâm đến kết quả mà ngồi ghi chép lại thứ tự và điểm số.

Những người ở vị trí cao gần với điểm tuyệt đối gần như đã dừng tăng lên. Chỉ còn cách tăng điểm số của những người có điểm thấp nhất của nhóm dưới, đó là sự thực.

"Có vẻ như Sudou đã làm rất tốt nhỉ, thật đáng khâm phục"

"Kết quả sự nỗ lực của cậu ta đấy. Lần này việc cậu ta đẩy lùi triệt để điểm yếu đã đem tới thắng lợi"

Môn học yếu của Sudou giống với Horikita là Anh ngữ nhưng điểm số đã có tính nhảy vọt.

Cả 2 đều tập trung vào Anh ngữ, nhìn từ điểm số cũng có thể cảm nhận được điều đó.

"Bài thi lần tới, có lẽ có mục tiêu cao hơn chút. Tất nhiên, nếu không phá vỡ sự tập trung của cậu ta"

Lo lắng cho vấn đề đó thực vô nghĩa. Chỉ cần có Horikita là cậu ta cũng sẽ tiếp tục cố gắng. Có thể có cảm giác rằng Sudou đã bắt đầu cảm thấy điều gì đó cho việc học của mình. Biết đâu trong thời gian tới, cậu ấy có thể bám víu được vào nửa trên của lớp.

"Ike-kun với Yamauchi-kun cũng còn dư một chút so với điểm liệt, dường như việc mở hội học nhóm định kì là việc đúng đắn. Còn có ai đó bên cạnh làm hết sức cũng có thể tăng điểm trung bình lên một chút nhỉ?"

"Như này đã là giới hạn của tớ rồi."

Tôi lúc nào cũng vậy, không cao cũng chẳng thấp, lần này đạt vị trí thứ 18.

"Tôi không chấp nhận một câu như thế đâu, một ngày nào đó tôi sẽ bắt cậu phải thực sự nghiêm túc."

"Tớ sẽ cố gắng hết mức để không phụ lòng cậu nhé"

Dù sao đi nữa, lần này cũng êm xuôi rồi.

Nhóm Ike với Yamauchi vừa đủ điểm an toàn nên họ có thể thở phào nhẹ nhõm mà bông đùa với nhau. Giáo viên chủ nhiệm lớp C nhìn vào tình trạng đó, đôi mắt suy tư tĩnh lặng.

"Có thể là những từ ngữ đơn giản nhưng, các em làm tốt lắm"

Tuy chủ nhiệm Chabashira người ít khi khen bao giờ nhưng dạo gần đây đã bắt đầu thay đổi. Có lẽ cô cũng nghĩ rằng bài kiểm tra cuối năm này lớp cũng có thể vô sự mà vượt qua chăng?

"Quẩy thôi!!”

"Này Ike, quẩy nhiều cũng là vấn đề đấy. Có điều em không biết về bài kiểm tra đặc biệt, đó là bài thi viết ở khía cạnh học thuật thì không có điểm liệt, đó là điều tất nhiên. Bên cạnh đó, ngay cả khi xem xét trên phạm vi toàn quốc thì độ khó của bài thi này không hẳn ở mức độ cao nhất đâu."

Xem xét với trong các bài thi viết từ đầu năm đến giờ, độ khó quả là ở một cấp bậc khác hẳn. Tuy nhiên, nhà trường đã đưa nó đến mức tiếp cận khả năng hiện tại của học sinh rồi. Có vẻ như cần phải chuẩn bị cho hình ảnh của một trường thượng phẩm à?

“Tuyệt, quả là những tin đáng nghe mà……”

Không khí lớp học đang được bao bọc bởi sự thoải mái, Chabashira trong phút chốc biến nó thành một thứ nặng chịch.

Đó vẫn luôn là diễn biến như mọi khi!

"Các em chắc cũng mập mờ linh cảm được rồi, hoàn thành bài thi viết, cũng chưa phải là kết thúc. Vẫn có một bài thi đặc biệt. Như mọi năm thì là vào mùng 8 tháng 3."

Chabashira giải thích.

Mùng 8 tháng 3 tức thứ 2 tuần sau.

Chỉ vừa mới kết thúc bài thi viết tuy nhiên với chỗ lịch học còn lại thì cũng không có gì là lạ.

Cuối năm 3, ngoài bài kiểm tra đặc biệt đó ra, nghe nói còn có trên một bài kiểm tra nữa.

"Dù sao thì bài kiểm tra tới sẽ là bài cuối. Mọi người hãy cùng nhau cố gắng nhé. Như vậy thì sẽ không ai phải thôi học, và chúng ta có thể hướng tới lớp A"

Lời động viên của Hirata bị bỏ ngoài tai, mọi người đều thở dài với nhau.

Nhìn vào tình trạng đó Chabashira mỉm cười.

"Trong 3 năm này, có thể tốt nghiệp mà không bỏ ai lại, cô tin chắc các em có thể làm được điều đó"

Cho đến lúc họp lớp kết thúc vẫn còn một chút thời gian, cô kết thúc nó với một lời động viên.

"Quả nhiên lời động viên của sensei là tốt nhất rồi ha!"

Ike với Yamauchi trông có vẻ khá vui.

"Đừng có mà phân tâm, bài kiểm tra cuối này cũng không phải dễ dàng gì đâu"

Chabashira lần nữa bồi thêm.

1

Khoảng thời gian còn lại của năm nhất chẳng còn bao.

Nghỉ giữa giờ, trên đường trở về từ nhà vệ sinh.

Tôi bắt gặp hội trưởng hội học sinh Nagumo và nguyên hội trưởng hội học sinh Horikita đang nói chuyện với nhau.

Tôi nghĩ đó chỉ là sự tình cờ, Nagumo ngay lập tức nhận ra sự xuất hiện của tôi và đã vẫy tay ra hiệu tới gần, giả vờ không nhận ra mà trở về lớp thì cũng không được.

"Yo, Ayanokouji, bài thi cuối năm có đạt không?"

Nagumo thì tỏ ra thẳng thắn, trong khi anh của Horikita thì im lặng liếc nhìn.

"Cũng tàm tạm."

Tôi bắt đầu cuộc hội thoại với một câu vô nghĩa.

"Trước mặt hội trưởng mà có cái thái độ cộc lốc đó hở"

"……Ừ ha"

Chỉ chỉnh lại tư thế ngồi một chút, còn anh ta có chấp nhận điều đó không thì không rõ, ít nhiều thì nó cũng nghiêm túc.

"Sao cũng được, vừa hay có một chuyện muốn hỏi chú mày"

Anh ta mở miệng nói lớn như thể chung quanh không có người.

"Vụ tin đồn của Ichinose Honami, nhằm trốn tránh vấn đề đó rất nhiều học sinh đã bị nêu tên trên bảng tin, vụ đó, không biết là ai đã làm nhể?"

Những lời lẽ này như đang đoán ý, à không, giả như có nhìn thấu thì cũng đã nói ra.

Nếu Nagumo đã nắm được phần nào đó thông tin thì đã không thay đổi thái độ này.

"Em không rõ, nhưng mà nó cũng phiền lắm đấy "

"Nói vậy tức chú mày cũng là người chịu thiệt hại sao? Là phiền gì nào?"

"Về vụ đó, không lâu nữa phía trường sẽ có thông báo rõ ràng, anh cũng không ngoại lệ đâu"

Như này thì việc tìm hiểu thông tin theo lối suy nghĩ bình thường cũng sẽ phải tránh.

"Như Ayanokouji đã nói đấy thôi, Nagumo. Cận trọng trong phát ngôn chẳng phải là điều bình thường sao."

Nhận thêm sự trợ giúp, Nagumo nhanh chóng từ bỏ, có vẻ cũng chẳng phải vấn đề quan trọng.

"Thế còn 2 anh thì sao, đang nói chuyện gì ở đây vậy"

"Anh có chút chuyện cần bàn với Horikita-senpai, phải vậy không senpai?"

Cái liếc kèm theo ý đồ của Nagumo, Horikita-senpai chỉ im lặng gật đầu.

Không để ý thì dãy nhà của học sinh năm nhất có chút khác biệt so với lúc đầu, nó tạo ra cảm giác hơi khó chịu.

"Trước cả năm nhất hay năm 2, từ ngày mai, sẽ có một cuộc chiến nho nhỏ nữa để xem liệu Horikita-senpai có thể vô sự mà tốt nghiệp lớp A được hay không. Là chuyện đó đó, chú mày cũng có hứng thú mà nhể?"

Học sinh năm 3 có hơn chúng tôi một bài kiểm tra đặc biệt, điều đó ai cũng biết cả.

Dù là lúc nào bắt đầu cũng chả phải điều gì bất thường.

Không rõ Nagumo muốn tôi nói gì nhưng tôi đã ngoan ngoãn trả lời lại.

"Em không có hứng thú đặc biệt gì, và em cũng chẳng rảnh để lo lắng cho đàn anh"

Tỏ ra không mấy quan tâm tới câu chuyện, Nagumo có phần hơi bất mãn.

"Nặng lời ghê nhỉ, Horikita-senpai chẳng phải rất yêu quí chú mày sao."

Tôi không nhớ có vụ gì đặc biệt với điều đó.

Thực tế trong 1 năm này, số vụ có liên quan đến Horikita anh nhiều không đếm xuể.

"Không, chú mày thực sự được đối xử đặc biệt mà Ayanokouji, nhưng mà chả phải chú mày là học sinh đặc biệt hiếm trong môi trường này sao. Cả con bé cùng lớp đang lo lắng đứng kia kìa."

Tôi quay đầu lại thì thấy Horikita đang nhìn về hướng này.

Có vẻ như những thành viên chủ chốt đều ngẫu nhiên mà xuất hiện.

"Là cậu gọi ra hả? Nagumo"

"Chào hỏi em gái của senpai là điều tất nhiên rồi. Năm sau, em sẽ phải dẫn dắt đàn em với cương vị chủ tịch hội học sinh còn gì."

Dường như là, việc có cả Horikita lẫn anh trai đều là do Nagumo sắp đặt.

Vậy tức nhân tố duy nhất ngẫu nhiên là tôi.

"Lại đây nào"

Nagumo ra vẻ nghiêm túc với Horikita.

"…..người gửi tin cho tôi là hội trưởng Nagumo, đúng vậy không?"

"Có hơi chút khác biệt cơ mà em là em gái của Horikita-senpai?"

"Đ…đúng vậy"

Đứng trước mặt anh trai đã làm giảm đi phần nào sức mạnh của Horikita.

"Chẳng phải em gái của Horikita-senpai lúc đầu nhập học được phân bổ vào lớp D sao, quả là ngạc nhiên."

"Ám chỉ gì Nagumo"

Chưa một lần quay qua nhìn em gái, Horikita-senpai thúc giục.

Sắp đặt điều này, hẳn nhiên là vì một lí do nào đó.

Tuy nhiên Nagumo lắc đầu dửng dung.

"Chỉ là muốn gặp mặt senpai với cả em gái, vậy thôi"

Có thể là muốn xem thái độ của cả 2.

Chính vì cảm nhận được điều đó, Horikita anh đón đầu.

"Đã nói rồi, cậu nên dừng việc sử dụng em gái tôi để khiến tôi nhượng bộ đi"

"Nhượng bộ? Em chẳng nhẽ lại nhúng tay vào chuyện cô em gái được cưng chiều của anh sao!"

"Thắng mà không từ thủ đoạn nào, chẳng phải cậu sẽ làm thế sao"

Nagumo không khẳng định cũng chả phủ định những chỉ trích gay gắt mà Horikita anh nói.

"Rụt rè quá đấy senpai à. Có em gái ở đây rồi thì mau mau nói gì đi chứ, có thể em sẽ đặc cách mời ẻm vào hội học sinh"

"Sao cơ!?"

Ngoài dự đoán, cả Horikita lẫn anh đều ngạc nhiên.

"Nếu mà như vậy, thì sau khi em tốt nghiệp chẳng phải ghế chủ tịch sẽ nhường lại cho em gái senpai sao. Chỉ cần là em gái của senpai-người có được nhiều vinh dự ngồi trên cái ghế này thôi cũng đủ "

"Đừng có mà đo đếm thực lực qua huyết thống. Tôi hoàn toàn không có liên quan gì tới nó."

"Đ….đúng thế, tôi không có nghĩa vụ gì với hội học sinh cả."

Chùm lên cả sự phủ định của anh trai, Horikita tự hạ thấp bản thân bằng cách phủ định sự gia nhập hội học sinh.

Tôi trước đây cũng vậy, nếu có bị ám chỉ dính dáng tới hội học sinh, bản thân cũng sẽ phủ định như thế.

Từ sự nhún nhường tới chống đối của cô em gái, Nagumo hình như đã nhìn ra điều gì đó.

"Hôm nay chỉ là gặp mặt thôi, hẹn lần tới vậy."

Thực tế thì việc có vào hội học sinh hay không lại là một vấn đề khác, ban nãy điều mà Nagumo nói cũng chỉ là phát ngôn mang tính tích cực tới Horikita. Làm như vậy có lẽ chỉ nhằm khiến anh của Horikita rung động mà tìm ra yếu điểm.

"V.. vậy thì, ano, em…"

Không phải để tránh Nagumo mà là anh trai mình, Horikita đang định nói vậy thì.

"Chỉ còn lại một chút thời gian nữa thôi kia mà, chẳng phải là nên thân mật với anh trai nhiều hơn sao"

"Nếu vậy thì em đi đây"

Đoán rằng việc nói chuyện thêm sẽ gây khó chịu với anh trai mình, Horikita quay đầu chạy bước nhỏ trở về lớp. Nhìn vào bộ điệu Horikita lúc này ai cũng có thể thấy rằng quan hệ anh em không được tốt lắm.

"Anh có quan hệ tương đối ‘tốt’ đấy với em gái đấy nhỉ, Horikita-senpai"

"Thoả mãn chưa? Nagumo"

Dù Nagumo định âm mưu việc gì, có vẻ như Horikita anh cũng không quan tâm cho lắm.

"Nếu là em, em sẽ sử dụng chỗ thời gian còn lại để thân thiết hơn với em gái mình."

Giữa chừng Nagumo đã biến việc đó trở nên có sức ảnh hưởng, Horikita người nhất định phải vào bằng được trường này để đuổi theo anh trai, tính tới giờ phút này việc làm thân trở lại là điều không thể, đó là thực tế.

"Dù sao thì senpai. Có thể tốt nghiệp như một thành viên lớp A anh phải chứng minh mình có thể. Ngộ nhỡ có tụt xuống lớp B thì em cũng không có cười senpai đâu"

Nếu có chuyện đó, chẳng phải sẽ trở thành hình tượng phản bội lại sự kì vọng của ngôi trường cũng như của những học sinh sao.

Áp lực này cũng khá….. à không, đây có lẽ không phải là người sẽ cảm nhận thấy điều đó.

Có vẻ cảm thấy câu chuyện đã tới hồi kết, không nói thêm lời nào, Horikita anhbỏ đi.

"Ái chà, quả nhiên với cái đẳng cấp này, khó mà làm đối thủ được "

Cho tới lúc này có vẻ Nagumo khá chú tâm tới Horikita anh.

"Thắng thua với nguyên hội trưởng quan trọng thế à"

Trong đợt huấn luyện lần trước, Nagumo không từ thủ đoạn, kéo toàn bộ học sinh năm 3 vào trận chiến với Horikita anh.

"Tất nhiên rồi, đánh bại Horikita-senpai là mục tiêu duy nhất của anh ở cái trường này"

Tuy nhiên, trường hợp năm 2 đối đầu năm 3 hầu như chưa bao giờ xảy ra.

Nagumo hẳn nhiên đã có chuẩn bị sẵn rồi.

"Maa, cũng còn tuỳ vào nội dung bài kiểm tra với bản thân Horikita-senpai mà thôi"

Dù có là địch thủ của nhau, Nagumo cũng muốn vạch rõ trắng đen trước khi thời điểm tốt nghiệp tới. Tuy nói là vậy nhưng nếu có chuyện gì xảy ra, thể nào hắn cũng nhúng tay vào.

Khoảng thời gian quyết định với Horikita anh, chẳng còn lại bao nhiêu nữa.

"Hội trưởng Nagumo thì sao, chẳng phải tuần sau anh sẽ có bài kiểm tra sao. Dù là năm 2 thì em nghĩ nó cũng không đơn giản đâu"

"Sao nhỉ. Cùng lắm thì chỉ khiến anh mong mình ‘được’ thua thử một lần xem sao."

Nagumo kết thúc cuộc hội thoại ngay trước thời gian vào lớp.

Về lớp được vài phút thì Horikita quay sang hỏi tôi.

"Hội trưởng Nagumo với, anh trai tôi,…nói gì với nhau vậy?"

"Nếu cậu muốn biết thì sao không ở lại mà nghe."

"Việc đó….."

Mà nó cũng chỉ là cuộc hội thoại vớ vẩn. Còn Horikita trước mặt anh trai thì lại ngoan ngoãn nhu mì như con cừu non.

"Với lại ngay từ đầu bọn họ nói chuyện như vậy với cậu đã là bất thường rồi. Lại còn ở cái nơi dễ bị người ta nhìn thấy. Hay là do trận đấu chạy tiếp sức với anh tôi?"

Lời mỉa mai khá hay. Cho dù vậy, không phải lúc nào tôi cũng có thể đoán định trước tương lai.

Bởi vì không phải lúc nào tôi cũng đạt 100 điểm.

"Mà trong 1 năm qua, số lần cậu có cơ hội dính líu tới anh trai có vẻ khá ít nhỉ"

"Đ..điều đó thì sao?"

Tôi chỉ mới chạm tới anh trai cô ấy một chút, Horikita đã thay đổi sắc mặt.

Trong trường hợp này, không cần thiết phải làm câu chuyện khác thường đi.

Cô ấy có lẽ đang quan tâm tới việc có hay không, xuất hiện chủ đề liên quan tới anh trai trong cuộc hội thoại với Nagumo.

"Chẳng phải cậu nên đối mặt với chuyện đó trước khi anh trai mình tốt nghiệp sao?"

"Cậu không hiểu gì cả. Anh chắc chắn sẽ không xem tôi như đối tượng để…. Tôi biết đó là ý nghĩ không hay, đối mặt với nó chỉ tổ vướng bận anh ấy hơn mà thôi."

Thế vào trường chỉ để nhìn lưng anh trai mình cũng được à?

"Nếu mà anh tôi có quan tâm tới ai, sẽ hơi khó chịu nếu……chỉ mỗi cậu….."

Đó lại là một chuyện hoàn toàn khác đấy.

Tôi đã định nói vậy.

Horikita không tin được là đã đưa câu chuyện đi xa thế này.

Trên hết sẽ là vô nghĩa nếu không có dũng khí đối mặt với bản thân.

"Ơ? Ra là thế, cũng có thể."

Một câu chả ăn nhập với cuộc hội thoại lắm.

Tôi nghĩ Horikita có điều gì đó chưa thoả mãn, nhưng cô lại chẳng nói gì thêm nữa.

Chương 02: Class Poll

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Ngày hôm sau, thứ 3 mồng 2 tháng 3.

Vào sáng sớm.

Chabashira bước vào lớp không lâu sau khi chuông reo.

Quang cảnh lớp học thanh bình như thường ngày.

Trong lớp ngập tràn sự thoải mái.

Hôm qua chúng tôi được thông báo rằng đã đỗ bài kiểm tra cuối kì mà không có bất trắc gì. Vẫn còn vài ngày đến bài kiểm tra đặc biệt cuối cùng, ngày 8 tháng 3, nên không lạ khi không có 1 dấu hiệu nào của sự lo lắng trong lớp

Tuy nhiên, biểu cảm của Chabashira trên bục giảng có vẻ lo lắng hơn thường lệ.

Cô ấy tỏa ra 1 bầu không khí căng thẳng, nhức nhối và thậm chí còn ảnh hưởng đến nhiều học sinh.

“Um, có gì vậy ạ?”

Hirata, người luôn đặt nặng sự ổn định của lớp, đã lên tiếng.

Chabashira không trả lời ngay, mà chọn giữ im lặng.

Có vẻ như cô ấy đang bất đắc dĩ phải nói gì đó.

Đến tận bây giờ, không quan trọng mọi việc nghiêm trọng đến mức nào, cô ấy sẽ luôn trình bày sự việc mà không có chút nhân nhượng. Nên cũng không mất nhiều thời gian để cả lớp nhận ra có gì đó bất thường.

“...Có một điều tôi muốn nói với các em”.

Một giọng nói nặng trịch.

Biểu cảm vẫn cứng rắn, nhưng giọng nói mang đầy sự nặng nề.

“Như tôi đã thông báo hôm qua, bài kiểm tra đặc biệt sẽ bắt đầu vào 8/3. Sau bài kiểm tra này,cả lớp sẽ tiến lên năm 2”.

Chabashira quay lại, cầm lên 1 viên phấn và với lên bảng.

“Tuy nhiên năm nay lại khác những năm trước”.

“Khác.…sao?”

Hirata hỏi lại, với một biểu cảm không lành.

“Không 1 học sinh nào trong khối ta bị đuổi học vào năm nay, thậm chí sau bài thi cuối kì. Đi xa đến từng này mà chưa ai bị đuổi là lần đầu tiên trong lịch sử trường ta”.

“Cô nói thế khiến bọn em phổng mũi đấy?”

Tôi nghĩ rằng không nên cầm đèn chạy trước ô tô, nhưng Ike ngoại lệ.

Nếu mà đây là Chibashira thường ngày, thì sẽ là một câu mắng cắt ngang rồi.

“Và ngôi trường này cũng nghĩ như vậy. Bình thường, đây là điều đáng mừng. Thậm chí ngay cả giáo viên, cũng muốn có càng nhiều học trò của mình tốt nghiệp. Nhưng cuộc sống đôi khi không phải lúc nào cũng là điều tốt đẹp chờ ở phía trước.”

Cách nói của cô ấy rất kì lạ. Hirata và Horikita đều thấy có gì đó sai sai về cách chọn từ của cô ấy.

“Cứ như cô đang nói rằng ‘vấn đề’ là vì chưa ai bị đuổi học vậy.”

“Không phải như vậy. Chỉ là, đôi lúc mọi thứ vượt quá mong đợi của tôi.”

Dẫu đang nói về điều đáng mừng, lời của Chibashira lại nặng trĩu.

Để nhấn lại sự nặng nề ấy, Horikita tiếp tục nói.

“Cô đang ngụ ý rằng bọn em có gì không ổn?”

Nội dung những gì Chibashira phải nói vẫn sẽ không đổi, dù Horikita có hỏi gì đi nữa. Cô ấy không phải người được quyền quyết định. Cô ấy chỉ là nhân viên lãnh trách nhiệm chỉ dẫn thôi.

“Trong trường hợp không có ai bị đuổi học vào năm nhất, nhà trường...”

Chibashira dừng lại 1 lúc.

Và rồi cô ấy vắt nốt ra những từ mắc kẹt trong cổ họng.

“...đã quyết định rằng, vì hoàn cảnh này, các em sẽ làm 1 bài kiểm tra ứng biến phụ từ ngày hôm nay”.

Cô ấy viết ngày hôm nay 2/3 thứ Ba, cũng những dòng “Bài kiểm tra đặc biệt phụ” lên bảng.

“Ehhh!? Gì nữa vậy? Kiểm tra đặc biệt? Thật bất công! Nhà trường đang hành xử như một thằng nhóc con cứng đầu chỉ vì không ai bị đuổi học??”

Chibashira chỉ đơn giản lờ đi lời phàn nàn của Ike. Học sinh vốn không có quyền phủ quyết.

Không, có lẽ cô ấy mới là người không có quyền ấy. Chibashira nhìn bất an hơn mọi hôm. Cũng không có vẻ gì là đang định dọa chúng tôi cả, nên khả năng cao là nhà trường đã phải rất vội vã.

“Cái này có vẻ khác những gì đã trải qua..”

Horikita lẩm bẩm , nhận ra rằng tranh đấu lại cũng chả có tác dụng gì

“Chỉ những người vượt qua bài kiểm tra phụ này mới có thể được làm bài kiểm tra dặc biệt 8/3”

Giải thích xong, Chibashira ngừng lại 1 lúc

“Em không bao giờ đồng ý với điều này! Em không thể tin được chúng em lại phải làm 1 bài kiểm tra nữa”.

“Sự không hài lòng của em, cô xin ghi nhận. Sau cùng, nhà trường đã cho kiểm tra mà không thông báo trước. Dù nó chỉ là nhiều hơn những năm trước một bài, nhưng chắc chắn gánh nặng mà nó mang lại là rất lớn. Cô và các giáo viên khác, đã phải xem xét sự thật này 1 cách nghiêm túc”.

Các giáo viên khác cũng phải xem xét nghiêm túc? Cách nói của cô ấy là để dẫn tới kết luận này.Nói cách khác, nhà trường vẫn không lay chuyển

Nhét thêm bài kiểm tra đặc biệt cho học sinh vào tầm này chắc chắn sẽ rất khó khan.

Ví dụ, nếu bài kiểm tra viết là về vấn đề học thức, học sinh sẽ phải lại gồng mình mà học. Thậm chí nếu là bài kiểm tra thể chất, họ sẽ phải tập luyện.

Sẽ luôn có áp lực lên học sinh, dù là kiểm tra kiểu gì đi chăng nữa.

Dù thế, thậm chí nếu học sinh bày tỏ sự không đồng tình của mình, bài kiểm tra đặc biệt cũng không biến mất.

Chibashira tiếp tục giải thích.

“Nội dung bài kiểm tra cực kì đơn giản, và tỉ lệ trượt cũng rất thấp, ít hơn 3 phần trăm”.

1 tỉ lệ trượt là 3 phần trăm à.

Từ những gì tôi nghe, đúng là thấp thật.

Nhưng có thể, bài kiểm tra đặc biệt phụ này khác với những gì chúng tôi từng có.

Chả có lí do gì mà phải nói đến tỉ lệ tạch cả.

Cô ấy chưa bao giờ nói về mẩu thông tin như này ở những lần trước.

Những học sinh để ý điều này thậm chí còn nghi ngờ hơn nữa.

Khi tôi khẽ liếc qua cô gái ngồi cạnh, ánh mắt chúng tôi giao nhau vì cô ấy đã nhìn tôi sẵn rồi.

“Sao thế, Ayanokouji-kun?”

“Không, không có gì”.

“Tôi hơi rợn gáy khi cậu cứ nhìn như thế đấy?”

“...Ừ thì”.

Tôi quay đi, quyết định ngó ra cửa sổ 1 chút.

Trong 1 lớp học kín thế này, tôi có thể nghe thấy mọi thứ, thậm chí là nhìn về vũ trụ xa xôi kia đi nữa.

“Em tự hỏi bài kiểm tra này sẽ thế nào? Nó sẽ đòi hỏi những gì nữa đây?”.

“Các em có vẻ đang rất lo lắng, nhưng không sao đâu. Bài kiểm tra phụ này không liên quan gì đến học thuật hay thể chất. Khi thời điểm đến, các em sẽ chỉ cần làm điều mà ai cũng có thể làm, kiểu viết tên mình vào tờ giấy kiểm tra vậy. Và tỉ lệ rớt cũng chỉ có 3%, được chứ?”

Sau tất cả những điều này, cô ấy đang tránh nhắc đến bản chất vấn đề : nội dung bài kiểm tra

”..Nếu độ khó không liên quan, thì cái 3% kia khá đáng sợ với bọn em đấy”.

“Đúng rồi đấy Hirata à. Không phải là cô không hiểu cảm giác của em. Tuy nhiên việc chuẩn bị trước kì thi sẽ làm giảm bớt tỉ lệ ấy. Đúng như em nghĩ, kết quả bài thi sẽ dựa trên hành xử của em.”

“Cái tỉ lệ tạch vô lí gì thế này? Nghe như kiểu bọn em đang chơi xổ số ấy?”

Cái tỉ lệ 3% nhưng có người bị đuổi dù là 1 cũng không thể đùa được.

Dù là người rõ hơn ai hết về 3% kia, nhưng Chabashira-sensei vẫn thấy được sức ép mà nó gây ra lên các học trò của mình lớn đến thế nào.

Hirata, là người đầu tiên hiểu điều đó, đã đi thêm bước nữa.

“Xin hãy nói với bọn em. Về nội dung bài kiểm tra ạ?”

“Tên bài kiểm tra sẽ là Class Poll”.

“Class...Poll...?”

Chabashira viết tên bài kiểm tra lên bảng

“Giờ tôi sẽ giải thích luật. Trong 4 ngày tiếp theo, các em sẽ phải đánh giá bạn cùng lớp. Và rồi vào thứ Bảy, chọn ra tên 3 người đáng để bỏ ‘phiếu tán dương’, và 3 người đáng để bỏ ‘phiếu khiếu nại’. Chỉ thế thôi”.

Thế có nghĩa là chúng tôi sẽ đánh giá lẫn nhau à? Nghĩ 1 cách khách quan thì, Hirata hay Kushida sẽ chiếm lượng lớn đánh giá tốt, kéo họ lên đầu bảng xếp hạng. Ngược lại, những thành phần có hại hoặc kéo lớp xuống sẽ chiếm nhiều sự công kích và xuống tận đáy.

Tôi có thể thấy phần nào sự khẩn cấp mà nhà trường đang phải đối mặt dựa vào việc thứ 7 là hạn cuối.

Tuy nhiên, theo những gì Chabashira đã nói, những học sinh rank cao và thấp sẽ...

“Th- thế thôi sao?Đấy là toàn bộ bài kiểm tra sao?”

“Chính xác. Chỉ thế thôi. Đã bảo nó rất đơn giản rồi mà”

“Nếu như thế thì, nhà trường sẽ quyết định ra sao với kết quả?”

“Ở đây.”

Nắm chặt viên phấn hơn, Chabashira tiếp tục viết lên bảng

“Điểm then chốt về bài kiểm tra này là lượng phiếu ‘phiếu tán dương’ và phiếu ‘phiếu khiếu nại’ mà các em nhận được vào thứ 7. Học sinh đứng trong tốp 3.. người chiếm được nhiều phiếu ‘phiếu tán dương’ nhất, sẽ được nhận 1 phần thưởng đặc biệt. Phần thưởng này không phải là điểm cá nhân. Thay vào đó, sẽ là điểm từ 1 hệ thống mới. Điểm bảo vệ”

Đó là loại điểm chúng tôi chưa nghe thấy bao giờ từ trước tới nay

Tất nhiên, nó thu hút toàn bộ sự chú ý của mọi người

“Điểm bảo vệ sẽ cho em quyền được xóa đi 1 lần đuổi học. Nếu em trượt 1 bài kiểm tra, miễn là em có điểm bảo vệ, em có thể dùng để hủy đi những câu hỏi em đã làm sai. Tuy nhiên điểm này không thể chuyển lại giữa các học sinh”.

Không phải phóng đại khi nói rằng, thời khắc cô ấy nói điều này, 1 làn sóng kinh ngạc bao trùm cả lớp.

“Em nên hiểu sự tuyệt vời của loại điểm này. Nó bằng với 20 triệu điểm cá nhân. Tất nhiên, trong mắt 1 học sinh xuất sắc mà không sợ đuổi học thì nó cũng không giá trị mấy”.

Không phải đâu. Không đời nào không ai cần 1 lần hủy đuổi học đâu.

Phần thưởng lần này quá lớn. Không, nó còn hơn thế nữa.

Những điểm bảo vệ này có thể trở thành 1 món vũ khí nguy hiểm nếu vào tay đúng người.

Phần thưởng quá lớn nên hình phạt đi theo chắc cũng không đơn giản.

“Điều này có nghĩa là sẽ có điều gì xấu xảy ra với 3 người rank thấp nhất?”

Hirata nôn nóng với câu trả lời.

“Không, lần này hình phạt chỉ áp dụng lên người có số phiếu ‘phiếu khiếu nại’ nhiều nhất mỗi lớp. Những học sinh khác sẽ an toàn, không quan trọng bị bao nhiêu phiếu ‘phiếu khiếu nại’. Sau cùng thì, mục đích bài kiểm tra này là để chọn ai sẽ dẫn đầu và ai sẽ về cuối”

“Hình phạt là gì?”

“Bài kiểm tra đặc biệt lần này khác với mọi lần trước. Cụ thể là, bài kiểm tra này được đưa ra để giải quyết vấn đề là chưa ai bị đuổi học”.

Đúng là như vậy. Điều học sinh nên lo lắng ngay từ đầu là tại sao bài kiểm tra này lại được tiến hành.

Nếu bài kiểm tra này được tiến hành bởi từ đầu đến giờ chưa có vụ đuổi học nào..

“Bài kiểm tra này chính xác là những gì tôi đã bảo. Nếu em thiếu kĩ năng thể chất hay kiến thức học thuật thì em cũng không lâm vào tình trạng bất lợi. Nhưng thậm chí nếu thế, tại sao nhà trường lại đột ngột cung cấp điểm bảo vệ? Vì việc tất cả cùng lên năm 2 mà không bỏ lại ai là điều bất khả thi”.

Chabashira quay lại nhìn bọn tôi, từng người 1.

“Vậy nên, học sinh rank thấp nhất.…sẽ bị đuổi học”

Nếu có 1 cuộc bỏ phiếu thì sẽ có kết quả.

Nếu có kết quả thì ắt sẽ có hạng 1 và hạng cuối.

Và nếu thế, học sinh hạng cuối sẽ bị đuổi học.

Kết quả này là không thể tránh khỏi.

Nó sẽ luôn là như thế, không cần biết lớp đó giỏi hay dở thế nào.

Điểm khác biệt duy nhất là ai sẽ đối mặt với hình phạt.

Đó là kiểu bài kiểm tra mà chúng tôi phải đương đầu.

Nhà trường đã lập ra bài kiểm tra này đơn giản là vì họ cay cú vì chưa ai bị đuổi học. Sau cùng, nếu bài kiểm tra phụ diễn ra và không ai bị đuổi học thì lập ra toàn bộ những điều này thật là vô nghĩa.

Cơ mà, gương mặt bố Sakayanagi, chủ tịch trường, hiện lên trong tâm trí tôi. Dù có thể ông ta chưa lộ bản chất thật của mình khi tôi gặp ông ấy, ông ta vẫn không giống hạng người có thê đưa ra 1 bài kiểm tra vô lí thế này.

“E-em không hiểu, sensei. N-người hạng chót... thực sự sẽ bị đuổi học sao?’’.

“Đúng vậy. Họ sẽ đối mặt với án tử dành cho chính họ. Nhưng có qua thì cũng có lại, lớp sẽ không bị phạt nếu có ai bị đuổi học lần này. Đấy là điều cần thiết.”

Chắc chắn lần này khác những bài kiểm tra lần trước.

Dù rủi ro luôn tồn tại ở mức cao hơn, song lúc nào cũng có cửa thoát hiểm. Lần này, độc tôn chỉ duy nhất 1 lối đi.

Đây là cái trường hợp ‘phụ’ mà nhà trường đã chuẩn bị.

Chính xác là vì mong muốn tiền kì mà họ đã đưa ra 1 thứ như ‘điểm bảo vệ’.

Dù nghe là 3% nhưng những áp lực nó gây ra còn kinh khủng hơn nhiều.

“Thực sự rất vô lí đúng không? Nhưng đấy cũng là những gì cô nghĩ với tư cách của 1 nhà giáo. Sau cùng nhà trường cũng đã quyết định rồi. Các em không còn lựa chọn nào ngoài tuân thủ và làm theo luật.”

“Có thật là ổn không..?”

Mây đen bao trùm lên lớp họp, dù trước đây là bầu trời trong ngay khi vừa vượt qua được bài kiểm tra viết.

Đến cuối tuần này, 1 học sinh trong lớp sẽ biến mất.

“Vì chỉ còn ít thời gian đến ngày bỏ phiếu, tôi sẽ tiếp tục giải thích. Tổng số phiếu ‘phiếu tán dương’ và ‘phiếu khiếu nại’ sẽ được công khai vào cuối bài kiểm tra. Nói cách khác, kết quả cho cả lớp sẽ được thông báo. Tuy nhiên, thông tin vể việc ai bầu cho ai sẽ không được tiết lộ, vì bài kiểm tra sẽ diễn ra ẩn danh”.

Tất nhiên rồi.

Phiếu ‘phiếu tán dương’ là 1 chuyện, sẽ rắc rối nếu biết ai bỏ phiếu ‘phiếu khiếu nại’ cho ai.

“Tiếp theo, 1 phiếu ‘phiếu tán dương’ và 1 ‘phiếu khiếu nại’ sẽ bù trừ lẫn nhau. Ví dụ, nếu em nhận được 10 phiếu ‘phiếu khiếu nại’, và 30 phiếu ‘phiếu tán dương’, thì sẽ bằng 20 phiếu ‘phiếu tán dương’. Thêm vào đó, không được bỏ phiếu cho chính mình, và cũng không được bỏ phiếu cho 1 người nhiều lần”.

“Vậy nếu phiếu trắng thì...? Bọn em có được phép không dùng đến phiếu ‘phiếu khiếu nại’ của mình không?”

“Tất nhiên là không. Em sẽ phải bỏ hết tất cả, dù là loại nào. Thậm chí em có ốm liệt giường ở nhà đi nữa em vẫn phải bỏ phiếu”.

Nói cách khác, không thể bỏ phiếu trống hoặc không bỏ phiếu.

Sự lo lắng hiện rõ lên một vài học sinh.

Đây là bài thi đầy tính đe dọa cho những người cảm thấy như họ sẽ ăn phiếu ‘phiếu khiếu nại’.

Những người luôn dựa vào người khác để qua bài kiểm tra cũng sẽ thấy rất nhiều áp lực.

”..Không, còn quá sớm để tuyệt vọng”.

Hirata nói những lời động viên để xoa dịu Ike và những người khác.

“Sensei đã nói là chỉ có thể bất khả thi để tránh đuổi học. Có nghĩa là sẽ có lỗ hổng ở đâu đó”.

Trong những lúc mà cô ấy giải thích cho chúng tôi những bài kiểm tra trước kia, những ý nghĩa ngầm luôn dẫn dắt chúng tôi đến lời giải.

Nhưng lần này thì sao?.

Cái “Có thể bất khả thi này” có nghĩa là vẫn còn những giải pháp khác chúng tôi chưa nghĩ đến.

“Có vẻ không dễ dàng, nhưng chắc chắn có cách để ngăn ngừa 1 người bị đuổi học”.

“Ý cậu là sao, Horikita?’

“Nếu cả lớp thống nhất chọn ra 3 người được phiếu ‘phiếu tán dương’ và 3 người phiếu ‘phiếu khiếu nại’, thì cả 6 người họ sẽ có tổng số phiếu bằng 0 (?) . Như vậy sẽ không ai đứng cuối, phải chứ?”.

“Đ-đúng là như thế! Thế mới là Suzune chứ!”.

Đúng là hoàn toàn có thể làm như vậy. tuy nhiên, chỉ cần 1 người phản bội thôi, sẽ có 1 người ra đi.

Và sau cùng, còn cả điểm bảo vệ nữa, sẽ là thứ khuyến khích ganh đua ở vị trí dẫn đầu.

Trong khi những người như Kushida, ghét Horikita, có thể sẽ khó lường, họ có thể dùng tầm ảnh hưởng của mình để can thiệp và tính toán trước. Đưa Kushida vào vị trí tặng cho Horikita phiếu ‘phiếu khiếu nại’,để giảm thiểu tối đa rủi ro. Và như thế, có thể tìm ra được kẻ phản bội sau khi kết quả các phiếu được công bố.

Nói tóm lại, vì nguy cơ bị lộ rất cao, kẻ phản bội cũng sẽ không vì thế mà bất cẩn.

“Những gì Horikita nói về kiểm soát phiếu bầu là vô nghĩa”.

“Tại sao vậy ạ?”.

“Nếu không ai được chọn cho cả vị trí đầu và chót, bài kiểm tra sẽ bị coi như lỗi. Dù ý định của em ra sao, cái kết quả của cả lượt bỏ phiếu bằng 0 cho mọi người, 1 lần bỏ phiếu nữa sẽ diễn ra. Đơn giản là, bài kiểm tra sẽ lặp lại đến khi quyết định được ai sẽ là người chịu trận”.

Bằng điều này, con đường thoát hiểm của cả lớp đã bị bịt kín.

“Không phải điều luật đó hơi lạ sao? Nếu bọn em bầu 1 cách thành thực và ngẫu nhiên xảy ra trường hợp đó, thì kết quả vẫn sẽ như vậy, dù có bầu lần nữa đi nữa. Nếu bọn em bị ép hủy bỏ kết quả đó, thì không giống như học sinh được chọn bằng cách đánh giá thực sự cho lắm”.

“Horikita, em nói không sai. Đúng là nếu hệ thống phiếu bầu có tổng bằng 0 thì bầu lại đúng là rất trái ngược. Nhưng …thực tế xem. Tổng phiếu bầu bằng 0 một cách trùng là khả thi à?”

Câu trả lời của Chabashira dập tắt mọi lí luận.

Một kết quả như vậy sẽ không xảy ra trừ khi vụ bầu cử được sắp đặt.

”..Vậy, điều gì sẽ xảy ra nếu vị trí đầu hoặc cuối hòa nhau?”.

Nói thật ra thì, đúng là có khả năng 1 vụ hòa thực sự xảy ra.

“Trong trường hợp nào đi nữa thì cũng sẽ có cuộc bỏ phiếu quyết định. Tuy nhiên, thậm chí cả lúc đó, cuộc bỏ phiếu có thể sẽ lại hòa lần thứ 2. Nếu điều đó xảy ra, trường hợp này sẽ được đánh giá bởi 1 phương pháp đặc biệt bởi nhà trường. Ngoài ra cô không thể cho các em biết thêm gì nữa”.

Điều này có nghĩa là cô ấy sẽ chỉ nói với chúng tôi khi nó thực sự xảy ra.

Tuy vậy, khả năng đạt đến điều đó khá thấp.

“Không cần phải lo về điều đó. Khả năng phiếu bầu được sắp đặt gần như là 0”.

Chabashira nói thêm, có vẻ như đang chia sẻ suy nghĩ của cô ấy về vấn đề này.

“Tại sao ư? Có nhiều là đằng khác ấy chứ?.Đó là vì các em có thể nhận thêm phiếu ‘phiếu tán dương’ từ những lớp khác”.

“Từ những lớp khác?”

“Các em sẽ được yêu cầu chọn 1 học sinh em cảm thấy xứng đáng biểu dương từ lớp khác và bầu cho họ. Nói cách khác, trong trường hợp có học sinh cực kì bị ghét bởi lớp họ, nhưng rất được yêu quý bởi học sinh lớp khác. Về lí thuyết thì học sinh đó có thể dành được 80 phiếu ‘phiếu tán dương’, thậm chí nếu bù trừ cả phiếu ‘phiếu khiếu nại’”.

Và cũng thật vô lí khi có tới hơn 100 ‘phiếu tán dương’ lại rải rác ra xung quanh.

Biết thêm thông tin này, đúng là khả năng phiếu bầu được sắp đặt trước thấp hơn hẳn.

Với điều này, có vẻ chúng tôi đã hoàn thiện được mảnh ghép cuối cùng.

Bài kiểm tra phụ : Class Poll

Nội dung

Bài kiểm tra là 1 cuộc bỏ phiếu bầu quy mô lớp, mỗi học sinh có 3 phiếu ‘phiếu tán dương’ và 3 phiếu ‘phiếu khiếu nại’.

Luật 1

Phiếu ‘phiếu tán dương’ và ‘phiếu khiếu nại’ bù trừ cho nhau.

Luật 2

Không thể tự bỏ phiếu cho mình.

Luật 3

Bầu cho 1 người nhiều lần, để phiếu trống, không bỏ phiếu và các hành động khác tương tự bị cấm.

Luật 4

Bài kiểm tra sẽ lặp lại đến khi học sinh đứng đầu và chót được quyết định. Học sinh đứng chót sẽ bị đuổi học.

Luật 5

Phải bỏ 1 phiếu ‘phiếu tán dương’ cho 1 học sinh lớp khác.

Đây là toàn bộ về bài kiểm tra.

Không nghi ngờ gì nữa, bài kiểm tra này thực sự không vòng vo tam quốc và đơn giản.

Nhưng cũng là bài kiểm tra tàn nhẫn nhất chúng tôi từng có.

Cuối tuần này, sẽ có ai đó một đi không trở lại.

Tuy nhiên.

“Sensei. Tại sao cô lại nói có thể nó bất khả thi? Dù thế nào đi nữa em cũng không thấy lỗ hổng nào cả”.

“Đúng là như thế. Không có lỗ hổng nào cả. Tuy nhiên vẫn không phải hoàn toàn. Chắc em cũng nghĩ đến rồi, nhưng mọi thứ có thể mua được bằng điểm cá nhân”.

“Cô đang nói là chúng em có thể dùng điểm cá nhân để tránh đuổi học?”

“20 triệu. Nếu em có thể chuẩn bị từng ấy, nhà trường không còn lựa chọn nào khác ngoài việc rút lại quyết định đuổi học”.

Vậy cái câu kia là ám chỉ như thế.

Thực tế thì không có luật cấm chuyển điểm cá nhân nên sử dụng nó là có thể chấp nhận. Nếu bạn có thể mua phiếu ‘phiếu tán dương’ bằng tiền, thì hãy mua đi. Đó là những gì nhà trường đang muốn nói với chúng tôi.

Họ có thể đánh giá điều này cũng là một khả năng cũng nên.

Bằng sự giúp đỡ từ những gì bạn đã thể hiện với mọi người suốt năm qua.

Hoặc bằng 1 nguồn kinh tế dồi dào bạn dành dụm được.

Hoặc thậm chí bằng sức mạnh thông qua tình bạn.

Chúng tôi được toàn quyền xử lí bài kiểm tra này bằng mọi cách chúng tôi muốn.

“Đ-đợi đã. 20 triệu thì có hơi chút...”

“Đó là 1 lượng điểm phi lí với các em, thậm chí có gom hết điểm lớp C di nữa. Tuy nhiên, nếu em gom điểm từ lớp khác hoặc khối trên, thì nó không phải không thể”.

Đúng là về lý thuyết thì hoàn toàn khả thi.

Tuy nhiên, nếu ai đó hỏi rằng chúng tôi có thực sự định gom từng ấy điểm để giữ lại 1 học sinh thì rất khó nói.

Thậm chí với lớp A hay lớp B, vẫn có khả năng cao là họ sẽ không thể tích đủ điểm. Không, thậm chí nếu họ có thể, họ có dùng từng ấy điểm để bảo vệ 1 học sinh hay không vẫn là 1 dấu hỏi lớn. Nó sẽ là 1 sự rủi ro lớn nếu họ quăng đi tất cả công sức từ trước đến giờ.

“Đây là cách duy nhất để lách luật trong bài kiểm tra này. Tôi sẽ nói điều này trước, vì tất cả những cách còn lại đều không thể. Còn lại là do các em quyết định”.

Chabashira kết thúc phần giải thích khi tiết học đến hồi hết.

Ngay khi cô ấy vừa rời khỏi phòng, cả lớp trở nên náo loạn.

“Làm gì đây!?Làm gì đây!? Bài thi lần này ác quá.”

“Đám con trai ồn ào quá đấy!”

“Ồn ào là sao? Cậu đang định cho bọn tớ phiếu ‘phiếu khiếu nại’ chứ gì?’

Đám con trai và gái đang lời qua tiếng lại với nhau, như thể đang đề phòng lẫn nhau vậy.

“Thật chướng mắt”.

1 học sinh cười đầy quỷ quyệt, nhìn cuộc cãi vã .

Cái sự tồn tại bất thường này cụ thể là, Kouenji Rokusuke.

“Hoảng loạn cũng chả được ích gì đúng không?”

“Mày đang nghĩ là mày có thể thoát được à? Mày có hiểu mày đã gây cho lớp bao nhiêu rắc rối không?”

Sudou hỏi Kouenji.

Đến giờ, đúng là Kouenji đã gây ra rất nhiều rắc rối cho lớp vì sự tự kỉ của mình.

“Mày ích kỉ từ bài kiểm tra trên đảo đến thế vận hội!”.

Cuộc trò chuyện của họ đã thu hút sự chú ý từ những ánh nhìn trong lớp học.

Vào lúc này, những học sinh yếu tâm lí đang tìm người trở thành vật hiến tế, để tránh bị đuổi học.

“Là cậu mới không hiểu đó, Tóc đỏ-kun”.

Kouenji bắt chéo chân và duỗi nó qua bàn.

“Có vẻ cậu đang nghĩ rằng mọi thứ cậu thể hiện trong năm qua là chìa khóa để vượt qua bài kiểm tra này”

“Rõ ràng rồi còn gì!”

u22719-9058b2e8-5d44-4f81-b349-baae78eba28f.jpg

“Cậu nhầm rồi. Bài kiểm tra này là vì 2 năm sau”.

Kouenji thẳng thắn phủ nhận ý kiến của Sudou, hay đúng hơn là của cả lớp.

“Huh? Mày đang nói cái gì thế...?”

Hoàn toàn bối rối, chắc Sudou đang nghĩ hành động vô lí này của Kouenji là bình thường.

“Cậu không nghe à? Bài kiểm tra này là 1 trường hợp đặc biệt theo nghĩa đen. Không phải theo quy định thì cả lớp phải nhận án phạt nếu 1 học sinh bị đuổi sao? Tuy nhiên, lần này, nó lại không như vậy. Nói cách khác, đây là cơ hội thích hợp để chúng ta đuổi 1 học sinh không cần thiết”

“Vậy, theo tao thì mày là cái thằng đấy đấy, 1 cục tạ đúng nghĩa!”

“Oh không, không hề”.

“Cái?... thế đ nào mày còn dở dở ương ương được thế nhờ?”

“Nếu cậu thành tâm muốn biết, thì tôi sẵn sàng trả lời, là vì tôi quá tuyệt vời thôi”.

Kouenji nói mà không kiêng nể ai cả, như thể khẳng định đây sẽ là câu nói cuối cùng về vấn đề này.

Sudou nản chí vì cậu ta nói mà không hề chần chừ.

“Về bài kiểm tra viết, tôi luôn đứng đầu lớp, không, cả khối ấy chứ. Thật ra tôi đứng thứ 2 chỉ sau 1 thằng oắt nào đó trong bài kiểm tra cuối kì. Tất nhiên, nếu tôi thực sự bỏ chút công sức ra, tôi có thể dễ dàng chiếm vị trí đầu. Hơn nữa, về mặt thể chất, tôi thậm chí có thể vượt qua cậu. Cậu biết điều này rất rõ phải không?’

Kouenji tán dóc về tiềm năng của cậu ta.

“V-vậy thì sao? Mày không làm việc nghiêm túc thì cũng vô nghĩa!”

“Đúng là thế. Vì vậy nên từ giờ, tôi sẽ thay đổi hình tượng. Lấy bài kiểm tra này làm cột mốc, tôi sẽ trở thành 1 học sinh hữu dụng trong những bài kiểm tra sau. Đây là 1 lợi thế lớn cho lớp, hay không?”

“Ai mà tin được mày!? Tao còn hữu dụng hơn mày gấp nhiều lần!”

Lí lẽ của Sudou cũng hợp lí.

Không ai trong lớp này, cả tôi nữa, tin được lời Kouenji.

Thật ra, tôi hoàn toàn không nghĩ tên này sẽ nghiêm túc sau bài kiểm tra này 1 chút nào.

Đúng hơn là, ngay từ đầu đã không có điều gì chắc chắn làm hắn ta thay đổi cả.

Rõ ràng, miễn là hắn ta qua bài kiểm tra này, hắn ta có thể quay về cuộc sống tự kỉ của mình.

“Vậy thì, cho tôi hỏi lại 1 câu. Cái điều mà cậu nói về việc cậu hữu dụng hơn ấy, có phải tất cả mọi người ở đây đều nghĩ thế không?”

Kouenji lờ Sudou, bắt đầu nói với những người khác.

“Không, không chỉ tóc đỏ-kun. Nói về những học sinh chưa đóng góp được bất kì điều gì, không thể chắc chắn được họ sẽ giúp ích điều gì đó, đúng không? Ai cũng có thể liệt kê ra cả đống lời hứa sáo rỗng, như tôi, nhưng sau cùng thì thứ quan trọng là tiềm năng. Không có tiềm năng, lời hứa suông cũng chỉ tổ không thuyết phục”.

Ý nghĩ về học sinh không có năng lực để giúp ích.

Ý nghĩ về học sinh có năng lực nhưng không giúp ích.

Kouenji đang nói rằng dù 2 điều này nghe có vẻ giống nhau nhưng lại khác hoàn toàn.

Toàn bộ khái niệm về việc chiếm phần lớn phiếu ‘phiếu khiếu nại’ và cuối cùng đứng chót, Kouenji không nói về điều gì như thế. Ngược lại, cậu ta có vẻ mong đợi bài kiểm tra này.

Tuy nhiên, cũng ko có nghĩa là Kouenji hoàn toàn an toàn.

Dựa trên những hành động mà lớp đã phải chịu hậu quả từ trước đến nay, cậu ta đang có nguy cơ chiếm 1 lượng phiếu ‘phiếu khiếu nại’ nhất định.

Tốt hay xấu, cậu ta đã nói quá nhiều.

Tuy vậy, thật lòng tôi đồng ý với Kouenji.

Nếu nghĩ đến lớp như 1 tập thể, đưa ra 1 quyết định rõ ràng là cần thiết.

Đây là cơ hội để chúng tôi cẩn thận chọn ra 1 thành phần vô dụng trong lớp và tống ra khỏi lớp cho lợi ích tập thể, thay vì đơn giản là hiềm khích cá nhân.

Trong trường hợp như bài kiểm tra trước, có thể đã có nhiều khả năng mà học sinh có nhiều điểm mạnh có thể đã bị đuổi học vì 1 số điểm yếu. Nói đơn giản, trong trường hợp này là Sudou, người đang cãi nhau với Kouenji. Trái ngược với khả năng thể chất trời cho, khả năng học thuật của cậu ta là trong top kém nhất lớp. Thật ra thì, khả năng học thuật của cậu ta kém đến mức, đã có lúc suýt bị đuổi học. Tuy nhiên, bằng sự giúp đỡ của Horikita, Sudou dần dần bù đắp cho khuyết điểm của mình, và kết quả là cậu ta đang chứng minh vị thế của mình như 1 thành viên trong lớp học.

Như Sudou, ai cũng có ưu điểm và khuyết điểm.

Mặt khác, không thiếu những người không chỉ yếu thể chất, mà còn rải rác khuyết điểm và còn nổi bật vì điều đó. Ai cũng có cơ hội phát triển như 1 con người, nhưng mỗi người nở rộ vào thời điểm khác nhau, và 1 số thì chỉ có thể phát triển đến 1 giới hạn. Đây chính xác là lí do tại sao chúng tôi phải tận dụng bài kiểm tra này.

Xui xẻo thay, có vẻ Kouenji là người duy nhất nhận ra điều này.

“Đừng xàm với tao nữa, Kouenji. Tao nghĩ là bọn tao không cần mày đâu, và điều đấy là bất biến”.

“Dù lũ bạn của cậu là 1 đám kém cỏi đến thế?”

“Kém cỏi... mày đang bảo bạn tao là kém cỏi? ĐCMM”.

Sudou đập xuống bàn Kouenji và lườm 1 đầy cay nghiệt.

“Chính xác thì. Trong bất kì trường hợp nào, đúng không? Nếu đây là quyết định của cậu, thì cứ thoải mái mà làm như vậy, nhưng đến lúc đó.… theo những gì tôi thấy, cái lớp này vẫn sẽ mãi thảm hại và bất tài”.

Kouenji bình thản trải ngược tóc mình lại, không hề có dấu hiệu gì của sự hứng thú.

Cái sự cà khịa liên tục này đã chọc Sudou tức điên.

“Cái thằng súc..”

“Cả 2 cậu bình tĩnh. Chúng ta nên bình tính nói chuyện, được không?”

Hirata miễn cưỡng chen vào.

Đã bao nhiêu lần Hirata làm thế này rồi?

Đây là cảnh tượng tôi đã thấy nhiều, nhưng Sudou chỉ thêm tức giận và không có dấu hiệu hạ nhiệt.

“Bình tĩnh là sao, Hirata? Tất nhiên là mày sẽ ổn. Sau cùng thì đâu phải mày bị đuổi”.

“Này-“

Lời của Ike đã đâm 1 nhát chí mạng.

Đúng là cả năm qua, Hirata đã đóng góp rất nhiều cho lớp. Nhìn chung, không hề phóng đại khi nói cậu ta là 1 trong những người an toàn nhất. Trong bài kiểm tra mà chắc chắn có người bị đuổi thế này, lời của 1 học sinh chắc chắn an toàn sẽ không được tiếp nhận.

“Tớ... cũng không chắc điều gì sẽ xảy ra với tớ mà”.

Dù cho cậu ta có phủ nhận nó, lời cậu ta vẫn chưa tới Sudou.

“Nghe gì không, Kanji? Hirata nói nó không biết chuyện gì sẽ xảy ra với nó kìa”.

“Không, không. Hirata-sama sẽ chắc chắn an toàn, thưa ngài”.

Yamauchi và Ike trao đổi cho nhau những nụ cười ngạc nhiên thay vì khó chịu.

Phản ứng này cũng dễ hiểu.

Không ai ở đây coi Hirata là 1 kẻ khiếm khuyết cả.

Thậm chí cậu ta có vài phiếu ‘phiếu khiếu nại’ đi nữa, cậu ta chắc chắn có thừa ‘phiếu tán dương’ để xóa đi cái đó.

“!..”

Hirata định nói gì đó vài lần, nhưng lời cậu ta không thể thốt ra từ miệng được.

Bài kiểm tra đặc biệt chỉ mới vừa được thông báo.

Theo như tình trạng gắt gao của lớp bây giờ, họ còn đủ kiên nhẫn để nghe Hirata nói nữa.

“Nói tiếp nào, Kouenji”.

“Tôi không còn gì để nói nữa”.

“Còn nhiều lắm”.

Sudou tiếp tục đẩy chuyện này xa hơn. Vào lúc này, người duy nhất ngăn được cậu ta là..

“Đủ rồi, Sudou-kun”.

Horikita lên tiếng, lời cuối cùng cho cuộc thảo luận.

“Đừng lên mặt chỉ vì điểm số cái thiện đôi chút”.

“Không, lần này, không phải như thế...”

“Khóa môi lại đi”.

“...Hiểu rồi”.

Cô ta đã hoàn toàn kiểm soát Sudou chỉ với vài lời nói.

Horikita bảo Sudou về chỗ ngồi và tránh xa Kouenji.

“Horikita-san, cậu là 1 sự giúp đỡ lớn”.

“Cũng chẳng làm gì được với cái tình trạng trước mắt”.

Nói vậy, Horikita cũng tránh xa Kouenji và về chỗ

Tôi cất tiếng khi cô ấy tiến tới.

“Cảm ơn vì nỗ lực của cậu”.

“Cũng mệt lắm”.

Cô ấy thở dài và ngồi xuống.

“Nhưng... mọi thứ đang trở nên rắc rối. Dù cho mất ổn định và hỗn loạn, lớp vẫn luôn hợp tác với nhau. Thế mà, họ lại buộc chúng ta phải đuổi ai đó.… có hơi quá đáng thật”.

Horikita than vãn về sự bất lực trước bài kiểm tra.

“Quá đáng à!?”

Tất nhiên, tôi hiểu cô ấy chỉ đang than phiền về điều gì.

“Cậu ko nghĩ vậy sao?’

“Chưa có điều gì là chắc chắn, từ lúc chúng ta đăng kí vào trường này”.

“...Yeah. Đúng là nhận ra muộn màng. Nhưng bài kiểm tra này thì hơi vô nhân đạo”.

“Well, có vẻ đây là sự trừng phạt vì chưa ai bị đuổi học”.

Cũng có lí khi cảm thấy bất mãn như Horikita.

Tuy nhiên, tôi không thể đứng ngoài vụ này rồi.

Ai trong lớp cũng có nguy cơ bị đuổi học. Không, là 1 học sinh đang ở tận đáy của cái giai cấp xã hội này, tôi e là tôi sẽ còn gặp nguy hiểm hơn nếu không làm gì đó.

Để tránh điều này, tốt nhất là phải tính trước.

“Thực lòng tôi không thể chấp nhận bài kiểm tra này, nhưng.…”

Dù Horikita đang rên rỉ, tôi có thể nhận thấy sự quyết tâm trong đó.

Sau đó, cái bầu không khí căng thẳng vẫn bao trùm lớp học đến hết buổi sáng.

(Part 1)

Giờ nghỉ trưa, nhóm Ayanokouji quyết định tận dụng thời gian rảnh để họp nhau tại 1 quán caffe.

“Ah, khỉ thật, cái này nhảm thật đấy? Tự dưng bắt bọn mình phải đuổi học một người, nhà trường đang nghỉ gì vậy nhỉ?”.

Haruka thờ dài kèm động tác chọc ống hút của mình.

Keisei là người đầu tiên đáp lại.

“Đồng ý luôn. Cái mà vô lí nhất là tự dưng bắt bọn mình phải chống lại bạn cùng lớp. Sau khi nỗ lực rất nhiều để có thể có được sự đoàn kết như ngày hôm nay, giờ thì quay ngoắt 180 độ luôn. Thật sự khó hiểu.”

“Ừ đấy. Cho đến tận giờ, bất kì bài thi nào thì việc bọn mình phải làm cũng chỉ là đối đầu với bọn lớp khác.”

Akito cũng nói điều tương tự.

“Chỉ bởi vì chưa có ai đó bị đuổi học….cứ như kiểu nhà trường cố tình muốn bọn mình phải làm thế ấy?”

Từ sáng đến giờ, ai nấy đều không thể thư giãn thả mình theo dòng thời gian trôi qua được, mọi thứ cứ rối tung cả lên.

Mà cũng đúng thôi, hầu hết học sinh đều bất mãn với cái kì thi phụ mà nhà trường đã công bố. Có thể những nhóm khác cũng đang nói về vụ này.

“Tớ đang thắc mắc là có thực sự không còn bí mật nào không. Yukimu, cậu thông minh lắm mà. Cậu chắc là đã đoán được gì rồi đúng không?”

“Không…Tớ không nghĩ vậy đâu? Horikita cũng đã cố đưa ra vài giải pháp và chiến lược bù trừ phiếu là thứ duy nhất tớ có thể nghĩ ra. Nhưng Chabashira-sensei cũng đã nói rồi còn gì, không khả thi. Dù ki thi này có nhảm nhí thế nào đi chăng nữa, bọn mình cũng không thể phá vỡ luật lệ được.”

Không ngạc nhiên lắm khi Keisei cũng không ngoại lệ.

Không cần biết nhìn theo góc cạnh nào, thì lối thoát cho bài thi này gần như là vô vọng.

“Tớ từng nghĩ rằng nhà trường có lẽ cũng không muốn có bất cứ trường hợp nào bị ép buộc phải nghỉ học. Hoặc ít nhất đó là những gì tớ từng tin, nhưng mà có vẻ không phải...”

“…Cậu đang bảo rằng nhà trường thực sự muốn nhìn học sinh của mình bị trục xuất à…”

Mặt Haruka nhăn nhó như kiểu vẫn còn niềm tin vậy.

“Vậy nên cứ lạc quan khi có thể đi. Có lẽ vẫn còn những thứ kinh khủng hơn nữa kìa.”

Một sự thật khắc nhiệt. Nói các khác, một là còn ít.

Một tương lai không lối thoát.

“…Một người sẽ biến mất vào cuối tuần này đấy.”

Airi bắt đầu lo lắng sau khi đã im lặng từ đầu đến giờ.

Có vẻ như Airi vẫn cố chối bỏ thực tại.

“Keisei. Thay vì ngồi không chờ đợi, bọn mình vẫn có thể làm gì đó, đúng không?”.

Akito hi vọng có thể làm gì để xua tan đi lo lắng của mình.

Keisei lần lượt gật đầu từng người và kết luận.

“Như Akito nói, chỉ để tránh bị đuổi học thôi. Sao bọn mình không bỏ phiếu lẫn nhau?”

“Bỏ phiếu lẫn nhau, ý cậu là ‘phiếu tán dương’ á?”

“Ừ, tớ không nghĩ đám bọn mình có ai nhận được ‘điểm bảo vệ’ đâu. Thay vào đó, bọn mình nên phối hợp tốt nhất để có thể tránh bị đuổi học là được rồi.”

Với một nhóm 5 người, bọn tôi có thể nhận được mỗi người ít nhất 3 ‘phiếu tán dương’.

Cũng có nghĩa là loại trừ được 3 ‘phiếu khiếu nại’.

“N-Nhưng có thực sự ổn không? Không phải bọn mình nên bỏ phiếu cho người có nhiều đóng góp cho lớp sao…? Sensei cũng bảo rằng kiểm soát phiếu sẽ rất tốn thời gian nữa..”

Vì luôn luôn thật thà nên có hơi khó cho Airi.

“Biết sao được. Chabashira-sensei và những người khác cũng biết rồi mới phải. Hơn nữa, nếu bọn mình không làm, thì nhóm khác cũng làm thôi. Sau cùng thì, có khả năng sẽ có nhóm tập trung bỏ phiếu cho một người nữa kìa. Thực tế thì với một nhóm 5 người như bọn mình, thì số phiếu có bỏ cho một cao nhất cũng chỉ được có 5 thôi.”

“5 phiếu…cái đó…nhiều phết đấy. Nếu mà cậu ở trong một nhóm lớn nữa, đạt được 10 hoặc 20 phiếu cũng khả thi luôn nhỉ?”

“Đúng rồi đấy. Nói tóm lại, ai mà nổi bật trong lớp thì sẽ càng dễ thở hơn.”

Indeed, this was one of the key points of the exam.

Đây cũng chỉnh là điểm nhấn của bài thi này.

Bất cứ học sinh nào có địa vị cao trong lớp, thì việc bầu chọn càng thuận lợi. Họ cũng có thể tận dụng nó và tạo ra 1 nhóm để triệt để phiếu bầu hoặc để công kích cá nhân nữa.

“Tớ cũng đồng ý với việc bỏ phiếu lẫn nhau. Tớ không muốn phải nhìn thấy ai trong nhóm mình biến mất đâu.”

Tôi thêm vào ý kiến của mình.

“T-tớ cũng vậy.”

Airi cũng theo.

“Vậy nhất trí rồi nhé.”

Keisei gật đầu toàn thể.

“Chờ, chờ chút đã. Có vài thứ tớ muốn hỏi trước.”

Dù đã đồng ý ngay từ đầu, Akito có lẽ vẫn còn vài khúc mắc.

“Chẳng lẽ còn có nhiều người tạo nhóm lớn hơn bọn mình nữa sao?”

“Tất nhiên rồi. Hơn nữa, đây còn là dịp thuận tiện mà.”

Đương nhiên Keisei cũng đã biết đều đó.

Nếu từ đầu Keisei kêu cả bọn đi nhập hội hoặc tạo 1 nhóm lớn hơn, thì chính tôi sẽ là người phải cản cậu ta lại. Nó không phải là chính sách tốt cho kì thi này.

“Vậy, sau bọn mình không cố lôi kéo càng nhiều càng tốt ?”.

“Không…nói tóm lại là, bọn mình không nên cố gây rắc rối gì cho đến khi kết thúc. Và phải đảm bảo rằng không đả động tới bất kì ai trong lớp, BẤT KÌ AI nhé. Vậy nên loại bỏ cái ý tưởng tạo một nhóm lớn hơn đi.”

“Ý cậu là…để tránh bị nhắm đến, bọn mình không nên nổi bật à.”

Nghĩa là nếu cố làm gì không cần thiết, chỉ tổ bị đem ra làm bia như Sudou hoặc Kouenji thôi.

“Bên cạnh đó, cả đám bọn mình rõ ràng không có ai phù hợp.”

“À, ừ nhỉ.”

Keisei cho rằng cả bọn nên tránh né với những nhóm lớn đi.

Tôi rất biết ơn sự đồng thuận này, bao gồm cả Haruka nữa.

Thật tuyệt khi không có bất kì ai trong số họ dính dáng tới chiến lược của tôi hay rơi vào thế bất lợi.

“Tuy nhiên nếu được mời vào một nhóm lớn. Tớ nghĩ mấy cậu nên chấp nhận. Nó cũng là một cách để tránh ăn ‘phiếu khiếu nại’.”

Dù đã thống nhất là chỉ dành ‘phiếu tán dương’ cho riêng nhóm, nhưng đó cũng chỉ là 3 phiếu cỏn con mà thôi.

Sẽ có lợi hơn nếu giữ được mối quan hệ tốt và tránh được các ‘phiếu khiếu nại’ không cần thiết.

“Nhưng không phải sẽ hơi khó sao? Một trong những lí do mà nhóm này tồn tại là do bọn mình không như thế mà.”

Haruka đang bảo rằng bọn tôi phải ở cái nhóm này là vì không ai có thể vào được nhóm khác.

Mà, tôi nghĩ là Keisei cũng hiểu sẵn rồi, cậu ta gợi ý như thế cơ mà.

Nên cho rằng, giả sử ai trong bất cứ bọn tôi nhận được lời kêu gọi nào thì nên làm theo lời khuyên của Keisei cũng được.

Dù đây là một quyết định đúng đắn, nhưng nó cũng mang lại một số rủi ro.

Nếu trở thành một người dại dột tham gia bất cứ nhóm nào và vô tình đánh tiếng tới một người có địa vị, kết cục còn lại chỉ có hậu quả đợi chờ mà thôi.

Và sau đó không thể nào tìm được một nơi mình thuộc về nữa, vì không một nhóm nào chứa chấp một đứa như vậy đâu.

“Nhưng chỉ với 3 phiếu…thì có hơi…không gì đảm bảo bọn mình sẽ an toàn mà, đúng không? T…tớ chẳng hạn, vô dụng so với lớp, nên…có lẽ mọi người sẽ bỏ ‘phiếu khiếu nại’ cho tớ này…”

Cái tư tưởng tự biến mình thành mục tiêu khiến Airi càng trở nên hoang mang.

Cái bài thi này khiến một người trở nên vô dụng và không thể kháng cự nếu toàn bộ lớp học tập trung bỏ phiếu cho một người. Hirata hoặc Kushida có lẽ có thể đủ ‘phiếu tán dương’ để chống cự lại ‘phiếu khiếu nại’, cơ mà…..

Không, cũng không dễ thế được. Trọng tâm bài thi cũng nói về việc có thể tạo ra bao nhiêu nhóm để kiểm duyệt số phiếu bầu. Tốt nhất nên cho rằng sẽ có rất ít học sinh sẽ nhận được phiếu dựa trên đánh giá chính xác.

“Đừng lo lắng quá Airi à. Cậu sẽ chỉ tổ hoang mang hơn nếu cứ tiếp tục nghĩ về nó đấy.”

“Ư-ừm…”

Khuôn mặt Airi đã trở nên tươi tỉnh hơn chút đỉnh. Dù được động viên, sự bồn chồn ở cô ấy vẫn chưa dứt điểm hẳn.

Có lẽ hạn chế lớn nhất nằm ở tính cách rụt rè ở cô nàng.

“Cái trò này ác thật…giờ, bọn mình còn phải phòng ngừa ngay cả bạn cùng lớp.”

“Biết sao được, luật mà, ta vốn đâu được lựa chọn.”

“Sao cậu chấp nhận nó dễ vậy hả Kiyopon?”

“Kể cả không muốn, tớ không nghĩ mình còn cách khác đâu.”

Sau khi gật đầu như kiểu ‘Oa, trưởng thành ghê’, Haruka có vẻ rất ấn tượng với câu trả lời của tôi.

“Ồ, nhân tiện, tớ chỉ mới vừa chú ý thôi, cơ mà nhìn kìa.”

Haruka chỉ về phía sau lưng tôi và Keisei.

Liếc qua vai, tôi thấy hình bóng của một cậu trai từ lớp D.

Cậu ta đang nổi bật luôn, dù vẻ ngoài thì hoàn toàn ngược lại. Có lẽ vì điều này mà Haruka mới nhìn thấy được.

“Nhìn lạ ghê, hình như cũng có vài tin đồn về Ryuuen-kun nữa.”

“Hầy. Bị chối bỏ bởi chính cận vệ của mình, cậu ta giờ không khác gì một vị vua không ngai cả.”

Giọng khá nhẫn tâm, đôi lúc tôi tự hỏi Keisei có ghét bỏ gì người như Ryuuen không nhỉ.

Cơ mà cũng thường thôi, sau cùng thì đó cũng là chiến lược mà Ryuuen đã dùng để cai trị và đối ngoại mà.

Tất nhiên, cậu ta chắc cũng không hối hận gì đâu, hoặc là việc bận tâm về nó.

“Nhưng mà bài thi này có vẻ nhắm vào người như Ryuuen-kun nhỉ? Hay là ngược lại ta?”

Keisei cũng gật gù phản hồi lại 2 câu hỏi kia.

“Nhắm vào thì có hơi nhẹ. Nói là vô vọng cho cậu ta thì đúng hơn? Giờ thì có thánh mới cứu cậu ta nổi khỏi cả tấn ‘phiếu khiếu nại’ kia.”

Akito cũng đồng tình. Haruko chen vào.

“Thế thì đáng thương thế? Vậy nghĩa là cậu ta sẽ bị đuổi bởi chính những người mà cậu ta dẫn dắt đấy.”

“Nhưng mà nhìn cậu ta xem, bình tĩnh chưa kìa ? Ngồi đọc sách ở một nơi công cộng, chỉ một thân một mình….Tớ sẽ khóc dù chỉ bằng một góc cậu ta mất.”

Airi cũng thêm vào Haruka với một khuôn mặt đầy thắc mắc.

“Thật là thế không? Có lẽ vì cậu ta hoàn toàn từ bỏ rồi. Nếu tính từ đầu đến giờ, thì những người trung lập cũng không đến mức vùng lên đấu tranh như vậy đâu. Cậu ta có lẽ chỉ muốn đối mặt với kì thi cuối cùng với tư cách như một người đàn ông thôi mà ?”

Kết luận này có vẻ cũng không sai lắm nhỉ.

Tuy nhiên, dù gì đi nữa thì có một sự thật là nếu Ryuuen thực sự không làm gì, thì khả năng cậu ta rời trường là 99,99% rồi đấy.

“Miyatchi này, hay cậu đi và hỏi cậu ta đang cảm thấy thế nào đi.”

“Tớ hỏi thế đếch nào được…”

Dù trong có vẻ bình tĩnh và cam chịu, nhưng kiếm của một vị vua vẫn không hề cùn đi.

Chẳng có điều gì đảm bảo khi bạn tới chọc một vị vua cả.

“Ngừng việc nhìn chằm chằm vào cậu ta đi.”

“Được rồi mà~”

Haruka đáp lại lời cảnh báo từ Akito, cô nàng huơ tay vào không trung.

“Trở lại vẫn đề chính, mấy cậu nghĩ sao về lời Kouenji nói?”

Akito đang hỏi về vụ sáng nay.

Có vẻ như đã nghĩ trước, Keisei trả lời không chút do dự.

“Ý cậu là vụ tiềm năng? Thì tớ nghĩ cậu ta có tài đấy, nhưng tớ vẫn nghĩ lớp này không cần Kouenji. Cậu ta luôn mang tới rắc rối cho lớp. Thú thật, thì nó còn đáng sợ hơn ấy.”

Keisei là một người mang quan điểm không thích mạo hiểm, thì một sự tồn tại như Kouenji chắc chắn sẽ rất khó chịu rồi.

“Bên cạnh đó….dù hơi vô tâm, nhưng nếu bọn mình không có Kouenji, cũng chẳng có gì bất ổn cả. Đến bây giờ, cậu ta là người duy nhất tớ có thể bỏ ‘phiếu khiếu nại’ không chút do dự. Mấy cậu thì sao?”

“Weo, thật luôn đấy. Nếu có thể bỏ phiếu cho ai đó không chút do dự thì thật đỡ quá đi.”

“Ưm…Kouenji có hơi chút kì lạ, nhưng cậu ấy luôn đạt điểm cao mà? Nếu tính từ đầu đến giờ, thì cậu ấy đóng góp cho lớp còn nhiều hơn tớ nữa…”

Dù lo lắng, Airi vẫn lên tiếng bảo vệ Kouenji.

“Tớ luôn luôn nghĩ Keisei-kun và Kouenji-kun thật tuyệt vời mỗi khi nhìn thấy bảng điểm luôn đấy…”

“Như thế không tốt đâu Airi à. Níu kéo không hạnh phúc đâu!?”.

“Tớ biết, nhưng mà…”

Dù đang cố gắng phản đối việc bỏ phiếu cho ai đó, việc Haruka mở lời đã khiến Airi từ bỏ.

“Thôi thì để tránh mất thời gian, Kouenji-kun sẽ được ‘tặng’ một phiếu nhé.”

“Không phản đối.”

Haruka hỏi khi nhìn sang Keisei.

“Nếu chỉ lúc này thì chắc rồi. Vì bọn mình phải chọn tận 3 người, bọn mình có thể phán quyết lại sau cũng được mà.”

Queo, Kouenji đã trở thành mục tiêu đầu của nhóm Ayanokouji.

Chỉ xoay quanh về việc Kouenji có cần thiết hay không thôi đấy.

Kể cả từ quan điểm của tôi, gã Kouenji này cũng rắc rối thật đấy.

Sau cùng thì hậu quả cũng đến từ cái tính dở dở ương ương của cậu ta mà ra.

Chỉ là, cậu ta chắc chắn có gì hơn thế nữa. Nếu cậu ta trực tiếp đứng ra giải quyết các vấn đề, thì đỡ rất nhiều rồi. Dù rằng tôi chưa tận mắt chứng kiến, nhưng cậu ta rõ là thừa khả năng.

“Tớ cũng không ghét bỏ gì ….nhưng để bảo rằng Kouenji có lợi hay có hại thì.”

Đây là lí do Akito bỏ phiếu cho cậu ta à.

Việc liên quan tới Kouenji rõ đã khó đoán rồi, lại còn các tin đồn nữa.

“À thêm nữa…Ike-lun, Yamauchi-kun, Sudou-kun nữa? Họ cũng nắm chắc xuất rồi đúng không?”

“Mhm. Cả bốn người, bao gồm cả Kouenji, có vẻ họ chắc xuất nhất hiện tại. Tuy nhiên giả sử họ tạo nhóm rồi tìm chỗ dựa cho bản thân. Cố gắng tận dụng các nhóm lớn để có được ‘phiếu tán dương’ và tránh được ‘phiếu khiếu nại’, tớ không thể tưởng tượng nổi nữa.”

“Nghĩa là bọn mình vẫn chưa an toàn.”

Trọng tâm rồi đấy. Một khi bai thi bắt đầu. Thì kẻ thù của kẻ thù là bạn.

“Giờ thì sau cuộc hội nhóm. Thật khó tin rằng lớp mình vẫn còn thân thiết tới tận sáng nay đấy.”

Akito thở dài.

Haruka một lần nữa nhìn Ryuuen.

“Ít nhất thì thì ai đó cũng còn có cơ hội. Ít ra bọn mình còn có vài gương mặt thân quen kìa?”.

Có lẽ vì cô nàng này cảm thông cái khó mà Ryuuen phải đối mặt.

Không cần biết thế nào, cơ hội là 0 nếu bạn bị tất cả mọi người trong lớp chĩa súng vào.

“Miyatchi, Yukimuu. Giả sử hai cậu ở trong trường hợp của Ryuuen, thì hai cậu sẽ làm gì?”

“Tớ không làm gì cả. Chống lại cả lớp thì thả bỏ học còn hơn.”

Akito nhanh chóng kết luận.

Keisei vẫn nghiêm túc suy nghĩ rồi lắc đâu.

“Vô ích.”

“Vô ích á? Cậu nghĩ sao, đe dọa cả lớp hoặc làm gì đó tương tự chẳng hạn?”

“Chỉ tổ phản tác dụng.”

Có lẽ còn có vài người mong Ryuuen sẽ làm thế nữa cơ.

Những người trung lập rồi cũng sẽ cảm thấy nguy hiểm và thêm phiếu của mình vào.

“Vậy cố gắng lấy ‘phiếu tán dương’ từ lớp khác thì sao?”

“Giờ nếu Ryuuen xin cậu, cậu có cho không?”

“Ể~? Tớ nghĩ là không…”

“Đấy.”

Keisei spoke in agreement, having Haruka prove his point for him.

Keisei đã nói quan điểm, Haruka cũng đã thông.

“Hầu hết mọi người cũng nghĩ thế thôi. Sau cũng ai cũng rõ Ryuuen khó đoán thế nào. Chắc cũng không ít người suy nghĩ tới việc cứu Ryuuen rồi.”

“Vậy còn việc hối lộ đổi ‘phiếu tán dương’ từ bạn cùng lớp thì sao?’’

“Kể cả khi ai cũng biết Ryuuen có một số điểm khổng lồ, thì cũng chưa chắc cậu ta mua đủ phiếu được. Cậu ta không chỉ là một đối thủ đáng gờm, mà còn có lắm kẻ thù nữa. Tớ nghi ngờ việc ai đó trong lớp dám bán phiếu đổi tiền với cậu ta đấy.?

“Nhưng cậu ta vẫn có thể mua từ lớp khác mà?”

“Cũng không luôn. Ví dụ từ quan điểm của cậu, cậu có muốn đối mặt với một đối thủ như lớp D có Ryuuen không?”

“AAAA….cậu nói đúng. Thật đáng sợ khi không biết đối thủ đang âm mưu gì.”

Đây chính xác là trường hợp của Ryuuen. Nếu chỉ rắc rối nội bộ, cậu ta có thể dùng sự can thiệp của lớp khác. Nhưng bất cứ lớp nào cũng cảm thấy rất đau đầu khi đối mặt với cậu ta, nên không ít người muốn cậu ta rời trường. Rất hiếm có ai muốn một mối nguy hiểm như thế tồn tại.

Có lẽ lớp D cũng có ai đó mù quáng tin rằng cậu ta sẽ dẫn dắt lớp mình đi lên đỉnh vinh quang, nhưng cũng chẳng nghi ngờ gì khi họ chỉ chiếm thiểu số.

Thậm chỉ ngay cả khi Ryuuen tạo một bản cam kết để kiểm soát phiếu bầu, thì cũng chỉ tổ công cốc, giá trị phiếu bầu là ẩn danh. Vì dù chỉ tồn tại một ‘phiếu tán dương’ cũng đủ khiến bất cứ ai thừa nhận rằng mình là người làm nó. Kể cả khi Ryuuen điên cuồng tìm sự thật thì cũng đã quá muộn. Tương lai của cậu ta chỉ là khoác áo rời trường.

Hơn nữa, dễ gì tồn tại một bản hợp đồng ngon ăn như thế ngay từ đầu.

“Vậy là chiếu tướng…”

“Sau cùng thì mọi việc cậu ta có thể làm chỉ là cam chịu thôi. Giãy giụa trước lúc chết chỉ tổ trông khó coi.”

“Ye…Cơ cũng thật đáng thương cho những ai từng coi cậu ta là vua lớp mình mà?”.

Dù đáng thương theo nhiều cách, nhưng việc Ryuuen ra đi đã chắc như đinh đóng cột.

Có lẽ, nếu cậu ta còn lí do để đấu tranh, thì tình thế còn may ra có thể thay đổi, nhưng mà…

Rốt cuộc chúng tôi cũng không thể tìm câu trả lời dù có bàn luận bao nhiêu đi chăng nữa.

Chỉ có cậu ta mới biết mình nghĩ gì trong đầu.

“Vậy sao không cố tìm hiểu xem?”

Ai đó nói qua vai tôi, âm thanh vang ngay bên tai của tôi. Là Horikita.

Trên tay nhỏ là một cái túi nhựa với một cái bánh sandwich, chắc là cho bữa trưa.

“Cố tìm hiểu, ý cậu là sao ?”

Akito hỏi, cảm thấy có gì đó không đúng trong cách dùng từ.

Không, giống như trực giác bảo cậu ta cảm thấy không ổn thì đúng hơn.

“Cậu ta nghĩ gì này, cậu ta dự tính gì. Còn cách nào khác ngoài hỏi thẳng à.”

“Dẹp đi. Đừng có đi chọc rắn ra khỏi hang.”

Không ai đủ điên mà đi chọc Ryuuen cả.

“Sao cũng được.”

“Chẳng có lí do gì để bọn này, cả cậu luôn đấy, đi dính dáng tới Ryuuen lúc này cả. Cậu ta còn chẳng thèm ngó ngàng gì.”

“Đúng rồi nhỉ? Cậu ta chắc chắn chẳng màng bận tâm tới lớp, nhưng cậu ta vẫn còn hữu dụng với tôi.”

Sau khi ngừng một nhịp, Horikita nói.

Ngay sau khi không thấy tôi có ý định đi cùng, cô nàng rời chỗ để tiến tới phía Ryuuen.

“Cái gì mà…?” ‘hữu dụng với tôi’ cơ? “

Keisei và Akito không hiểu được, cả hai đều bối rối trước điều ấy.

“Này, vấn đề không ở đó đâu? Không phải Horikita-san đang gặp nguy hiểm sao?”

“Tớ cũng nghĩ vậy nữa….Kiyotaka-kun à?”

Haruka và Airi lên tiếng để đẩy mọi chuyện sang cho tôi.

“….Xem nào. Tớ sẽ đi kiểm tra 1 chút vậy.”

Tôi không nghĩ sẽ có gì xảy ra đâu, nhưng mà tốt hơn vẫn có ai đó nên đi cùng cô nàng, chỉ để phòng ngừa thôi.

Dù tốt hay xấu thì Horikita chẳng bao giờ chú ý lời nói của mình cả.

Tôi ngăn Akito lại để bắt kịp cô nàng kia.

“Cậu tính làm gì khi gặp Ryuuen?”

“Chỉ là cậu ta có thể cung cấp cho tôi vài thông tin đáng giá thôi.”

Thông tin đáng giá cơ à? Tôi cũng không rõ cô nàng này muốn hỏi gì từ cậu ta nữa.

Nhưng nhìn cái trạng thái kia chắc cũng có chuẩn bị sẵn rồi.

“Sakura-san với mấy người kia đề nghị cậu theo tôi à?”

“Đại loại thế.”

“Ồ ghê nha.”

Dù có một cuộc xã giao ngắn, nhịp của Horikita vẫn không chậm lại.

Không lâu sau đó, bọn tôi cũng đã tới được chỗ Ryuuen ngồi.

Đáng lẽ cậu ta có thể nhận ra sự hiện diện này rồi, nhưng ánh mắt kia vẫn cứ dán lên cuốn sách trên tay cậu. Dựa vào trang đang đọc, chắc là một tiểu thuyết văn học nào đó.

u22719-f32c124e-1625-40c7-b02d-26a4e4672e39.jpg

“Cậu đúng là tuyệt tác của một ‘đống đổ nát’ đấy Ryuuen-kun à.”

“Cứ tưởng ai, hóa ra là Suzune và cận vệ vô tâm à.”

Cậu ta đột ngột đóng sách, cái vỏ bìa kia tức là mượn từ thư viện à.

‘Cận vệ vô tâm’ mà cậu ta nói đến thì ai chắc cũng biết rồi. Cậu ta chỉ lướt qua tôi rồi trở về với Horikita.

“Thế tôi giúp gì được 2 vị nào?”

Tôi còn tò mò sao Horikita bất chấp tiếp cận cậu nữa là.

“Ngắn gọn thôi. Kì thi mới. Cậu tính làm gì?”

“Nhìn tôi giống có nhiều lựa chọn lắm à. Tôi không định làm gì cả.”

“Nói cách khác…Cậu đang bảo rằng cậu sẽ ngoan ngoãn rời trường à?”

Nếu cứ như thế, Ryuuen rời trường là hiển nhiên.

“Dù sao tôi cũng là một mục tiêu tốt mà. Cái bài thi mà chắc chắn có 1 nạn nhân thế này, chẳng ai muốn bị chú ý để rồi phải chống cự một cách yếu ớt cả, chỉ là cách mà thế giới này vận hành thôi mà.”

Nhận thấy rằng cuộc nói chuyện không đáng thời gian, Ryuuen tiếp tục mở sách và đọc.

“Cậu sẽ nhận khá nhiều ‘phiếu khiếu nại’ đấy. Một vài người sẽ cảm thấy tội lỗi, nhưng ít ra cảm giác tội lỗi đó vẫn sẽ ít hơn nếu họ bỏ phiếu cho ai đó khác.”

Ryuuen dường như rất nghiêm túc nghĩ đến việc rời trường.

“Nếu cậu đang thực sự nghiêm túc muốn rời trường, thì nói nữa cũng vô ích. Không, không chỉ thôi. Có lẽ ở lớp A hoặc B cũng có người muốn cậu biến mất nữa kìa. Dù tốt hay xấu thì cậu cũng đã đi quá xa rồi. Không ai muốn giúp cậu một tay cả.”

Cô nàng đang cố phác thảo lại thực tại.

Có lẽ nó sẽ có tác dụng, thậm chí là với ai đó rõ mình như thế nào trong một vài trường hợp.

Nhưng mà không áp dụng với Ryuuen.

Cậu ta vốn hoàn toàn biết mọi thứ và đơn giản chấp nhận nó ngay từ đầu rồi.

“Nghe hay đấy. Lớp D sẽ mất vị thế khi tôi đi. Là một kẻ địch như cô, tốt nhất nên để họ phán quyết tôi chứ nhỉ.”

Thay vì u sầu, cậu ta đang chỉ cho bọn tôi hướng tích cực.

“Một số người thực sự rất tự tin vào bản thân. Có lẽ cậu là loại đó. Nhưng rõ ràng cậu đã để cái ‘thiên đường’ của cậu rớt xuống hạng D ,chẳng phải do cậu bất tài sao?”

“Kuku. Đúng vậy nhỉ.”

Lớp D đã có thể đi lên dưới ách độc tài của Ryuuen.

Bây giờ chế độ ấy đã sụp đổ và họ tụt xuống dưới cùng, và họ đang dần mất cơ hội để quay trở lại.

Mặc dù từ đầu kế hoạch của Ryuuen chả bao giờ liên quan đến chuyện xếp hạng lớp. Dù bạn có ở lớp A hay lớp D, miễn là có điểm cá nhân, bạn có thể chuyển bại thành thắng. Cũng chính vì thế mà dù có phải đối mặt với chỉ trích vì xếp hạng bét, cậu ta cũng chẳng cần phải xoắn làm gì.

Lớp A có thể là lớp ưu việt hơn, nhưng chính bản thân sự ưu việt ấy cũng chẳng có giá trị gì.

Chiến thuật của Ryuuen tập trung vào tương lai. Đó cũng là một cách chiến đấu thú vị, nhưng lại có rất nhiều nhược điểm. Cậu ta dùng vũ lực để cũng cố vị trí thay vì tìm kiếm sự đồng cảm từ các học sinh cùng lớp. Ryueen đã nhìn quá xa về phía trước mà lại không nhìn thấy những gì đang diễn ra xung quanh cậu. Đây là những lí do dẫn tới thất bại của cậu và đẩy cậu đến tình hình hiện tại.

“Dường như hai chúng ta sẽ chẳng thể hiểu nổi nhau nhỉ.”

“Có lẽ vậy. Thỏa mãn chưa”?

Dù cho có lắng nghe cuộc đối thoại của Horikita từ nãy đến giờ, tôi vẫn chưa hiểu cô ta muốn biết điều gì từ Ryuuen...

“Hôm nay có thể sẽ là lần cuối chúng ta nói chuyện với nhau, nên cậu có thể trả lời một câu hỏi của tôi không?”

Cô nàng có vẻ bắt đầu hiểu được cốt lõi của vấn đề.

Liệu đây có phải câu hỏi sẽ đưa Horikita đến với thông tin mà cậu ta đang tìm kiếm không?

“Cậu đang ở trong tình trạng tuyệt vọng hơn bất kì ai bây giờ đấy. Nếu như cậu thực sự nỗ lực đối đầu với bài kiểm tra này... Liệu cậu có thể sống sót và tránh bị đuổi học không?”

Cô nàng nhìn cậu ta chằm chằm, như đang thách thức cậu ta nhìn vào mắt mình mà trả lời.

Đây chính lí do Horikita nói chuyện với Ryuuen, dù cho cô chẳng có lí do gì để quan tâm đến cậu ta.

Cô muốn hỏi Ryuuen cách để vượt qua kết quả gần như tất nhiên là bị đuổi khỏi trường.

“Thật là một câu hỏi ngu ngốc. Tất nhiên là được.”

Ryuuen đáp lại không chút lưỡng lự. Cậu ta tự tin rằng, miễn là muốn thì việc qua được bài kiểm tra là chắc chắc mình sẽ làm được.

Ánh mắt cậu ta chẳng có tí hoài nghi nào cả.

“Tôi cũng đoán trước cậu sẽ nói vậy mà, dù cho có nói khoác đi chăng nữa. Tôi chẳng thấy gì khác ngoài tự tin ở cậu.”

“Thế cô đã thỏa mãn chưa? Hay là muốn nghe kế hoạch bí mật để qua bài kiểm tra của tôi đây?”

“Không cần đâu. Tôi không ở tình trạng như cậu.”

“Đương nhiên.”

“Cảm ơn nhé. Có vẻ tôi đã có thể có thêm một chút quyết tâm nhờ cậu đấy.”

“Quyết tâm?”

Horikita gật đầu, tự khẳng định cho chính mình.

“Chắc chắn sẽ có người bị đuổi vì bài kiểm tra bổ sung này. Đây là định mệnh không thể tránh khỏi. Thế nên là, chỉ cần định đúng người thích hợp nhất để loại bỏ. Cậu có hiểu ý tôi muốn nói không?”

“Cảm thấy lạc lõng trong lớp à.”

Ryuuen nở một nụ cười khi trả lời, không cho Horikita một câu trả lời rõ ràng.

“Nếu là thế, thì đó nghĩa là giới hạn của tôi.”

“Xàm quá. Vậy nãy giờ chỉ là bịp nhau cho vui ?”

”!...”

Dù Horikita nãy giờ nói chuyện với Ryuuen một cách rất bình tĩnh, Ryuuen dường như đã nhìn thấu cái vẻ bình thản kia.

Không, hơn là nhìn thấu, cái này phải gọi là cậu ta tự đập nát nó.

“Cô đang tìm kiếm sự tự tin từ cuộc nói chuyện này, nhưng mà quyết tâm của cô sẽ chả đi đến đâu cả.”

Lời của Ryuuen vừa dập tắt đốm lửa nhỏ bé duy nhất trong Horikita.

“Chọn ra người để đuổi chỉ là phần khó, mà khó cũng chỉ đơn giản là khó thôi .”

“... Tôi cũng làm được. Trước giờ tôi chưa bao giờ nhân từ với ai không cần thiết kể từ lúc tôi nhập học ở đây.”

“Cô không làm nổi đâu.”

“Cậu ... Cậu thì biết gì về tôi ?”

“Tôi có dư thời gian để theo dõi cô cả năm vừa rồi, nên tôi hiểu cô rất rõ đấy. Để tôi nói theo cách cả cô cũng có thể hiểu được nhé, cái điểm yếu lộ hết lên mặt cô kìa.”

Horikita không có cửa thắng màn đấu khẩu này.

Những câu trả lời nông cạn, mơ hồ như kiểu “Có vẻ tôi đã có thể có thêm một chút quyết tâm”.

Một chút ngập ngừng khi cô nói “Tôi cũng làm được”.

Ryuuen ngay lập tức có thể nhận ra những tiểu tiết mà người khác khó có thể làm được.

Horikita để lộ những yếu điểm của mình mà chẳng hề hay biết.

Cuộc hội thoại của họ hoàn toàn do Ryuuen kiểm soát.

“Lớp cô làm cô tự mãn mất rồi. Không bao giờ cô có thể đủ tàn nhẫn để đưa ra quyết định bây giờ đâu. Cô cần phải tránh tiếp xúc và dính líu đến lớp mình như tôi, hay đối xử với bạn cùng lớp như quân cờ giống Sakayanagi cơ.”

Lớp của bạn sẽ cho cảm giác rất khác sau khi tạo thật nhiều mối quan hệ.

Khi Horikita mới nhập học tại đây, cô hành động không ngần ngại. Cô sẵn sàng bỏ mặc Sudou sau khi cậu ta trượt bài kiểm tra. Nhưng nếu bạn hỏi rằng liệu cô ta có sẵn sàng bỏ mặc Sudou bây giờ, chuyện này gần như là không thể đối. Mối quan hệ của cô với bạn cùng lớp đang thay đổi liên tục.

“Cậu làm ra vẻ mình biết hết mọi chuyện, trong khi cậu còn chẳng thể cứu nổi bản thân?”

“Sao cô lại nghĩ thế nhỉ?”

“Cậu thực sự đã thua một người trong lớp, hay chuyện này là do người khác gây ra...?”

Horikita liếc nhìn tôi trong tíc tắc trước khi ngay lập tức hướng ánh mắt về phía Ryuuen.

“Dù câu trả lời là thế nào, cậu định im lặng chấp nhận vị thế thua cuộc và rời khỏi trường hay sao?”

Horikita ném những từ này vào mặt Ryuuen như một lời khiêu khích.

Tuy nhiên, cậu ta tỉnh bơ nhận tất cả những lời này.

“Đó là phần thưởng của Ishazaki cho việc đánh bại tôi, nên ngồi yên chấp nhận thôi. Đây là cơ hội mà cô, cũng như toàn thể lớp D, không nên để lỡ đâu.”

Ryuuen nhoẻn miệng cười khi cậu ta trả lời, để rồi một lần nữa hướng sự tập trung vào cuốn sách của mình.

“... Vậy cơ à? Thế thì, tôi sẽ phải đảm bảo lớp tôi tuyệt đối không bao giờ phí bất kì một ‘phiếu tán dương’ thừa thãi nào. Tất nhiên, kể cả không làm vậy, cũng chả đời nào họ bỏ phiếu cho cậu đâu.”

Horikita bỏ đi và tôi cũng đi theo cô ấy. Ryuuen vẫn hoàn toàn chú ý vào quyển sách của mình khi bọn tôi rời đi.

Horikita mở lời khi chúng tôi đang đi, giọng cô có cả sự bình tĩnh và tức giận.

“Hắn ta là hiện thân của sự xảo trá. Không phải hắn không vật lộn để ở lại trường, hắn chỉ thể hiện vậy thôi. Mà cũng chả vấn đề gì. Bất kể hắn có cố gắng đến mức nào, số phận của hắn là bị đuổi rồi.”

“Ai biết được. Có thể cậu ta có kế hoạch nào đó thì sao”

“Không đời nào. Không có cách nào để Ryuuen thoát được cảnh đuổi học đâu, dù thế nào đi chăng nữa. Dù cho hắn có xin lỗi lớp và hành xử như một con người tử tế, thì cũng chả có gì thay đổi nổi kết quả đâu.”

“Ừ. Không có cách nào cậu ta thoát được với chiến thuật như thế.”

“Bên cạnh đó, cố gắng hối lộ hay đe dọa người khác là vô dụng. Các cậu cũng nói như vậy lúc trước phải không?”

Cô ấy nói đúng điều này. Chắc là nghe trộm được cuộc nói chuyện của bọn tôi.

“Hay là, cậu đã nghĩ ra cái gì rồi? Một cách để Ryuuen-kun không bị đuổi học?”

“Đâu, làm gì có.”

Tôi đã cố gắng nghĩ cách cũng lâu rồi. nhưng với tình thế hiện tại của cậu ta, tôi vẫn chưa nghĩ được cách nào chắc chắn có thể cứu được cậu ta cả.

Tôi vẫn còn thiếu một mảnh ghép quan trọng.

“Vậy vấn để chỉ đến đấy thôi.”

Horikita rời quán café bực bội y hệt lúc cô nàng đến vậy.

Tôi nhìn qua Ryuuen trong thoáng chốc.

Tôi tưởng tượng chuyện gì đã có thể xảy ra nếu tôi gặp cậu ta sớm hơn...

“Thôi, giả tưởng này vô nghĩa quá. Ít nhất là giờ thì thế.”

Không còn lí do gì để lo nghĩ cho một học sinh sắp biến mất cả.

Tôi dừng nghĩ ngợi và quyết định quay lại nhóm Ayanokouji.

2.

Buổi tối cùng ngày, tôi nhận được một cuộc gọi từ Kei.

Phần lớn nội dung cuộc gọi là về bài kiểm tra bổ sung.

“Vậy, về bài kiểm tra này ý, tớ nên làm gì bây giờ?”

“Cậu đã lập một nhóm xung quanh mình phải không?”

“Ừ, đại loại vậy. Nhóm tớ có bảy bạn nữ.”

Rồi cô ấy liệt kê tên của các bạn nữ trong nhóm.

Họ là mấy người có mối quan hệ tốt với Kei.

“Rốt cục thì, ai cũng sợ bị đuổi học mà. Mà nói thật... Tớ chả biết chắc được bao nhiêu người trong số họ ghét tớ nữa.”

“Cũng không có gì lạ nếu nhận vài ‘phiếu khiếu nại’ đâu.”

“Ừm. Nhưng mà đáng nhẽ cậu phải nói điều ngược lại chứ, kể có có phải nói dối đi chăng nữa?”

Kei hờn dỗi đáp lại từ phía bên kia điện thoại.

“Trong thời điểm này, tốt nhất là nên hành động kín đáo để tránh thu hút sự chú ý. Rất có khả năng cậu trở thành ứng cử viên cho tấm vé ra khỏi trường nếu nổi bật sai cách.”

“Biết mà. Tớ sẽ không làm gì ngốc nghếch đâu.”

“Tốt rồi. Mà này, vụ chia tay với Hirata có thể lại là lợi thế đấy.”

“Eh?”

“Hirata thực sự rất nổi tiếng với đám con gái mà. Nếu vẫn còn hẹn hò với cậu ấy... vài người trong số họ có thể sẽ lên kế hoạch trục xuất cậu để tách hai người ra đó.”

“Ýyyy, nghe đáng sợ vậy. Dù nó đúng nhưng ...”

Các học sinh khác hoàn toàn có thể sẽ làm mấy chuyện bốc đồng như vậy vì tính ẩn danh của việc bỏ phiếu.

“... Cậu cũng sẽ ổn chứ? Cậu không bị nổi bật vì cậu luôn trốn trong bóng tối, mà điểm cậu cũng trung bình nữa.”

Trong mắt của hầu hết cả lớp, họ chả có gì để phê bình hay khen ngợi tôi cả.

“Tránh được dư luận cũng có cái lợi của nó mà.”

“Nhưng cũng có thể cậu nhận phiếu phê bình từ Sudou-kun, phải không? Kiểu, để loại bỏ đối thủ cạnh tranh nhắm tới Horikita-san ấy. Mà, chắc là, đấy có thể là những gì cậu ta nghĩ.”

“Có lẽ.”

Vì bạn bắt buộc phải bỏ phiếu cho ba người, mọi người có thể đều sẽ nhận một vài phiếu phê bình. Mà, cũng chẳng đáng để lo ngại về điều này.

“Trong lớp, tớ thấy ba tên ngốc và Kouuenji-kun đều khá tệ, phải không?”

Có vẻ nhóm của Kei cũng đi tới kết luận giống nhóm Ayanokouji.

“Họ là những lựa chọn hàng đầu, nhưng chúng ta cũng chưa biết chuyện gì sẽ xảy ra cả. Mà nói vậy, chứ tình hình Kouuenji cũng không khả quan lắm.”

“Cậu ta không phải kiểu người đi lập nhóm rồi phối hợp bỏ phiếu nhỉ?”

“Ừ.”

Ike, Yamauchi và Sudou chắc chắn sẽ hợp thành nhóm nhỏ để bảo vệ lẫn nhau.

Kouuenji, trái lại, bơ vơ một mình. Cậu ta cũng hay tạo ra kẻ thù vì cái thái độ bố đời của mình.

Hơn nữa, hôm công bố bài kiểm tra, cậu ta cũng cãi nhau gay gắt với Sudou trước mặt cả lớp.

“Thế cậu tính làm gì? Cậu định dùng phiếu phê bình với ai đây?”

“Tớ thực sự chưa nghĩ về chuyện này, nhưng tớ định chọn mấy người không thấy hữu dụng cho lớp sau này.”

“Tỉnh táo thật đấy. Đúng là cậu nhỉ?”

Nhìn nhận sự việc, rằng chắc chắn có người sẽ phải rời trường, đây là cách duy nhất tôi có thể đưa ra quyết định.

“Ah, chắc không phải đâu, nhưng mà ... cậu đang không nói về tớ chứ ?”

“Cậu rất quan trọng. Không đời nào tớ làm vậy đâu.”

“Th-thật à. Đư-đương nhiên rồi.”

Phản ứng ngạc nhiên của cô ấy có pha một chút e thẹn.

“Nếu lớp mình có quyết định về học sinh bị đuổi, giả sử, cậu nhận thấy chính xác họ định bỏ phiếu phê bình cho ai, báo cho tớ biết nhé. Hơi khó để tớ tự tiếp cận được thông tin kiểu vậy.”

“Ừaaa~”

Tôi kết thúc cuộc gọi với Kei.

Mặc dù nói với cậu ấy là tôi sẽ chọn người tôi cho là không hữu dụng sau này, đấy chỉ là quan điểm cá nhân của tôi mà thôi.

Bởi vì tôi không trực tiếp hành động trong lớp, tôi cũng chả có ý định động tay nhúng chân vào việc thao túng phiếu bầu làm gì.

Vì lẽ đó, tôi có dự định toàn tâm toàn ý chấp nhận bất kì kết quả nào của lớp, chả quan trọng nhóm nào đối đầu với nhóm nào. Tất nhiên, nếu tôi trở thành mục tiêu, đấy lại là cả một câu chuyện khác.

Đằng nào thì, giống như Kei đã nói lúc trước, tỉ lệ Ike, Yamauchi hay Sudou bị đuổi không phải thấp. Cả Kouuenji nữa. Bên cạnh đó, ở phía đám con gái, những người điểm thấp như Inogashira, Satou và Airi cũng không an toàn tí nào. Tuy nhiên, nếu sau này các nhóm dần dần được hình thành, sẽ có nhiều phiếu bầu qua lại vì những lí do chả liên quan gì đến học lực. Những người bị cô lập như Kouuenji và nhút nhát ít bạn như Airi đều dễ dàng trở thành mục tiêu.

“Chả biết chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo đây.”

Tôi chỉ cần thu thập thông tin để chuẩn bị cho những biến chuyển bất ngờ và để ý tới hướng đi của cuộc bầu chọn mà thôi.

Chương 03: Độ khó cho sự cứu rỗi

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Sáng dậy, mở điện thoại lên kiểm tra.

Nhóm Ayanokouji vẫn sôi nổi ngay cả khi tôi ngủ.

Chủ đề vẫn xoay quanh kì thi vừa được công bố vào hôm qua.

“Bất an à..”

Tôi dễ dàng đọc được nỗi lo ấy qua từng câu chữ, đặc biệt là về Airi.

Nếu ai đó trong nhóm mà trở thành mục tiêu công kích thì phiền phức lắm.

Không chỉ những phần thi có liên quan, mà đưa ra đối sách cũng khó khăn nữa

Tôi sẽ tập trung chuẩn bị quanh Hirata hay Kei, nhưng cũng chẳng có gì đảm bảo cả.

Dù đe dọa, cưỡng ép, hoặc kí kết hợp đồng riêng tư thì đều có thể thay đổi tên nạn nhân vào hút chót. Phương pháp để an toàn tuyệt đối là 0%.

Con đường bằng phẳng không tồn tại với những người có nguy cơ.

Khi lướt lên các tin nhắn, tôi thấy Keisei đã đưa ra một phương án khá thú vị. Tôi lật lại từ đầu và đọc.

[3 ngày tới, mỗi ngày một người trong chúng ta sẽ đến trường sớm và nghe ngóng tình hình nhé?]

[Ý hay đấy, nhóm ta cũng ít người. Tớ đồng ý luôn!]

[Được đấy. Tớ đang lo lắm nên cũng muốn hóng chuyện nữa.]

[ Tớ cũng vậy.]

[ Được rồi. Vậy ngày mai tớ là người đầu tiên nhé.]

Tôi cũng được nhắc đến, nhưng do vắng mặt. Toàn thể nhóm đã tự ý quyết định theo số đông.

“Ra là vậy.”

Tôi không nghĩ sẽ dễ dàng lấy được tin tức, nhưng còn đỡ hơn là không làm gì. Một chiến lược nhẹ nhàng, nhưng cũng đáng kì vọng.

Đây là đoạn chat hôm qua, giờ này hẳn Haruka đã đến phòng học rồi.

Cứ như thế, phần còn lại cũng do 3 tên khác đảm nhiệm, tôi nằm há miệng chờ sung chắc không vấn đề gì đâu.

3 ngày sau sẽ là ngày bỏ phiếu. Nghĩa là, bỏ phiếu cho ai đó sẽ được quyết định muộn nhất là hôm nay. Trước mắt, nếu nhóm Ayanokouji có được thông tin trong hoạt động sáng thì quả là may mắn trời ban.

Mặt khác, tôi định vừa đợi xu hướng hành động của nhóm nữ sinh và báo cáo từ Kei, vừa nghe ngóng thông tin bọn nam sinh từ Horikita đang quản lý Sudo, hoặc trực tiếp từ Hirata.

Việc cần làm lúc này là nhanh chóng nắm bắt thông tin.

1.

Thói quen sẽ trở thành bản năng nếu thời gian đủ dài à.

Tôi vừa nhận ra mình đã vào trường được gần 1 năm rồi đấy.

“Hoài niệm ha..”.

Cảm nhận về thời gian sẽ thay đổi theo cảm hứng của mỗi người.

Ngày xưa, khi được học điều này, thành thật thì hiểu gì chết liền.

Đối với tôi, khoảng thời gian trước khi nhập học, dù là từng giây thì cũng không có sự khác biệt.

Nhưng giờ đây nó lại mang một cảm giác khác lắm.

Rõ ràng ngày vẫn cứ thế, nhưng khi nhìn lại chỉ còn 2 năm đến khi tốt nghiệp.

Và tôi lại cảm thấy rằng ngày ấy ở ngay trước mắt đây. Kì lạ thật.

“Chào buổi sáng, Ayanokouji-kun!”

“A. Chào buổi sáng, Ichinose.”

u22719-84d980ef-ba77-4d28-9739-6a88d8b5b976.jpg

Không biết là do thời điểm cả hai rời kí túc xá giống nhau hay gì mà tôi chỉ mới bước ra ngoài thì từ sau lưng, Ichinose í ới gọi.

Tuy nhiên, Ichinose bỗng nhiên khựng lại.

“Hửm?”

Cũng không tiến lại gần, cứ đứng yên như thế.

“Sao vậy?”

Và khi tôi mở miệng hỏi, Ichinose như được giải phóng, bắt đầu tiến lại gần dù có chút cứng nhắc.

“Ây dà, à thì, nay trời cũng lạnh ghê nơi ha~”

“Đúng thật.”

Mỗi lần chúng tôi trò chuyện, hơi thở biến thành những làn khói trắng bay xung quanh.

“Cậu đang chờ ai đó à?”

“Không. Tớ đi một mình.”

“Ồ...Vậy thì... Tớ đi chung được không?”

Ichinose mời thì có ai từ chối nổi không nhỉ.

Tôi gật đầu đáp ứng.

“...”

“...”

Thường những lúc này thế này, Ichinose sẽ luôn là người gợi chuyện. Nhưng hôm nay, cái bầu không khí im lặng vẫn cứ kéo dài, để những tiếng bước chân vọng lại phía sau lưng. Ichinose vẫn cứ để tôi bước trước và lẽo đẽo theo sau.

Thôi thì mở lời trước về cuộc thi vậy.

“Lần này, Lớp B của cậu gặp không ít khó khăn đúng nhỉ?”

Đoàn kết đến mức áp đảo là thứ mạnh nhất mà lớp B có.

Nên đâm ra việc quyết định loại trừ bất kì ai trong lớp là điều vô cùng khó xử.

“A,ừ...Phải. Tớ nghĩ đây là kì thi khó nhất từ trước đến nay.”

“Cũng đúng nhỉ.”

Biểu cảm chất chưa tâm sự của Ichinose đã nói lên điều đó.

Chỉ có nhân vật trung tâm của lớp như Ichinose mới có thể hoàn toàn nằm trong vòng an toàn.

Khác với Hirata hay Kushida. Trong cuộc thi này, cô nàng này mới là học sinh duy nhất chắc chắn sẽ vượt qua.

Chính vì thế, đưa ra phán quyết phải loại bỏ ai đó sẽ vô cùng đau đớn.

Tha rằng thể chế không thuộc phía học sinh, và cô nàng chỉ việc đứng 1 bên quan sát.

Cũng có thể Ichinose đã nghĩ tới 1 chiến lược tương tự rồi cũng nên.

“Dù phiền phức, nhưng mà vẫn có thứ bọn mình có thể làm mà nhỉ?”

“À ừ thì.”

“Phải...Phải làm gì đó nhỉ.”

Nói thế, Ichinose bước lên đứng song hành với tôi.

Nụ cười gượng gạo kèm theo gương mặt nghiêng qua 1 bên đấy.

“Lẽ nào... Cậu định thôi học à?”

“Ể? Cậu thật là... Tớ còn chưa nói với ai nữa đâu đấy?”

Ichinose ra vẻ phủ nhận, nhưng đôi mắt thì đầy dao động.

Có lẽ cô ấy cũng đã nghiêm túc nghĩ về nó rồi.

“Tớ không nghĩ lớp B sẽ ghi tên cậu dễ thế đâu.”

“Tớ chưa bao giờ đề cập mà Ayanokouji-kun nghĩ vậy rồi.”

“Chữ hiện rõ trên mặt cậu kìa. Thêm nữa, cậu cũng đã nghĩ tới rồi còn gì.”

“V-vậy hả?”

Ichinose hoảng loạn.

Thật hay diễn.

Có vẻ là cái trước.

“Haa...Giữ bí mật với mọi người nhé.”

“Vì ai thế?”

“Không đâu, cậu nhầm rồi. Chỉ là nghĩ tới trận chiến mà mình phải đối mặt thôi.”

Trận chiến mà mình phải đối mặt à.

Nói cách khác, chiến lược đứng nhìn đã bị loại bỏ.

“Tớ không hiểu lắm. Cậu định nói với họ thế nào?”

Dù là gửi đến ai, thì cũng không ai muốn mọi chuyện thành ra như thế cả.

Tôi không tưởng tượng ra khung cảnh có ai bị đuổi học mà vẫn cười được.

“Tới đây thôi, cũng không phải chuyện gì to tát đâu. Tớ cũng không muốn kể. Hơn nữa, Ayanokouji-kun là thành viên lớp C mà. Dù là đồng mình, nhưng mỗi bài thi vẫn có thứ không thể can thiệp mà.”

“Cũng đúng.”

Việc giữa chúng tôi, chỉ có thể là trao đổi và bàn bạc mà thôi.

Ichinose có thể vượt qua bài thi chỉ với 1 phiếu tán dương.

Và như thế, ngay từ đầu cô nàng đã không cần nó rồi. Nên việc dùng điểm mua phiếu là không khả thi. Nên cũng chẳng có lời khuyên nào ở đây cả.

Và mấy phiếu tán dương có thể mua được, nó cũng chỉ là tấm bùa phòng thân ở mức nào đó thôi.

“Nghĩ cũng tàn nhẫn thật, dù là có thể lấy được phiếu tán dương từ lớp khác, thì vẫn chắc chắn có ai đó bị đuổi học.”

Không phải ai cũng vui vẻ gì với kì thi này.

Cưỡng chế đuổi học ngay khi sắp vừa kết thúc năm nhất.

“Ayanokouji-kun không sao chứ?”

“Để coi, có trời mới biết... Tớ cũng không phải một thành viên thiết yếu gì cho cam.”

“Nếu cậu thấy được, chúng ta có thể hợp tác đấy.”

“Hửm?”

“Tớ sẽ dành 1 phiếu cho cậu.”

Tôi không định bàn luận thêm, nhưng Ichinose đã gợi ý.

“Chỉ có một phiếu chắc sẽ không đủ đâu nhỉ...”

“Tớ rất biết ơn đấy. Nhưng mà thôi, tớ không xứng đáng đâu.”

“Không đúng. Tớ nghĩ cậu là người xứng đáng nhất. Tớ muốn bầu cho cậu, cậu là người đã cứu tớ.”

Quả nhiên cô nàng vẫn nghĩ tới điều đó.

“Hiểu rồi. Vậy thì nhờ cậu vậy.”

“Ừm. Tớ nhớ rồi.”

Ichinose cuối cùng cũng bật cười.

“Honami, chào buổi sáng!”

Một giọng nói vang lên từ sau lưng cả hai.

“Chào buổi sáng, Asahina-sempai.”

“Hôm nay em cũng vẫn năng động ghê~. Cơ 2 đứa khác lớp mà nhể? Ể- thân thiết quá ta?”

“A à, vâng. Cậu ấy là bạn...”

1 câu trả lời đầy lúng túng.

“Hể~ Bạn cơ à~”

Nếu cô ấy bình tĩnh hơn chút thì sẽ đỡ hiểu lầm rồi.

“Mà kệ đi. Cho chị mượn Ayanokouji-kun tí được không?

Asahina tiến lại gần, kèm ẩn ý có chuyện cần nói.

“Vâng, em hiểu rồi. Thế thì Ayanokouji-kun, tớ đi trước nha!”

Không chút khó chịu, Ichinose cúi đầu chào chị ấy.

“Xin lỗi em nhé, Honami. Gặp sau.”

“Không sao đâu ạ. Em xin phép”

Chẳng có gì khác thường giữa cuộc trò chuyện ngắn ngủi của hai người họ cả.

Trái lại, khá thân thiết giữa một tiền bối và một hậu bối.

“Cô bé được quá nhỉ. Vừa dễ thương lại còn thông minh. Ngay cả năm 2 cũng không một lời nói xấu.”

“Vậy à, năm nhất cũng không khác gì, nổi bật ở cả nam và nữ.”

“Hay là, tên nhóc mi đánh cắp trái tim cô bé đi!”

Quả nhiên là do cái thái độ lúc nãy.

“Thôi em xin.”

Không riêng Ichinose, tôi muốn ít bị nhìn thấy cùng Asahina càng ít càng tốt.

Nếu người của Nagumo nhìn thấy thì mệt lắm. Nên vào thẳng chủ đề thôi.

“Nếu có việc gì quan trọng, em vẫn đang lắng nghe đây.”

“Cái thằng nhóc này. Chỉ thấy 2 đứa dễ thương quá nên phá đám đấy.”

Nụ cười rạng rỡ lúc nãy vẫn còn thường trực trên mặt Asahina dần dần biến mất.

“Chị đã nghe qua kì thi. Cưỡng chế thôi học đúng không?”

“Phải.”

Có lẽ kì thi này cũng đã trở thành chủ đề bàn tán của năm 2 rồi.

“Cậu cũng thừa biết Honami không phải là người dễ dàng chấp nhận việc đuổi học ai đó trong lớp B.”

“Đúng nốt. Tuy không ai nói gì, nhưng chắc ai cũng chú ý đến lớp B rồi.”

Vẫn là một câu trả lời nhạt nhẽo, nhưng là cách thông thường của 1 học sinh năm nhất.

“Thế cậu nghĩ Honami sẽ làm gì.”

Vẫn là đôi mắt chăm chú ấy.

Chị ta đang tìm kiếm sự thõa mãn trong câu trả lời của tôi.

Nếu vô ý thì sẽ phản tác dụng à.

“Nếu theo phương châm của lớp B…Tích số điểm tương ứng, cứu học sinh bị đuổi. Ai cũng đoán được mà.”

“Ừ! Đoán giỏi đấy! Khen thì khen vậy, chứ còn cách nào khác đâu.”

Trên tiền đề của lớp B, ai cũng nhìn ra được cả.

Nhưng thực hiện nó lại là 1 vấn đề hoàn toàn khác.

‘Cách để có 20 triệu điểm’. ‘Cách’ là cả một vấn đề.

“Con bé hình như đã tìm tới Miyabi. Cậu nghĩ thế nào?”

“Không chút do dự?”

“...Chuẩn luôn.”

Cũng chẳng phải điều ngoài dự đoán.

“Chỉ để cho chắc thôi, nhưng làm gì dễ thế đúng không?”

Dù là lớp B, chắc chắn vẫn còn thiếu.

Chắc cỡ 1 triệu mấy.

“Tất nhiên, rõ ràng thế còn gì. Vài ngàn, thậm chí vài vạn còn đỡ, ở đây là hàng triệu đấy!”

Asahina trả lời ngay tắp lự.

“Năm 3 và cả năm 2, ai cũng cần phải chuẩn bị cả. Để sống sót đến phút cuối, điểm cá nhân là thứ luôn được ưu tiên. Nên việc cho năm nhất mượn là không khả thi đâu.”

Phải rồi.

Chính vì thế, Chabashira mới nói nếu được thì cứ làm.

Dù có tích lũy thế nào từ lượng điểm cá nhân ít ỏi đó, thì việc cho mượn vài chục hay vài trăm ngàn là bất khả thi. Và sau khi mượn, dù có nhiều cách trả nhưng với một năm 3 sắp sửa tốt nghiệp thì cũng khó lòng xoay xở để trả kịp. Giả sử được cả sự đồng ý của năm 2 thì việc cung cấp ngay một lượng điểm khổng lồ như thế là bất khả thi.

“Nên nếu có ai đáp ứng được, thì chỉ có mỗi Nagumo nhỉ.”

“Tên đó cũng tích kha khá rồi mà.”

“Và rồi?”

Mạch câu chuyện vẫn còn đang tiếp diễn.

Sự do dự của Ichinose kia chắc chắn là không phải mượn khơi khơi rồi.

“Gấp làm gì. Chị đây còn đang thắc mắc tên đó lấy lí do gì cho mượn đây. Dù sao Honami cũng là 1 cô bé rất dễ thương? Nhưng mà cô bé miễn nhiễm tuyệt đối rồi mà nhỉ?’’

“Có lẽ vậy. Chiến lược lần này có lẽ không phải để đuổi học Ichinose.”

“Vậy nên là. Đừng có nợ nần gì Miyabi sất. Nợ cho lớp thì là chuyện khác… cơ mà Honami tội nghiệp.”

“Điều kiện khắt khe lắm à? Lãi suất cao chẳng hạn?”

“Là hẹn hò.”

“Ra vậy.”

Một phong cách rất Nagumo.

Hẹn hò rồi cho mượn điểm à.

Theo thông thường thì làm gì có chuyện này. Từ chối gần như là chắc chắn. Nhưng Nagumo biết rõ Ichinose sẽ làm thế để bảo vệ lớp mình.

“Mà có sao không, khi chị cứ khơi khơi với em thế này.”

“Chị nói rồi mà, chị đây là đang bảo vệ lớp thôi. Nếu Miyabi lấy điểm vào mục đích cá nhân thì sẽ rắc rối lắm, và Honami còn sắp bán mình nữa. Chẳng có gì tốt đẹp cả.”

“Cơ mà. Sao lại là em, em lớp C mà. Kẻ thù đấy senpai.”

“Chả biết nữa. Tuy nhiên, linh tính chị mách bảo là nhóc sẽ làm gì đó nhỉ.”

“Đề cao em quá rồi. Em kiếm đâu ra bằng đấy điểm.”

Câu chuyện sẽ khác nếu mượn được ai đó khác Nagumo, nhưng thực tế thì.

“Ừ nhỉ…Dù sao cũng là đối thủ.”

Trong vai là một địch thủ, thì rõ ràng nên phấn khích khi loại bỏ được một cá nhân nào đó, việc giúp đối thủ chỉ tổ rõ thêm sự ngu ngốc mà thôi. Để có được hàng triệu điểm, cần phải tập hợp cả lớp C lại. Một thứ không tồn tại.

“Em không làm gì được đâu.”

“Không sao, chị chẳng trách móc gì đâu. Cơ mà cứ cầu nguyện đi vậy. Chị sẽ đặt cược cho vận may.”

Asahina vỗ cái bốp vào lưng tôi rồi cất bước.

“Điều cần nói thì đã nói rồi. Mọi chuyện còn lại nhờ cậu hết đấy nhá!”

Và cứ thế, chị ta bước vào trường.

Từ câu chuyện và thái độ đó, chắc không phải giả rồi.

“Hợp đồng với Nagumo à.”

Tuy không giống cách của cậu, nhưng cũng có thể coi là 1 chiến lược đấy, Ichinose à.

Nếu làm vậy, vừa có thể cứu bạn. Với một lớp đoàn kết như thế, trả lại được là khả thi. Nhưng theo senpai thì cái điều kiện hẹn hò kia rõ ràng là một trở ngại.

Nếu không ngại chuyện đó thì rõ ràng nên tranh thủ lúc Nagumo chưa đổi ý sẽ an toàn hơn.

Có lẽ là do khi bắt đầu một mối quan hệ, chia tay là việc không thể.

Nếu là cuộc thi về sự đoàn kết thì đã khác, nhưng tiền bạc thì không phải dễ dàng như thế.

Khoảng điểm cần mà lên tới 4m5 thì có lẽ sẽ vượt ngưỡng để kêu gọi giúp đỡ.

Vứt bỏ bạn bè cũng là một giải pháp. Ichinose sẽ chọn gì nhỉ.

“Cơ mà đó là Ichinose mà nhỉ..”

Cũng chẳng khó để tưởng tượng ra.

2.

Đây là một kì thi mà thảo luận với chính lớp mình cũng rất khó.

Không khí nặng nề leo thang, các học sinh đều nâng cao cảnh giác cả.

“Chào buổi sáng, Kiyopon”

“Chào buổi sáng.”

Haruka vào bàn sau tiếng chào.

Tôi cũng chẳng cảm nhận được tham vào nào của các học sinh trong lớp cả.

Bỏ phiếu cho ai đấy, cái suy nghĩ đó trở thành một rào chắn, ngăn cản ngay cả những mối quan hệ thông thường trong lớp.

Tình trạng này sẽ kéo dài cho đến khi kì thi này kết thúc.

Và có lẽ sẽ còn tiếp diễn đến sau kì thi một lúc nữa có khi.

“Cái bầu không khí u ám gì thế này….đáng sợ thật~”

Tin nhắn cá nhân đến từ Haruka.

“Có nghe ngóng được gì không?”

“Vẫn không. Mọi người ai cũng cảnh giác hết ~”

Dù hỏi cũng bảo không biết.

Và cũng chẳng ai nói cái tên nào cụ thể à.

“Hi vọng mai sẽ khác.”

“Aaaaaa”

Kết thúc cuộc trò chuyện ngắn ngủi, tôi cất điện thoại đi.

Chúng tôi, không nổi bật, không cản trở lớp, tiếp tục chờ đợi vậy.

Cơ mà cái suy nghĩ ngây thơ ấy còn phụ thuộc vào lớp mình nữa.

3.

Giờ nghỉ trưa bắt đầu, tôi lết thân tới thư viện.

Không hẳn là tôi bất mãn với nhóm của mình, nhưng thỉnh thoảng ta cũng cần thời gian riêng. Hơn nữa một người thích sách giống tôi cũng đang ở đó.

Hôm nay cũng không ngoại lệ, cô nàng tên Shiina Hiyori cũng ghé thăm kho tàng này.

“Buổi sáng tốt lành, Ayanokouji-kun.”

Thư viện vào những ngày này luôn vắng tanh. Tiếng gọi dễ dàng nhận thấy.

Trên tay cô nàng là một cuốn sách với thể loại tương tự.

“Vẫn mọt sách như mọi khi ha.”

“Chỗ này tuyệt quá mà.”

Hiyori ngầm hỏi ý rồi ngồi xuống cạnh tôi.

Hai bên đều im lặng tận hưởng cuốn sách của mình.

Vốn dĩ, không cần phải thừa lời cho những kẻ yêu sách.

Đọc sách, cũng là một cách giao tiếp mà.

Cho đến khi giờ nghỉ trưa kết thúc, chúng tôi vẫn chăm chú vào sách mà không hề cất một lời.

Tôi đoán đã 30 phút trôi qua rồi.

“Đến giờ về rồi.”’

“Phải ha.”

Tôi nhìn vào đồng hồ, thư viện giờ chỉ còn lại cả hai.

“Này Hiyori, tớ hỏi cái.” (*)

“Sao thế?”

Cô ấy ngẩng đầu với khuôn mặt mơ màng.

“Tớ muốn biết tình hình của Ryuuen.”

“Tình hình của Ryuuen, à... Nói thẳng thì, không tốt lắm đâu.”

“Ứng cử viên hàng đầu cho chức thôi học à.”

“Ừ. Gần như cả lớp tán thành luôn rồi.”

“Bao gồm cả Ryuuen?”

“Tớ tin là vậy. Gần đây Ryuuen-kun cũng hay ghé thư viện. Tớ với cậu ấy có trao đổi vài câu nên chắc là không sai đâu.”

Vậy ra lần trước cuốn sách cậu ta cầm ở tiệm Café là mượn ở thư viện này.

Tôi đến đây quả là chính xác

“Thế Hiyori nghĩ sao?”

“Tớ nghĩ không tránh được. Nếu là tớ thì cũng chỉ biết chấp nhân thôi. Nhưng nếu ngày nào còn mơ tới vị trí cao hơn, sự tồn tại của Ryuuen-kun là cực kì cần thiết…”

Dù là không quá thân thiết, nhưng cậu ấy cũng thừa nhận à.

Nghĩ lại thì Ryuuen cũng chưa bao giờ nghi ngờ Hiyori.

“Xin lỗi, tớ hỏi chuyện không nên rồi. Về lớp D ấy…”

Khi thốt ra điều này, tôi nghẹn họng.

“À không…có lẽ tớ cũng muốn cứu Ryuuen-kun chăng.”

Đáng lẽ hôm nay là một ngày thừa thãi, nhưng tôi biết tình trạng của Ryuuen. Có lẽ phải chuyển hướng.

“Thêm một người bạn vẫn tốt hơn nhỉ.”

“…ừm.”

Tôi và Ryuuen, có lẽ chỉ là kẻ thù thôi. Nhưng có chút gì đó xoẹt qua.

“Này...”

“Hửm?”

“Tớ không nghĩ những lời này sẽ thốt ra từ miệng tớ đâu nhưng mà...”

Hiyori tỏ vẻ khó nói rồi tiếp tục.

“Ayanokouji-kun đừng đi nhé...? Tớ không hề muốn mất (một người bạn như) cậu đâu.”

“Tớ sẽ cố.”

Cảm kích, cả 2 chúng tôi về lớp.

4.

Không khí tiêu điều của lớp sau giờ học vẫn không thay đổi.

Cô nàng Horikita đây vẫn cứ bình thản mà dọn đồ.

Kì thi này tự mình vượt qua là cả 1 vấn đề. Người người sẽ cố gắng lôi kéo thật nhiều đồng minh. Nhưng rõ ràng Horikita là ngoại lệ.

Tuy là không nên nhưng nhỏ chắc chắn nhận được 1 phiếu từ Sudo rồi ha.

Cơ mà….

Tôi chợt nhớ lại cuộc gặp mặt giữa nhỏ và Ryuuen hôm trước.

Cân nhắc xem bản thân còn thiết sót gì và cần gì để vạch ra các chiến lược à.

Dường như nhỏ muốn tạo ra điều khác biệt.

Dù thực hiện hóa cũng không phải là dễ dàng gì.

Nếu chiến lược là tương đồng, thì tôi chỉ việc để nhỏ thực hiện, và mong đợi rằng nó sẽ thành công.

Chuyển đôi mắt sang những người khác trong lớp.

Hình dung về ánh nhìn của Horikita.

“Không cần lời khuyên gì sao. Hiếm khi đấy, mọi chuyện vẫn ổn chứ?”

Tôi quyết định mở lời.

“Dù có hỏi thì cậu sẽ thành thật chắc.”

“Ờ nhỉ.”

Horikita cũng bắt đầu nhận ra rồi.

“Với lại…. tìm kiếm sự giúp đỡ cũng không dễ.”

“Phần lớn đều cố tạo nhóm và kết đồng minh nhỉ.”

“Kệ đi, muốn làm gì thì làm.”

Horikita đứng dậy, toan rời ghế.

“Vậy cậu thì sao?”

“Làm điều có thể.”

Nói xong, Horikita ra về.

Tôi có hơi lo lắng và đuổi theo.

“Gì hả?”

Nhỏ nhăn mày và liếc lại.

“Chỉ là có hứng thôi.”

“Bình thường thì tránh như tránh hủi, giờ thì bám như trúng bùa?”

Tại sao nhỉ.

Chắc là do kì vọng vào chiến lược mà nhỏ sắp làm chăng.

Nếu nhỏ tự mình làm gì đó, tôi sẽ cổ vũ hết mình.

Thật đấy. Cơ mà nói ra là vạ mồm ngay.

“Cậu không có nhóm đúng không? Nếu cần gì, tớ sẽ giúp.”

“Cậu đang lo lắng cho tôi đấy à? Nếu tôi mở lời thì cậu sẽ cho tôi vào nhóm ?”

“Tớ không phiền đâu.”

“Thôi xin kiếu. Người tôi cần lúc này không phải cậu.”

Nghĩa là nhỏ đã nghĩ thông rồi.

Nhưng vẫn còn khan hiếm tài nguyên.

‘Tài nguyên’ ấy thì không phải tôi.

“Cậu gì ơi…” (*)

Cô ấy lườm còn ghê hơn hồi nãy nữa.

“Tớ cũng muốn giúp...”

“Để tôi yên.”

Gắt thế.

Giờ mà bám tiếp có khi đi thật. Thôi.

Tôi liếc nhìn ra hành lang.

“Hôm nay về vậy.”

“...Ayanokouji-kun, cậu có thể cho tớ chút thời gian không?”

Như thể tình cờ lướt qua, Hirata tiến đến chỗ tôi. Cậu ta theo sau từ đầu à.

Nhìn thời điểm xuất hiện này, cậu ta có lẽ đã đợi tôi và Horikita tách nhau ra.

“Nếu cậu không phiền, có thể cùng đi với tớ sau giờ tan học được không? Tớ có chuyện muốn nói.”

Lời mời hiếm có từ Hirata. Tôi cũng chẳng có lí do đặc biệt nào để từ chối cả.

Tôi gật đầu đồng ý, và Hirata thở ra một hơi nhẹ nhõm.

Việc trải qua 1 ngày với không khí như thế ở lớp có lẽ hơi quá sức với Hirata.

Chắc chắn là do kì thi lần này rồi.

“Vậy 4 giờ rưỡi, ở Keyaki Mall... Xem nào, gặp nhau ở cổng phía Nam nhé?”

“Tớ biết rồi.”

Chúng tôi chỉ hẹn nhau như thế.

Có lẽ là việc không thể nói ở đây.

Vì các học sinh hướng đến câu lạc bộ hay về nhà vẫn đang đi ngang qua đây.

Hôm nay sau giờ học sẽ có buổi tụ tập với bọn Keisei, tôi nhắn với họ mình có thể sẽ tới muộn. Hirata có hẹn với tụi bạn thân trong lớp, nên tôi quyết định đợi trước ở Keyaki Mall.

5.

Rời phòng học, trong lúc bưới dọc hành lang.

Tôi tình cờ bắt gặp Sakayanagi Arisu lớp A, Kamuro cũng bên cạnh cô ấy.

“Ayanokouji...”

Kamuro căng cứng cơ thể.

Tuy nhiên, Sakayanagi lại rất điềm tĩnh và thản nhiên như không có gì.

Tương phản giữa hai người họ làm tôi thấy chút thú vị.

“Trùng hợp thật nhỉ, Ayanokouji-kun.”

“Ừ. Có việc gì với lớp C à?”

Tôi có biết việc Sakayanagi đến lớp C.

Nhưng cô ta không trả lời mà còn hỏi ngược lại với cái nụ cười kia nữa.

“Cậu đang định đi đâu thế?”

“Keyaki Mall, 30 phút nữa.”

“Òa. Cậu đang tận hưởng cuộc sống học đường à. Có thể dành cho tớ chút thời gian không?”

Sakayanagi rút điện thoại.

Giờ là 4 giờ 10p chiều.

Vẫn dư 10p để kịp lúc.

“Cứ đứng thế này à ?”

“Phải rồi nhỉ. Ở đây hơi nổi bật, đi chỗ khác nhé?”

“Tùy.”

Bản thân tôi muốn tránh nổi bật hết sức có thể.

Không rõ người khác thế nào, chứ riêng sự hiện diện của Sakayanagi cũng đủ thu hút rồi.

Hiểu rõ nên chúng tôi đi đến nơi khác.

Tôi thong thả cuốc bộ theo sau, người vẫn đang tốn rất nhiều thời gian cho việc di chuyển.

“Nói sao nhỉ…Ayanokouji-kun, Masumi-san, hai người thấy cuộc thi này có nhảm nhỉ không? Đuổi học ai đó vì chưa có học sinh nào bị đuổi ấy. Nhà trường hình như hơi vội vã thì phải.”

“À ừ. Khuôn mặt của Majima-sensei cũng xuất hiện chút bất bình nữa.”

Vậy là không chỉ riêng Chabashira.

“Có lí do cả đấy.”

“Cậu biết được gì à ?”

“Chuyện gia đình thôi, vừa có công văn đình chỉ công tác cha tớ.”

“Đình chỉ công tác… chủ tịch trường?”

Để xem Kamuro biết điều đó không.

“Chi tiết thì không rõ, nhưng nhiều bất lợi xuất hiện chống tại cha tớ. Cha tớ không phải người dung túng cho mấy việc dơ bẩn. Tuy nhiên, có vài điều dù là con gái tớ vẫn không biết được… Nhưng rõ là có ai đó đang cố kéo ông ấy xuống.”

Lời này nghe thì giống đang kể cho Kamuro, nhưng ám chỉ cho tôi rất rõ ràng. Nếu cha Sakayanagi vô tội, thì người đàn ông đó đã hành động rồi.

Xem ra ấn tượng của tôi về chủ tịch không sai.

“Mà chuyện này cũng không liên quan lắm. Học sinh bọn mình thì chỉ coi như buôn dưa lê thôi.”

Dường như chuyện như thế cũng không quan trọng lắm với Sakayanagi.

“Vậy thì liên quan gì đến kì thi này?”

“Cậu không nghĩ là để đuổi học ai đó à?”

“Ai mới được…”

Kamuro liếc qua tôi, sau đó nhìn về lại phía Sakayanagi.

“Cứ làm như vô định, nhưng sao mắt cậu cứ dán lên Ayanokouji thế?”

Kamuro hỏi.

“Ara, từ nãy đến giờ tớ làm bộ không quan tâm à?”.

“…Không mới lạ.”

Khuôn mặt Sakayangi nghiêng nhìn, nổi bật lên điều cô ấy rõ nhất.

Không đi sâu hơn, 1 câu trả lời thẳng.

“Bạn thuở nhỏ, hài lòng chứ?”

Đáp lại sự hiếu kì của Kamuro.

Dựa trên những gì tôi chưa biết, thì câu trả lời mơ hồ quá đấy.

Thật ra là để xem phản ứng của tôi. Nếu tôi tỏ ra chút hoảng sợ thì có lẽ sẽ bị khai thác.

Mà, kệ đi.

“2 người gặp lại nhau vô tình ở đây? Cái xác xuất gì thế này.”

“Phải. Như trúng xổ số ấy nhỉ. Ha, Ayanokouji-kun.”

“Chắc vậy.”

Tôi không nhớ mình có quen người nào như vậy, nhưng thái độ của Sakayanagi thì không sai được.

Cô gái này biết quá khứ của tôi.

“Kì phùng địch thủ à? Dù chẳng giống tí nào.”

Kamuro đưa ra suy đoán từ manh mối Sakayanagi cho.

2 người họ giống nhau phết.

“Cậu tiến bộ ghê. Trước giờ có bao giờ cậu hỏi tớ nhiều thế đâu.”

Sakayanagi cũng ngạc nhiên về sự tò mò này.

Có lẽ là do Kamuro trực tiếp gặp tôi.

“Cậu nghĩ tôi là ai. Trước giờ cậu có đặc biệt quan tâm ai đâu.”

“Cậu thì khác. Mấy chuyện thế này trước giờ có lọt vào mắt cậu đâu. Nên tớ mới bảo cậu theo dõi Ayanokouji-kun… Cơ mà tò mò phát sinh à.”

Đâu đó có mùi của sự đắc ý.

Có lẽ do phán ứng của thú vị của Kamuro.

Trong lúc tám nhảm, nơi cần đến cũng đã đến.

“Giờ thì vào việc thôi.”

Tòa nhà này quả là phù hợp.

“Masumi-san, thật xin lỗi nhưng cậu về trước nhé.”

Kamuro đồng hành chỉ để kiếm người chém gió à.

“….hả, à ra thế.”

Sakayanagi không tính tiết lộ nhiều hơn. Hiểu được điều này, Kamuro xuống lầu đi mất.

“Thõa mãn chưa?”

“Rồi. Ayanokouji-kun có khó chịu không, khi tớ lỡ mồm vài chỗ?”

“Không sao.”

Cảm xúc chỉ tổ thừa thãi.

Tôi không định bày vẽ với Sakayanagi.

“Đầu tiên, cảm ơn vì đã chấp nhận tớ như một đối thủ.”

Chẳng thèm đoái hoài đến ý kiến của tôi luôn.

“Tôi còn đang nghĩ cô sẽ để Kamuro thăm dò trước cơ. Vậy cô cần nói riêng chuyện gì?”

Cả 2 đã tốn kha khá thời gian cho việc di chuyển rồi.

“Về lời hứa của tớ và Ayanokouji-kun.”

“Lời hứa là về cuộc thi tiếp theo. Nghĩa là cuộc thì này nhỉ.”

“Phải. Ban đầu là vậy. Tuy nhiên.. nếu được thì tớ muốn dời lại vào lần tới. Cuộc thi này không phải là giao chiến giữa các lớp, mà là thanh lọc nội bộ. Thứ duy nhất tác động được chỉ là phiếu tán dương.. vậy nên dời lại cũng không sao đâu nhỉ?”

Có lẽ vì không phân được người chiến thắng nên không tính à.

“Đồng ý chứ?”

“Cô thích là được.”

“Cảm ơn cậu. Tớ đã rất lo nếu cậu một mức quyết đấu. Giờ thì tớ có thể tập trung cho lớp A rồi. Bất quá…”

“Bọn mình đang đình chiến, nên để có được tin tưởng từ cậu, thì việc xúi giục người khác bỏ phiếu cho cậu- tớ tuyệt đối sẽ không làm.

Cô ấy tự trói buộc bản thân vào lời hứa ấy.

“Vạn nhất, nếu tớ tham gia vào chuyện nội bộ lớp C và gây hại đến Ayanokouji-kun… Lúc đó cậu có thể ngừng chiến. Và từ chối lần tiếp theo.”

Vạn hạnh, tôi bị đuổi.

“Tôi mà tạch kì này thì lấy đâu ra lần tiếp theo.”

“Đúng rồi nhỉ, nhưng tớ muốn cậu yên tâm.”

Lịch sự để có được sự tin tưởng à.

“Trước đó, không lo thuộc hạ làm cách mạng à.”

“Fufu, cậu cứ đùa.”

Hầu hết thành viên lớp A đều là thủ hạ của Sakayanagi.

Họ sẽ không bất cẩn làm rắn mất đầu đâu nhỉ.

“Từ khi cuộc thi này được công bố, tớ đã quyết định sẽ đuổi học người nào rồi.”

“Ngay lập tức à. Nghe hay thế.”

Cai trị tuyệt đối, và đưa ra thủ đoạn lập tức.

“Cô định khi nào công bố?”

“Làm rồi mà. Để mọi người chờ đợi thì chỉ tổ gây bất an. Nói luôn không phải dễ hơn sao?”

Học sinh đó thế nào nhỉ.

Tuy nhiên lớp A rõ rất bình thản.

“Cậu biết ai không?”

“Chịu.”

u22719-84835366-0e2a-40a1-b4ad-02f380f6dd53.jpg

Trong đầu tôi hiện lên 1 cái tên.

“Katsuragi Kouhei-kun đấy.”

“Rõ ràng nhỉ.”

“Dù là cựu vương. Nhưng một nước không thể có 2 vua mà.”

Katsuragi vốn là một người điềm tĩnh.

Cậu ta có lẽ cũng ý thức được ngay thi kì thi công bố rồi.

Không chút phản kháng à.

Người dưới trướng cậu ta có lẽ không ít, nhưng chắc là không đủ.

“Thật dễ để quyết định.”

Nói đến tài năng thì Katsuragi chiếm vị trí khá cao.

Khó chấp nhận được, nhưng với vị trí của Sakayanagi thì cậu ta là 1 sự tồn tại không cần thiết.

“Bạn tớ cũng không ít người không thích Katsuragi-kun, và tớ cũng không thích cách suy nghĩ kiểu bảo thủ. Và việc đuổi cậu ta phe tớ sẽ tăng thêm sĩ khí, mất gì đâu.”

Chém tướng hầu dân à.

“Vậy chủ đề là? Cậu tính nói gì?”

“Để bảo vệ cậu ta, Ayanokouji-kun sẽ không thể đứng chỉ đạo được nữa.”

Có lẽ nổ lực thôi là không đủ.

“Cậu định thế nào với lớp C?”

“Không biết. Không liên quan lắm, kệ bọn kia thôi.”

“Vậy người bị ghét hoặc năng lực thấp sẽ ăn đủ à. Còn lớp D thì rõ là Ryuuen-kun rồi.”

Cái này thì không cần bàn nữa.

Lớp A sẽ chẳng giúp Ryuuen vì lí do gì cả.

Ngược lại đuổi học Ryuuen cũng để kết thúc hợp đồng luôn. Một công đôi việc.

“Lớp B thì không đọc vị được. Ai sẽ là người hi sinh trong tập thể đoàn kết ấy là điều tớ vô cùng hứng thú. Ichinose liệu sẽ làm gì đây.”

“Xin lỗi. Đến giờ rồi.”

Giấc mơ là tự do riêng mỗi người, nhưng tôi quyết định sẽ để cô ta tự huyễn một mình.

“Phải rồi nhỉ. Chúng ta xong rồi. Kì thi kế tiếp sẽ bắt đầu ngay tuần sau thôi.”

Cạch. Tiếng gậy gõ nhẹ xuống nền đất.

Một thoáng, tầm nhìn của Sakayanagi rơi vào camera.

Nếu không quan sát kỹ thì sẽ không thấy được cử động nhỏ trong đôi mắt ấy.

Không rõ là vô tình hay cố ý nữa.

“Vậy thì phân bại theo kế hoạch là bài thi cuối năm nhất. Được rồi.”

Gật nhẹ đầu, tôi rời tòa nhà.

6.

Cửa hàng nơi gặp nhau cũng không đông đúc lắm.

Thường thì bọn tôi sẽ hẹn nhau ở quán café bên trong Keyaki Mall, nhưng nay thì khác.

“Cảm ơn cậu đã đến.”

“Cũng không phải gì to tát. Tớ cũng có chuyện cần nói.”

“Vậy, tản bộ chút nhé.”

Sau khi gặp nhau ở cổng Nam, Hirata di chuyển để xác định tình hình.

“Xin lỗi cậu, Ayanokouji-kun. Thay đổi kế hoạch chút được không?”

“Sao thế?”

“Bọn mình nói chuyện tại phòng tớ nhé? Ở đó thoải mái hơn.”

“Không sao, không vấn đề gì.”

“Cảm ơn cậu.”

Hình như cậu ta không thích Mall này cho lắm.

Và chuyện sắp nói sẽ là bí mật.

Chúng tôi vừa rảo bước đến kí túc xá.

“Vậy là sắp hết một năm rồi. Ayanokouji-kun cảm thấy thế nào?”

Cậu ta thở ra hơi trắng, ngước mắt lên bầu trời.

“Xem nào, quăng lên đảo, vào trại, ồn ào phết.”

“Ừ, tuy thật vất vả, nhưng tớ lại thấy rất vui. Tớ còn có rất nhiều bạn bè tin tưởng từ lúc nhập học đến giờ.”

“Phải rồi nhỉ. Tớ cũng thấy thế.”

Không ít người mang lòng ganh ghét, nhưng kẻ thù của kẻ thù là bạn. Quá trình này ép buộc bạn bè trong lớp phải nảy sinh ‘một mối liên kết’.

“Kì thi này…vốn không có vấn đề gì ngay từ đầu nhỉ?”

Bóng râm che khuất nụ cười của Hirata.

“Quả nhiên là chuyện này à.”

“Ừ. Xin lỗi cậu. Nhưng việc mà Ayanokouji-kun không mong muốn tớ đều biết hết.”

Bản thân tôi thì chưa bao giờ dính líu quá sâu tới các bài thi.

Horikita thì bơ thẳng và mỗi bài kiểm tra đều mạnh mẽ đòi hợp tác.

Hài hước thật, lần này ngược hết.

Horikita không nhờ, Hirata lại tự mò đến.

Horikita trưởng thành giúp tôi rồi chăng.

Nhận ra rằng không thể lệ thuộc nên số lần nhờ cậy cứ thế giảm dần.

“Cuộc thi này, tớ không tìm thấy đối sách dù nghĩ bao nhiêu lần đi chăng nữa.”

“Bao nhiêu lần thì có hơi...”

Nếu quan sát kĩ, dưới mắt Hirata xuất hiện quầng thâm.

Áp lực đến mất ngủ cơ à.

“Khó cho cậu nhỉ. Một tên luôn nghĩ cho lớp, chắc sẽ đau lắm.”

“Ể...?”

“À không, đừng để ý.”

Càng nói thừa thãi chỉ tổ nhúng đầu cậu ta vào vực thăm mất.

Lúc này, im lặng là vàng.

“Nếu có cách, tớ muốn cậu nói tớ biết.”

Có vẻ phản ứng của tôi khiến câu ta nghĩ tôi biết câu trả lời.

“20 triệu điểm. Cậu thấy sao?”

“Tớ đang nghĩ đến rồi. Hôm qua tớ cũng đã thảo luận với các senpai trong câu lạc bộ. Nhưng họ bảo, họ có rất nhiều thứ cần chuẩn bị, khác hẳn với bọn mình.”

“Tức mượn điểm là bất khả thi à.”

“Ừm...”

Nói thì nói thế, cái phương án để bảo toàn lực lượng mà không có bất kì sự hy sinh nào vô cùng vô lí.

“Xin lỗi, tớ chẳng nghĩ thêm được gì cả. Nếu có, tớ sẽ gọi cho cậu.”

“Vậy à... Ừm, cảm ơn cậu.”

Hirata nở nụ cười gượng gạo cảm ơn tôi.

Cuộc thi này, nói khó thì cực khó mà nói dễ thì cũng cực dễ.

Chỉ cần thay đổi một chút quan điểm thôi.

Tuy nhiên, Hirata lại không nhận thấy điều này.

Đây là chỉ đơn giản là một kì thi “loại bỏ những học sinh không cần thiết.”

Tôi và Kouenji đều hình dung được đích đến của bài kiểm tra tại thời điểm nội dung được công bố.

Tất nhiên tôi không biết ai sẽ bị đuổi học, nhưng chỉ cần không phải tôi là được.

Tuy nhiên, Hirata không phải hạng người như vậy.

Cậu ấy không thể dứt khoát chọn ai.

Vì lẽ đó, cậu ta cứ mắc kẹt trong chính mê cung mình tạo ra.

“Ayanokouji-kun này, cậu đang nghĩ ai bị đuổi cũng được nhỉ?”

“Không có nạn nhân thì tốt. Nhưng không phải vì thế mới khó sao.”

“...Tất nhiên là vậy. Nhưng phải có cách nào đó để...”

“Cậu rõ nhất mà, chẳng phải cậu mất ngủ vì nó à?”

Tôi chen vào cắt ngang lời Hirata.

“Cái đó là do...”

Gần tới kí túc xá là một bầu không khí tĩnh lặng.

Dù hành lang vẫn có vài học sinh đang thảo luận.

Tuy nhiên, vấn đề không nằm ở đó.

Cả 2 nhìn thấy một người ngồi ở sô pha trong hành lang, ánh mắt chúng tôi giao nhau.

“Ô kìa, ô kìa. Không phải Hirata-boy và Ayanokouji-boy đây sao. Trùng hợp quá nhể.”

“Thế Kouenji, cậu đang đợi ai à?”

Có lẽ Hirata cũng đã để ý ngay từ khi bước vào.

“Cậu quan tâm à?”

Kouenji đáp lại bằng một câu hỏi.

“Có hơi khác cậu thường ngày.”

“Tôi không ghét người thật thà. Tiếc thay, tôi không có hẹn gì cả.”

Kouenji không phải là loại người lấy sảnh làm chỗ nghĩ ngơi.

“Chúng ta đi thôi.”

Hirata đến trước thang máy, cậu vươn tay ra định bấm nút thì từ đằng sau, câu nói của Kouenji vọng tới.

“Mà, các cậu cứ vắt hết chất xám của mình rồi tiếp tục cố gắng trong kì thi này đi nhá.”

“...Cậu một chút cũng không thay đổi nhỉ, Kouenji-kun?”

Hirata khó chịu, cất tiếng hỏi.

Ngón tay cậu dừng lại ngay nút bấm.

“Vì kì thi chẳng chịu thay đổi gì cả.”

“Vậy luôn.”

Chuyện lạ của năm, Hirata mà cũng có lúc nói xéo người khác.

Tôi ngoảnh đầu lại nhìn Kouenji. Tất nhiên, không phải lườm nguýt.

Đơn thuần là cái nhìn lãnh đạm.

“Dù bảo là kì thi không thay đổi, nhưng tớ thấy cậu là người cần nó nhất đấy. Rồi sẽ có một ngày, Kouenji sẽ là ‘người được chọn’… tớ nghĩ thế đấy.”

Chuyển hướng nỗi lo, một lời đe dọa.

Bao gồm cả yêu cầu đòi hợp tác.

Cậu ấy cũng đã nghĩ đến trường hợp nhờ Kouneji giúp đỡ.

“Vô nghĩa. Tìm cách để giải quyết- không phải là nghĩa vụ của cậu sao, hỡi trung tâm của lớp?”

“Bản thân tớ cũng có thứ không làm được. Chưa chắc gì là giúp được cậu đâu.”

“Không hẳn đâu.”

Kouenji vẫn kì vọng vào Hirata, người còn chẳng ổn nổi với bản thân mình.

Dù thật lòng hay giả tạo, tôi không cảm nhận được.

Kouenji tiến lại gần, vỗ nhẹ lưng Hirata.

“Vết thương thì cứ để bạn bè thi nhau liếm hộ, còn giúp rác rưởi thì vốn không cần thiết.”

Tách, công tắc thang máy được bấm sau lời nói đó.

“...Ayanokouji-kun, chúng mình đi thôi.”

“À ờ.”

Giọng điệu thoáng chút khó chịu, Hirata đang mất bình tĩnh.

Rác rưỡi hòa mình vào bạn bè cùng lớp.

Câu nói của Kouenji đã tát thẳng vào mặt Hirata.

Sau khi cửa thang máy đóng lại, Hirata lại lần nữa mở miệng.

“Phùuuu... Xin lỗi nhé. Lỡ để cậu thấy điều không nên rồi...”

“Không, không có gì đâu. Kouenji mới có vấn đề mà.”

Đầu Hirata hơi hướng xuống.

“Bị đâm một phát đau nhỉ…Dù ngay từ đầu tớ biết rằng để không ai bị đuổi học là mộng tưởng. Dù tỏ ra như thế, nhưng tớ cũng đã nghĩ đến bỏ cuộc rồi.”

Thang máy nhanh chóng đến tầng có phòng Hirata và chúng tôi bước xuống.

“Mời vào.”

“Phiền cậu rồi...”

Lần đầu tiên tôi đặt chân dến phòng Hirata. Trang trí nội thất đơn giản khá giống tôi, phòng thoang thoảng mùi sáp thơm.

Tuy ảm đạm nhưng ngăn nắp, rất Hirata.

“Ngồi đi. Cậu uống cà phê không?”

“Xin lỗi, không cần đâu.”

“Không có gì phải xin lỗi hết, là tớ mở miệng nhờ cậu mà.”

Bình thường tôi hay đón tiếp khách đến phòng chơi nên lần viếng thăm này cảm giác mới lạ ghê.

“Nói tới đoạn bàn vừa nãy ...”

Vừa quay lưng chuẩn bị cà phê, cậu ta vừa mở lời.

“Thật không có cách nào giúp đỡ mọi người trong lớp sao?”

“Chịu. Tớ không nghĩ ra gì cả.”

Tôi vẫn trước sau như một mà trả lời.

Dù rõ câu trả lời, Hirata vẫn hi vọng.

Tuy nhiên, càng hi vọng, càng thất vọng.

“Cậu mà không nghĩ ra đươc thì còn ai khác có thể nữa đây.”

“Cậu đánh giá tớ quá cao rồi.”

Từ khi nào mà địa vị của tôi trong suy nghĩ của Hirata đã lên tới ngưỡng này vậy.

“Qua sự kiện của Karuizawa-san, tớ thấy cậu là người có thể trở thành sức mạnh cho cả lớp nhất.”

Hirata nói như thể nhìn thấu tim tôi.

“Cho tớ xin đi.”

Nước sôi sùng sục, Hirata cầm cà phê đến.

“Là thật đấy. Tuy cậu khiêm tốn và không chịu nhận.”

Tôi có nói gì đi nữa thì đâu cũng vào đấy, không tác dụng gì.

Có phủ định đi nữa thì Hirata bây giờ cũng không thừa nhận.

Lúc này nên đổi chủ đề thi hơn. Tôi nghĩ thế và Hirata cảm nhận được.

“Kì thi mà nhất định phải chọn ra người bị đuổi học. Tớ không tài nào hiểu được cái logic này. Không ai lại không màng quan tâm tới bạn mình sẽ biến mất cả.”

“Không phải là tớ không hiểu, nhưng ta buộc phải làm. Cuối tuần sẽ biết thôi.”

“Biết à? Ayanokouji-kun…cậu đang nghĩ ai bị đuổi cũng không sao phải không?”

Đôi mắt sắc sảo, cố nhìn thấu nội tâm tôi.

Nhìn lướt qua thì rất dịu dàng, nhưng bao gồm nhiều thứ khác nữa.

“Không hẳn.”

Có thể hèn nhát, nhưng tôi thực sự nghĩ thế. Người muốn tán dương rất ít, nhưng khiếu nại thì lại không một ai. Người bị đem ra thảo luận sẽ là người lãnh chịu. Đó chính xác là câu trả lời.

“Chúng ta cần phải chấp nhận sự việc ‘mất’ đi ai đó.”

“Bình tĩnh thật. Quả nhiên, cậu phù hợp với vị trí lãnh đạo lớp hơn tớ.”

Hirata, người từ trước giờ luôn là tấm gương sáng, mang cả lớp tiến về phía trước giờ lại buông những lời yếu đuối.

Chỉ vì không thể tìm ra một biện pháp cụ thể.

“Tớ nên làm gì để đối mặt đây.”

Đưa ra lời khuyên lúc này thì rất ngu ngốc, nhưng tôi được giúp đỡ khá nhiều.

Tôi muốn đáp trả tí gì đó…

“Tớ không muốn cậu mù quáng tin, nhưng tớ sẽ nói những gì mình nghĩ.”

“Ừ!”

“Cứu tất cả mọi người. Đó là chuyện lúc trước. Bây giờ là lúc ‘loại bỏ ai’, điều khiến cậu mãi phiền não đúng không?”

Hirata có hơi đắn đo, rồi cũng gật đầu.

“Vậy giờ nghĩ thế này. Không phải là ‘loại bỏ ai’ mà là ‘giữ lại ai’ thì sao?”

“Giữ lại ai à?...Tất nhiên là mọi người rồi..”

“Vậy gán số thứ tự ưu tiên. Sắp xếp từ trên xuống dưới, bao gồm cả bản thân. Sẽ có những người không thể chọn được. Nhưng dù thế nào cũng phải sắp xếp 1 lần. Dù theo bất cứ tiêu chuẩn nào, thành tích, trí tuệ, cống hiến, hay cậu thích ai, cái nào cũng được.”

Tạo ra một bảng xếp hàng, học sinh đứng chót sẽ xuất hiện.

“Chuyện đó... nhưng...”

Đúng, chuyện đơn giản như con thỏ.

Nhưng Hirata thì không. Nó sẽ ám ảnh cậu ta.

Gán hạng cho bạn bè là 1 việc ngu ngốc.

“Gán thứ hạng giữa tớ và các bạn trong lớp sẽ không giống nhau!”

Vẫn lảng tránh vấn đề.

Cậu ta định tiếp nhận bài thi mà chẳng có chút chuẩn bị.

“Kệ nó. Trước tiên phải là cậu đã. Tớ nghĩ thế đấy.”

Đó là thứ duy nhất tôi có thể nói cho Hirata lúc này.

Câu trả lời như thế nào, là chuyện của cậu ta.

Phần tôi thì biết ơn và nhận cà phê là đủ.

Cà phê này khác với nhãn hiệu tôi mua, chua chua.

“Ừ, phải ha. Có lẽ phải thế. Lúc này, tớ lại toàn trốn tránh vấn đề.”

Hirata lắng nghe và cố gắng suy nghĩ.

Nhìn điệu bộ đó thì còn khướt mới thông được. Tiêu hoá không tốt coi chừng còn nôn ngược lại ấy.

Ráng mà nuốt vào cổ họng rồi tiêu hóa.

“Phù... Ừ. Cảm ơn cậu.”

Hirata nặn ra lời cảm ơn.

Cuộc thảo luận hôm nay chắc đến đây thôi.

“Tớ hỏi cậu chút chuyện hơi tế nhị được không?”

Đổi chủ đề vì thấy chút hứng thú, tôi quyết định hỏi tiếp.

“Hửm? Chuyện gì thế?”

“Sau khi chia tay với Karuizawa-san, cậu được ai đó tỏ tình à?”

“Bất ngờ thật đấy. Chưa bao giờ tớ nghĩ sẽ nghe loại chuyện oái oăm này từ miệng Ayanokouji-kun.”

Hirata hơi kinh ngạc.

Người tôi hứng thú trong số các ứng cử viên cho chức vị bạn gái của Hirata là Miichan cùng lớp.

Vì trước kì thi cuối năm, tôi đã tư vấn cho cô ấy quanh việc thích Hirata, giờ thì chẳng biết ra cơm cháo gì chưa. Có lẽ cô ấy đã hành động rồi.

“Tớ sẽ ẩn tên “ai đó” nhưng...Ừ, đúng là có một cô bé đánh tiếng với tớ.”

Nói cách khác, cậu ta đã bắt đầu nhận được tín hiệu từ cô gái ấy.

Là Miichan, hay là người khác. Tôi không thể hỏi sâu thêm được.

Tuy nhiên, người nổi tiếng sướng thật. Chẳng cần làm gì sất, các cô gái sẽ lo hết. Không đúng, vì những hành động ngày thường của cậu ta tác động tới à. Tuyệt đối không phải là không nỗ lực.

“Cậu đang hẹn hò với cô gái đó?”

“Không đâu. Tớ bây giờ không có ý định hẹn hò với ai cả.”

Thẳng thừng quả quyết vậy.

“Cậu đang thích ai, hay đại loai vậy à?”

Tôi có thể lý giải nếu cậu ta chỉ chấp nhận ai khác ngoài người mà mình thích ra.

“Giờ tớ đã qua cái thời hẹn hò với ai đó rồi. Tớ không đủ tư cách đâu.”

“Hirata mà còn thế thì tớ đây có mà ước mơ chỉ là mơ ước mất.”

Vốn dĩ từ đầu trong tình yêu, tư cách là chút gì đó hư vô.

“Tớ không đến thế đâu.”

Người có thể lại khiêm tốn.

Kẻ không thể lại ngạo mạn.

Kết cục sau đó, tôi và Hirata tạm biệt mà không đào sâu thêm cậu chuyện.

7.

Xin lỗi nha Ichinose. Giờ này mà còn gọi cậu ra thế này.”

Tối 11 giờ, tôi mời Ichinose vào phòng mình.

Theo lẽ thường sẽ bị cảnh cáo rồi từ chối cũng không lấy làm lạ, nhưng Ichinose lại không hề tỏ ra chống cự.

“Hoàn toàn không sao hết. Nhưng hiếm thật, tớ mà lại được Ayanokouji-kun lại mời đấy.”

“Tớ có chuyện muốn nói với cậu. Trước hết, được thì mời cậu cứ ngồi trên giường tớ. Sàn nhà có lẽ hơi lạnh.”

Ichinose cảm ơn tôi và ngồi xuống giường.

“Lạ thật, tự nhiên thấy hồi hộp ghê….”

“Ể?”

“À, à không, không có gì. Sao cậu lại không dùng điện thoại để hỏi?”

Tại sao, à. Tôi vừa dùng bình siêu tốc đun nước, vừa lấy cốc trắng ra.

“Vì có nhiều điều tớ không hiểu nếu nói qua điện thoại. Điều tớ muốn xác định lần này, chuyện lần đó ấy.”

“Ra vậy à.”

“Không vòng vo tam quốc, tớ hỏi thẳng, cậu định làm gì trong kì thi này?”

“Cậu muốn tiếp tục đề tài buổi sáng đúng không. Tớ đang tìm cách đột phá trong kì thi này mà không chọn ra người bị đuổi học... Chắc vậy.”

“Cụ thể thì cậu nghĩ ra gì rồi?”

Tôi vừa hỏi lại lần nữa vừa đánh giá quan sát biểu cảm cô ấy.

Tất nhiên cái này giống giống như phép tắc xã giao.

Cả hai đều hiểu rõ ngoài việc bỏ ra 20 triệu điểm thì không còn cách nào khác.

“Không, tiếc thật nhưng vẫn chưa... Thời gian sắp hết rồi, giờ tớ như đang ngồi tên chảo lửa đây.”

Từ lời nói và biểu cảm, tôi không nhìn đến được bản chất thứ cô ấy đang che dấu. Tôi đã lĩnh hội được khả năng che giấu cảm xúc của Ichinose ở bài kiểm tra trên tàu đợt rồi, bây giờ cũng thật ấn tượng.

“Tớ nghĩ phải chăng cậu đã đề xuất hợp tác với hội trưởng hội học sinh Nagumo ấy chứ.”

“Hợp tác là sao?”

Nếu không có sự chuẩn bị, cô ấy sẽ tỏ ra bối rối, nhưng không, Ichinose hỏi lại với dáng vẻ như mọi lần.

Bất quá, nếu nghe thêm lời tiếp theo, có thể biểu cảm cô ấy sẽ dao động.

Nước sôi lên, tôi làm cốc cacao và đưa nó cho Ichinose.

“Cảm ơn cậu.”

“Kì thi thêm vào lần này khác với mọi kì thi từ trước đến giờ. Chúng ta sẽ không vượt qua nếu không cưỡng chế chọn ra người thôi học. Tuy nhiên vẫn có ngoại lệ duy nhất, đó là tiết kiệm đủ 20 triệu điểm. Có bao nhiêu lớp B đi nữa cũng không cách nào chạm tới mốc 20 triệu này. Dẫn tới mượn sức của bên thứ ba là tất yếu.”

Tầm mắt Ichinose rơi vào cốc ca cao nhưng hơi thở nhỏ lại.

“Vậy à, ra Asahina cũng biết đến điều kiện lần này nhỉ. Tớ không nghĩ chị ấy lại đi nói chuyện đó với Ayanokouji-kun đấy.”

Cô ấy đang nghĩ mình không che dấu được và phỏng đoán sao tôi lại biết tới điều kiện này.

“Tức là, cậu nghe được điều kiện để thay lấp khoản thiếu hụt lớp tớ?”

Tôi gật nhẹ đầu và Ichinose cười khổ.

“Câu chuyện ngu ngốc nhỉ? Theo nhiều nghĩa luôn ấy.”

Cho mượn điểm, đổi lại là hẹn hò.

Chuyện cô ấy đang nghiêm túc cân nhắc điều khoản đấy.

Theo nhiều nghĩa của cô ấy, chắc là như vậy.

“Tạm thời, Nagumo-sempai đã nghiêm cấm nói ra ngoài chuyện giao dịch. Nếu là từ tớ rò rỉ ra thì đã không có cuộc trò chuyện này. Nếu là từ phía Asahina-senpai tiết lộ thì nghe hợp lý hơn.”

“Mấy chuyện nhỏ nhặt ấy mà, cậu không cần để ý đâu.”

“Nhưng, chuyện đó, đâu hề liên quan đến Ayanokouji-kun đâu...?”

“Phải ha”

Ichinose mới là người sẽ quyết định hướng đi của lớp B.

“Cậu còn thiếu bao nhiêu điểm?”

“Hơn 4 triệu điểm thì phải.”

Bằng việc hẹn hò, cô ấy sẽ lấp được 4 triệu điểm đó, không ai phải bị thôi học, và mọi chuyện xem như kết thúc.

“Đúng là điều kiện khó khăn.”

“Ừ. Tớ ấy mà, hẹn hò với Nagumo-senpai rồi có thể mượn điểm là không thể nào đâu. Tớ lại còn đang ở thế nhờ vả nữa.”

Lắng nghe Ichinose, tôi có thể đoán được cô ấy đang nghĩ gì trong đầu. Nhất định sẽ không để ai trong thành viên lớp B bị thôi học. Cô ấy cũng dần giác ngộ việc đem bản thân ra hy sinh luôn rồi.

“Để cứu được toàn thành viên lớp B, tớ chỉ có cách này mà thôi.”

“Vậy à...”

Giờ tôi có nói gì cũng không giúp được Ichinose.

Chỉ có điểm cá nhân lúc này mới có thể giúp được Ichinose.

Với số điểm lên tới 4 triệu điểm, tôi có chổng ngược đầu thì cũng không moi ra được gì.

“Nè... Cậu lo lắng cho tớ, à?”

“Có thể cậu sẽ nghĩ tớ thật ngu ngốc.”

“Không có chuyện đấy đâu. Tớ vui còn không hết ấy chứ.”

Cô ấy trả lời thế nhưng khuôn mặt hơi xám xịt.

“Tuy nhiên có lẽ tớ hơi hơi thấy bối rối... Nếu không nói với Ayanokouji-kun thì mọi chuyện đã được quyết định đàng hoàng rồi.”

Ichinose nâng cốc cao cao đã lạnh ngắt lên thong thả uống.

“Ayanokouji-kun, cậu nghĩ sao?”

“Về giao dịch lần này?”

“Ừ, qua đôi mắt mình, cậu thấy cách giải quyết của tớ như thế nào?”

Tôi mặt đối mặt chấp nhận câu hỏi và trả lời.

“Để không mất một ai, phương pháp duy nhất Ichinose có thể làm được là tích đủ điểm, và dùng vai trò hội học sinh để làm cầu nối tới Nagumo. Rồi đạt đến con số 20 triệu điểm, công nhận là một cách làm đúng đắn.”

“Cậu không móc mỉa tớ đâu nhỉ?”

“Không có đâu. Mà bỏ ra 20 triệu điểm để cứu một người bạn, tớ không phán xét được.”

“...Vậy à.”

Ichinose một lần nữa chậm rãi nâng cốc ca cao uống.

“Nè, Ayanokouji-kun.”

Ichinose nhìn vào mắt tôi.

“Hửm?”

“Ayanokouji-kun, cậu…. là một người vô cùng tuyệt vời đúng không?”

Được một người khen là vô cùng tuyệt vời, tôi nên phản ứng thế nào cho phải đây.

Tôi chỉ đơn giản là thuật lại lời đã nghe từ Asahina thôi mà.

“Cậu nghĩ gì mà cho rằng tớ là người như thế nhỉ? Tiếc thật, bản thân tớ hoàn toàn không cảm nhận được.”

“Cả điểm đó cũng khiến cậu tuyệt vời hơn nữa đấy. Bởi vì, Ayanokouji-kun...”

Cô ấy nói đến đây rồi dừng lại.

“Sao vậy?”

“Không, không có gì đâu.”

Giống như cô ấy cũng không hiểu nổi bản thân muốn nói gì cả.

Môi nhanh hơn não sao.

“...Định nói gì vậy ta...”

Ichinose nhỏ giọng thì thào tự hỏi bản thân.

May là tôi đã gọi cô ấy đến đây và hỏi vụ lần này.

Bằng mọi giá, để bảo vệ lớp B, Ichinose sẽ hành động.

Tôi lại một lần nữa nhận thức rõ điều này.

Sau khi buồn rầu phiền lòng, Ichinose sẽ đưa ra quyết định.

Về lựa chọn hẹn hò với Nagumo Miyabi.

Chương 04: Anh và em

Đã là ngày thứ 3 từ khi bài kiểm tra phụ được công bố.

Vào ngày kia, nghĩa là thứ 7, cũng không còn quá sớm để nói rằng mỗi lớp sẽ có 1 người ra đi.

Làn gió lạnh lùa vào khi tôi mở cánh cửa hành lang.

Sau khi đến sảnh chờ tầng 1 bằng thang máy, tôi thấy Sudou trên cầu thang.

“Thang bộ à?”

“Ừ. Dù ít, nhưng vẫn luyện được một chút.”

Sudou đang có ra dáng 1 học sinh gương mẫu, bằng cách thể hiện ở cả câu lạc bộ và cả trong việc học hành.

Và cứ thế, bọn tôi tới trường.

“Tôi không muốn bị đuổi học. Dù ngu, cáu bẩn nữa, nhưng ai mà chẳng cố thay đổi chứ.”

Thay vì nói cho tôi, cảm giác như cậu ta đang giống độc thoại hơn.

“Có sai không khi nói cậu chấp nhận chỉ trích chỉ để đổi việc được ở lại?”

“Không, không hẳn vậy. Chỉ là kẻ thắng mới là kẻ mạnh.”

“Có lẽ.”

Tôi có linh cảm không lành ngay khi vừa vào lớp.

Mặt khác, Sudou tiến thẳng về chỗ ngồi.

Bầu không khí lớp đã thay đổi.

Tôi khá nhạy cảm với những thứ thế này.

Mọi người khác hẳn hôm qua, ngay khi tôi vừa đặt chân vào cửa.

Quanh cảnh sinh vật vẫn thế, mọi thứ cứ thế trình bày rõ ràng trước tôi.

Hành động bình thường, các cuộc nói chuyện bình thường.

Mọi người đều hành xử bình thường.

Nhưng quá nhiều thứ bình thường thì thật kì lạ.

Mới hôm qua đây, ai ai cũng đều cảnh giác.

Giờ lại hòa nhịp như một dàn hợp xướng vậy.

“Chào buổi sáng, Ayanokouji-kun”

Hirata gọi tôi.

“Buổi sáng tốt lành”

Sau 1 lời đáp ngắn gọn, tôi dành 1 lúc xem xét xem Hirata xử sự thế nào.

“Hửm? Có gì không ổn à?”

Cậu ta có nhận thấy sự khác lạ, hay đang giả vờ không biết nhỉ.

Hirata vẫn cứ nhìn vào mắt tôi.

“Không, không có gì”

“Thật sao? Vậy, 1 ngày tốt lành nhé.”

Hirata rời đi, tiến về phía các bạn nữ đang chào cậu ấy.

Cái cảm giác kì lạ vơi dần đi khi những khoảng trống ghế lớp được lấp một đầy dần.

Kết luận tôi đưa ra là đã có một nhóm lớn được hình thành đối phó cho bài thi này.

Chắc họ đã thống nhất được với nhau là sẽ đuổi ai rồi.

Hiện tại có 11 người trong lớp. Bỏ qua Hirata, nếu chỉ 10 người kia cùng bỏ phiếu khiếu nại cho 1 người thì người đó cũng coi như toi.

Trong số 10 người còn lại này, có cả bọn Ike và Yamauchi nữa.

Một đám các bạn nữ không liên quan cũng ở đó.

Dù nói rằng có thể bọn họ vừa tạo một khối liên minh.

Thì hơi kì lạ là ở đó có vài bạn nữ trong nhóm Kei.

Và cũng chưa có tin tức gì từ Kei nữa.

“Chào buổi sáng”

Vẫn là cái thái độ vô cảm đó, nhưng nhỏ nhanh chóng nhận ra.

“Có gì xảy ra à?”

“Cậu cũng thấy à?”

“Có hơi khó chịu. Sao không đi hỏi trực tiếp?”

“Chịu. Thà nằm ngủ còn hơn.”

Với lại, hỏi kiểu đấy thì chỉ tổ gây nghi ngờ.

“Có chuyện gì thế?”

Tôi gửi tin nhắn cho Keisei, người đến lớp khá sớm.

“Không biết nữa. Nhưng tớ thấy có gì đó lạ lắm.”

Keisei có lẽ cũng không rõ. Nhưng cũng cảm nhận được sự bất thường.

“Lớp bọn mình bình thản đến kì lạ. Có lẽ vừa có nhóm lớn hình thành.”

Tôi gợi ý hướng cho cậu ta.

Sau khi đọc, Keisei liếc 1 vòng rồi dừng lại tôi.

“Đúng nhỉ. Cái bầu không khí u ám mất rồi. Nhận biết hay lắm.”

“Tớ không có nhiều bạn, nên nhạy cảm thôi.”

“Có vẻ họ đã quyết định được việc bầu cho ai rồi. Một nhóm tầm 10 người.”

“Người đó chắc khó khăn lắm.”

“Tớ đang thắc mắc là ai tạo nhóm này. Bọn mình ổn không nhỉ?”

Tôi có thể đọc được sự lo lắng của Keisei qua tin nhắn đó.

Nếu số thành viên của nhóm đó tăng lên nữa, thì có lẽ những người trung lập và những người bơ vơ cũng sẽ phải chọn gia nhập, rồi từ đó là một sự thống trị tuyệt đối. Và cả việc chỉ đạo 1 nhóm thế này cũng không dễ tí nào.

Tôi cất điện thoại, phần lớn học sinh đều có mặt đông đủ rồi.

Có lẽ nên tiếp tục vào giờ ăn trưa.

1

Giờ ăn trưa, tôi đi cùng nhóm Ayanokouji để bàn chuyện phiếm.

Nói là chuyện phiếm chứ phần lớn là liên quan đến bài kiểm tra.

Hiển nhiên, chủ đề đầu tiên là bầu không khí kì lạ trong lớp.

Vì Keisei là người đầu tiên đến lớp, cậu ta bắt đầu kể cho chúng tôi những dấu hiệu khi 1 nhóm mới được thành lập.

“...tớ hiểu rồi. Cậu nói đúng khi nói là không khí hôm nay vui vẻ hơn thật.”

“Nhưng... đến giờ thì cũng chỉ là dự đoán thôi...nhỉ?’’

“Ừ. Không có bằng chứng, và cũng chưa chắc là họ đã chọn ra đối tượng để khiếu nại nữa.”

Cuối cùng, cuộc trò chuyện này chỉ mấp mé dựa trên những gì xảy ra sáng nay.

“Vậy, ai đứng sau nhỉ?”

“Câu hỏi khó đấy. Nếu họ nhận ra. Rủi ro cao nhất là nạn nhân sẽ ở nhóm mình đấy.”

Keisei nhắc về 1 điều mà không ai trong cả bọn muốn.

“Có thể có 1 lí do mà chúng ta chưa được mời.”

Nói về những nhóm thế này, thì tốt nhất là mời tất cả trừ nạn nhân.

Lí tưởng là 39 chọi 1.

Nhưng bất khả thi.

“Giả sử…bọn mình có ai đó thân thiết với nạn nhân?”

Haruka lên tiếng, tinh nghịch nhìn phản ứng bọn tôi.

“…Hoặc… 1 trong bọn mình là nạn nhân…”

“Dừng...dừng lại đi Haruka-chan.!”

Dù bỏ qua nỗi sợ của Airi, thì câu của Haruka cũng không phải 1 câu đùa.

“Có thể nhóm đã được tạo từ đầu rồi, và họ chỉ tăng số lượng người đáng tin tưởng thôi. Nhưng hôm nay mới bộc lộ ra vì họ thấy như thế vẫn chưa đủ.”

Keisei vừa đưa ra 1 điều khá thuyết phục. Vì chỉ một ngày mà thay đổi thế này là quá nhiều. Có khả năng nhóm nay đã hành động ngay từ đầu.

“Nếu họ nhắm tới 1 trong bọn mình thật thì sao? Bọn mình nên làm gì đây? Thuận theo hay chống?”

Akito vừa đưa ra 1 bài toán.

“Bọn mình thống nhất từ đầu rồi còn gì. Nhóm bọn mình là quan trọng nhất.”

“Kể cả việc…cậu là nạn nhân đấy, Haruka?”

“Cái đó thì…nhưng…tớ không muốn ở lại trường nếu phải phản bội bàn mình đâu. Nếu họ yêu cầu, tớ sẽ chống lại thôi.”

Haruka trả lời kèm chút ngập ngừng.

“Tớ cũng thế. Tớ sẽ không phản bội nhóm mình đâu.”

Dù rất lo lắng, Airi cũng gật đầu.

“Cậu thì sao, Keisei?”

Đắn đo một hồi, Keisei cũng thành thật.

“…tớ cũng thế thôi. Nhưng không đơn giản như 2 cậu nghĩ đi. Trong bài kiểm tra này, bị nhắm vào là chết. Nghe không phản bội bạn bè thì hay đấy…nhưng đuổi học bạn của mình, ai mà muốn chứ.”

“Cái đó…Kiyopon, cậu thì sao?”

Mọi người quay lại nhìn tôi.

Có vẻ chỉ đến được đây thôi, nên tôi thử thống nhất lại quan điểm của cả bọn.

“Tớ phản đối.”

“Cái…Cậu đang bảo là cậu sẽ phản bội bọn tớ để theo nhóm lớn à!?”

“Không, tập trung lại rồi bắt nạt một người thì rõ ràng là sai rồi. Tuy vậy, dù giả tạo, thì hòa thuận với họ vẫn tốt hơn. Tớ không nghĩ việc phản đối thẳng thừng đó là ý tưởng hay đâu.”

“Giả đò hợp tác, sau đó thu thập thông tin, xem họ định làm gì, bầu cho ai. Cái này quan trọng mà, đúng chứ?”

“…Chắ-chắc rồi.”

Haruka có vẻ hạ nhiệt rồi.

Nếu tỏ ra khó chịu thẳng mặt và từ chối, thì không chỉ bất lợi, còn mù thông tin nữa.

Vào thời điểm này, thông tin là rất quan trọng.

“Dù sao thì, họ cũng đâu biết bọn mình bầu cho ai, nặc danh cả mà.”

“Tớ nghĩ làm thế này là tốt nhất rồi.”

Tôi gật đầu tán thành.

“Thêm nữa, nhóm lớn kia đang ngày một bành trướng. Người đứng sau cũng khá là xuất sắc. Họ kiểm soát thông tin rất chặt chẽ. Có lẽ, cả Horikita và Hirata cũng nhận ra rồi.”

Horikita thì mập mờ, còn Hirata có vẻ không biết gì cả.

Tôi mong rằng Hirata sẽ nhận ra, nhưng mà bất ngờ thật, họ qua mặt được cả Hirata cơ đấy, ngay cả trong lúc gấp rút thế này.

“Hirata chắc không biết đâu, cậu ta luôn là người hết lòng vì mọi người. Nếu bất cẩn xin lời khuyên, có thể cậu ta sẽ yêu cầu giải tán nhóm mất.”

“Cơ mà dù thế nào đi nữa, người đó đã lường trước mọi thứ rồi.”

“Tuyệt thật đấy, Kiyotaka-kun. Tớ không nghĩ cậu đoán được tất cả đâu.”

Airi vỗ tay, vui mừng như thế đang tự khen bản thân vậy.

“Tớ bảo rồi còn gì. Khi cô đơn đủ lâu, cậu mặc nhiên sẽ nhạy cảm. Hơn nữa, chưa chắc toàn bộ đều đúng, tớ chỉ đoán thôi.”

Cũng chỉ là đoán già đoán non, chẳng có bằng chứng gì cả.

“Cơ mà, tớ nghĩ tốt hơn bọn mình nên cảnh giác.”

“Mé, nãy giờ căng thẳng quá. Đổi chủ đề đi mấy cậu?”

Akito thờ dài, lôi điện thoại ra bấm.

Mọi người còn lại đều lắc đầu.

“Vui thế nào được, lớp bọn mình sắp sửa mất đi 1 thành viên đấy.”

Cảm giác u ám cứ tiếp tục len lỏi dù có cố thay đổi chủ đề thế nào đi chăng nữa.

“Nếu như thế…nó làm tớ lo quá…”

“Cậu vẫn như vậy à Airi? Cậu sẽ ổn thôi mà.”

Để xoa dịu Airi, Haruka lên tiếng và nhẹ nhàng xoa đầu cậu ấy.

“Nhưng…”

“Giữa tớ với cậu thì bọn con gái ghét tớ hơn nhiều mà.”

“Cũng đúng thật…”

Ngay khi vừa gật đầu tán thành, Akito ăn 1 cái lườm chết chóc đến từ Haruka. Cậu ta nhảy cẫng lên phòng vệ.

“Cái? Chính cậu nói thế còn gì.”

“Tớ nói thì được, nhưng cậu không nghĩ là nghe từ người khác thì rất khó chịu à?”

“…Ừ thì.”

Đối đầu với cuộc tranh luận này, Akito đầu hàng.

Thấy vậy, Airi thậm chí còn mất tự tin hơn.

“Haruka-chan...cậu đáng yêu mà.… cậu hài hước...với thông minh nữa...”

“KHÔNG không ... ít nhất thì cái đầu tiên không đúng.”

Dù hơi bất ngờ, cậu ta vẫn an ủi Airi.

“Mấy cậu không cần lo đâu. Còn thừa mục tiêu tốt hơn bên đám con trai mà.”

Keisei theo sau để trấn an.

“Ừ, đám con trai bọn tớ không lo thì thôi, mấy cậu lo làm gì.”

“Thật sao, so với đám con gái- Ủa, phải Hirata-kun không nhỉ?”

Câu hỏi của Haruka có vẻ ánh lên sự nghi ngờ. Chúng tôi nhìn theo hướng mắt cô ấy.

Đấy rõ ràng là Hirata, có điều có hơi phờ phạc.

Cậu ta là loại người luôn ngẩng cao đầu và lúc nào cũng nở nụ cười trên môi.

Giờ thì sợ là có nịnh đến mấy cũng không vui được.

“Cậu ta sao vậy nhỉ? Chắc lo lắng về bài kiểm tra.”

“Có vẻ vậy. Cậu ta như một người khác hoàn toàn ấy.”

2 người họ theo mắt nhìn Hirata.

“Cậu ta không cần phải lo lắng về bài thi, dù đang rất kiệt quệ. Có lẽ do cậu ta tự đặt lên mình quá nhiều gánh nặng chăng.”

“Cũng không trách được. Cậu ta luôn hết mình vì mọi người mà.”

Theo cách nào đó thì họ đang thương hại cho Hirata.

Tôi nhận được 1 tin nhắn ngay lúc đó.

Có vẻ không bơ được rồi.

“Xin lỗi, tớ có hẹn chút.”

“Ai?”

Có vẻ kích thích trí tò mò của Haruka, cô ấy hướng mắt về phía tôi.

Airi cũng nhìn tôi đầy lo lắng.

“…Horikita. Về bài kiểm tra thôi.”

“Ồ. Hay đấy.”

Haruka mất hứng.

Chắc do cuộc chạm trán Ryuuen cách đây không lâu.

Tạm biệt họ, tôi rời quán cà phê.

2

Địa điểm là khoảng trống dọc theo vỉa hè tới trường, gặp trong giờ ăn thì có hơi bất hợp lí.

Không ai thích ra đây vào thời điểm này trong năm cả, nhất là mùa xuân và mùa thu.

“Xin lỗi vì đã gọi cậu ra đây.”

“Không có gì. Xin lỗi đã bắt anh đợi trong thời tiết thế này.”

“Đừng bận tâm.”

Người tôi gặp là Horikita

Nhưng mà không phải Suzune bé, mà là Manabu lớn.

“...Chào.”

Tachibana cúi chào nhẹ.

Dù cả 2 người đã rời Hội học sinh, Tachibana vẫn dính với anh ấy như hính với bóng.

Không cần phải nói, mối quan hệ này có vẻ không còn là chủ và tớ nữa rồi.

Tachibana nay có phần nhã nhặn hơn, trước đây chị ấy tự ý lắm.

Có phải là do vụ Nagumo và lớp A không nhỉ.

“Tôi nghe là có 1 bài thi phụ.”

“Tin tức lan truyền nhanh thật. Mà, cũng sắp xong rồi.”

“1 vài đứa năm nhất đã trình bày với đám năm 3 bọn anh. Dù vậy, chắc chẳng ai trong bọn anh giúp ích được gì đâu.”

“Không nằm ngoài mong đợi, không ai khối trên sẵn sàng cho vay điểm đâu nhỉ?”

“Khó lắm. Bài kiểm tra đặc biệt như thế được tiến hành 3 lần mỗi năm. Để tránh rò rỉ thông tin ra ngoài.”

Đúng như những gì tôi nghĩ, dù cũng hơi hiển nhiên.

“Bài kiểm tra đặc biệt cho năm 3 chắc sẽ được quyết định dựa theo số điểm cá nhân đang có. Bọn anh không có đủ để dành cho lớp dưới.”

Tôi hiểu rồi. Chắc đây là lí do mà tình trạng của Tachibana có vẻ không tốt lắm.

Lớp A đã mất 20 triệu điểm.

Phản ứng dễ hiểu đó là dành cho số điểm chuẩn bị cho bài kiểm tra tiếp theo.

“Tớ xin lỗi. Giá như tớ cần thận hơn...”

Vì nỗi dằn vặt điều khiển, Tachibana càng cúi thấp đầu hơn.

“Cậu đang làm điều thừa thãi đấy.”

“Ah, ừ-ừm..”

Anh ấy tiếp tục mắng cô ấy. Tôi tự hỏi đây là lần bao nhiêu chị ta xin lỗi rồi nhỉ.

“Anh nghe gì từ cô em gái bẻ bỏng của anh chưa?’

“Suzune không gặp tôi đâu.”

“Bài kiểm tra này sẽ mang tính quyết định. Em gái anh cần lời khuyên.”

Thực tế thì, Horikita đang rất bế tắc. Chủ động liên lạc Ryuuen là bằng chứng rõ nhất.

Và cậu ta thì từ chối thẳng thừng.

“Nếu vậy, không phải người đó nên là cậu sao, Ayanokouji?”

“Anh đang đòi hỏi 1 điều bất khả thi. Horikita và em quá khác biệt.”

“Vậy cậu nghĩ em ấy và tôi giống nhau?”

“Ít nhất thì hơn em.”

“...”

Có 1 khoảng khắc im lặng trước khi tôi lại cất tiếng.

“Em gái anh cần phải lựa chọn, dù muốn hay không đi chăng nữa. Và anh là người duy nhất nhỏ chịu nghe lời.”

“Dù có là thế, có những thứ nó phả tự quyết định.”

Về cơ bản thì anh ta không sai. Cơ mà ép em gái mình tự quyết định thì…

Mà sau cùng thì mọi thứ đểu bởi chính Horikita quyết định.

“Vậy, chính xác thì gọi em ra đây là?”

Vòng vo dưới thời tiết thế này không vui lắm đâu, dù là bất cứ ai.

Vì anh ấy không thích nói về em mình, tôi nghĩ tôi nên chuyển chủ đề.

“Về Nagumo. Cậu chắc cũng nhận ra vài hành động của nó rồi nhỉ?”

“Cần phải nói trực tiếp à?”

“Tôi muốn thôi.”

Vậy cuộc gặp mặt bất ngờ này đã được lên kế hoạch.

“Tôi muốn biết tại sao cậu lại bị chú ý.”

Tôi nhìn thấy sự bất an trong mắt Tachibana.

Dù lí do là gì, anh ta đã đồng ý cho phép chị ấy gặp tôi, có lẽ là có ích cho chị ấy.

“Hả? Em lại nghĩ mình chẳng có gì ngoài vô lễ.”

“Chị thì biết cái này.”

Nghe 1 câu rõ ràng đến độc địa như vậy khiến tim tôi ngừng đập đi 1 nhịp.

“Nhưng…chị cũng đã cố nghĩ rộng ra một chút. Có lẽ ở cậu có tài năng gì đó mà chị không thể thấy được.”

“Vậy ấn tượng sau khi gặp Ayanokouji lần này là gì?”

“Thành thật thì, tớ không biết.”

“Tớ cũng nghĩ cậu sẽ nói thế.”

Tôi đang bị bối rối bởi cuộc trò chuyện của họ.

Chắc là vì bầu không khí kì lạ, nhưng cũng thoải mai, Horikita anh nở 1 nụ cười mỉm.

“Đáng tiếc là chúng ta chỉ nhận ra khả năng thật sự của Ayanokouji vào lúc gần tốt nghiệp.”

“Không . Không có gì thay đổi đâu, ngay cả sau khi 2 anh chị rời trường.”

“Tôi cũng đoán vậy.”

Tachibana cũng đưa ra suy nghĩ của mình, đồng tình.

Họ đã gọi tôi ra đây chỉ vì cái này.

Ừm, tôi nghĩ điều này khẳng định vết thương của Tachibana lớn cỡ nào.

Tôi lại lên tiếng

“Nagumo chưa có hứng thú gì với em vì nỗi ám ảnh với anh. Nếu muốn anh ta ngừng, anh nên đối mặt, dù chỉ một lần thôi.”

Đây không phải lời nên nói với 1 người chuẩn bị tốt nghiệp từ lớp A.

Chỉ là, dù cách này hay cách khác, Nagumo chắc chắn sẽ hành động.

Không, hoàn toàn có thể là anh ta đã hành động rồi.

“...Nagumo-kun đã khá thân thiết với lớp B năm 3 gần đây. Tôi nghĩ cậu ta sẽ giúp đỡ hết sức, như hồi ở trại huấn luyện.”

Để đánh bại đối thủ lâu dài, Nagumo chắc đã giúp đỡ hạ bệ Horikita Manabu và lớp anh ấy xuống hạng B.

“Hết cái này đến cái khác. Em chỉ muốn tận hưởng khoảng thời gian yên bình thôi.

“Nếu cậu thực sự muốn như vậy, thì cậu không thể lờ đi vấn đề với Nagumo được.”

Horikita anh đã đoán được sẽ có gì đó xảy ra vào năm sau.

Sau khi Horikita anh rời đi và không còn ai để đánh bại, Nagumo sẽ hành động 1 cách bạo lực, làm mọi điều anh ta muốn.

Vì vậy, tôi sẽ chịu thiệt hại rất lớn nếu không đưa ra giải pháp nào.

“Em sẽ làm những gì có thể.”

Và đó là những gì tôi có thể nói.

3

Tối hôm đó, vừa bước ra khỏi phòng tắm, tôi kiểm tra điện thoại và thấy 1 vài cuộc gọi nhỡ từ Kei.

Có vẻ là cái gì đó khẩn cấp, vì cô ấy gọi gần như mỗi phút.

Vừa mới chỉ lâu khô tóc 1 chút, tôi bắt đầu quay số để gọi, nhưng tôi lại thấy 1 cuộc gọi nữa, nên đơn giản chỉ cần bắt máy.

“Hello?’

“Jeez, cuối cùng cũng bắt máy…!”

“Cậu có vẻ đang hoảng hốt”

“Hiển nhiên rồi... thì, trời sắp rớt vào đầu cậu đấy Kiyotaka à.”

“Hả?”

“Tớ không biết ai giật dây, nhưng Kiyotaka...mọi người sẽ đuổi cậu.”

“Vậy sao?”

“Cái... cậu biết rồi à?”

“Không, mới nghe đấy. Mà, tớ cũng mập mờ đoán là có ai bị ngắm rồi.”

Nhưng mà đích danh thì đúng là mới nghe thật.

“Sao cậu bình thản vậy?”

“Cậu biết là có bao nhiêu người không?”

“Không rõ... nhưng ước tính thì tầm nửa lớp. Họ đe dọa nếu có ai nói cho cậu, người đó sẽ bị đuổi lần tới.”

Vì họ đang cố ép góc tôi, cũng dễ hiểu khi kèm những lời đó.

Tôi tự hỏi là được họ chiếm tổng thể bao nhiêu.

Và nếu con số đó đi quá xa, thì tính tất cả những phiếu tôi có chẳng khác dã tràng xe cát biển đông.

“Nói với tớ thế này có ổn không? Tiếp theo là cậu đấy.”

Tất nhiên là chỉ khi tôi tự khai thôi.

Tôi không biết ai đứng sau vụ này, nhưng cũng giỏi đấy.

Dù chiến lược cô lập 1 cá nhân và tiến hành khép góc bằng việc chỉ cần thu thập đủ số phiếu cần thiết. Thì dù xảy ra hay không, người giật dây cũng sẽ bị coi là ‘phản diện’. Nếu gặp phải một người với công lí mãnh liệt hoặc thân thiết với mục tiêu thì có khả năng ‘kẻ vào vai phản diện ấy’ sẽ trở thành nạn nhân. Vì chọn ra một người để đánh giá, khó hơn là chỉ là tội ác một người nhiều. Đó cũng là lí do vì sao Haruka và Akito, với miệng lưỡi sắc sảo của mình sẽ không công nhận nó và cố chọn ra một mục tiêu mới cho riêng nhóm tôi. Để rồi chủ đề đến và đi chỉ ở việc bầu ra được một nạn nhân.

Người nhắm vào tôi không sợ trở thành mục tiêu.

“Cậu sẽ làm gì đó gì nhỉ? Kiểu, cậu có thể làm gì đó chứ?”

“Không chắc. Cũng khá rắc rối nếu nửa lớp chống lại tớ.”

Thậm chí có thu được 10 phiếu tán dương thì cũng không có nghĩa là tôi có thể thoát khỏi tình huống khó khăn này.

Nhóm họ rõ ràng sẽ phân chia phiếu tán dương của chính họ với nhau.

Tôi đang đối mặt với khả năng bị đuổi học cực cao.

“Cảm ơn đã nói cho tớ.”

“Cũng không to tát gì, nhưng...Thật tình đấy, cậu định làm gì vậy?”

“Làm gì à? Tớ sẽ phải nghĩ 1 chút.”

“Cậu có vẻ hoàn hảo đấy, nhưng hoàn hảo đến mấy thì cũng có lúc sai sót, phải chứ? Vậy nếu tớ không nói, cậu sẽ rời trường mà không hề hay biết gì à?”

“Đó là lí do tớ nhờ cậu.”

“Ồ. Cũng đúng...”

Chính xác là tôi cần ai đó có thể thu thập được những thông tin ngoài tầm với mà tôi có thể biết.

“Tớ sẽ liên lạc sau.”

“Được rồi.”

Tôi kết thúc cuộc gọi.

Tôi muốn nói 1 chút về ngày 8 tháng 3, cơ mà tạm thời bỏ qua đã.

Trước hết, tôi cần biết tại sao đã.

“Giờ thì...”

Tôi giữ chặt điện thoại và từ từ động não.

Người tôi định liên lạc bây giờ sẽ ảnh hưởng rất lớn đến chiến lược của tôi về sau.

Liên lạc với người chủ trì không phải 1 lựa chọn hay.

Nói vậy, tình hình này cũng chả cải thiện được nếu tôi nhờ ai đó vô dụng.

“...nếu vậy”.

Tôi gọi từ thẳng danh sách liên lạc.

Tôi quyết định rằng, đầu tiên tôi nên kết thúc những gì phải làm.

Sau 1 hồi, có người bắt máy.

“Gì vậy?”.

Trả lời là 1 cái giọng muôn đời không đổi của Horikita Manabu.

“Em cần bàn về bài kiểm tra phụ. Nó khá quan trọng.”

“Đợi chút.”

Tôi nghe thấy tiếng nước chảy từ đầu kia và đợi tầm 10 giây.

“Tôi đang rửa bát. Tôi không muốn có tiếng ồn ảnh hưởng.”

“Xin lỗi vì đã làm phiền anh.”

“Vậy, hẳn là tệ lắm.”

Horikita anh và tôi đã gặp nhau trước đó ngày hôm ấy.

Có lẽ là do lúc đó tôi không nói gì cả.

“Có việc xảy ra ở lớp em. Một nhóm lớn được lập và họ đã quyết định đuổi ai rồi.”

“Với nội dung như thế thì cũng không ngạc nhiên. Thế thì ai?”

Khá chắc là anh ta đang nghĩ về em gái mình.

“Em.”

“Không vui đâu.”

“Không đùa đâu. Hơn nửa lớp rồi chọn em làm người hiến tế rồi.”

“Ồ?”

“Em đang khá khó khăn, thiết nghĩ nên trình bày với anh.”

“Đến cậu cũng không làm được gì sao? Cậu đang muốn nói vậy à?”

“Đơn giản thì, vâng.”

Dù, đúng ra thì, tôi đang nói với anh ta vì tôi muốn làm được gì đó.

“Cậu muốn tôi làm gì? Về vụ bài kiểm tra của cậu, tôi không nghĩ tôi làm được gì đâu.”

“Thì, em chỉ muốn nhờ anh 1 việc thôi.”

Tôi đưa ra 1 lời đề nghị. Điều tiếp theo tôi làm tùy thuộc vào câu trả lời của anh ta.

“...Tôi hiểu rồi. Vậy đấy là điều cậu muốn.”

“Xét về những điều anh lo lắng, thì đây không phải là 1 đề nghị tồi. Anh có thể ghi nợ.”

“Đúng là thế. Tôi sẽ không đồng ý nếu không như vậy.”

“Anh cũng không cần lạm quyền như 1 cựu chủ tịch hội học sinh hay trực tiếp giúp em đâu.”

1 người tài năng như anh ta có thể hiểu những điều tôi đang muốn làm, dù tôi không nói chi tiết

“Cậu đang định dùng chiến thuật này dù có bị nhắm tới hay không.”

“Yeah. Em đã định đằng nào cũng liên lạc với anh rồi. Đáng lẽ là em đã nói lúc trước cơ...”

“Vì Tachibana ở đó?”

Tất nhiên, tôi biết chị ta không phải loại học sinh ngồi lê đôi mách, nhưng tôi cố kìm lại không nói gì, đề phòng thôi.

“Em đang khá khó khăn”.

“Cậu có khó khăn quái gì đâu”

“Còn tùy thuộc vào ngày mai. Không có sự hợp tác của anh thì em sẽ phải thay đổi chiến thuật, và anh cũng rõ không nổi bật có lợi thế như nào.”

“...Được rồi. Tôi sẽ hành động vào ngày mai.”

“Anh đã cứu em một mạng rồi. Em sẽ liên lạc ngay khi nhận diện được chủ mưu.”

Tôi ngắt cuộc gọi và cắm sạc.

“Bây giờ thì phải dọn cái này ra khỏi lối đi...”

Đây là chiến lược tôi đã định thực hiện từ khi bài kiểm tra được thông báo.

Một kế hoạch cần thiết để hủy một chướng ngại không cần thiết.

Tuy nhiên, trong trường hợp tôi trở thành mục tiêu, thì tôi rất cần tăng tính chính xác của chiến thuật đó. Tôi quyết định gọi cho Kushida.

“Chào buổi tối, Ayanokouji-kun. Bằng cách nào đó tôi đã nghĩ là tôi sẽ được cậu gọi hôm nay mà.”

“Tớ đoán là cậu cũng biết mập mờ tình hình rồi nhỉ?”

“Yep. Có vẻ cậu đang ở trong thế bí.”

Như mong đợi, tin tức về việc tôi thành mục tiêu đã đến tai Kushida.

“Oh đừng nói là cậu muốn tôi gợi ý cho cậu chỉ bởi mối quan hệ hợp tác của 2 ta nhé. Nếu tôi để lộ thông tin thì sau cùng lần tới tôi sẽ thành mục tiêu mà ~”

Tất nhiên, đây chắc không phải lí do thật.

“Cậu nghe từ ai vậy? Tin cậu thành mục tiêu ấy.”

Kushida hứng thú với việc tìm ra người nói với tôi điều đó.

“Ẩn danh.”

“Hpmh. Vậy ít nhất nói với tôi. Cái người ẩn danh này nói gì với cậu?”

Nói gì, huh?

Tôi im lặng vì không có ý định trả lời

“Cậu khá mưu mẹo đấy cậu biết không, Ayanokouji-kun? Chắc cậu đang định cẩn thận không nói năng bất cẩn nhỉ?”

“Có muốn gì thì cũng quá tầm hiểu biết của tớ rồi. Cậu muốn biết gì?”

“Ví dụ, họ có bảo cậu chủ trì là ai không? Hay là có tầm bao nhiêu phiếu chống lại cậu”

Cái này có nghĩa là Kushida muốn biết rõ hơn về những gì Kei đã bảo tôi. Nếu cô ấy bảo Kei là nửa lớp và nói với những đứa còn lại là 1 phần 3 thì sẽ có thể thu hẹp phạm vi tìm kiếm.”

“Có vẻ cả 2 ta đều đang muốn đọc ý nghĩ của nhau nhỉ?”

“Có khi nào chủ trì là cậu không, Kushida?”

“Oh, tôi sẽ không làm thế đâu. Nói cho mà biết này, trong lớp tôi là biểu tượng của sự trung lập và hòa bình.”

Tuy vậy, nếu không phải chủ trì thì chắc cũng thân thiế. Tôi tiếp tục đào sâu vào.

“Cũng đúng. Nếu cậu là chủ trì thì mục tiêu là Horikita mới phải.”

“Ahaha, được rồi. Cậu biết là nói với tôi thế này rất rủi ro, mà vẫn liên lạc với tôi. Tôi biết cậu đang bí, nhưng... cậu muốn gì nào?”

“Tớ muốn biết chủ mưu.”

“Dù có biết thì cũng đâu làm được gì?”

Kushida là loại người luôn thích nghi, nên cũng không khó lắm để giành lấy cô ta về phe tôi.

“Làm ợn nói đi mà.”

“Cậu khá là thẳng thắn đấy, Ayanokouji-kun. Tuy vậy, tôi cũng đâu phản bội bạn tôi được... heh.”

Kushida để ra 1 điệu cười quỷ quyệt từ phía kia.

“Không, đúng ra là có muốn cũng không nói đượ.c”

“Nghĩa là?”

“Rất tiếc phải thông báo, nhưng tớ là người duy nhất biết kẻ giật dây là ai.”

“...Vậy à.”

“Đúng thế. Chắc cậu cũng hiểu rồi.”

Kẻ giật dây đã lựa Kushida làm đại sứ

Và, với sự trợ giúp của cô ấy, họ lựa ra những người không liên quan gì đến tôi và tuyển vào nhóm.

Với uy tín thừa thãi của cô ấy, từ chối là rất khó.

“Nếu là cậu, thì sớm hay muộn cậu cũng tìm ra thôi nhỉ? Nên có nói bây giờ thì cũng có khác gì nhau đâu.”

“Không. Nếu không nghe từ cậu thì hơi khó. Tớ đoán là cái người này đang cố lẩn trốn. Có phải vì thế mà họ đã tin tưởng giao mọi thứ cho cậu?”

“Cậu khá thẳng thắn đấy?”

“Đó là vì, tớ biết tính cậu, cậu sẽ nhìn thấu luôn kế hoạch của tớ kể cả khi tớ không nói.”

Tôi có linh cảm là tôi sẽ tìm ra thủ phạm nếu tìm tới Kushida.

Dù, cũng có thể sẽ thất bại.

“Tớ rất ngạc nhiên là cậu tham gia vào phi vụ đuổi học 1 người đấy.”

“Thì, kiểu đường một chiều ấy mà. Tôi cũng dính vào thôi. Nếu từ chối thì nghĩa là tôi không hợp tác, dù họ mới là người nhờ. Cậu cũng hiểu mà?”

Tình huống đúng là phải cân nhắc kĩ lưỡng.

“Dù vậy, quyết định tham gia cũng khó khăn. Tôi không muốn cậu bị đuổi, Ayanokouji-kun, nhưng tôi không thể phản bội 1 người cần giúp đỡ. Hơn nữa, tôi nghĩ họ cũng nắm bắt được điểm yếu của tôi. Nếu vậy, tôi nghĩ tôi sẽ bị nhắm tới nếu tôi phản bội.”

Có lẽ những người như Kushida sẽ có thể giữ sự trung lập đến cùng.

Nhưng dù vậy, tôi rất khó chịu rằng cô ấy phải miễn cưỡng hợp tác.

Cổ giải thích là làm vậy để bảo vệ bản thân thật. Nếu mà từ chối thì đúng là có khả năng sẽ không được tham gia nhóm. Nói cách khác thì kết quả là cô ấy sẽ chịu thiệt thòi. Vì thế, tốt hơn là cô ấy nên nắm quyền kiểm soát nhóm, dù có hơi rủi ro. Lời giải thích nghe cũng hợp lí.

Cô gái tên Kushida đề cao lòng kiêu hãnh và sự quan trọng của bản thân. Dù vậy, cô ấy được tôn thờ và khen ngợi bởi người khác. Cô ấy là loại người cảm thấy hạnh phúc khi người khác thấp kém hơn mình.

“Vậy cậu hiểu tình hình của tôi chưa?”

Nếu danh tính kẻ đó bị phát giác, tội lỗi sẽ quy về Kushida.

Cô ta đang bị kiểm soát hoàn toàn.

“Nếu vậy, tớ không cố ép gì nữa. Xin lỗi đã gọi muộn.”

“Thật luôn? Cậu không hỏi gì nữa à?”

“Tớ không muốn làm phiền cậu. Có vẻ lần này cậu không giúp được rồi.”

“Cậu nghĩ cậu có thể tìm ra thủ phạm mà không có tôi sao?”

“Không biết. Tớ không tự tin là sẽ tìm ra.”

Tôi lùi lại chút và để lộ ra chút yếu đuối, nhử Kushida tiến lên.

Nếu cô ấy không dính mồi, tôi cũng chả làm được gì nữa. Dù thế nào, danh tính thủ phạm cũng không liên quan đến kế hoạch của tôi. Chỉ là biết thì sẽ dễ dàng hơn chút.

“Làm sao đây ta...”

Nhưng, thay vì bước tiếp, Kushida khựng lại.

Cô ấy đã tự dính thính rồi.

“Sao nhỉ, Ayanokouji-kun là tướng của tôi mà. Chắc phải nói thôi.”

Thấy thế, tôi cũng không nhượng bộ nữa.

“...Sao tự nhiên đổi ý thế?”

“Vì tôi muốn hóng xem cậu xoay sở ra sao, hay gì đó tương tự. Tuy vậy, nếu mà vụ này lộ ra, tôi không tha cho cậu đâu. Hiểu chưa?”

“Tớ hiểu nên làm bạn làm thù với ai mà.”

Ngay khi nói câu này, tôi mường tượng ra 1 nụ cười mỉm từ đầu dây bên kia.

“Yamauchi-kun.”

Cô ấy đưa ra cái tên đáng ngờ.

Bởi không có cách nào xác minh có thật không .

“Yamauchi hử?’

“Có vẻ cậu không ngạc nhiên nhỉ.”

“Cậu ta là ứng cử viên tiềm năng cho việc đuổi học. Không lạ khi cậu ta phải hành động.”

“...hài lòng chưa?”

Cô ấy dò hỏi

“Dù có nghe thế, vẫn có điều tớ chưa hiểu. Cậu đâu dốt nát đến mức bị thao túng bởi Yamauchi. Tớ chắc chắn cậu đã có thể từ chối cậu ta. Cậu đang tự rước họa vào thân khi mà bao che cho cậu ta và thành đại sứ đấy.”

“Vậy, sao mình lại không từ chối vậy ta?”

“Chắc là cậu nhận ra là kẻ giật dây không phải là Yamauchi, mà là người chống lưng cho cậu ta.”

Kushida vừa có vẻ đùa giỡn, bây giờ hóa nghiêm túc.

“Cậu biết đấy.”

“Nếu không nhầm, Sakayanagi đã tiếp cận Yamauchi cách đây không lâu.”

Ngay trước bài kiểm tra cuối năm, cô ta đến thăm Yamauchi. Đó là 1 chủ đề nóng hổi cho lớp C lúc đó.

“Khá ngạc nhiên, nhưng đúng là thế. Sakayanagi-san từ lớp A có vẻ đã làm thế. Tôi muốn tránh gây thù hằn với con ả đó hết sức có thể.”

“Sao cậu biết Sakayanagi đã chống lưng cho cậu ta? Yamauchi nói với cậu à?”

“Không, Yamauch-kun đã giữ bí mật. Nhưng cậu cũng biết mạng lưới quan hệ của tôi rồi nhỉ. Tôi nghe từ 1 người lớp A. Là, cái ả Sakayanagi-san đã thao túng cậu ta để làm gì đó với lớp C.”

Mọi thứ diễn ra quá dễ dàng. Với tình hình thế này, chắc việc Yamauchi nhờ Kushida cũng là 1 phần chỉ đạo của Sakayanagi. Trong lớp A, Hashimoto đang nghi ngờ mối quan hệ của tôi với Kei. Cũng không khó để cảnh báo Sakayanagi nếu họ muốn thành lập 1 nhóm không có tôi.

Nếu vậy, Kei đáng ra không nên được mời vào nhóm. Tôi có thể đã không để ý đã bị nhắm cho đến mãi sau.

“Trùng hợp mà cậu bị nhắm bởi Sayakanagi? Hay là chủ đích?”

“Ai biết. Tớ không tương tác với cô ấy nhiều. Chắc cô ta đang nhắm tới những người không nổi bật thôi”

“Ờ, cũng có thể thật. Sau cùng thì, ngoài Horikita-san, Sudou-kun, Satou-san, và mấy đứa bạn trong nhóm cậu, chắc chẳng ai ngu mà đi nói cho cậu đâu.”

Dù vậy, cũng hơi bất thường khi Sayakanagi là kẻ chủ mưu.

Sao lại phải gặp tôi mà hoãn vụ đối mặt tới bài kiểm tra tiếp theo?

Liệu có phải muốn hạ tôi đến mức phá vỡ hiệp ước?

Chắc cô ta phải biết tôi sẽ từ chối đối đầu với cô ấy nếu cô ấy làm phiền tôi. Làm Yamauchi thu thập phiếu khiếu nại cho tôi, chắc chắn là vi phạm hiệp ước. Nói cách khác, nếu phải suy ra điều gì từ vụ này, thì có nghĩa là bản thân hiệp ước chả là gì hơn 1 lời nói dối.

Nói hoãn vậy cũng chỉ là 1 cái bẫy.

Không ...từ những gì tôi biết, cô ấy không phải dạng người thỏa mãn với chiến thắng như vậy.

Nếu thế, tôi nên làm gì đây?

“Cậu đã giúp nhiều rồi, Kushida.”

“Cẩn thận với đừng để bị đuổi đấy!”

Tôi kết thúc cuộc gọi và ném điện thoại lên giường.

“Làm gì thì làm, vẫn theo kế hoạch mà triển thôi”

Giờ tôi đã biết danh tính rồi, gửi Manabu và chờ đợi thôi.

Chương 05: Thiện và ác

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Khoẳng khắc khi tôi vừa bước vào cửa lớp, phần lớn học sinh liền quay lại gần như cùng lúc vào tôi.

Tuy vậy, họ liếc đi tức thì.

Rồi, họ lại liếc tôi thêm lần nữa. Việc này cứ tiếp diễn được khoảng một lúc.

Có vẻ họ thật sự đã nhắm vào tôi.

Đây chắc là cánh gà của cảm giác lạc lõng còn lưu đọng lại từ hôm qua.

Thành viên của nhóm tôi, Akito hoặc Keisei có vẻ như không nhận ra điều khác thường ấy.

Dù sao thì kỹ năng diễn diễn của họ cũng không đủ để thuyết phục tôi tin rằng họ tìm ra được nạn nhân.

Hơn nữa, đối thủ đã rất thận trọng để không lộ ra tôi là người bị chỉ điểm.

Nếu tôi hành động thừa thãi lúc này, thì Kei cũng sẽ bị liên lụy vô ích.

Nên tôi cũng không định nói cho họ biết về tình hình hiện tại.

Tôi buộc phải tự thân giải quyết mớ rắc rối này.

“Chào buổi sáng, Ayanokouji-kun.”

“Ah. Chào buổi sáng.”

Horikita chắc cũng chưa nhận thức được.

“Yo!”

Sudou chắc là đi cùng, họ chào gần như cùng lúc.

“Tình cờ đi chung thôi.”

“Tớ có hỏi đâu.”

Vì 1 số lí do Sudou nhìn tôi 1 cách khoa trương trước khi về chỗ.

Chắc cậu ta không dính dáng việc kia đâu.

Dù rằng cậu ta có lẽ cũng bỏ phiếu khiếu nại tôi, nhưng nếu đâm theo Yamauchi chỉ tổ bị Horikita ghét cậu ta thêm. Hơn nữa, cậu ta cũng không diễn cái mặt ngu ngơ không biết gì được.

“.… Nhân tiện”

Horikita thì thầm với tôi.

“Hả?”

“Cậu đã làm gì vậy?”

“Ngắn thế? Rõ hơn xem nào.”

“Kệ đi. Mà tóm lại là cậu đã làm gì?”

Hỏi gì mà trừu tượng thế.

“Không hiểu lắm, nhưng tớ không có làm gì cả. Tớ không rảnh thế đâu.”

“Không rảnh? Cậu đang nói gì thế?’

“Là vấn đề của riêng tớ. Đừng bận tâm”

Lớp học sẽ bắt đầu sớm thôi.

Dựa vào thái độ của Horiktia, chắc nhỏ vẫn chưa liên lạc gì với ông anh rồi.

Chiều nay sẽ khác vậy.

1

Thứ 6, giờ ăn trưa, còn 1 ngày trước bài kiểm tra.

Tôi, Horikita Suzune vẫn còn đang nghĩ lại về tối qua.

Trước khi đi ngủ, điện thoại reo lên một tin nhắn.

Tim tôi dường như lỡ nhịp khi thấy người đưa tin.

ANH HAI TÔI.

Chỉ 1 dòng duy nhất.

“Hối hận gì ko?”

Có vẻ như là 1 câu hỏi.

Tôi thực sự mất phương hướng, dù đọc đi đọc lại không biết bao nhiêu lần.

Dẫu vậy, đây có lẽ là một cơ hội cả đời.

Nếu lỡ lần này…lần tiếp theo được nghe giọng anh mình có lẽ là lúc tốt nghiệp mất.

“Anh muốn nói chuyện với em thật sao?”

Dù chỉ là nhấn nút gửi thôi, ngón tay tôi nặng trĩu và dường như không thể bấm được.

“Haa...”

Tôi cân bằng nhịp thở và nhấn. Điều duy nhất có thể làm bây giờ là chờ đợi.

Mọi nỗi lo tan biến khi có 1 cuộc gọi đến.

Tôi thấy nhẹ nhõm.

May mắn thay, anh ấy đã gọi. Nhắn tin với bàn tay run lẩy bẩy thế này, có hơi…

“.…Em đây. Suzune”

“Em nói là muốn nói chuyện?”

“Vâng...”

“Muốn nói gì?”

”..Uh, tin nhắn của anh.… sao anh lại gửi thứ như thế cho em...?”

“Có quan trọng ko? Vì thế mà em muốn nói chuyện qua điện thoại à?”

“K-không phải thế”

Thấy có vẻ như anh ấy sắp dập máy, tôi phát hoảng và điên cuồng phủ nhân để ngăn anh ấy làm vậy.

“Nếu được... anh muốn gặp em trực tiếp không?”

“Trực tiếp?”

“V-vâng”

“Khi mà em vừa đăng kí vào, anh đã nói là em thôi học sẽ tốt hơn. Cái lúc mà em từ chối, mối quan hệ của em với anh đã đứt rồi. Em hiểu mà nhỉ?”

Đi thẳng vào vấn đề. Quyết định bất chợt thế này từ anh tôi có hơi tàn khốc dù chỉ là tôi tưởng tượng ra.

Cái mối quan hệ anh em của chúng tôi nó xa cách như vậy đấy.

Thật lòng, tôi muốn nói với anh tôi đủ thứ trên đời.

Về những gì đã xảy ra. Về những gì sẽ xảy ra.

Nhưng... anh ấy sẽ không bao giờ hỏi tôi những thứ như thế.

“Đó là điều em muốn hỏi anh trực tiếp.”

Anh ấy im lặng. Tôi từ tốn nói tiếp.

“Đây sẽ là lần cuối... sau đó em sẽ không dính dáng gì đến anh nữa.”

Đây là điều duy nhất tôi có thể đề nghị.

“Hiều rồi”.

Đó là cuộc trò chuyện tối qua.

Bây giờ thì tôi đang đi gặp anh ấy đây.

Để tránh bị nhìn thấy, chúng tôi thống nhất gặp nhau ở 1 tòa nhà đặc biệt, nơi gần như hoang vu đúng nghĩa.

Vào lúc tôi đến nơi, anh ấy đã ở sẵn đó.

2

“Xin lỗi đã bắt anh chờ...”

Manabu đứng đó im lặng. Theo quan điểm của Suzune, anh ấy không thay đổi chút gì từ khi họ còn bé.

Anh ta vẫn là người cô ấy theo gót từ ấy đến giờ.

“Bao lâu rồi chúng ta mới nói chuyện riêng thế này?”

”..Nếu không tính những gì xảy ra ngay sau khi em nhập học, thì khoảng 3 năm..”

“Hiểu rồi. Chắc là từ hồi ấy cơ à.”

Manabu nhớ đến hồi em gái mình học năm nhất sơ trung.

Khi quyết định theo học trường này, anh ta đẩy em gái mình ra xa.

Vào lúc đó, cậu ta không hề nghĩ em mình sẽ đi theo.

Cơ mà, rõ như ban ngày, Suzune đang đứng đây, trước mặt cậu ta.

“Em nói có chuyện muốn nói, nên nói đi.”

Cuộc trò chuyện sẽ kết thúc ngay nếu cô ấy nói rằng mục đích là để hàn gắn tình anh em.

Nếu đây mà là cô ấy của ngày xưa, thì có nói vậy cũng rất chi là bình thường.

Trong trường hợp đó, hẳn là Manabu sẽ không nói gì. Anh ta chắc sẽ rời đi không do dự.

“Nó có liên quan đến bài kiểm tra phụ này. Anh biết những gì năm nhất đang phải trải qua chứ ạ?”

“Mhm. Mỗi lớp đều bị buộc đuổi 1 học sinh.”

“Vâng.”

“Và?”

Anh ta thúc Suzune nói tiếp.

Suzune, người mới còn nói trôi chảy, ngập ngừng tiếp tục.

“Nếu muốn nguồn cung cấp điểm cá nhân của anh ấy, thì nó gần như cạn sau vụ trại huấn luyện rồi. Nếu chỉ có thế thì em đang phí thời gian thôi.”

“Không hề đâu ạ. Em chưa bao giờ nghĩ đến việc nhờ anh hỗ trợ.”

Suzune chốt, quyết tâm đánh bay đi bất kì sự nghi ngờ nào của anh mình.

“Những gì em muốn nói hôm nay... Xin hãy cho em sự dũng cảm.”

Lời ấy đi ra, và sau 1 khoảng ngừng ngắn, cô ấy tiếp tục.

“Em muốn đối mặt với bài kiểm tra này ngẩng cao đầu. Những người khác đang lập các nhóm, cố kiểm soát số phiếu bầu để chắc chắn họ an toàn. Nhưng chắc chắn họ sẽ hối hận đã làm vậy sau này. Vì thế em... em muốn đứng lên chống lại họ.”

Manabu lặng đi nhìn cô ấy nói, nhận ra sự quyết tâm trong ánh mắt con bé.

Cũng lúc ấy, anh ta nhớ lại những gì Ayanokouji đã nói hôm trước.

Những gì cô ấy muốn làm dù thế nào cũng không dễ dàng chút nào.

Nhưng, bằng chính sức mình, cô ấy muốn làm điều không ai có thể.

Để tự kiên định lại, cô ấy quyết định đến gặp anh mình.

“Em còn bao nhiêu thời gian?”

“Em không còn kế hoạch nào khác sau cái này...”

“Thật sao?”

Suzune hơi khựng lại trước câu hỏi đột ngột của Manabu.

“Vậy trước khi nghe, anh muốn hỏi em vài thứ. Em nghĩ sao về trường này?”

“Eh?”

“Em có thích không?”

“Ah. Uhm ..em hiểu.”

Câu hỏi bất ngờ này làm cô ấy mất cảnh giác hoàn toàn.

“E-em xin lỗi. Cái đó, uh...”

Manabu không quở trách cô ấy dù có đang lóng ngóng.

“Em có thích hay ko... thật lòng em cũng không biết. Ít nhất thì, nó không tẻ nhạt.”

“Vậy cơ à?”

Suzune không hiểu ẩn ý của Manabu

Sau cùng, cũng lâu rồi cô ấy mới có cuộc trò chuyện bình thường với anh mình.

“Có vẻ như em đã vượt qua 1 trong những thiếu sót của mình.”

“Thiếu sót của em?”

“Đúng thế. Em quá tập trung vào bản thân mà ngơ đi những gì xảy ra xung quanh. Bằng cách cởi mở hơn, em đã có thể thoát khỏi việc dành cả ngày trong nhàm chán.”

“Anh 1 cách nào đó.. hơi khác hôm nay.”

Trong mắt Suzune, anh mình là người nghiêm túc và tận tâm. 1 người gần như không bao giờ cười.

Cô ấy nghĩ là không thể nào anh mình nghĩ việc tới trường là 1 cái gì đó vui.

“Em luôn chú ý đến thành tích học tập của anh, ám ảnh về việc đạt điểm cao.”

“Là vì... anh đã luôn là hình mẫu của em.”

Đây là điều Suzune đã nhắc đi nhắc lại không biết bao nhiêu lần, và mặt Manabu xám đi mỗi lần nghe thấy.

“Hình mẫu, huh?”

“... Em hiểu. Bắt kịp anh chắc chắn là điều không thể. Nhưng mà cố gắng rút gọn khoảng cách không nên là điều xấu.”

Dù biết được sự tự trọng giới hạn, cô ấy vẫn muốn anh biết mình đã nỗ lực thế nào.

Không hồi đáp lại cảm xúc em mình, Manabu khẽ nhắm mắt 1 lúc.

“Em nghĩ sao về Ayanokouji?”

“...Em nghĩ sao về cậu ta?”

“Cứ nói cho anh suy nghĩ thật lòng của em.”

“Cậu ta là 1 người khó chịu. Dù có khả năng được anh công nhận, em không thích cách cậu ta còn chả thèm cố gắng. Nhưng em nghĩ, ngày nào đó, em có thể bắt kịp anh và hi vọng là, có thể vượt qua cậu ta nữa.”

“Xui xẻo thay, chuyện đó là không thể.”

“...”

“Nói vậy thôi, em không cần bắt kịp. Hoàn toàn ổn để em tự trưởng thành với vận tốc riêng của mình.”

“Vận tốc riêng của em…”

Manabu tiến gần hơn chút đến cô em gái của mình.

Nếu Suzune cũng làm thế, khoảng cách giữa 2 người sẽ đủ để nắm tay nhau.

Dù vậy, Suzune không làm được.

“Em sợ sao?”

”..Vâng...”

Cái cảm giác về khoảng cách này, Suzune không thể vượt qua được, ngay cả khi cô ấy còn nhỏ.

Dù nó thật gần, nhưng cũng như vạn lí thiên thu.

“Để đến gần hơn, em phải muốn bước tiếp 1 bước.”

“Em có thể làm gì..? Em có thể làm gì để xóa đi khoảng cách này…?”

“Để anh giúp em trả lời câu hỏi này. Nói xem, em muốn lớp bước thêm thế nào?”

Với 1 cái gật đầu, Suzune từ từ giải thích cho anh mình.

3

Sau giờ học, trước ngày hiến tế.

Ngày mai, vật tế thần sẽ được quyết định, và ghế lớp sẽ trống đi 1 phần.

Cảm giác nặng nề đè lên bất cứ ai, dù ai cũng tự trấn an rằng mình sẽ ổn.

Có lẽ vì đã chọn ra được vật hi sinh.

Ayanokouji Kiyotaka sẽ bị đuổi.

Đã hơn nửa lớp đồng ý với hành động này.

Phần đông chắc là đang cảm thấy tội lỗi.

Cơ mà, cảm giác day dứt ấy chỉ là cái giá cho sự an toàn.

Sau 1 thời gian, cảm giác ấy sẽ phai mờ đi.

1 năm sau, họ sẽ chỉ đơn giản là nhớ tôi từng là 1 học sinh lớp này.

Nói thế thôi, tôi cũng không căm ghét họ hay gì cả. Để tránh đuổi học, ai cũng vật lộn tìm ra giải pháp. Cuối cùng, tôi chỉ tình cờ là mục tiêu thôi.

Sau khi có được sự thương hại của bạn học, Yamauchi đã giành được Kushida 1 cách tinh tế và gợi ý 1 mục tiêu dựa trên sự thông cảm và thấu hiểu.

Kushida sau đó thâu tóm những người có thể. Vì lời mời đến từ 1 người bạn đáng tin mà họ đã thổ lộ bí mật, họ không thể từ chối.

Chiến lược của Yamauchi cũng được đấy. Cậu ta đã mạo hiểm và làm được như thể kẻ chủ mưu vậy.

Nhưng mà chọn tôi là sai lầm rồi.

Nếu mục đích chỉ là tránh đuổi học, đáng lẽ nên nhắm Ike hay Sudou cơ.

Sau cùng, 2 người đấy không thể làm gì trong trường hợp này được.

Ừ thì, vì Sakayanagi là chủ mưu nên không đời nào chuyện đấy xảy ra đâu.

Vì chuyện đã đến mức này, tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc đuổi ai đó khác.

Nhưng lần này, tôi sẽ không phải người làm thế.

Tôi chỉ là 1 người có sự xuất hiện mờ nhạt, không mấy tác động đến lớp và bị nhắm bởi Yamauchi. Tôi không phải người có thể lật thế cờ.

Cái người con gái ngồi cạnh tôi đã trải qua nhiều sự đổi thay hơn tôi mường tượng.

Toàn thân cô ấy tỏa ra 1 hào quang khác hẳn mọi khi, lấp lánh như thể trúng ma pháp vậy.

“Vậy, nay đến thế thôi. Mai là thứ 7, nhưng vẫn có bài kiểm tra, đừng ngủ quên đấy.”

Lời Chabashira đánh dấu kết thúc cho giờ học hôm nay.

Mọi người chuẩn bị gói ghém đồ đạc về nhà.

1 khoảng khắc trầm lặng ngắn ngủi.

Cố lên, Horikita. Di chuyển đi. Tớ biết cậu làm được mà.

Cô ấy đẩy ghế ra sau và đứng dậy.

“Mọi người có thể dành chút thời gian ko?”

Horikita, giọng tràn đầy tự tin, gọi tới mọi học sinh trong lớp.

Theo lẽ thường, nó thu hút sự chú ý của cả lớp, tò mò về việc xảy ra.

“Tôi xin lỗi, nhưng mong mấy em không về nhà vội.”

Ngay cả Chabashira cũng có vẻ tò mò xem Horikita định làm gì, vì cô ấy ngừng đi ngay trước cửa lớp.

“Sao thế, Horikita-san?”

Hirata phản hồi, nhanh hơn bất kì ai.

Cậu ta là, sau tất cả, người nhạy cảm nhất với dù là thay đổi nhỏ nhất trong lớp.

“Tôi có điều muốn nói về bài kiểm tra ngày mai.”

“Bài kiểm tra ngày mai?”

“O-oh nhìn đồng hồ này... Tớ có kế hoạch đi chơi cùng Kanji rồi nên...”

“Chu… chuẩn rồi”

Yamauchi và Ike lên tiếng, nhấn mạnh là họ không có thời gian lảng vảng ở đây

“2 cậu có vẻ bận rộn nhỉ. Cái quyết định rủ nhau đi chơi dù 1 trong 2 cậu có thể bị đuổi ngày mai là sao thế?”

Khi cô ấy nhìn Yamauchi, cậu ta nhanh chóng nhìn đi chỗ khác.

“Là vì... không ích gì cả, dù có cố gắng thế nào nữa. Chúng tớ đã chuẩn bị cho khả năng xấu nhất rồi.”

“Thế cơ à? Thật đáng khen. Nhưng thật đáng tiếc, không phải ai cũng nghĩ như cậu. Nếu không phải cả lớp nghe được tôi nói thì không có ích gì, nên cậu có thể làm ơn hoãn lại chút được không?”

“Thế cậu đang muốn nói cái quái gì?”

“Có điều quan trọng tôi muốn nói với ai quan tâm đến bài kiểm tra ngày mai và ai sẽ là người được chọn.”

Horikita đúng lên trươc lớp trên bục giảng.

Chắc cô ấy muốn thấy mặt mọi người rõ ràng.

“Về người bị đuổi sao...? Cậu đang định nói gì thế?”

Yamauchi bắt đầu nói nhanh hơn 1 cách đáng kể.

Cậu ta ắt đang làm vậy 1 cách vô thức bởi sự tội lỗi của mình cộng thêm bầu không khí trong lớp.

“Tôi đã nghĩ rất nhiều mấy ngày qua. Ai nên bị đuổi? Ai nên ở lại? Làm thế nào để đưa ra quyết định đúng đắn? Và hôm nay, tôi đã tìm ra câu trả lời thỏa mãn. Vậy, xin phép được tiếp tục.”

“Đợi đã, Horikita-san.”

Không phải Yamauchi, là Hirata đã lên tiếng.

“Không ai trong lớp này đáng bị đuổi cả.”

“Vậy ư? Vậy nếu có thì sao?”

“Đ-điều như thế...”

“Tôi đã có những quan ngại nhất định từ lúc nghe thấy bài kiểm tra này. Đành rằng là bàn luận với nhau và quyết định ai bị đuổi là rất quan trọng, trường học không cho ta nhiều thời gian đến thế chỉ để làm vậy. Vì thế, nó là 1 cuộc chiến nơi chúng ta hình thành các nhóm và cố kiểm soát kết quả. Chúng ta có nguy cơ sẽ đuổi 1 học sinh tài năng, dù họ không đáng bị đuổi 1 chút nào. Chúng ta có thể gọi 1 điều như thế là 1 bài kiểm tra sao?”

Chabashira là người đầu tiên lộ vẻ ấn tượng, không lâu sau là Kouenji.

“Tôi không rõ cậu có bị gì nhập vào không, nhưng với tôi cậu như 1 con người khác vậy. Cậu hiểu mà nhỉ?”

Vỗ tay, Kouenji nói tiếp.

“Nói tiếp đi nào. Cậu gợi ý chúng tôi làm gì?”

“Đầu tiên, tôi nghĩ chúng ta nên có 1 cuộc bàn luận và thu thập ý kiến mọi người. Nhưng tôi hiểu rằng, thực tế mà nói, điều này rất khó. Vì vậy, cho phép tôi đề cử người nên bị đuổi.”

Hirata ngắt lời.

“Đ-đợi đã Horikita-san!”

“Xin lỗi, nhưng tôi nói luôn đây. Tôi sẽ giải thích rõ ràng sau.”

Nhận ra được không còn nhiều thời gian, Horikita nói tiếp.

“Không đời nào. Tớ không cho phép cậu quăng cả lớp vào hỗn loạn thế này.”

Dù vậy, Hirata từ chối rút lui.

Thế mới là Hirata.

“Ít nhất cô ấy cũng có quyền nói. Mấy lời của mày để sau.”

Sudou cản Hirata can dự.

“Đúng như Tóc đỏ-kun nói, tôi đã dành ra quá nhiều thời gian quý báu của mình để ở lại, nên tôi sẽ rất vui nếu cậu không lãng phí nữa.”

Kouenji nói ủng hộ việc nghe Horikita, có vẻ hứng thú với cuộc trò chuyện.

“N-nhưng...”

Lợi dụng sự do dự của Hirata, Horikita 1 lần nữa mở mồm.

“Bài kiểm tra này... tôi quyết định nên đuổi học Yamauchi Haruki-kun.”

Dưới con mắt dò xét của bàn dân thiên hạ, Horikita nói 1 cách dứt khoát họ tên của lá phiếu.

Đến giờ, trong bí mật, vài học sinh đã được đề cử để đuổi. Horikita là người đầu tiên công khai thế này. Có thể sẽ có người hỏi, tại sao không ai khác làm điều như thế này? Là vì họ sẽ ngay lập tức trở thành cái gai trong mắt người mà họ đề cử. Hơn nữa, nếu thất bại trong việc thuyết phục lớp, khả năng cao chính họ sẽ trở thành mục tiêu.

“T-tại sao, Horikitaa!?”

Theo lẽ tự nhiên, Yamauchi là người đầu tiên phản ứng.

Sau cùng, nếu Horikita vận động đủ phiếu, cậu ta sẽ thành mục tiêu. Và đó là 1 cú án tử chuẩn xác.

“Có lí do rõ ràng. Đầu tiên, đóng góp của cậu cho lớp căn bản là thấp.”

“K-không đúng! Điểm của tớ cao hơn Ken từ trước đến nay!”

“Cậu bị vượt mặt lần trước đúng ko?”

“Cái đó..nhưng, chỉ là 1 lần thôi!!!”

“Thôi thì cứ nói là cậu học giỏi hơn Sudou-kun đi. Ngay cả thế, cậu thua xa cậu ta về mặt thể thao”.

“Không phải Kanji cũng vậy sao!? Chắc chắn cậu ta yếu hơn tớ trong mấy vụ thể thao!”

Như thường tình, Yamauchi tuyệt vọng bào chữa cho mình.

“Đúng là có 1 vài học sinh có cái gì đó giống nhau. Cái đó cho qua đi.”

“Đ-đúng vậy. Thiệt tình... tha cho tớ đi mà...?”

“Tuy vậy, cậu vẫn còn thua kém, ngay cả đối với bọn họ. Khi cân nhắc về hành vi trong giờ học, sự trì trệ và trốn học, điểm mạnh và yếu, cậu đứng chót bảng. Ngay trên là Ike-kun, và theo sát là Sudou-kun. Đây là kết luận của tôi đến hôm qua.”

“T...tớ cũng là ứng cử viên sao!?”

Hơi hoảng chút, Sudou nói.

“Đúng là cậu đã trau dồi khả năng học tập và suy nghĩ suốt vài tháng qua, nhưng vẫn không bù đắp lại những lúc cậu là gánh nặng cho lớp. Hay là tôi sai?”

”..K-không, cậu nói đúng.”

Bị phơi bày những sự thật này trước mắt, Sudou đồng tình.

Biểu cảm của Ike thật nặng nề, có vẻ cũng đã chấp nhận rồi.

“Nghiêm túc đây à!? Tôi bắt đầu bực rồi đấy! Phải không vậy!? Kanji!? Ken!?”

Yamauchi cố kêu gọi 2 người vừa bị nêu tên, nhưng cả 2 đều không thể phản đối lời Horikita.

“Hơn nữa, tôi cũng khá đáng mến mà nhỉ? Ít nhất là đối với Kouenji. Cái thằng rắc rối này bỏ rơi lớp liên tiếp mấy bài kiểm tra đặc biệt rồi!”

“Đúng là Kouenji rất cần cải thiện hành vi của mình. Tuy nhiên cậu ta hiểu tầm quan trọng của cuộc bàn luận này. Nếu mà tôi so sánh giá trị giữa 2 người thì cậu ta và cậu khác nhau 1 trời 1 vực, đến mức không cần phải so sánh. Ít nhất thì, bài thi này không phải lúc để đuổi cậu ta.”

Kouenji lộ ra 1 nụ cười nhởn nhơ, bắt chéo tay thoả mãn.

“Tôi không chấp nhận điều này! Chỉ là không thể!”

“Vậy, nếu tôi nói lí do cuối cùng tại sao cậu là người được chọn thì sao?”

Horikita chèn ép Yamauchi, ngắt cơn thịnh nộ của cậu ta.

“L-lí do cuối cùng?”

Bầu không khí xung quanh Horikita làm Yamauchi như thấp bé đi vậy.

“Có 1 điều mà cậu cảm thấy tội lỗi mà cậu chưa muốn nói cho ai. Hay là tôi sai?”

Yamauchi hoàn toàn choáng ngợp trước lời Horrkita.

“Tôi chả thấy tội lỗi về cái gì cả...”

“Có vẻ cậu không muốn nói, tôi sẽ nói thay vạy. Để bảo vệ chính mình, cậu dùng Kushida-san như 1 đại sứ để thu thập sự ủng hộ từ cả lớp, để đuổi học Ayanokouji-kun. Đúng chứ?”

“Hah!?”

Cả lớp trở nên om sòm.

Dù rằng hơn nửa lớp biết về vụ dàn xếp phiếu bầu, không một ai rõ kẻ chủ mưu là Yamauchi cả.

“Cậu dàn xếp để đuổi Ayanokouji-kun sao...?”

Trừ nhóm tôi, Hirata là người thực sự, sốc nặng khi nghe vậy.

Hirata là người luôn trung lập và nghĩ cả lớp như 1 thể thống nhất, nên cũng có lí khi mà cậu ta trở nên như thế.

“Đúng. Đó là 1 sự thật không thể chối cãi. Có ai phản đối không ?”

Kushida đã kéo nhiều người vào kế hoạch của Yamauchi.

Dù là họ không nhìn cô ấy, chắc chắn họ cũng thấy hơi lẩy bẩy nếu cũng mập mờ biết chuyện xảy ra.

Thế này là đủ để Hirata nhận ra hơn nửa lớp đã câu kết với Yamauchi.

“Hmm... mọi người có vẻ bình tĩnh hơn tôi hình dung…?

“Kế hoạch của cậu bắt đầu với 1 nhóm nhỏ và cậu từ từ mở rộng ra. Nếu cậu có thể thu thập đủ phiếu khiếu nại của lớp, mục tiêu của cậu sẽ gần như ăn chắc?”

“Tôi-Tôi chả liên quan gì cả!”

Dù đã nói không phải, Yamauchi cũng chẳng biết làm gì để bào chữa nữa cả.

“Vậy là ai?”

“Tôi không biết, được chưa!? Tôi ...chỉ là được bảo là bầu phiếu khiếu nại cho Ayanokouji thôi!”

Chìm trong tuyệt vọng thế này thường không cho ra kết quả mong đợi.

“Nếu cậu không biết ai khởi nguồn, vậy cậu có thể nói là ai bảo cậu không?”

“Cái đó...uh..”

“Cậu ắt phải nghe từ ai đó? Cậu không định nói à?”

Yamauchi như đã vào bước đường cùng và ngó quanh lớp.

“...Kanji! Từ Kanji! PHẢI MÀY KHÔNG!?”

Cậu ta tiếp tục đổ lỗi lên người bạn thân nhất của mình.

“Cái? Đéo! Không phải tao!”

Hiển nhiên là, Ike phủ nhận.

“Đúng vậy không, Ike-kun?”

“Không không không. Chắc chắn không phải từ tôi. Tôi nghe từ...”

Cũng dễ hiểu là, Ike đang không thể nói gì cả.

Sau cùng, người đã gợi ý cho cậu ta không ai khác ngoài Kushida, và cậu ta không thể bán rẻ cô ấy được.

“Từ sự im lặng của cậu, tôi cảm thấy như cậu không thể đưa ra 1 câu trả lời. Trong trường hợp đó, có lẽ nào cậu đúng là chủ mưu như Yamauchi-kun nói?”

“Không, không! Thì , err... Kikyou-chan đến gặp tớ, nhờ giúp đỡ. Cô ấy nói là có người đang gặp rắc rối, nên cô ấy cần tớ bỏ phiếu cho Ayanokouji.”

Lần này, Ike đổ lỗi cho Kushida.

Tất nhiên, Kushida không thể để yên được.

“Đừng nói với tôi cô là chủ mưu nhé, Kushida-san?”

Horikita kiên quyết truy cùng diệt tận theo mỗi đầu mối cho đến khi làm rõ việc này.

Trong tình huống kiểu 1 người cụ thể bị nhắm vào, cũng không phải vấn đề gì lớn nếu cô ấy không tìm ra danh tính chủ mưu. Bằng cách truy hỏi từng người thế này, cuối cùng cô ấy cũng sẽ tìm ra thôi.

“Tớ...thì...có 1 người đặc biệt đến gặp tớ, nói họ cần tớ giúp, nên... cũng khó mà từ chối...”

“Và cái “người đặc biệt” này là ai?”

Cuối cùng, cái kim trong bọc cũng lòi ra.

Nhưng Yamauchi, bị choáng ngợp bởi lo âu, nhanh chóng cố thoát tội 1 lần nữa.

“Đ-đúng rồi! Tớ nghe được từ Kikyou-chan! Cô ấy nhờ tớ giúp cô ấy đuổi học Ayanokouji!”

Thốt ra 1 lời nói dối, không có cách nào biết được cái móc xích buộc tội này kéo dài đến đâu.

“T-tớ!?”

“Mọi người cũng nghe được từ Kikyou-chan nhỉ? Nhỉ? Đúng chứ?”

Đúng là Kushida đã thành người được tin tưởng trở thành 1 đại sứ.

Tuy vậy, có điều mà ai trong lớp cũng hiểu.

Và đó là, Kushida Kikyou là người sẽ chỉ hành động vì bạn bè, và cô ấy sẽ không bao giờ cố để đổ oan hay lừa lọc ai.

Cái sự chênh lệch về niềm tin họ gây dựng được khác nhau như trời với đất.

“Cậu thật tàn nhẫn Yamauchi-kun...Tớ.. dù tớ đã rất không muốn bỏ rơi Ayanokouji-kun, cậu đến nhờ tớ giúp.. nhưng, dù tớ đã làm mọi thứ có thể...”

Kushida nói, vùi mặt xuống bàn, giọng nói tràn đầy căm hận.

Đây chắc là tất cả mọi thứ mọi người cần nghe để nắm bắt câu chuyện. Cảnh tượng Yamauchi thành khẩn cầu xin Kushida giúp cậu ta chắc đã xuất hiện trong tâm trí họ.

Khó khăn chồng chất khó khăn, và nó sẽ lại thêm khó khăn nữa. Tất nhiên, điều này chắc cũng rất đau đầu cho Kushida, nhưng với tình huống này, cô ấy phải làm vậy.

Sau cùng, viễn cảnh tệ nhất là bị đuổi học.

”..Kushida-san.”

Horikita gọi Kushida, người đang ôm mặt.

Mọi người chắc đang nghĩ cô ấy định nói gì đó an ủi.

“Cậu, thật sai lầm.”

Với 1 chất giọng mạnh mẽ, Horikita chỉ trích cổ.

“Trong lớp này, cậu có ảnh hưởng như Hirata-kun hay Karuizawa-san... Không, thậm chí còn hơn ấy chứ. Vì thế, nếu cậu đề cử ai đó, có lẽ sẽ hơn nửa lớp nghe cậu.”

“T-tớ không muốn điều đó. Tớ chỉ muốn giúp Yamauchi-kun...”

“Ngừng ngụy biện đi, cậu đâu có đần đến thế. Cậu rõ hơn ai hết về hậu quả mà nhỉ.”

Đối mặt với lời của Horikita, Kushida đứng dậy, nức nở.

“Tớ không nghĩ xa thế! Chỉ là, tớ không thể ngó lơ vấn đề của Yamauchi-kun.. nỗi khổ của cậu ta... tớ phải giúp bằng cách nào đó!”

“Không, cậu rõ hơn bất cứ ai. Cậu ngó lơ vấn đề, dù biết rõ hậu quả.”

Đối mặt với những lời của Horikita, Kushida choáng váng, đổ gục vì lời đáp.

Trong trường hợp này, cô ấy không thể gào lại Horikita được.

Cũng không thể bỏ lớp mặt nạ kia.

Và Horikita biết rõ điều này.

“Cơ sự thế này bởi chính sự sai sót trong đánh giá của cậu. Cậu đáng ra đã có thể làm gì đó sớm hơn.”

“Cái đó... tớ không biết phải làm gì...”

“Cậu nên tiếp nhận những gì đang xảy ra ở đây và rút kinh nghiệm rồi cật lực vì lớp đi.”

Horikita nói những lời cuối, bơ đi những lời bào chữa của Kushida.

“Dù vậy, có vẻ bị cáo ở đây chính là Yamauchi-kun rồi.”

Horikita thôi tập trung vào việc làm sai trái của Kushida và 1 lần nữa quay ra Yamauchi.

“Đ-đợi đã Horikita. Đã bảo không phải rồi mà..”

“Ara ara, quả là 1 cuộc thảo luận thú vị. Tuy vậy, không phải rất bình thường nếu 1 cậu bé cố tìm cách làm ai đó khác bị đuổi sao? Đẩy hết mấy cái cách thức vở vẩn ra sau đi, bài kiểm tra này không gì hơn là 1 cuộc chiến trụ lại. Hay là, còn lí do khác khiến cậu ta bị kết án, hmmm?”

Kouenji phát biểu 1 câu nghe có vẻ trung lập, dù là nó kết cục sẽ thuận ý Horikita.

“Đúng là thế. Dù tập hợp 1 nhóm để đuổi ai đó không phải 1 hành động đáng tự hào lắm, cũng không công bằng nếu đổ lỗi cho cậu ta vì đang cố sống sót. Nhưng, chỉ khi chuyện chỉ có mỗi thế.”

“Oh?”

“Yamauchi-kun. Cậu không cố đuổi Ayanokouji-kun để bảo vệ mình đâu nhỉ?”

“Đ-đợi đã! Tôi nói đợi đã! Đã bảo không phải tôi rồi mà!”

“Xấu xí làm sao. Mọi người trong lớp đều tin thế, nên giờ nghe thử xem. Sao cậu ta nhắm đến Ayanokouji-boy?”

Horikita gật đầu đồng tình.

“Cậu ta, Yamauchi-kun, đã câu kết với Sakayanagi-san, nhận lệnh và tiến hành.”

Sự thật đã được đưa ra ánh sáng.

“Đúng là 1 thông tin đáng lo đấy nhỉ? Hợp tác với 1 học sinh lớp A... Thật khó chịu.”

Đây chắc là lí do Kouenji tham gia cuộc trò chuyện.

Kouenji vẫn có khả năng bi đuổi học, nên cậu ta chắc đang dùng Horikita để tránh nguy hiểm. Bằng cách phô ra 1 học sinh vô dụng thật sự, lớp sẽ nhắm vào họ thay vì cậu ta.

Thậm chí nếu Yamauchi không câu kết với Sakayanagi hoặc nhắm vào ai đó khác, sự thật rằng cậu ta là học sinh phế nhất là bất biến. Chắc là cũng kết cục thế này thôi.

Cũng đúng khi nói là thời gian cần thiết để dồn Yamauchi và chân tường đã giảm 1 cách đáng kể, vì cậu ta đã làm theo âm mưu của Sakayanagi.

“Này Haruki, mày câu kết với Sakayanagi-chan à…?”

Không chỉ danh tính là chủ mưu, mối quan hệ của cậu ta với lớp A cũng tốt nữa.

“V-vớ vẩn! Làm gì có chứng cứ!”

“Cậu có thể cho tôi xem điện thoại cậu chứ? Cậu chắc là có số của Sakayanagi mà.”

“Thì… vì bọn tôi là bạn! Vậy nên có số cũng đâu có gì đáng nghi!”

Đúng là không có gì đáng nghi nếu nói là họ có tình bạn xã giao thật.

Tuy vậy, việc mà gần đây, Sakayanagi đã công khai liên lạc với Yamauchi vẫn còn mới trong tâm trí mọi người trong lớp.

Chắc là Horikita hỏi thế để khơi lại cho mọi người những gì đã xảy ra.

“Có…có phải mày thực sự qua lại với Sakayanagi-chan?”

Từ người bạn thân nhất của mình, lời của Ike có vẻ cay đắng.

“Đ-Đã nói mà... Sao tao phải câu kết với lớp A!? Tao không bao giờ phản bội bạn mình! Đây là lần đầu tao nghe điều này đấy! Tha cho tao đi...!”

Đến đường cùng, Yamauchi chơi trò nạn nhân.

“Được rồi. Dưới lệnh cô ấy, cậu thuyết phục lớp nhắm vào Ayanokouji-kun. Sau cùng, cô ta mưu mô hơn cậu nhiều. Vả cả cách thức chi tiết để đuổi học Ayanokouji nữa.”

“K-không, không, không phải thế!”

“Hơn nữa, cũng có thể có 1 điều gì đó làm Yamauchi-kun sẵn sàng hợp tác.1 lời mời hẹn hò, chẳng hạn?”

“Agh!”

Trúng tim đen rồi. Vì Horikita chỉ ra 1 bí mật cậu ta muốn giữ hơn bất kì điều gì khác, Yamauchi thể hiên 1 sự bối rối hoàn toàn mới.

Chắc đây là điều Horikita đã nhắm đến từ nãy đến giờ, và dựa vào phản ứng của cậu ta, có vẻ đúng rồi.

u22719-0d58f773-c408-474c-be34-761b6952e393.jpg

“Không có lí do gì để lớp đuổi 1 người vượt xa cậu như Ayanokouji-kun bởi cái lí do ngu ngốc, thảm hại của cậu cả. Đây là lí do chính làm tôi đề cử cậu.”

Horikita không chỉ muốn nói với Yamauchi, mà cả lớp.

“Không ai trong lớp muốn mất đi bạn học cả. Tuy nhiên, cậu bán đứng lớp mình và câu kết với địch. Cậu thậm chí còn nhắm vào bạn mình.… Cậu, không nghi ngờ gì nữa, là học sinh thừa thãi nhất lớp này.”

“Đ-điều đó...”

Thực sự có thể nghe tiếng bánh răng đang quay trong não Yamauchi cố vùng vẫy lúc này.

“Nếu... Dù giả dụ cậu nói đúng... sao tôi lại là người duy nhất bị đả kích? Cố bảo vệ bản thân bằng cách hợp tác với lớp khác cũng là 1 hành vi tự vệ mà!? Ai chẳng muốn bản thân an toàn, riêng gì tôi đâu!”

“Tôi hiểu rồi. Vậy căn bản là cậu đang nói là “Tự vệ có gì sai... phải không?”

Đúng là 1 cái cớ đang thương và bướng bỉnh, nhưng Yamauchi vẫn chưa định thừa nhận

“Tự vệ quan trọng đấy. Tuy vậy, tôi không thấy giá trị trong 1 người sẵn sàng vứt bỏ bạn bè, 1 người đã bán đi chính linh hồn của mình.”

Horikita sẽ không lùi bước, dù Yamauchi kháng cự đến đâu.

“C-cậu chỉ đang về phe Ayanokouji vì 2 người thân thiết với nhau thôi!”

“Không hề. Đây là kết luận từ 1 từ rất nhiều tình huống minh bạch. Cả cậu và Ayanokouj-kun khởi đầu như nhau. So sánh 2 cậu, sự chênh lệch rõ ràng 1 cách đau đớn. Hơn nữa, tính cả việc câu kết lớp A của cậu, nói thêm cũng vô ích.”

“Không phản đối. Horikita-girl hoàn toàn đúng. Đúng là không ai muốn giữ lại 1 người có thể sẽ phản bội lớp. Đúng hơn là tôi không thừa thời gian với một kẻ phản bội được. Tôi tán thành.”

Nói vậy, Kouenji là người đầu tiên ủng hộ Horikita.

“Đợi đã! Tôi đã phản bội gì đâu! Tôi thề đấy!”

Yamauchi lên tiếng với chút nỗ lực còn sót lại.

Đến hiện tại, lay động số đông chỉ với thế có hơi khó khăn.

“Oh! Phải rồi, sao lại là Ayanokouji, hả?”

“Ý cậu là sao?”

“Nếu tôi thực sự bằng cách nào đó nhận lệnh từ Sakayanagi-chan, thay vì đuổi Ayanokouji, không phải hợp lí hơn nếu đuổi ai đó ở trung tâm lớp như Hirata hay Karuizawan sao?”

“Tôi đoán là vì cậu ta không nổi bật. Nếu cô ta muốn cậu đuổi ai đó nổi trội hơn, thì cậu cũng không đủ sức. Nên cô ấy chọn người như Ayanokouji-kun. Những gì cô ta quan tâm, không phải là ai bị đuổi. Cô ta chỉ muốn 1 gián điệp, 1 quân cờ để cô ta thôi.”

Không đời nào 1 người như Yamauchi có thể kháng cự 1 tình huống giăng bẫy khéo léo như vậy.

“Tôi đoán là 1 số trong các cậu cũng không đồng tình với tôi. Nếu vậy, cứ tự nhiên bầu cho tôi. Nếu muốn bầu cho ai, Yamauchi-kun hay Ayanokouji-kun, hay ai khác, cứ làm đi. Tôi chỉ thấy muốn chia sẻ ý kiến của mình với mọi người, cũng chính là lí do tôi đưa ra buổi thảo luận này. Xin hãy cân nhắc điều này trước khi quyết định.”

Horikita nói tự tin, kiên quyết nói ra những gì cô ấy cho là đúng, và có thể cũng sẽ được đền bù kết quả xứng đáng.

Tuy nhiên, Sudou tiếp tục khơi lại.

“Đợi đã, Suzune... tớ nghĩ tớ cũng nắm được mơ hồ tình hình rồi. Tớ cũng hiểu là Haruki là người tồi tệ nhất ở đây…”

Biểu cảm cậu ta u ám. Đây chính là 1 sự kháng cự tuyệt vọng từ người luôn tuân theo lệnh Horikita.

“Nhưng, tớ phản đối việc đuổi Haruki.”

“Thì, cậu ta là bạn cậu mà. Tôi cũng biết cậu ta quan trọng với cậu thế nào.”

Tuy nhiên, Horikita cũng đã đoán là Sudou sẽ chống lưng cho Yamauchi.

Nhưng, Sudou không đơn giản chấp nhận lùi bước.

“Cậu ta là bạn tớ, nên tớ phải bảo vệ cậu ta. Cũng hợp lí, phải chứ? Tớ biết những gì cậu ta làm khá tồi tệ nhưng… đâu cần phải đuổi vì điều đó. Không phải là miễn cậu ta rút kinh nghiệm và nghiêm túc đóng góp cho lớp từ rày về sau là ổn sao?”

“Nếu thế thì, cũng không cần đuổi Ayanokouji-kun, vì cậu ta chưa làm gì sai cả”.

“C-cái đó.”

“Quan điểm của cậu sai hoàn toàn rồi, Sudou-kun.”

Horikita cho ra 1 tiếng thở ngắn, chuẩn bị tiến lên với toàn bộ dũng khí cô ấy huy động được.

“Bằng việc bảo vệ 1 người, cậu bỏ rơi 1 người khác. Bài kiểm tra này không phải là về tình cảm. Mà là về lí thuyết”

Sudou định mở mồm nhưng rồi chìm vào im lặng.

Mong muốn giúp đỡ bạn mình là có.

Nhưng để làm vậy, nghĩa là hi sinh một người khác.

Lập nhóm và khống chế số phiếu, bản thân nó vốn đã sai rồi.

Đến hôm nay, lớp đã được tự do. Mọi người bị nuốt trôi bởi ý nghĩ tiêu cực, nghĩ rằng 1 người cụ thể nào đó đáng bị đuổi. Nghĩ rằng không ích gì khi cố chống lại những điều đã được quyết định.

Chính xác vì vậy mà cơ sự phải đến mức này. Mọi người đã nhận ra rằng họ đã không hành động vì lợi ích cả lớp mà chỉ muốn cứu bản thân. Nếu Horikita làm thế này vào hôm kiểm tra, còn khuya nó mới tác động đến mức này. Quan trọng hơn, nếu cô ấy yêu cầu cả lớp trước khi họ bị bắt trải qua bài kiểm tra này, lời cô ấy chắc cũng chả cón tác dụng mấy. Nhưng giờ, mọi người nên hiểu là chủ động cố gắng đuổi 1 bạn học của mình khó khăn và đáng sợ thế nào.

“Xin lỗi, Haruki... Tao không giúp gì được mày rồi...”

Thật sự đấy, sự trưởng thành của Sudou thật đáng kinh ngạc. Dù vẫn còn cái tính dễ nóng nảy sau 1 vài lời khiêu khích, nên dù còn 1 chặng đường dài để đi, cậu ta đang nhích từng chút,từng bước từng bước 1.

Dù là 1 lựa chọn giữa tôi và 1 người bạn chí cốt, cậu ta đã gạt đi mỗi quan hệ khá thân thiết của tôi với Horiktia sang 1 bên và bình tĩnh đưa ra 1 quyết định sau cùng.

“Có vẻ như mọi sự đã định rồi nhỉ, Horikita-girl.”

Kouenji và những khán giả khác đã chốt.

“Đợi đã! Đợi! Dừng lại!”

Yamauchi bắt đầu hét, van xin họ dừng lại.

“Phí phiếu bầu cho tôi là 1 hành động ngu xuẩn!!!”

“Tôi đã quyết định rồi. Không ai ở đây đáng ăn phiếu khiếu nại hơn cậu cả”

“Nhưng! Mọi người đã thống nhất bầu cho Ayanokouji-kun rồi cơ mà!”

“...Tớ.…rút lại tất cả...”

“Huh?”

Kushida nói khẽ, mắt cụp xuống.

“Tớ sai lầm rồi... Tớ muốn giúp Yamauchi-kun...nhưng tớ không nhận ra sức nặng của vấn đề. Tớ rút lại hết những điều tớ nhờ mọi người.…”

Thuận theo tình hình, để tránh phá hủy danh tiếng của mình, Kushida không còn cách nào khác ngoài việc ủng hộ Horikita.

“Khoan khoan. Cậu nói gì vậy!? Cậu đang phá vỡ lời hứa của mình đấy!!! Tàn nhẫn quá!”

“Cậu mới là người tàn nhẫn đó Yamauchi-kun ... thậm chí còn phản bội chính bạn học của mình...”

Và giờ đây, Yamauchi hoàn toàn đơn độc.

Cái cảm giác bị nhiều người nhắm đến là cảm giác cậu ta hiểu rõ hơn ai hết.

“Cậu là mắt xích thừa thãi nhất, và còn là 1 tên phản bội nữa.”

Horikita nhấn mạnh quan điểm của mình 1 cách thờ ơ và điềm tĩnh.

“Đó là tất cả những gì tôi muốn nói.”

Với điều này, cô ấy đang định đem cuộc trò chuyện này đến hồi kết.

Có vẻ sẽ không ai phản đối cô ấy nữa.

“Tóm lại, tôi muốn nghe ý kiến của mọi người. Ý mấy người thế nào?”

Tuy nhiên.…

“Tớ muốn cậu dừng ở đây, Horikita-san”

“...Có vấn đề gì sao?”

1 nam sinh giơ tay và đứng dậy

Nếu có 1 nhân tố nào đó nằm ngoài tính toán của Horikita, thì đó là sự hiện diện của Hirata Yousuke.

“Dù rằng tớ đã im lặng để cậu muốn nói gì thì nói, tớ phải phản đối cái cách cậu đang khuyến khích cả lớp bỏ phiếu như cậu. Hội đồng với nhau để đá ai đó ra như thế này... căn bản là sai trái.”

Lời của Hirata không đến từ cảm tính như Sudou, hay từ logic như Horikita. Thay vào đó, nó đến từ sự chịu đựng và phản kháng, xoay quanh sự bất lực trong việc tìm kiếm 1 câu trả lời.

“Không còn cách nào khác. Bài kiểm tra này không có kẽ hở. Nó vô lí, nhưng ai đó trong lớp ta, không nghi ngờ gì nữa, sẽ phải hi sinh. Đừng nói là cậu vẫn chưa chấp nhận điều này nhé?”

“Thế quái nào mà tớ chấp nhận được? T..tớ không muốn mất ai cả. Sẽ là chuyện khác nếu ai đó muốn bị đuổi, nhưng dù là Yamauchi-kun hay Ayanokouji-kun, cả 2 người họ đều không muốn.”

“Cả 2 người họ không muốn sao? Cậu sẽ phải lực tàn sức kiệt nếu muốn tìm ra người thực sự muốn đấy. Vậy nếu tôi hỏi cả lớp cái câu hỏi vô lí này nhé? Có ai muốn bị đuổi ko? Nếu có ai giơ tay thì không cần làm điều này nữa. Chúng tôi sẽ công khai bầu cho người đó và quên sạch chuyện vừa rồi.”

Không có bất kì ai giơ tay. Mà nếu thuận tiện thế thì họ đã nói từ thuở nào rồi.

“Cậu hiểu chưa?”

“Không. Không đời nào tớ chịu chấp nhận 1 việc tàn nhẫn thế này được.”

1 học sinh gương mẫu hoàn hảo, giỏi cả về thể thao lẫn học tập. 1 người tiết hạnh.

Nhưng dù thế, Hirata Yousuke đã lộ ra điểm yếu của mình.

Khi thời khắc mà cậu ta phải đưa ra 1 quyết định quan trọng dưới áp lực đến, cậu ta choáng ngợp, và không thể làm gì cả.

“Tôi tin tưởng vào quyết định của mình, dù cậu có chấp nhận hay không, vậy nên hãy bầu đi. Ngay bây giờ và ngay tại đây.”

“Chả có lí do gì phải làm thế cả. Không thể cố định một người rồi bỏ phiếu được.”

“Không đúng. Thống nhất việc bỏ phiếu rất quan trọng.”

“Nó vô nghĩa. Mấy cậu...mấy cậu đang cố đuổi học bạn mình đấy! Tớ không thể...!”

Hirata hẳn đang sợ rằng hành động của Horikita sẽ thắp lên 1 ngọn lửa mà sẽ bùng lên ngoài tầm kiểm soát, khiến những thông tin cá nhân như “ai ghét ai” đồn xa.

“Vậy thì, mọi người, tiến hành thôi.”

Horikita bơ đi Hirata và 1 lần nữa cố thực hiện.

Không ai cản được cô ấy nữa. Đây là khoảnh khắc của sự thật.

“Horikita-san!”

1 âm thanh lớn, thiếu tự nhiên vang vọng khắp phòng.

1 điều mà không 1 người nào trong phòng nghĩ sẽ xảy ra.

Hirata đá bàn mình, khiến nó bay lên trước trước khi rơi xuống đất.

“Cá... Uhm, H-Hirata-kun?”

Tôi có thể nghe thấy 1 cô gái, reo lên trong sự kinh ngạc.

Và nói thật thì, tôi cũng bất ngờ vậy thôi.

Đây là tình huống khiến tôi tự hỏi là có phải đơn giản là cậu ta giận quá mất khôn mà cái chân lỡ đá vào bàn ko.

Chabashira cũng thế.

1 hành động không thể tin được chỉ đơn giản là không thể ngờ được.

“Cô có chịu dừng không, Horikita-san?”

Cậu ta hạ tông giọng, như thể đang cố dọa cô ấy lùi xuống vậy.

“... Cậu muốn tôi dừng cái gì?”

Horikita trả lời với 1 câu hỏi, chỉnh lại mái tóc mình để giấu đi cú sốc.

“Tôi nói rồi, ngừng ngay cái vụ bầu cử này lại.”

“Cậu không có quyền...”

Nhưng lời nản chí của Hirata làm cô ấy hơi khựng lại.

“Cuộc trò chuyện này đã là 1 sai lầm rồi.”

“Nếu vậy, thì ta nên làm cái quái gì? Nói rác dụng của cậu xem. Từ lúc bài thi xuất hiện, cậu ở đâu.”

“...Thế thì sao?”

“...Thế thì sao á? Tôi đang nói là đây là 1 vấn đề. Cậu thậm chí còn chưa đưa ra được 1 ý kiến cần thiết.”

“Ngậm mồm...”

“Ko, tôi không ngậm. Tôi -“

“Horikita...câm mồm.”

Hirata biến sắc. Lời của cậu ta nặng nề hơn tất cả những gì chúng tôi đã nghe được từ cậu ta đó giờ.

Không khí lớp đóng băng.

“Nghe này, mọi người.”

Hirata đã đổi tông giọng khi trình bày với cả lớp.

“Không quan trọng là những gì đã được nói có đúng hay không.”

“...Không đúng đâu mà! Cô ta chắc chắn đang nói dối đấy, Hirata! Tớ chỉ là nạn nhân thôi!”

Yamauchi hét về hướng Hirata, người bị ép buộc vào tình thế tàn bạo này.

“Nạn nhân?”

“Er...”

Ánh mắt sâu thẳm gay gắt của Hirata.

“Sau từng ấy, vô tội?.”

“Cái đó... tớ..”

“Cái điều mà các cô cậu đây thông đồng rồi đuổi học bạn mình làm tôi ghê tởm tận xương tủy.”

Cơn giận của cậu ta không trực tiếp đến mỗi Yamauchi, mà cả lớp.

“Là 1 bài kiểm tra mà. Không còn lựa chọn nào khác.”

“Dù vậy, làm thế này là đúng à.”

“Mai hạn chót đấy. Cậu tính bảo cả lớp không làm gì à? Hay mặc kệ Yamauchi tác oai tác quái.”

“Không làm gì thì sao? Cậu đủ tư cách đánh giá ai đó à.”

“Cậu đang nói cái gì thế...? Đấy là yêu cầu bài kiểm tra? Mà thật ra, ai cũng biết mình cần phải làm gì mà.”

Horikita biết chính xác điều này, vì cô ấy đã đứng trên bục giảng, quan sát ánh mắt của tất cả.

Tuy vậy. Hirata vẫn chưa chấp nhận.

“...Không phải cô mới là vấn đề ở đây sao?”

Lời nói trầm, nặng nề vang vọng khắp cả lớp.

Thậm chí bây giờ, não của tôi còn ko tải nổi tình hình.

"Bài kiểm tra vô lí. Tôi cũng không chấp nhận. Nhưng, dù thế...cứ tiếp tục nhẫn nhịn thì nó cũng không hơn gì một cuộc bỏ phiếu bình thường. Không đời nào lại là một cuộc hành quyết thế này."

"Nhảm nhí. Lớp mình đã bỏ phiếu hội đồng trong thầm lặng đấy. Và Ayanokouji-kun sẽ lãnh đủ tất cả, một mình cậu ta đấy."

"Đúng. Cái đó đáng ghê tởm thật. Nhưng đó là thầm lặng, còn yêu cầu của cô là công khai, khác hoàn toàn đấy."

"Giống nhau cả thôi. Vậy cậu chặn nó thầm lặng theo cái tư tưởng giả tạo của cậu xem."

Không ai can thiệp được vào cuộc trò chuyện này được cả.

Hirata là người đang ở bờ vực của sự tuyệt vọng, và người duy nhất nói cho ra lẽ với cậu ta là Horikita.

“Hơn nữa, dù không bầu ở đây, tôi đã xong phần trình bày rồi. Cậu không nhận ra vụ “Bỏ phiếu bình thường” của cậu đã đi hoàn toàn rồi sao?”

“Đúng thế.…nước cũng tới chân rồi. Rút cũng không được nữa.”

Hirata hít 1 hơi thở sâu trước khi tiếp tục.

Lấy lại tâm thế 1 chút, nhưng cái thái độ lạnh lùng của cậu ta không thay đổi.

“Tôi sẽ tặng cô 1 phiếu vào ngày mai. Tôi thả rông cô hơi lâu rồi.”

Hirata có lẽ cũng ý thức được sự mâu thuẫn của mình. Cậu ta hòa đồng, trân trọng và thân thiết sự đoàn kết hơn bất cứ ai. Đó cũng là lí do cậu ta khổ sở thế này.

“Được. Cứ làm như cậu muốn.”

Horikita không có vẻ gì là khó chịu. Cứ như thể cô ta đang khuyến khích lớp làm theo nếu họ đồng tình với cậu ta.

Chứng kiến toàn bộ vụ việc. Chabashira lặng lẽ tiến tới bục giảng.

“Thế thôi sao, Horikita?”

“Vâng.”

Horikita rời bục giảng và tiến về chỗ.

Giờ học đã kết thúc, và không còn chỗ đễ giáo viên can thiệp.

Nhưng thâm chí thế, Chabashira 1 lần nữa đứng trước học sinh.

“Các em có thể nghĩ bài kiểm tra này là 1 điều bất công, tồi tệ bị giáng lên đầu. Tuy nhiên, 1 khi vào xã hội, các em chắc chắn sẽ gặp 1 tình huống mà ai đó phải bị gạt sang 1 bên. Những người có chức cầm quyền phải sẵn sàng phán quyết nếu cần. Những học sinh học trường này được nuôi dưỡng để trở thành nhân tố quan trọng trong thành công tương lai của Nhật Bản. Các em sẽ không trưởng thành nếu các em cho rằng bài kiểm tra này là 1 phương tiện đơn giản mà nhà trường dùng để đàn áp các em đâu.”

Trong xã hội, những người là gánh nặng bị sa thải để bảo vệ toàn thể.

Theo chuỗi logic này, cũng có những vụ thỏa hiệp ngầm hay vu khống khá giống những gì xảy ra vài ngày qua.

Chắc chắn là có những yếu tố của bài kiểm tra này giúp chúng tôi trưởng thành. Tuy vậy, đáng ra không nên để 1 nhóm học sinh, non nớt về cả thể xác lẫn tinh thần, đưa ra quyết định này. Bài kiểm tra này có thể cuối cùng sẽ ảnh hưởng xấu đến tương lai học sinh.

“Tôi sẽ không nói ra ý kiến của tôi về cuộc thảo luận này. Tôi tin là ý kiến mọi người đều quan trọng. Tôi hi vọng các em sẽ suy nghĩ thông suốt trước khi bỏ phiếu ngày mai.”

Nói thế, Chabashira rời phòng, lắng nghe toàn bộ cuộc thảo luận.

Tôi? Yamauchi? Horikita? Hay có khi Hirata cũng nên? Hay thậm chí là ai đó khác nữa.

Không rõ ràng ai chính xác là người họ sẽ bầu vào ngày mai. Nói cách khác, người sẽ bị đuổi ngày mai vẫn đang là dấu chấm hỏi, và không ai thấy điều đó sai cả.

Chỉ là cái bài kiểm tra này nó thế.

4

Haruka và phần còn lại của nhóm tôi gặp tôi ngay sau khi Chabashira rời lớp.

Horikita và Yamauchi vội vã rời cùng.

“Cậu rảnh ko?”

“Hm? Ừ.”

Tôi thực ra muốn nói chuyện với Hirata chút nhưng...

Không lộ ra bất kì biểu cảm đặc biệt nào trên mặt, Hirata lặng lẽ rời lớp học 1 mình.

Vì tình trạng của tôi đã công khai, lờ đi nhóm Ayanokouji có vẻ không hay cho lắm.

“Đi cafe đi!”

Chúng tôi đồng nhất trí với lời gợi ý của Haruka và để lớp học lại phía sau.

Cả bọn rời lớp cùng nhau, không còn ai nghĩ đến việc đi 1 mình cả.

“Thế này ổn không? Nếu điều tệ nhất xảy đến, các cậu sẽ bị nhóm Yamauchi để ý đấy.”

“Nếu mà muốn thì nhào vô! Tớ chắc chắn sẽ không để ai trong nhóm mình bị đuổi đâu.”

Trái ngược với cách hành xử thông thường, cơn giận của Haruka còn rõ ràng hơn.

“Tớ cũng nghĩ vậy. Không có lí do nào để Kiyotaka bị đuổi cả.”

Keisei đồng tình, Akito và Airi gật đầu hưởng ứng.

“Tớ nghĩ là thật lạ là chúng ta không thấy thông tin gì, cơ mà cũng hợp lí, vì mục tiêu nằm trong nhóm mà.”

Điều tra đến mấy cũng vô ích.

Keisei có vẻ cũng hiểu điều này.

Chúng tôi đến quán cafe. Sau khi mọi người gọi đồ xong, Haruka bắt chuyện.

“Tớ nghĩ là Yamauchi-kun là ứng cử viên tốt cho phiếu khiếu nại đấy. Mà, đúng hơn là tớ nghĩ không nghĩ ra ai khác nữa.”

“Đây không ý kiến gì, nhưng 2 phiếu còn lại thì sao?”

“Không phải là, kiểu, bầu 2 phiếu còn lại cho phe cậu ta ý?”

“Giờ thì số người ủng hộ cậu ta sụt giảm công khai rõ ràng vì việc câu kết với Sakayanagi rồi mà? Cả Ike hay Sudou cũng có ai đứng ra bảo vệ cậu ta đâu.”

“Ừ, nhưng vì họ là bạn, tớ nghĩ họ sẽ bố thí cho cậu ta 1 phiếu tán dương, kiểu thế.”

Haruka hẳn không sai.

Dù là bị gán cái danh phản bội, Yamauchi chỉ hành động để tự vệ.

Từ quan điểm khác, có thể nói là đơn giản cậu ta bị lợi dụng bởi Sakayanagi. Đâu phải là không thể thương hại.

Horikita là người đã dấy lên sự thù ghét cậu ta... À thì... Không, tôi làm đấy.

Yamauchi là chủ trì, và Sakayanagi là người giật dây.

Tôi nói hết cho Horikita anh, và nhờ anh ta truyền lại cho em mình.

Nếu, có khả năng, nhỏ không hành động, tôi sẽ chỉ phải làm y chang vậy.

“Tớ tự hỏi là sẽ có bao nhiêu phiếu khiếu nại cho Kiyotaka đây? Trong đám con trai, có Yamauchi và Ike, Sudou, hơn nữa là Hondou, Ijuin, Miyamoto, và Sotomura cũng có vẻ thân với cậu ta nữa.”

Có vẻ chỉ có 7 phiếu khiếu nại chắc cú từ đám con trai trong lớp.

“Đám con gái thì sao?”

“Tớ cam đoan Horikita-san sẽ cho cậu 1 phiếu tán dương và 1 phiếu khiếu nại cho Yamauchi-kun. Cơ mà tớ cũng không biết đám con gái sẽ ra sao... Cậu biết không Airi?”

“...Satou-san và Karuizawa-san chắc sẽ không khiếu nại Kiyotaka-kun đâu… tớ nghĩ thế...”

“Tại sao?”

“Tớ không biết sao, chỉ là linh cảm thôi,nhưng...” (* cho ai không biết thì Airi linh cảm kinh khủng cực kì, có khả năng em này là vu nữ ấy chứ)

Airi lạc giọng đi khi cố giải thích cho Keisei, và Haruka chen vào.

“Trực giác con gái đấy.”

“Thế thôi á.”

Keisei sẽ không loại bỏ những phiếu này chỉ vì lời giải thích kia.

“Có chứ. Hơi lạ, nhưng tớ nghĩ cậu ấy đi đúng hướng rồi. Đây là Airi cơ mà.”

“Cái đó nghĩa là sao? Bỏ Satou đi, thế nào mà Kiyotaka quen biết Karuizawa được?”

Không hiểu được lí lẽ của cậu ta, Keisei nghiêng đầu nghi ngờ.

“Đừng lo. Kiểu, cứ coi như loại được 2 phiếu đấy đi.”

“Cẩu thả quá...”

“Tuy nhiên, trừ 3 người đó, không rõ được đám con gái còn lại sẽ làm gì.”

“Ừ. Có rất nhiều người không ưa Yamauchi-kun. Dù có hứa sẽ khiếu nại Kiyopon, có thể họ sẽ khiếu nại cả cậu ta nữa.”

“Từ góc nhìn tâm lí, có khi đúng đấy. Với ai đó chỉ nhìn vào bài kiểm tra, họ sẽ có thể tự cứu mình bằng cách bầu cho người có tỉ lệ bị đuổi cao nhất. Họ sẽ nghĩ đây là cuộc so tài giữa Kiyotaka và Yamauchi, và những phiếu còn lại thì rải rác giữa xung quanh.”

Keisei nói đến bản chất của vấn đề dựa trên những gì cậu ta đã nghe được từ trước tới giờ.

Giả sử, Kouenji đã là ưu tiên hàng đầu cho nạn nhân, nhưng dù vậy, tư tưởng đó có lẽ đã phải đi. Bầu cho cậu ta thật phí phạm. Và cũng có vài người đang lê lết kéo lớp xuống nữa, Kouenji chắc sẽ ổn.

“Tớ chắc kèo là cậu ổn thôi, Kiyotaka-kun.”

“Ừ, cảm ơn cậu nhé.”

Sâu thẳm trong tâm trí, Airi chắc vẫn có gì đó lo lắng về những phiếu sẽ bầu cho cô ấy.

Ấy vậy mà, cô ấy cho tôi những lời đầy hứa hẹn mà cố không lộ ra nỗi lo kìa.

“Cơ mà, sao Kiyopon bình thản quá vậy?”

“Thì tớ có làm được gì đâu. Đầu tớ toàn mấy thứ khó chịu thôi.”

“Không phải lo. Nhờ Horiktia, mọi thứ có vẻ không quá tệ nữa. Mà đúng hơn là, cậu có vẻ được cô ấy cứu rồi.”

Nếu không nhờ Horikita, có khả năng cao là phần đông lớp sẽ đối mặt với bài kiểm tra mà không biết điều gì đang xảy ra.

Không cần suy nghĩ lần thứ 2, họ sẽ bầu cho tôi để tự vệ.

1 kết quả như vậy quá đơn giản để hình dung.

“Mà.… tớ tự hỏi là Horikita-san biết về Yamauchi-kun kiểu gì.”

Airi bình thản đưa ra 1 câu hỏi quan trọng.

“Nhóm ta thân với Kiyotaka-kun, nên cũng có lí nếu không ai biết, nhỉ? Tớ nghĩ là Horikita-san cũng sẽ thế chứ...”

“Đúng vậy... cũng không có vẻ Horikita đã cố lập 1 nhóm nữa.”

Yamauchi chắc cũng đang căng thẳng về điều này. Ắt hẳn cậu ta đang nghĩ là ai đó trong nhóm cậu ta đã phản bội, đi xa đến mức phun ra mọi thứ cho Horikita.

Ngay từ đầu, cậu ta đã không thể để ý đến thông tin rò rỉ, hay tương tự thế.

“Tớ không biết là ai, nhưng chắc là có ai đó không muốn Kiyopon bị đuổi?’

“Chắc vậy. Ít ra cũng có 1 người tốt trong cái đám ấy.”

Không ai nhận ra “cái người ấy” là Kei và tôi.

5

Trên đường về, chúng tôi đi ngang qua Hirata đang ngồi trên 1 ghế đá với cùng cái biểu cảm phờ phạc kia.

Nếu ai đó thấy thế này, có lẽ họ sẽ cân nhắc lại việc gọi cậu ta.

Sau cùng, chưa ai từng thấy cậu ta như thế cả.

“Cậu ấy trông có vẻ khổ sở.”

“Ừ… trông khác hẳn mọi khi.”

Cả Haruka và Akita ngay lập tức nhận ra tình hình nghiêm trọng đến mức nào.

“Tớ nghĩ tớ sẽ nói chuyện với cậu ấy 1 chút.”

“Thôi bỏ đi Kiyotaka. Không phải để cậu ta 1 mình tốt hơn sao?”

“Có lẽ, nhưng có điều vẫn làm tớ khúc mắc.”

“Khúc mắc, cậu sao?”

“Xin lỗi, nhưng cứ về trước đi. Tớ không nghĩ cậu ta sẽ nói nếu kéo bè đi thế này đâu. Và nếu có vấn đề gì thì một mình tớ vẫn đỡ hơn cả nhóm.”

“...Được rồi, nhưng bài thi vào ngày mai đấy, đừng làm gì dại dột nhé. Thật tình không thể đoán được Hirata sẽ làm gì lúc này đâu.”

Tôi gật đầu đồng tình với lời khuyên của Akito và tách nhóm.

Tôi rất biết ơn rằng họ đã có thể đọc tình huống và về thẳng kí túc xá mà không ngoảnh lại.

Trước khi làm điều gì khác, tôi chụp lại cậu ta và gửi cho Kei cùng vài chi tiết khác.

“Hirata.”

Để kiếm được nhiều nhất từ cơ hội này, tôi gọi cậu ta ngay sau khi nhấn gửi.

“…Ayanokouji-kun à.”

“Cậu có rảnh ko?”

“Chắc chắn rồi. Tớ, ừ, cũng muốn nói với cậu vài chuyện.”

Có khi cậu ta ngồi đây đợi tôi cũng nên.

Không thì ngồi ở chỗ lạnh thế này làm gì.

Với lại, cậu ta ngồi ở 1 bên ghế, có thể là để ai đó ngồi cùng.

Tôi ngồi xuống.

“Một mùa xuân ấm áp sẽ đến đấy.”

“Phải rồi nhỉ.”

“Tớ... đã tin là, tất cả chúng ta, có thể chào đón mùa xuân này cùng nhau. Không, ngay cả bây giờ, đâu đó trong tim tớ, vẫn mong thế.”

Hirata nói dù gần như đã sụp đổ hoàn toàn trước đó.

Dù ai cũng chứng kiến hành động ngu ngốc, cục súc của cậu ta, gốc rễ của tính cách cậu ta vẫn không đổi.

“Phải để ai đó lại... tớ khó chịu lắm.”

“Chúng ta đâu làm gì được. Dù là tớ, Yamauchi, hay ai đó khác, chắc chắn vẫn có 1 người mà.”

Hirata vẫn không bộc lộ cảm giác gì.

“Tớ có thế giao phó cho cậu ko?”

“Giao phó gì cơ?”

“Lớp C. Tớ muốn cậu dẫn dắt mọi người thay tớ từ bây giờ.”

“Đừng nông cạn thế. Tớ không làm được điều to lớn vậy đâu. Hirata, nếu cậu muốn bảo vệ lớp, cậu cần đích thân làm.”

“Không thể nào. Chỉ là... tớ không thể.”

Chắc cậu ta đang căng thẳng vì không thể quyết định. Những ý nghĩ kiểu này chắc là thứ duy nhất trong đầu cậu ấy.

Nhưng mà không phải mọi thứ.

“Tớ lại phạm sai lầm đấy rồi. Tớ còn nhớ về hồi đấy, vậy mà...”

Đắm chìm trong cay đắng, những giọt nước mắt ứa ra trên khóe mắt cậu ta.

Tôi tự hỏi cậu ta đã chịu đững bao nhiêu nỗi khổ chỉ vì bài kiểm tra này.

“Tớ sẽ thấy dễ chịu hơn nếu có thể phó thác lớp lại cho cậu.”

Cậu ta thở, làn khói trắng hòa tan vào không khí.

Không còn tồn tại gì ánh hào quang hay cảm giác ghen tị trên vị lãnh đạo lớp tôi lúc này cả.

“Bài kiểm tra này. Bầu cho tớ 1 phiếu và Yamauchi. Nếu cậu muốn thì phiếu còn lại bầu cho Horikita cũng được.”

“Vậy ý cậu là để cả lớp quyết định sao?”

Hirata không cần dứt khoát chọn ai cả.

"Chỉ cần để 39 con người còn lại quyết."

“Cậu tuyệt thật đấy, Ayanokouji-kun.”

“Đâu có gì đặc biệt đâu.”

“Cả Horikita-san và Yamauchi-kun đều gặp tớ khi tớ ngồi đây. Horikita-san thì bảo tớ bầu cho Yamauchi-kun, còn Yamauchi-kun bảo bầu cho cậu. Họ đều muốn điều tệ hại cho người kia. Chỉ mỗi cậu là không muốn kéo ai xuống cả. Không phải ai cũng làm được đâu.”

Chỉ là vì, từ quan điểm chiến thuật, điều đó tốt hơn là không nói gì.

Trong trường hợp này, ép Hirata bầu theo mình là không ổn.

Chỉ là tôi đã dự tính từ trước.

“Tớ rất vui vì đã nói chuyện với cậu. Tớ… tớ thật sự nghĩ mình tìm ra đáp án rồi.”

“Thế à?’

Hirata đứng dậy.

Có vẻ cậu ta đã tìm ra lối đi của mình.

Nhưng tôi, không đồng tình với cách nghĩ của cậu ta.

“Muốn quay về không?”

Sau lời gợi ý của cậu ta, 2 chúng tôi bước về kí túc xá mà không thêm lời nào cả.

Chương 06: Cảm nghĩ phía đối phương

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Từ khi bắt đầu kì thi bổ sung, bề nổi lớp D không hề thay đổi.

Đó hẳn là do cảm xúc của hầu hết mọi người đã thống nhất.

Vào ngày thứ sáu, kể cả ngày trước thềm bài thi, vẫn là một màu thống nhất.

Hiến tế “Ryuuen Kakeru”.

Dù không có chỉ thị, dù như rắn không đầu, đều cùng chung 1 chí hướng.

Ryuuen đã đưa cả lớp đi tới dưới sự thống trị độc tài. Nhưng kết quả thì dù an ủi cũng không thể nói là tốt được. Lớp C tụt hạng và đang cố gắng tìm cách xoay chuyển tình thế.

Nhiều học sinh vốn chịu ấm ức dưới bạo lực và đe dọa. Và kẻ duy nhất lợi dụng sự yếu lòng, tạo nên tình thế mà bọn họ không thể phản đối lại. Ngọn nguồn của tội ác. Nếu không có Ryuuen thì mặc dù không lên được lớp B, thì bọn họ cũng chẳng rớt xuống lớp D. Đó là suy nghĩ chung của mọi người hiện tại.

Vào ngày thứ 3 của kì thi, học sinh lớp D đã thống nhất với nhau, rằng nhất định sẽ viết tên Ryuuen vào phiếu khiếu nại. 2 phiếu còn lại chỉ cần không quá tập trung vào 1 người là được. Làm vậy thì việc Ryuuen phải nghỉ học là không thể tránh khỏi.

Về phần Ishizaki, nhân vật trong bụng không hề mong muốn Ryuuen là nạn nhân, lại đang phải đóng vai người cách mạng, và do phần nào được tôn trọng nên cậu ta trở thành trung tâm của nhóm, đảm nhận vai trò thu thập phiếu khiếu nại.

Ryuuen đã nắm được bản chất kì thi, đồng thời cũng hiểu rõ nỗi khổ tâm của Ishizaki cùng cảm xúc của cả lớp.

Và hắn quyết định. Quyết định sẽ xuôi theo phán quyết mang tên “trục xuất”.

Vì thế, Ryuuen có ý định tận hưởng nốt khoảng thời gian ngắn ngủi còn lại, cho đến khi kết thúc kì thi bổ sung này.

Và hắn ta cũng cần suy nghĩ về việc nên làm gì tiếp theo sau khi ra khỏi trường.

Do đó hắn không dư dả thời gian để mà ở lại lớp.

Lập tức, Ryuuen rời phòng.

Nhìn theo bóng dáng đó, Ibuki suy nghĩ xem nên giết thời gian như thế nào.

Từ trước đến nay cô nàng đều được Ryuuen rủ rê, nhưng bây giờ thì chuyện đó nghe khá xa vời.

Có bóng người ló ra trước mặt Ibuki.

“Trông tối tăm thế? Cậu thích Ryuuen đến vậy cơ à?”

“Hả... Lại cậu nữa à? Dai như đỉa vậy?”

“Sao vậy, mình quan tâm cậu thế cơ mà. Từ khi Ryuuen rút xuống, có vẻ cậu ngày càng nhạt nhờ với lớp đấy?”

Người đang cố gắng khiêu khích Ibuki chính là Manabe Shiho, một nhân vật trung tâm của đám con gái.

Ngay từ khi nhập học hai người họ đã không ưa nhau, và những sự việc như này xảy ra cũng không ít. Nhưng do Ibuki được Ryuuen chọn nên cô ta cũng không thể phàn nàn tùy ý được.

Trong thâm tâm, Manabe cảm thấy vô cùng khó ở vì chuyện đó.

Và hành động khiêu khích đó là để giải tỏa bức xúc của cô ta.

“Ibuki-san chắc sẽ bỏ phiếu khiếu nại mình nhỉ?”

“Đoán xem”

“Cậu bỏ đi. Mình cũng sẽ bỏ phiếu khiếu nại cậu, coi như có qua có lại luôn.”

“...Ồ, thế cơ đấy.”

Manabe khá tức khi thấy phản ứng hời hợt đó.

Cô ấy đang muốn thấy một Ibuki gặp phải rắc rối, một Ibuki tức giận cơ.

“Ibuki-san thoát rồi nên thoải mái ha? Biết sao được, kiểu gì thì kiểu cũng hơn 30 phiếu khiếu nại cho Ryuuen rồi cơ mà-“

Giống những học sinh khác, Manabe có thể lên mặt được như vậy là do không có sự hiện diện của Ryuuen.

Ishizaki rời khỏi chỗ ngồi.

Ngày mai là ngày bài thi bổ sung bắt đầu.

Và một khi đã bắt đầu thì không còn cách nào cứu vớt cả.

“Ibuki, đi với tôi có chút việc.”

Ishizaki xuất hiện ngay lúc hai người đang căng thẳng.

“.….Ừ.”

Mặc dù trông khá buồn phiền nhưng Ibuki nghe theo Ishizaki rời khỏi lớp. Cô nàng nghĩ như này còn đỡ hơn là ở cạnh Manabe thêm phút giây nào nữa.

“Thư giãn đi. Sau Ryuuen là tới cậu đấy.”

Manabe mạnh bạo nói, giọng điệu của một kẻ thống trị.

“Thế đi đâu?”

Ibuki hỏi khi ra hành lang, lúc Manabe khuất khỏi tầm mắt.

“À thì tôi có chút chuyện muốn nói với cậu. Về điểm cá nhân của Ryuuen-san ấy. Đống đó giờ sao rồi?”

“Chả sao cả, hắn vẫn đang cầm.”

“Vẫn chưa thu hồi lại à? Mai thi rồi đấy? Nếu cậu ta bị đuổi học thì mất trắng còn gì.”

“Lúc đầu ai đó nổi khùng lên bảo không lấy lại.”

“Cái đó là.… Thì lúc đó tôi nghĩ điểm cá nhân cũng không...”

“Nếu cậu muốn đến thế thì trực tiếp cúi đầu xuống mà xin lại đi?”

“Tôi không làm được đâu.”

Biết vậy nên Ibuki mới chọc ngoáy cậu ta.

“Với lớp thì cậu là người chủ chốt lật đổ Ryuuen mà nhỉ. Nếu tiếp xúc với Ryuuen một cách vô ý thì sẽ bị nghi ngờ. ‘Có khi nào cậu ta phản bội lớp không?’, kiểu thế nhỉ?”

Với một người muốn ngăn việc Ryuuen bị đuổi học như Ishizaki mà nói, thì viễn cảnh đó không hề xa vời.

Nhưng nếu làm những chuyện đó thì lần này người có khả năng bị đuổi là Ishizaki. Trên hết, sự thật “nhờ Ryuuen thoái vị nên Ishizaki mới mạnh mẽ lên” không còn có lý nữa. Cậu ta không thể làm việc đó được.

Mong muốn cứu lấy Ryuuen, mong muốn bản thân được an toàn.

Cậu ta bị giày vò trong tình cảnh mâu thuẫn này.

“Chết tiệt.…Mình đang làm đ gì thế này.…”

“Ryuuen bị đuổi học, chả phải đó là điều tốt nhất hay sao? Cậu cũng đang thay đổi dần còn gì.”

“Cậu thực sự ổn sao? Cậu nghĩ tương lai bọn mình ổn mà không cần Ryuuen-san à?”

“Người không cho kết quả nào ra hồn như cậu cũng biết đao to búa lớn phết nhỉ? Hành động của hắn chẳng thể nào hiểu nổi, hoàn toàn mơ hồ còn gì?”

“Quả thật nó là một canh bạc. Nhưng thiếu thì lớp A mãi mãi là giấc mộng thôi.”

Lớp A do Sakayanagi dẫn dắt - kĩ năng tổng hợp cao, ngay cả Ryuuen cũng phải cảnh giác.

Lớp B do Ichinose dẫn đầu - tính đoàn kết cao cùng với sự duy trì thành tích học tập.

Và lớp C của Ayanokouji – kết hợp giữa sức mạnh áp đảo Ryuuen và thêm vụ thiên biến vạn hóa đó nữa.

Sự chênh lệch về chiến lực giữa các lớp quá rõ ràng.

Mang trong Ishizaki ấn tượng về một tường thành vô cùng vững chắc.

Để đấu được với những quái vật đó thì bên này cũng phải có quái vật

Ryuuen Kakeru là sự tồn tại không thể thiếu trong thời điểm này.

“Thì, tôi công nhận Ryuuen không phải là người bình thường.”

Ibuki cũng có suy nghĩ riêng của mình.

Mặc dù chịu thua trước Ayanokouji, nhưng kì lạ thay đánh giá về Ryuuen của Ibuki không hề thấp xuống.

Thứ mà Sakayanagi hay Ichinose không có, thứ mà chỉ mình Ryuuen sở hữu.

Mà nó cũng không tác động tới Ayanokouji nhỉ.

Đâu đó trong Ibuki nghĩ vậy.

“Chết tiệt...”

Ishizaki bức xúc.

Liếc thấy Ishizaki, Ibuki suy nghĩ.

Nghĩ tới điều mình có thể làm được trong kì thi này.

Mặc dù Ishizaki là tạng người khá khó chịu, cậu ta cũng đang cố hết sức.

Vậy mà mặc kệ Ryuuen bị đuổi học, chỉ để thoát thân.

Phải. Ibuki không rảnh rỗi như Ishizaki.

Cô nàng tự nhận thức được mình thuộc bên bị ghét trong lớp.

Nếu Ryuuen biến mất, Ibuki sẽ là mục tiêu tiếp theo lên nòng.

Câu chọc tức vừa rồi của Manabe không phải là không có cơ sở.

Bỏ vấn đề kia qua một bên, lần này chỉ cần ngoan ngoãn là có thể thoát được.

Biết đâu sau này lại có con đường khác hiện ra.

Đó là yếu tố quan trọng nhất trói buộc Ibuki.

Cô chợt nhớ ra lời nói của “người đó”.

“Kì thi này không dễ ăn đến mức chỉ cần nói cứu là cứu được đâu.”

“Người đó” nắm rõ tâm tư, cả cách suy nghĩ của Ibuki trong lòng bàn tay.

Vì thế mà Ibuki không được coi như một đối phương có thể bàn bạc đàng hoàng.

“Này Ishizaki.”

“Gì...”

“Việc cậu không muốn Ryuuen bị đuổi học, là thật à?”

“.…Ờ. Rảnh đâu mà đi xạo.”

“Thế à.”

Tập trung một số phiếu khiếu nại vào một cá nhân nhiều hơn số phiếu của Ryuuen là bất khả thi.

“Dù không muốn thừa nhận, nhưng tôi cũng nghĩ vậy thật.. Nhất định nhớ lấy đó. Cho dù tôi có biến mất theo sau Ryuuen.”

Ryuuen mà biến mất thì tiếp theo sẽ là Ibuki.

Hiện thực đó ngày càng rõ ràng.

“Tối nay tôi sẽ gặp Ryuuen để lấy lại điểm cá nhân. Chuyện đó có lẽ mình tôi làm được thôi.”

Và biết cách tận dụng số điểm đó sẽ là một lợi thế cho lớp D.

Lấy ước vọng của Ryuuen làm động lực tiến về phía trước, và hoàn thành nốt hành trình dang dở của cậu ta.

“Chỉ còn cách này thôi sao...”

“Chúng ta chỉ còn có thể làm được nhiêu đó thôi.”

Ibuki đã quyết định.

Thu hồi điểm cá nhân còn lại từ Ryuuen Kakeru.

Nó là “tài sản” cần được thừa kế, vì lợi ích của lớp D.

1

Nửa đêm. Không báo trước, Ibuki đến thẳng phòng Ryuuen.

Tiếng gõ khô khốc vang vọng qua hành lang lạnh lẽo.

Sau một lúc chờ đợi, cánh cửa cuối cùng cũng mở ra.

“Là cô à”

“...Cậu đang làm quái gì thế?”

Trên người cậu ta có độc cái quần boxers.

“Tôi mà bảo đó là thứ gì đó đê tiện thì cô có về không?”

“Tôi sẽ đá sứt bi cậu rồi về phòng, ngay và luôn.”

“Kuku. Vừa tắm thôi, vào đi.”

Đúng là tóc hắn vẫn còn ướt thật.

Cảnh giác với trò chọc ngoáy của Ryuuen, Ibuki bước vào phòng hắn.

Lần đầu tiên trong 1 năm trời.

Phòng có nhiều đồ đạc hơn cô tưởng tượng, khác hẳn với căn phòng của người đó.

“Không phải cô đến đây để bầu bạn với tôi 1 đêm trước khi tôi bị đuổi học đó chứ?”

Không có ý định ngồi cà khịa lâu, Ibuki dẫn thẳng vào vấn đề chính.

“Chuyển hết cho tôi lượng điểm cá nhân cậu có đi. Tất cả.”

“Hả? Không phải lần trước cô từ chối đây đẩy sao?”

Vừa lau tóc, Ryuuen từ tủ lạnh lấy ra chai nước.

Không phải dành cho Ibuki. Hắn mở nắp rồi tự uống một mình.

“Cậu không còn đường thoát nào trong kì thi này nữa. Tức là số điểm đó sẽ trở nên vô nghĩa, đúng chứ?”

“Phải. Tôi mà ôm số điểm đó chết chung thì mọi thứ coi như biến mất hết.”

Hợp đồng bí mật với lớp A cũng sẽ chấm dứt, không còn chút hương hoa nào cho lớp D cả.

“Vậy nên tôi sẽ nhận và phát huy chúng cho.”

“Đúng là trơ trẽn .”

“Cậu cũng toại nguyện còn gi. Cậu mà không có ý đưa thì chả lạ gì khi chi tiêu hoang phí vào phút cuối cả. Nhưng trông cậu có vẻ không có ý định đó. Thế nên tôi mới lấy lại đấy chứ.”

Vài ngày nay Ryuuen khá trầm lặng.

Nhiều nhất thì hắn dùng đến vài trăm, vài nghìn điểm là cùng.

“Kuku. Cô mạnh dạn phết nhỉ. Được, cầm lấy đi, đằng nào tôi cũng không cần.”

Hình ảnh Ryuuen cười in vào mắt Ibuki.

Rồi hắn với lấy điện thoại và bắt đầu thao tác.

Chí với vài động tác thôi, tất cả tài sản Ryuuen sở hữu được chuyển qua tài khoản của Ibuki

“Xong rồi. Từ nay cậu không còn hữu dụng nữa, Ryuuen à.”

Sau khi Ibuki nói vậy, Ryuuen bắt lấy cánh tay đang định cất điện thoại của cô.

Và hắn đẩy cô vào tường.

“Ch...Cậu định làm gì đấy?!”

Ngay lập tức Ibuki tung ra một cú đá, nhưng bị hắn chặn nhẹ nhàng bằng một tay.

“Tôi không ghét tính hiếu chiến của cô đâu.”

“Hả!?”

Với thái độ thù địch trong phút chốc của Ibuki, Ryuuen bỏ tay ra, và cười.

Lời chào tạm biệt theo cách riêng của Ryuuen.

“Cô thì mạnh đấy, nhưng tính ra cũng nhiều sơ hở. Cứ như thế thì không thắng được Suzune đâu.”

“Không phải việc của cậu.”

“Thế nhé Ibuki.”

Có vẻ như mất hứng thú, Ryuuen rời mắt khỏi Ibuki.

Và hắn tiễn cô như đuổi ra khỏi cửa.

Một khoảng lặng ngắn trong thời gian cô đi giày.

“Cậu cảm thấy vui khi ở trường này chứ?”

Ibuki hỏi, trong khi vẫn quay lưng về phía hắn.

“Hả?”

“Không có gì.”

Bình thường quan sát Ryuuen cũng đủ hiểu.

Ryuuen vẫn chưa thỏa mãn.

Hắn định rút khỏi trường trong yên lặng, mặc dù chưa hề thỏa mãn.

Một luồng gió lạnh thổi vào khi cánh cửa mở ra.

“Tạm biệt.”

Để lại lời chia tay, Ibuki khép cánh cửa lại.

Hành lang về đêm không một bóng người.

Số điểm cá nhân khổng lồ hiển thị trên màn hình điện thoại.

Biết là chỉ trở nên trống rỗng vô ích, cô đóng bảng hiện thị lại.

Vừa đi dọc hành lang, Ibuki gọi một cú điện thoại.

Mặc kệ đối phương có đang ngủ đi chăng nữa.

Trong trường hợp đó cô sẽ để lại lời nhắn vào hộp thư thoại.

Nhưng chưa đến hồi chuông thứ hai, đối phương đã bắt máy.

“Tôi đây. Tôi đã lấy lại tất cả điểm cá nhân của Ryuuen rồi.”

Sau khi báo cáo lại cho người cần thiết, cô đã hoàn thành vai trò của mình.

Qua điện thoại, người đó bảo muốn gặp mặt nói chuyện trực tiếp.

“Cũng được...”

Đằng nào cô cũng đang ở ngoài.

Ibuki nhận lời, đi thẳng đến phòng của người đó.

2

Cũng vào ngày trước bài thi, thứ sáu.

Sau giờ học học sinh lớp B vẫn còn ngồi lại lớp.

Toàn bộ học sinh, không thiếu một ai.

Người đứng trên bục giảng không phải là giáo viên chủ nhiệm Hoshinomiya, mà là Ichinose Honami.

“Cảm ơn mọi người đã hành xử bình thường tới ngày hôm nay. Mình thực lòng rất cảm kích vì đã nghe theo mong muốn ích kỷ của mình.”

Ngay sau khi kì thi bổ sung được công bố, Ichinose đã truyền tới cả lớp một thông điệp.

“Mình muốn mọi người sinh hoạt như bình thường cho đến khi tan trường vào ngày trước thi”

Tất cả chỉ có vậy.

Cô nàng chỉ nói vậy, không hề nêu chi tiết gì về chiến thuật sắp tới.

Căng thẳng cũng chẳng thể làm mọi chuyện tốt hơn.

Kì thi này chắc chắn sẽ có học sinh bị đuổi học, chuyện đó rõ như ban ngày.

Lo lắng cũng chả lạ, nhưng học sinh lớp B đã một mực tuân thủ điều đó

Họ chọn nghe theo lời Ichinose.

Bởi nó sẽ mang lại lợi ích cho lớp B, họ đã nhận ra điều đó qua 1 năm nay.

Là một người giáo viên, là một người chủ nhiệm, sau khi nghe Ichinose nói, Hoshinomiya cảm nhận được một thoáng bất an. Với tư cách một trong nhiều giáo viên nhận thấy sự vô lí của kì thi này, cô dường như cảm thấy có lỗi với lớp B đang phải gồng gánh áp lực. Chính nhờ đảm bảo toàn vẹn lực lượng nên lớp B mới có thể đoàn kết mạnh mẽ và tỏa sáng như bây giờ. Nếu có ai bị đuổi học vào ngay lúc này, bóng đen sẽ che phủ cả lớp.

“Mình đã để mọi người phải lo lắng nhiều rồi. Nhưng điều đó không cần thiết nữa. Mình sẽ không để ai trong chúng ta phải rời đi cả.”

Ichinose tuyên bố, trước nỗi bất an khuất sâu trong con mắt mỗi người.

Dù đó là tin tốt, nhưng đương nhiên sẽ nảy sinh tình trạng bán tín bán nghi.

“Khẳng định rõ ràng vậy có sao không, Ichinose?”

Nếu mà là lời nói dối để trấn an cả lớp, thì có lẽ nên dừng tại đây thì hơn.

Sự quan tâm đến từ phía Kanzaki.

“Không sao đâu Ichinose. Bọn mình đã chuẩn bị tinh thần hết rồi mà.”

Shibata nói, với phong thái “dù không có kế sách gì bọn mình cũng không trách đâu”.

Ichinose lặp lại lần nữa.

“Không có vấn đề gì cả. Kanzaki-kun, cậu từng bảo mình như này nhỉ. Kẻ có tài năng mà không dùng là kẻ ngu dốt. Mình đã suy nghĩ theo cách riêng của mình.”

Mọi người ở đây sẽ không bị đuổi học. Cô vững lòng tin như vậy.

“.…Vậy cậu nói xem. Làm thế nào để đảm bảo điều đó?”

Nếu không có căn cứ rõ ràng, thì nó chỉ là mộng tưởng của Ichinose mà thôi.

“Cách sống sót toàn vẹn qua kì thi này, chỉ có một thôi nhỉ?”

“Phải, chỉ có cách dùng 20 triệu điểm để vô hiệu lệnh đuổi học thôi.”

“Vậy nên mình muốn cả lớp hãy ủy thác số điểm cá nhân hiện có cho mình. Như vậy có nghĩa là chúng ta sẽ không còn điểm cho đến tháng 4, nhưng đổi lại mọi người sẽ được an toàn.”

“Nhưng khoản 20 triệu điểm không phải bất khả thi hay sao?”

Shibata hướng mắt tới cả lớp, nói.

Việc này dù có bàn bạc bao lần đi chăng nữa thì điều không thể là không thể.

Khoảng trống vài triệu điểm khó có thể lấp đầy dễ dàng vậy được.

“Honami-chan đã nói vậy rồi, chắc không sao đâu. Mình gửi đây.”

Thao tác chuyển điểm quen thuộc mỗi ngày.

“Mà, thì cũng đúng.”

Shibata đồng ý theo ngay lập tức, và bắt đầu thao tác chuyển điểm.

Với sự tin tưởng dày công xây dựng, Ichinose lập tức được cả lớp phó mặc số điểm mà mọi người có.

Tổng số điểm hiển thị trên điện thoại là 16 triệu điểm, kém một chút.

“Đúng là vẫn thiếu tầm 4 triệu điểm nhỉ.”

“Cậu định bổ sung phần thiếu như nào? Khoản điểm khổng lồ đó không phải là khoản lớp hay khối khác có thể cho mượn được.”

Vẫn bình tĩnh gửi điểm, Kanzaki yêu cầu câu trả lời.

Lúc hỏi mượn điểm từ Nagumo, Ichinose đã hứa không hé răng về chuyện này ra ngoài.

Nhưng với bạn bè, cô không thể giấu được chuyện này.

Vậy nên hôm nay cô nhận sự đồng ý của Nagumo, rằng ngoài điều kiện hẹn hò ra thì có nói ra ngoài cũng không thành vấn đề.

“Là hội trưởng hội học sinh Nagumo. Lúc mình bàn bạc chuyện này thì anh ấy nói có thể giúp mình phần thiếu.”

“Hội trưởng hội học sinh á hả? Cho mượn số điểm lớn vậy sao?”

“Ừm. Anh ấy cũng cho mình xem số điểm sở hữu rồi.”

Tất nhiên, phải chắc chắn rằng anh ta có nắm giữ lượng điểm đó.

“Đương nhiên là bọn mình sẽ trả lại sau.”

“Vậy lãi suất là bao nhiêu, và chúng ta định giải quyết khoản nợ đó như nào?”

“Cái đó có ảnh hưởng gì tới quyết định không nhỉ?”

“Không, không hề. Dù phần lãi có cao thế nào đi nữa thì vị trí của bạn bè cũng không thể thay thế được.”

Cả Kanzaki và Ichinose đều nhất trí với quan điểm này.

Dù vậy thì nắm được yếu điểm vẫn sẽ có ích hơn.

Cậu luôn là người lắng nghe cô những chuyện khó nói trước mặt mọi người

Ichinose vô cùng cảm kích điều đó.

Hơn nữa, cậu là người đại diện cho tinh thần cả lớp, là một cộng sự quý giá.

“Hạn trả là 3 tháng, không kèm lãi.”

“Chỉ cần trả đúng số tiền đã mượn, à.….”

Vào thời điểm khắc nghiệt như này, có yêu cầu thêm phần lãi cũng không lạ.

Vậy mà hội trưởng Nagumo lại cho mượn với lãi suất bằng không. Với lớp B mà nói, anh ta như một vị cứu tinh vậy.

“Việc này có thể gây bất tiện cho mọi người trong một thời gian nhưng.… như thế có ổn không?”

“Giỏi quá.… Đúng là Ichinose-san! Bọn mình đồng ý cả hai tay hai chân!”

Không một ai có vẻ bất mãn với quyết định này.

Như vậy càng có lí do để nhất định không để bất kì ai bị đuổi học.

Đây, là ý chí quyết tâm bảo vệ bạn bè của Ichinose Honami.

3

Tối hôm đó, Ichinose gọi điện thoại cho Nagumo.

Sự xác nhận cuối cùng về bài thi ngày mai.

“Nagumo-senpai, là em, Ichinose ạ.”

“Honami gọi cho anh, tức là về vụ đó hả?”

“Vâng. Hôm nay em đã nói lại với cả lớp rồi. Và em muốn xác nhận lại lần cuối với senpai về việc này ạ.”

“Điều kiện anh đưa ra vẫn không thay đổi. Thu thập bằng hết điểm từ mọi người trong lớp, kể cả 1 điểm cũng không được bỏ sót. Không chịu cảnh khó khăn cùng nhau mà muốn được cứu vớt là không thể tha thứ được.”

“Vâng. Em cũng nghĩ vậy.”

Nhận điểm trợ giúp trong khi để lại phần tiêu vặt cho bản thân, để vượt qua kì thi mà một cách thoải mái là điều không thể chấp nhận được.

Đó là điều kiện thứ nhất Nagumo đưa ra.

Nagumo sở hữu một lượng điểm cá nhân lên đến gần 10 triệu điểm.

Tất nhiên anh ta không thể cho mượn tất cả số đó được. Giảm lượng cần mượn xuống triệt để từng điểm một là chuyện bất thành văn. Đó là vai trò tất yếu của Ichinose.

“Số điểm còn thiếu là bao nhiêu?”

“Còn 4 043 019 điểm ạ.”

“Chừng đó cũng không quá gây khó dễ với anh lắm. Mà, đối mặt với các kì thi phía trước thì cũng không tránh khỏi phần nào bất tiện.”

“Vâng...”

Bây giờ, Nagumo chịu khá nhiều rủi ro.

Giả dụ như trong kì thì tiếp theo, lớp anh ta mà xuất hiện người bị đuổi học, chắc chắn sẽ có động tĩnh dàn xếp vụ này.

Vào lúc đó, số điểm 4 triệu đó có thể là số điểm quyết định.

Ichinose biết rất rõ lời đề nghị này đáng giá đến mức nào.

“Em rất xin lỗi vì yêu cầu ích lỷ của em”

“Không sao. Không bỏ rơi ai cả, đúng là chiến thuật đậm chất Honami đấy. Và, còn điều nữa. Em vẫn còn nhớ điều kiện cho mượn điểm chứ hả?”

“...Vâng. đó là, ừm, hẹn hò với Nagumo-senpai, phải không ạ...?”

“Ừ đấy. Nếu em đồng ý thì anh có thể chuyển điểm ngay bây giờ luôn đó?”

“.…12 giờ tối ngày hôm nay là hạn chót phải không ạ.”

“Vẫn đang băn khoăn hả? Không phải em muốn tránh việc có người phải rời lớp nhất hay sao?”

“Tất nhiên rồi ạ. Chỉ là, em cảm thấy hơi lo lắng chút.”

“Lo lắng?”

Ichinose gắng gượng nói từng từ một.

“Senpai này, anh... ừm... c-có thích em không ạ?”

“Hả?”

“Ah, em xin lỗi vì hỏi thứ vô phép... Nhưng em nghĩ, hẹn hò là thứ cần có tình cảm, ạ...”

“Nếu mà ghét em thì anh không đưa ra điều kiện này đâu.”

Nagumo trả lời không do dự.

Nghe vậy, Ichinose cảm thấy khá vui, nhưng vẫn không giấu được sự lo lắng.

“Nếu em hiểu rồi thì bây giờ anh gửi điểm luôn.”

“Xin anh chờ một chút. Em... muốn cố gắng đến phút cuối cùng.”

“Không phải đã vài ngày rồi sao?”

Thời hạn Nagumo đặt ra càng đến gần, từng giây, từng phút một.

“Em không mượn được từ năm 2 hay năm 3 còn gì? Năm nhất lại càng không.”

Ngoài Nagumo ra, không một ai có thể cho mượn lượng điểm cá nhân lên đến hơn 4 triệu được.

Nagumo biết rất rõ điều đó.

Nhưng anh ta quyết định không hỏi dồn Ichinose nữa.

Khi tới lúc, đằng nào Ichinose cũng sẽ phải nhờ đến anh ta.

“Cẩn thận đấy. Anh là người khá khắt khe về thời gian.”

“Vâng. Em sẽ liên lạc lại sau ạ.”

Ichinose thở dài, sau khi tắt máy.

Cô dựa vào tường.

Bảo vệ các bạn trong lớp. Điều ưu tiên số một của Ichinose.

Nagumo mà bảo sẽ giúp đỡ, thì chấp nhận là chuyện đương nhiên phải làm.

Nhưng Ichinose không có kinh nghiệm trong chuyện yêu đương.

Cô chưa bao giờ nghĩ hẹn hò với ai đó theo cách này là bình thường.

Hơn thế... trái tim cô nàng mách bảo rằng thế này là sai trái.

Nếu hai người nào đó hẹn hò với nhau mà không có tình cảm từ cả hai bên là vô nghĩa.

Tình cảm chỉ đến từ một phía cũng vô nghĩa.

Một khi đã hẹn hò thì không thể tự mình nói chia tay được.

“Haa... mình nghĩ là mình đã sẵn sàng rồi chứ.…”

Bây giờ đã qua 8 giờ tối.

Ichinose phải đưa ra câu trả lời trong vòng 3 tiếng nữa.

Tiếng thở dài nặng nề.

Dù vậy, mình mà cố gắng chịu đựng thì có thể cứu được bạn bè.

Nếu đó là bước đi tốt nhất, bước đi duy nhất mình có thể làm được.…

Đến phút cuối cùng, lòng cô vẫn do dự.

Mình mà chấp nhận điều kiện này, cảm giác mình sẽ không còn là chính mình nữa.

Cái cảm xúc não nề đó.

“Không. Không được.”

Đã đến nước này mà tại sao còn định suy nghĩ lại nữa?

Nếu không thương lượng thành công với Nagumo, lớp B sẽ có người bị đuổi học.

“.…Được rồi.”

Pan, tiếng đập hai bên má vang lên.

“Mình – sẽ bảo vệ mọi người.”

Lòng đã quyết, Ichinose lặng lẽ cười.

4

Quay lại vài ngày trước khi Ichinose chấp nhận điều khoản.

Vào ngày kì thi đặc biệt được công bố.

Khác các lớp khác, với lớp A, kì thi này là thứ đáng được hoan nghênh nhất.

Vì đó là lớp đã đưa ra quyết định nhanh nhất, và chắc chắn nhất.

“Còn lại là tùy các em tự thảo luận, và đưa ra kết quả vào ngày thi thôi.”

Thầy chủ nhiệm Mashima đã giải thích xong về kì thi.

Sau khi thời gian còn lại được cho học sinh, Sakayanagi bắt đầu.

“Kì thi lần này, tôi muốn Katsuragi-kun rút lui.”

Không hề do dự, Sakayanagi chỉ điểm đúng tên Katsuragi.

Cậu ta khoanh tay, nhắm nghiền mắt lại, không phản bác.

“G-Gì đó, cái đó chẳng phải rõ ràng là gian lận hay sao?!”

Người duy nhất phản bác lại là Totsuka Yahiko, người theo phe Katsuragi.

“Thôi ngay Yahiko.”

Katsuragi phản đối lại Yahiko.

“N-Nhưng mà Katsuragi-san!”

“Tôi chấp nhận điều đó.”

“Có vẻ như cậu cũng không phản đối. Đúng hơn là không có kẽ nào cho cậu phản đối, nhỉ.”

Hơn nửa lớp A thuộc phe phái Sakayanagi. Dù có một số thành phần không vừa lòng nhưng cũng không thể phản kháng lại được.

Theo Sakayanagi để được đảm bảo cho tới khi tốt nghiệp.

Duy chỉ có Totsuka tin tưởng Katsuragi một cách mù quáng nên mới có thể chống đối lại.

Katsuragi là người hiểu rõ nhất rằng việc đó vô ích như nào.

“Vậy chúng ta biểu quyết xem. Ai đồng ý để Katsuragi-kun hi sinh cho lớp trong kì thi này, xin mời giơ tay.”

Cả lớp đồng loạt giơ tay.

Ngoại trừ Totsuka, Katsuragi và Sakayanagi, có tất cả 37 người đồng ý.

Dường như đoán trước được việc này, Mashima đánh mắt qua chỗ khác.

“Có vẻ câu chuyện về kì thi lần này sẽ kết thúc tại đây.”

“Như vậy cũng được sao?!”

“Không sao đâu Yahiko.”

Cậu ta quyết phản kháng đến phút cuối cùng, nhưng Katsuragi lại không hề có ý định phản bác lại Sakayanagi.

“Hợp đồng mà tôi đã kí vẫn còn hiệu lực cho đến bây giờ. Do đó mà lớp A đã phải chi trả lượng điểm vô ích cho Ryuuen lớp D. Tôi sẽ chịu trách nhiệm.”

“N-Nhưng cũng nhờ đó mà chúng ta lấy được điểm lớp còn gì! Đâu phải chúng ta đang bị thiệt hại hay gì đâu! Hơn nữa đằng nào Ryuuen chả bị chọn làm người bị đuổi học khỏi lớp D! Như vậy thì hợp đồng đó sẽ bị vô hiệu hóa dù cho Katsuragi-san vẫn ở lại!”

Totsuka cố gắng lập luận.

“Cô đừng nghĩ mình là leader của lớp mà muốn làm gì thì làm nhé!”

“Vừa phải thôi Yahiko.”

Katsuragi kiềm chế lại Totsuka, người duy nhất đang trở nên nóng nảy.

Với giọng điệu gay gắt hơn lúc trước.

“Katsuragi-san...!”

Mặc dù bản thân là người đau khổ nhất trong tình huống này, cậu ta vẫn cố gắng giữ vẻ bình tĩnh.

Lồng ngực đau nhói, Totsuka ngồi phịch xuống ghế.

“Tiếp tục đi, tôi không phiền đâu? Một bài diễn thuyết hay ho đấy.”

“Đủ rồi. Tôi không có ý kiến gì về việc rời trường.”

“Vậy, thuận theo ý Katsuragi-kun, chúng ta cứ thế mà làm.”

Chưa đến 5 phút, lớp A đã quyết định bước đi của mình trong kì thi này.

Tưởng như chưa từng có kì thi bổ sung nào, thời gian còn lại trôi qua lớp A như bao ngày bình thường khác

Katsuragi rời ghế, ra khỏi hành lang để được ở một mình.

Totsuka đuổi theo bóng dáng đó.

“Katsuragi-san thật sự không có chút ý kiến nào về việc bị đuổi học hay sao?!”

“...Điều đó không thể tránh được. Những học sinh có ảnh hưởng lớn tới lớp có lợi thế áp đảo. Tôi có cố gắng thế nào đi nữa cũng không thể thắng lại số phiếu khiếu nại từ phe Sakayanagi được.”

“N-Nhưng chắc chắn phải có học sinh nào đó bất mãn với Sakayanagi chứ. Chúng ta có thể tập hợp họ lại và...”

“Từ trước đến nay tôi được cậu cứu giúp nhiều rồi. Tôi thực lòng rất cảm kích.”

“Katsuragi-san...”

“Dù sao thì sau khi tôi ra khỏi trường, cậu phải theo Sakayanagi. Không khéo thì mục tiêu tiếp theo sẽ là cậu đấy, Yahiko.”

Vậy nên cậu ta hết sức muốn tránh sự đối đầu giữa Sakayanagi và Totsuka.

“Đó là chỉ thị cuối cùng của tôi.”

“.…”

Totsuka gật đầu đồng ý, kèm theo đó là khuôn mặt méo xệch đi.

5

Tan trường ngày hôm đó.

“Masumi-san, chúng ta về thôi.”

“...Ư-Ừ.”

Sakayanagi đánh tiếng với Kamuro, và rời chỗ ngồi.

“Hình như quán cafe ở trung tâm Keyaki vừa ra mắt đồ uống mới đó. Chúng ta tạt qua một chút nhé?”

Vào cuối tuần, lớp sẽ vắng đi một học sinh.

Hơn nữa, đó lại là người do bản thân chỉ điểm. Vậy mà không khí không khác với bình thường là bao.

“Này.”

“Có chuyện gì sao?”

“...Không có gì.”

Hỏi cũng vô ích.

Quyết định của Sakayanagi vốn không hề nhân đạo.

Kamuro cũng cùng loại người như vậy mà lại định chỉ trích việc đó, thật nực cười.

Sự yên lặng giữa hai người bị phá vỡ bởi một hồi chuông điện thoại.

Sakayanagi lấy điện thoại ra.

Khẽ cười, Sakayanagi nghe máy một cách vui vẻ.

“Chào cậu, Yamauchi-kun. Mình cũng đang nghĩ cậu sẽ gọi cho mình đó.”

“Sở thích kì quặc thật đấy.…”

Dạo gần đây, không hiếm khi bắt gặp Sakayanagi mải trò chuyện với Yamauchi như thế này.

Ngày nào họ cũng nói chuyện phiếm với nhau một cách đơn thuần.

“Hôm nay? Được chứ, chúng ta có thể hẹn gặp mà. Nhưng bây giờ mình có hẹn rồi, nên để chút nữa được chứ?”

Kamuro cũng biết đó là cuộc gọi đầy ắp tình yêu từ phía Yamauchi.

“Mình đang di chuyển nên chút nữa gọi sau, nhé.”

Nói vậy, Sakayanagi tắt máy.

“Có vẻ như tớ sẽ có cuộc hẹn với Yamauchi-kun vào buổi tối đây.”

“Hình như dạo này cô hay liên lạc thường xuyên với Yamauchi thì phải. Ý gì thé?”

“Tương tư chăng.”

u22719-7a415b16-e360-4767-9b73-5dcb21e43e0d.jpg

“Hả? Là thích ấy hả?”

“Có gì lạ khi tôi thích cậu ấy chứ?”

Kamuro hình dung Yamauchi trong đầu. Và lắc đầu ngán ngẩm.

“Đùa chứ?”

“Ừ, đùa thôi.”

“Haizz...”

“Tôi đang huấn luyện cậu ta làm gián điệp trong lớp C.”

“Huấn luyện... dễ thế cơ à.”

“Trường hợp của cậu ta thì không hẳn là vậy. Đúng lúc đang có kì thi thú vị như này cơ mà, không dùng làm vật thí nghiệm hơi phí.”

Sakayanagi nói, nửa thật, nửa đùa.

Cho dù là người thân cận nhất, cũng không hẳn là người hoàn toàn tin tưởng được. Thừa lời là không cần thiết.

“Vậy, đi gặp cậu ấy thôi. Biết đâu cậu có thể hiểu được một chút mục đích của tôi đấy.”

Vừa vẽ ra cảnh tượng sắp xảy đến, Sakayanagi vừa cười trong vui sướng.

6

Buối tối.

Sakayanagi cùng với Kamuro gặp Yamauchi tại trung tâm Keyaki.

Nơi hẹn là một phòng karaoke, một nơi kín đáo đủ để người ngoài không nhòm ngó được.

“Ừm thì... hôm nay Kamuro-chan cũng tới nhỉ.”

“Mình rất xin lỗi. Tại hẹn hò 2 người với mình vẫn có đôi chút xấu hổ.…”

“À, à không sao đâu! Có thể hẹn gặp nhau như này là mình vui lắm rồi!”

Để không bị ghét, Yamauchi cố gắng nặn ra nụ cười.

Đáng ra sự việc nên là ở riêng với Sakayanagi, rồi tỏ tình.

Và sau đó trở thành người yêu chính thức, Yamauchi muốn vậy. Nhưng bây giờ cậu ta phải gắng nhẫn nại mà chịu đựng.

“Yamauchi-kun, kì thi bổ sung lần này cậu không sao chứ?”

“Eh?”

“À không, không có vấn đề gì thì tốt rồi. Chỉ là...”

Khoảng lặng ngắn có chủ ý.

“Nếu Yamauchi-kun mà bị đuổi học thì chúng ta không thể gặp nhau như này được nữa. Mình.. thực sự không muốn như vậy.”

Kamuro cảm thấy buồn nôn với vẻ giả tạo này, nhưng cô không thể hiện ra được.

Niềm vui một phía từ kẻ khiển rối.

Nếu tiếp nhận nghiêm túc thì ai mà đỡ được.

“M-Mình cũng không muốn!”

“Vậy là chúng ta cùng cảm xúc, nhỉ.”

Sakayanagi thở phào nhẹ nhõm.

“Cậu có gặp vấn đề gì thì cứ nói với mình, mình sẽ cùng cậu giải quyết.”

“Nhưng-“

“Đúng là chúng ta ở hai bên chiến tuyến, nhưng kì thi lần này lại khác. Đâu phải cuộc chiến giữa các lớp đâu ?”

“Cái đó thì đúng thật...”

“Ngược lại, biết đâu mình có thể giúp cậu được cũng nên.”

“Giúp đỡ ư...?”

Một suy nghĩ chợt thoáng qua đầu Yamauchi.

“Ví dụ như... bỏ phiếu tán dương cho Yamauchi-kun chẳng hạn.”

Yamauchi nuốt nước bọt.

Phiếu tán dương từ lớp khác, kể cả 1 phiếu, cũng là thứ vô cùng đáng quý.

Với những học sinh có khả năng cao bị đuổi, nó như là sự cứu vớt vậy.

“C-Cậu sẽ thực sự giúp mình sao?”

“Nếu cậu có khó khăn, mình sẵn sàng.”

Lời nói như rót mật vào tai. Mặc dù trong lòng nhảy múa vì vui sướng nhưng trên mặt vẫn phải giữ bình tĩnh đã.

Cậu ta chưa bao giờ được nói chuyện thân mật với con gái như này. Và khá xấu hổ nếu bị lộ không có kinh nghiệm tình ái gì sất.

“Thực ra... mình có vẻ đang bị ghen tị bởi bạn bè cùng lớp ấy. Nên mình lo là mấy người đó sẽ bỏ phiếu khiếu nại mình.”

“Ghen tị, hm?”

“Thì chỉ có mình mới có thể gặp Sakayanagi-chan như này ấy.”

“Cũng đúng. Mình cũng không hề hứng thú với ai thế này cả.”

Có chết cậu ta cũng không thể nói là do thành tích kém mà có nguy cơ bị đuổi học được.

Cậu ta cố khoe mẽ bản thân.

“Mình hiểu rồi. Vậy thì mình sẽ chỉ cho Yamauchi-kun một chiến thuật để vượt qua kì thi này.”

“C-Chiến thuật?”

“Phải. Cậu hãy thuyết phục tầm nửa lớp nhắm vào một người, một người duy nhất bị đuổi.”

“Nhưng... nếu làm vậy thì mình có thể bị nhắm mất..!”

“Phải. Ai cũng sợ phải trở thành người chỉ đạo. Chỉ cần vô ý làm tổn thương ai đó thì sẽ phản tác dụng, và trở thành mục tiêu.”

Yamauchi gật đầu đồng ý.

“Vì thế nên mình mới giúp cậu.”

“L-Làm thế nào?”

“Mình sẽ kêu gọi tầm 20 người lớp A dưới trướng bỏ phiếu tán dương cho Yamauchi-kun.”

“Eh?!”

“Chắc không ít bạn cùng lớp sẽ bỏ phiếu cho cậu nhỉ? Nếu tính cả số đó, thì giả dụ như có trên 30 phiếu khiếu nại đi nữa cũng không thành vấn đề. Cậu chắc chắn sẽ không bị đuổi học.”

“C-Cậu nói thật đó chứ?”

“Tất nhiên rồi. Nhưng nói gì thì nói có 20 phiếu vẫn chưa thể nói là an toàn tuyệt đối được. Vì vậy mới cần cậu dẫn dắt mọi người, dồn một học sinh vào chân tường.”

“A-Ai bây giờ?”

“Để xem.… tất nhiên không thể xóa bỏ học sinh có ích cho lớp C được.Masumi-san, có ai vừa tầm không?”

“.…Ayanokouji thì thế nào?”

“Ayanokouji-kun, hả. Mình thì có nghe qua tên.…”

“À, thì là cái cậu mà mờ mờ nhạt nhạt ấy. Giải thích thế nào bây giờ.…”

“Không cần đi sâu vào chi tiết đâu. Có vẻ như đó là đối tượng khá đúng ý. Cậu không đặc biệt thân với cậu ta chứ?”

“Không, không hề! Chỉ là bạn cùng lớp bình thường thôi!”

“Vậy cậu ấy sẽ là người hi sinh”

“Nhưng...”

Cảm xúc muốn được cứu thoát, và cảm giác tội lỗi không thể để bạn làm vật hi sinh giằng xé lương tâm.

Dù vậy, chắc chắn mong muốn bảo vệ bản thân mạnh mẽ hơn rất nhiều.

“Dù thân hay không thân thì việc rời bỏ một người bạn trong lớp quả thực rất đau lòng. Vậy nên chúng ta không nên nghĩ nhiều về nó. Chỉ cần nghĩ đây là học sinh ngẫu nhiên bị chọn mà thôi.”

Nụ cười “làm vậy thì đỡ cắn rứt lương tâm hơn chứ?”.

“Thứ hai tới, sau khi bài thi kết thúc, mình có thể hẹn gặp cậu không? Lần này chỉ riêng 2 người thôi. Mình có chuyện muốn nói với Yamauchi-kun. Một chuyện rất quan trọng.”

”..!”

Đòn chốt hạ gục Yamauchi.

Như vậy cậu ta sẽ mộng tưởng về lời tỏ tình từ Sakayanagi.

Để có thể hiện thực hóa giấc mơ viển vông đó, nhất định không được để bị đuổi học.

Hơn nữa, nếu không thực hiện được chỉ thị của Sakayanagi một cách khéo léo, không chừng lại bị ghét ngược lại.

Những suy nghĩ đó đan xen trong đầu cậu ta.

“Đầu tiên, chúng ta cần loại bỏ những người có khả năng theo phe Ayanokouji-kun. Tốt nhất không nên để cậu ta biết, và thực hiện nó một cách thầm lặng.”

“Ừ, mình biết rồi.”

“Cuối cùng, mình có lời khuyên dành cho cậu, Yamauchi-kun.”

“Lời khuyên...?”

“Cậu đừng nói với ai chuyện bọn mình sẽ bỏ phiếu tán dương cho cậu. Nếu nói ra thì có khả năng cậu sẽ bị lộ tẩy đấy.”

“Đúng thật nhỉ...”

Mỗi mình Yamauchi nằm trong vùng an toàn thì cũng không khó tưởng tượng việc mua rắc rối vào người.

“Mình biết rồi. Mình hứa sẽ không nói đâu.”

“Cảm ơn cậu.”

“Nhưng mà... ừm..”

“Có chuyện gì sao?”

“Thì, không phải là mình nghi ngờ hay gì đâu.… nhưng có thật là cậu sẽ bỏ phiếu tán dương cho mình chứ?”

“Nghĩa là cậu muốn thứ như là bản cam kết đúng không?”

“Chỉ là, mình vẫn không thể không lo lắng được.…”

Việc Yamauchi trở nên bất an do không có sự chắc chắn cho lời hứa miệng tất nhiên có nằm trong dự đoán.

“Mình phản bội Yamauchi-kun sao? Làm thế mình cũng chẳng được ích lợi gì cả. Nhưng nếu cậu bảo là khó mà tin được.…. thì hãy coi như chưa có cuộc trò chuyện này đi. Loại người đa nghi, kể cả một lời hứa cũng không tin, mình cũng cần suy nghĩ lại về việc sau này có nên gặp nhau như này nữa không.”

“C-Chờ đã! Mình tin, mình tin mà!”

Yamauchi cố gắng níu kéo.

“Cho mình xin lỗi, lại đi nghi ngờ cậu.…”

“Không sao cả. Mình hiểu cảm giác bất an của cậu mà.”

Cười hiền từ, Sakayanagi cảnh cáo.

“Và... nếu từ đây trở đi Yamauchi-kun có bất kì hành động thám thính nào đối với mình, thì coi như mối quan hệ này chấm dứt. Mình với cậu sẽ lại ở hai bên chiến tuyến.”

“K-Không sao. Mình nhất định không bao giờ làm những chuyện như thế đâu!”

“Tốt rồi. Masumi-san, phiền cậu kiểm tra cơ thể.”

“Eh, tôi á?”

“Phiền cậu.”

“...Biết rồi.”

Kamuro miễn cưỡng kiểm tra cậu ta.

“Mọi thứ trở nên hay ho rồi đây.”

Đây đơn giản chỉ là trò chơi.

Với Sakayanagi, kết quả đã được định sẵn ngay từ lúc đầu.

Sau khi Yamauchi ra về, Sakayanagi với Kamuro vẫn ở lại phòng karaoke.

“Cô vẫn chưa về à?”

Kim đồng hồ sắp chỉ 8 giờ.

Học sinh chỉ được phép ở đó cho đến 9 giờ, cũng gần đến lúc ra về rồi.

“Chiến thuật đợt này, Masumi-san nghĩ sao?”

“Sao thì...”

“Ayanokouji-kun không phải là người bình thường. Cậu hiểu cái đó rồi chứ?”

“Thì, cô cũng đặc biệt quan tâm đến Ayanokouji mà.”

“Không chỉ thế thôi chứ? Có dịp quan sát cậu ta gần như vậy, chắc hẳn Masumi-san cũng phải cảm nhận được gì đó chứ.”

Người học sinh mang tới cảm giác đáng sợ một cách bí ẩn.

Đó là ấn tượng của Masumi về Ayanokouji.

“Cậu ấy tài lắm đó?”

“.…Vậy luôn?” (đọc biểu cảm em Masumi này cười không ngừng được =)) )

“Katsuragi-kun hay Ryuuen-kun, Ichinose-san cũng không phải đối thủ đâu.”

“Hmm, thế, cô thì sao?”

“Biết sao được, nhỉ?”

“.…Có vẻ thật. Đến cô còn thế mà.”

Kamuro ngạc nhiên, do Sakayanagi không khẳng định thắng lợi ngay lập tức như cô nghĩ.

“Tất nhiên tôi có thể thắng. Nhưng nói gì thì nói, đúng là không nhìn thấu được cậu ta. Không... hơi khác chút. Tôi nghĩ, một phần trong tôi mong rằng Ayanokouji-kun là bất khả chiến bại cơ.”

Một cảm xúc kì lạ nằm sâu trong lòng.

“Nếu chứng kiến được thái độ nghiêm túc của cậu ấy, trước khi bị chính tay tôi đuổi ra khỏi trường thì tốt biết mấy.”

Sakayanagi mong ước.

7

Đó là những gì xảu ra vào ngày thứ ba. Từ ngày tiếp theo đến giờ, Sakayanagi vẫn liên tục nhận được báo cáo từ Yamauchi.

Cô chỉ cách hành xử , cách nắm lợi thế áp đảo như thế nào.

Và di chuyển từng quân cờ vua trong phong riêng.

“Vậy à. Đó là những người sẽ bỏ phiếu khiếu nại Ayanokouji-kun, đúng chứ?”

Tất cả là 21 người. Sakayanagi cảm kích rằng có nhiều người tán thành hơn tưởng tượng.

Nếu chỉ có một mình, Yamauchi không thể tiến hành sự việc một cách thuận lợi như này được.

“Yamauchi-kun.”

“G-Gì thế?”

“Việc nhờ vả Kushida-san làm người trung gian quả đúng đắn nhỉ.”

Cô ấy là loại người sẽ hành động vì lớp.

“Ừ. Đúng như Sakayanagi-chan nói.”

Do lời cầu cứu đến từ Yamauchi nên không thể dễ dàng từ chối được.

Hơn nữa, Sakayanagi cũng nắm bắt được một số thông tin đáng chú ý liên quan tới Kushida.

“Cậu có quỳ xuống khóc lóc van xin cô ấy đồng ý không thế?”

“M-Mình không đời nào làm chuyện mất mặt vậy đâu!”

Mắt Sakayanagi và Kamuro bảo nhau, có vẻ như cậu ta quỳ gối khóc lóc thật.

“Vậy thì, kĩ năng thương lượng của cậu hoàn hảo ghê.”

“Tớ mà...”

“Ngày mai, mình sẽ liên lạc với cậu nên kéo ai nhập hội cùng.”

“Mình biết rồi.”

Quang trọng là ngày mai, thứ năm.

Sakayanagi quyết định xem nên mở rộng phe Yamauchi như thế nào.

Sau khi kết thúc cuộc gọi, Kamuro nói.

“Kushida lại đi hỗ trợ việc đẩy ai đó xuống đáy vực cơ đấy.”

“Nếu bị van xin kiểu đó thì cũng khó. Với lại, lôi kéo được ngần này người. Kushida-san giỏi đấy.”

Cầm trên tay quân hậu, Sakayanagi nhìn qua Kamuro.

“Cậu nghĩ sự việc sẽ đi theo hướng nào?”

“Trên đà này thì phiếu khiếu nại sẽ tập trung vào Ayanokouji.… Nhưng cô nói cậu ta tài lắm mà, chắc phải có bài chứ?”

“Kể cả khi không biết mình là mục tiêu ư?”

“Cụ thể thì ai mà biết được.”

“Cậu ấy luôn luôn cảnh giác. Kể cả không hay biết mình bị nhắm tới, thì nghĩ tới bản chất của kì thi này mà xem, không thể loại bỏ khả năng phiếu sẽ tập trung vào bản thân do một nguyên do nào đó. Như vậy, cậu ta sẽ phải vẽ ra một kế hoạch, và can thiệp trước.”

“.…Và?”

“Đưa ra một thành viên vô dụng. Lý do gì chẳng được, chỉ cần người đó càng vô dụng thì hiệu quả càng nhanh.”

Sakayanagi tưởng tượng ra khung cảnh của lớp C trong tương lai không xa.

“Ví dụ như Yamauchi-kun đi. Qua lại với tôi, có ý định phản bội một người bạn là Ayanokouji. Chuyện này mà làm sáng tỏ thì sẽ trở thành một đối tượng lý tưởng cho kế hoạch đó.”

“Ý là ai bị đuổi cũng được, đều thuận lợi cho mình à.”

Sakayanagi cầm lấy quân vua bằng tay còn lại.

“Không đâu. Vua mà bị chiếu bí thì còn gì là cờ.”

Đến hồi kết, tất cả quân cờ vẫn đều nằm trong lòng bàn tay Sakayanagi.

8

Tối ngày thứ sáu, một ngày trước khi kiểm tra. Với bài thi đón chờ phía trước, Sakayanagi đang ở trong phòng karaoke.

“Tình hình như nào đấy?”

Thành viên gồm có 4 người, bao gồm Kamuro, Hashimoto và cả Kitou.

“Hôm nay mọi chuyện bại lộ hết rồi. Có vẻ như Horikita-san đã nhận ra tôi với Yamauchi-kun thông đồng với nhau, và vạch trần ra trước mặt cả lớp. Không biết thông tin bị rò rỉ từ đâu nhỉ.”

Sakayanagi nhón lấy miếng khoai tây.

Trước tình huống này, một người lên tiếng.

“Sakayanagi, nguồn thông tin đó là từ Karuizawa đó. Tôi cũng đã nói rồi. Để chắc chắn đuổi học được Ayanokouji, thì không được kéo Karuizawa vào nhóm Yamauchi mà.”

Hashimoto Masayoshi. Một trong những người thân cận với Sakayanagi, và là người tự ý theo dõi Ayanokouji.

Sau khi chứng kiến quan hệ mật thiết giữa Karuizawa với Ayanokouji, cậu ta có đưa ra vài lời đóng góp cho chiến thuật lần này.

Sakayanagi lúc đầu đồng ý không lôi kéo Karizawa vào, nhưng vào ngày thứ năm, đột nhiên hướng đi thay đổi.

Sự việc ngày hôm nay cũng từ đó mà ra.

“Để kế hoạch lần này thành công, thì không cho Ayanokouji biết việc mình đang bị nhắm tới cho đến khi kết thúc kì thi là việc cần thiết chứ?”

“Phải. Tối nhớ rất rõ lời khuyên của cậu. Quan hệ giữa Ayanokouji-kun và Karuizawa-san rất có thể không phải là một mối quan hệ bình thường. Nghĩa là, có khả năng cao nếu cô ấy biết được thì thông tin đó thể nào cũng lọt vào tai Ayanokouji-kun, đúng chứ?”

Vậy nên Sakayanagi mới quyết định để cho Karuizawa tham gia sau.

Không phải là thứ ba, mà là thứ năm.

Và sự việc xảy ra ngày hôm sau. Khả năng cao Karuizawa đã đưa tin cho Ayanokouji tăng lên đáng kể.

“Có sai không vậy, Sakayanagi.”

Kamuro nghe xong nói vậy.

Hashimoto phân tích lý do Sakayanagi làm “sai”.

“Nếu lôi kéo được trung tâm của bọn con gái lớp C là Karuizawa, thì ta có thể tăng được số phiếu khiếu nại lên Ayanokouji một lượng đáng kể. Số dó có thể vượt qua cả mục tiêu 20 phiếu, có khi lên được 30 không chừng. Nhưng đúng là tham thì thâm mà.”

“Tôi đã biết trước rằng họ sẽ mở ‘phiên tòa’ rồi. Chỉ là vấn đề thời gian mà thôi.”

“Cơ mà nếu không bị đưa ra ánh sáng thì có khi Yamauchi vẫn còn đường thoát chứ.”

Sakayanagi cảm thấy vô cùng vui sướng khi được nghe nhiều ý kiến như này.

“Một khi biết mình trở thành con mồi, kể cả động vật ăn cỏ cũng sẽ chống cự đến cuối cùng. Nhưng tôi nghĩ chính cái đó mới thú vị. Với thời gian còn sót lại cậu ấy sẽ làm gì, sẽ chống cự như nào, tôi rất mong chờ được chiêm ngưỡng đấy.”

“Vì muốn được chứng kiến thứ đó nên cô mới cố tình lót thông tin cho Karuizawa?”

“Dù gì thì cậu cũng đúng mà.”

“Ayanokouji bàn bạc với Horikita, từ đó dẫn tới việc vạch trần vụ việc trước mặt cả lớp. Tình hình như này khó mà phán đoán được nữa. Yamauchi có thể không bị đuổi nhờ phiếu tán dương từ lớp ta, nhưng vụ đuổi học Ayanokouji không còn chắc chắn nữa rồi đấy. Bây giờ tôi cũng không hình dung nổi ai sẽ bị đuổi nữa.”

“Đồng lõa bỏ phiếu khiếu nại Ayanakouji còn không chắc chắn thì cũng dở quá? Giờ thì được mấy người nữa đâu.…”

Lượng phiếu khiếu nại nhắm vào Ayanokouji giảm, còn với Yamauchi lại tăng.

Nhưng Yamauchi có được 20 phiếu từ lớp A, nên coi như thoát khỏi vùng nguy hiểm.

Rơi vào tình thế này thì không thể nhìn ra ai sẽ là người có số phiếu khiếu nại nhiều hơn được.

Nghe phân tích vừa rồi của Hashimoto cùng Kamuro, Sakayanagi khẽ cười.

Với cô, kết quả đã rõ rành rành trước mắt.

Kết cục mà Kamuro hay Hashimoto, Yamauchi không thể nhìn ra.

Vẽ nên viễn cảnh đó trong đầu.

Sakayanagi lấy ra điện thoại đã tắt nguồn.

Vì khi mở máy lên, sẽ có hàng đống cuộc gọi nhỡ cùng tin nhắn phiền phức Yamauchi gửi tới.

Số phận của lượng lớn phiếu tán dương đến từ lớp A

Chúng có thực sự được bầu cho Yamauchi không? Chắc hẳn cậu ta đang lo sốt vó lên rồi.

“Tôi có một chuyện quên chưa nói với mọi người. Một chuyện vô cùng quan trọng liên quan tới Yamauchi-kun.”

Xong, không chút chần chừ, Sakayanagi trình bày “chuyện quên chưa nói” với ba người.

Chương kết: Kẻ bị trục xuất

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Cuối cùng ngày đó cũng tới.

Có thể nói hầu như các lớp đều đã quyết định xong xuôi.

Katsuragi từ lớp A, Ryuuen Kakeru từ lớp D.

Lớp B, không ai cả.

Tất nhiên vẫn còn khả năng không có một ai bị đá ra khỏi trường, cũng như khả năng tất cả mọi người sẽ bị đuổi.

Cái đó thì không ai đoán trước được cho đến khi hạ màn.

Mặc dù có nhăm nhe đá đít một ai đó, mọi thứ cũng sẽ đổ bể nếu người đó đủ phiếu tán dương từ lớp ngoài.

Còn bây giờ là khoảnh khắc quyết định.

Tôi cũng không hoàn toàn nằm ở vùng an toàn 100%.

Không gì có thể gọi là bảo hiểm tuyệt đối trong kì thi này cả.

Thời gian tập trung vẫn như mọi ngày, có điều bài kiểm tra là bắt đầu từ 9 giờ.

Đồng hồ chỉ 8 giờ 30 phút.

Chút thời gian dư dả có nhờ sự quan tâm từ phía nhà trường. Hay nói đúng hơn là, sự sắp đặt có chủ ý.

Nhằm để cho học sinh nghi ngờ lẫn nhau cho đến phút cuối cùng.

“Cuối cùng thì cậu cũng không ra tay gì sao?”

“Gì là sao?”

“Tôi đang hỏi là cậu làm người ngoài cuộc suốt mặc cho nguy hiểm cận kề thế à?”

“Trông tớ giống như đã làm ‘gì đó’ không?”

“.…Bề nổi thì, không.”

“Câu trả lời đấy. Lần này tớ chưa làm gì cả, ngược lại, còn đang được cậu giúp đó chứ.”

“Cứ vậy rồi bị đuổi thì chẳng vui đâu.”

“Còn quằn quại phản kháng mà kết quả cũng thế thì thật đáng buồn.”

Có khả năng đây là cuộc trò chuyện cuối cùng giữa hai người “hàng xóm” với nhau.

“Đúng cậu rồi nhỉ.”

Horikita ngắn gọn.

Lớp tôi ngồi im đón nhận bài thi đang tới gần.

Ít nhất thì là như vậy... nhưng đến giây phút cuối cùng, tình hình vẫn không ngừng thay đổi.

“Mọi người, nghe tớ nói này.”

Là Hirata. Thực chất trong cuộc đấu khẩu với Horikita hôm qua, cậu ta không hề có bước đi cụ thể nào cả. Lời tuyên bố bỏ phiếu khiếu nại cho Horikita cũng không quá một phát ngôn vu vơ.

Có thể sẽ có một vài phiếu được bỏ, thuận theo Hirata.

Nhưng chúng vẫn còn quá yếu để làm cú chốt quyết định.

Nói gì thì nói, Horikita được đánh giá khá cao trong lớp C.

Cách ăn nói thẳng thắn của cô ấy có thể hơi chướng tai, nhưng đồng thời lại rất đáng tin cậy theo cách nào đó.

“Sau khi nghe Horikita-san và mọi người nói, tớ đã rút ra một kết luận. Kì thi lần này... quan trọng nhất là ai sẽ bị đuổi, đúng chứ?”

Hirata khá bình tĩnh, nói.

“Cậu ấy lại định làm gì nữa hả?”

“Có vẻ vậy.”

Nếu không thì cậu ta cũng chẳng lên tiếng vào phút thứ 89 như này.

“Vô ích thôi. Không thể đưa ra biện pháp nào cả, cậu ấy chỉ đang lảng tránh sự thật mà thôi.”

Chưa chắc.

Trong ánh mắt của Hirata thể hiện sự quyết tâm rõ ràng.

“Đầu tiên, tớ muốn xin lỗi về việc nói sẽ bỏ phiếu khiếu nại vào Horikita-san.”

Tưởng chuyện gì, hóa ra là chuyện này. Hirata cúi đầu tạ lỗi với Horikita.

“Cậu không cần phải xin lỗi đâu. Mà rốt cuộc cậu có ý gì?”

“Chỉ là tớ suy xét ra cậu là sự tồn tại cần thiết cho lớp, vậy thôi.”

“Thế cậu nhận ra ai không cần thiết chưa?”

“Ừ, tớ biết rồi.”

Horikita hơi ngập ngừng khi thấy bộ dạng quả quyết của Hirata.

“...Tôi có thể nghe xem đó là ai chứ?”

“Tớ nói đây.”

Chầm chậm đứng dậy, Hirata bước lên bục giảng.

Giống hệt những gì Horikita làm ngày hôm trước.

“Tớ vô cùng yêu quý lớp này. Với tớ, sự tồn tại của mỗi người đều có ý nghĩa. Dù ai có nói gì đi chăng nữa, điều đó sẽ không bao giờ thay đổi. Nhưng như vậy có giải quyết được vấn đề gì không? Cái đó, tớ hiểu.”

Câu trả lời mà Hirata đạt được sau từng ấy trăn trở.

Chắc nó không là gì ngoài điều tôi được nghe ngày hôm qua.

“Tớ muốn mọi người – hãy bầu phiếu khiếu nại vào tớ.

Hoặc có thể nói, Hirata đã phát biểu đúng những gì tôi tưởng tượng.

“L-Làm sao bọn tớ có thể làm như vậy được chứ!”

Mii-chan hét lớn. Nói tiếp đó là những tiếng nói khác từ phái nữ.

“Tớ có bị đuổi học cũng không sao. Ít nhất, bây giờ tớ đã chuẩn bị sẵn tinh thần cho chuyện này rồi.”

“Tưởng sẽ phát biểu cao kiến gì chứ... cậu còn tỉnh táo không đấy?”

Trong lúc Hirata phát biểu, Horikita cắt ngang cái xoẹt.

“Không chỉ định được người sẽ bị đuổi mà cậu định tự nộp mạng hi sinh sao?”

“Horikita-san cũng nói rồi mà nhỉ. Nếu có ai có tự nguyện khăn gói ra khỏi trường thì không vấn đề gì nữa, đúng không?”

“Đó là– “

“Cho nên tớ tình nguyện ứng vị trí đó.”

“Không ai trong lớp này mong muốn sự “tình nguyện” của cậu đâu. Một nhân vật dẫn dắt lớp, một người luôn giải quyết xung đột như cậu mà rút chân ư? Nực cười.”

“Dù có thế thì tớ cũng chịu.”

Nói lớp C bây giờ đang hỗn loạn cũng không quá.

Vì việc một người có ý định đá ai khác ra không còn xa lạ nữa. Từ chuyện bỏ phiếu khiếu nại cho ai, điểm mấu chốt bắt đầu chuyển thành “ai sẽ nhận được phiếu tán dương”.

Nếu không còn Hirata, độ khó của các kì thi về sau chắc chắn sẽ tăng vọt.

Nguy cơ đánh mất nhân vật quan trọng trong lớp.

“Bỏ phiếu khiếu nại cho Hirata-kun, bọn tớ không làm đâu.”

Đầu tiên là Shinohara, rồi đến các cô gái khác lên tiếng bảo vệ Hirata.

Chắc hẳn Hirata khá đau lòng theo mỗi lần có người đứng lên che chở mình.

“Có giúp đỡ tớ cũng vô ích thôi. Tớ ghét tất cả mọi người.”

Vẫn là giọng điệu thường ngày của Hirata, nhưng lời nói thì vô cùng gay gắt.

“Nên mọi người để tớ được thoải mái đi.”

“Tớ... tớ sẽ bầu cho Hirata!”

Người vừa hét lên là Yamauchi.

“Vì Hirata, tớ nghĩ đó là việc nên làm!”

Cậu ấy tiếp tục.

“Sự phản kháng cuối cùng của Yamauchi-kun, hửm...”

Có lẽ hôm qua Yamauchi đã gặp mặt nói chuyện với Hirata.

Và rồi tha thiết khẩn cầu rằng mình không muốn bị đuổi.

Có thể đó là một trong những lí do thôi thúc ý định “hi sinh” của Hirata.

Sau khoảng lặng tiếp diễn dai dẳng, Chabashira tới.

“Sau đây sẽ bắt đầu cuộc bỏ phiếu lớp. Những người được đọc tên, theo thứ tự hãy vào phòng bỏ phiếu.”

Có vẻ như không phải là bỏ phiếu một loạt trong lớp.

Mà, khả năng nhìn lén cũng không hẳn là bất khả thi. Biện pháp ẩn danh triệt để, hả.

Kết quả sẽ đi về đâu đây.…

1

Lớp A. Thứ bảy – ngày công bố kết quả bỏ phiếu. Ai cũng điềm tĩnh chờ thời khắc đó tới.

Chỉ ra đối tượng đuổi học ngay trong ngày thông báo về kì thi.

Và không một ai lên tiếng phản đối.

Cùng tiếng chuông báo hiệu vang lên, Mashima bước vào lớp.

Con người điềm tĩnh này không có gì phải nghĩ ngợi, kể cả một ngày như hôm nay cũng vậy.

Không, đúng hơn là cố gắng không nghĩ đến.

Năm thứ 4 kể từ khi nhậm chức tại trường Cao trung Giáo dục Nâng cao.

Thầy đã chứng kiến không dưới vài lần sự ra đi của các học sinh.

“Sau đây, tôi sẽ công bố kết quả kì thi bổ sung đặc biệt. Đầu tiên là người thu được nhiều phiếu tán dương nhất... đứng thứ nhất, Sakayanagi, với số phiếu là 36.”

“Thật không ngờ tớ lại được chọn, cảm ơn mọi người rất nhiều.”

Câu trả lời mang đậm tính xã giao. Và phiếu tán dương là từ hầu hết mọi người trong lớp.

“Tiếp theo... là người có số phiếu khiếu nại cao nhất. Chắc các cô cậu đều đã biết, người bị nêu tên tại đây sẽ bị đuổi học. Sau khi kết thúc hãy gói ghém đồ đạc và theo tôi đến phòng giáo viên.”

Không chút tiếng xao động.

Lớp A chỉ lẳng lặng chờ đợi khoảnh khắc cái tên được thốt ra.

”–Hạng chót, với số phiếu khiếu nại là 36.”

Một thoáng im lặng.

Và rồi–

“Totsuka Yahiko.”

Cái tên vang lên.

Vang vọng lại tên của một người học sinh duy nhất, phá vỡ sự tĩnh lặng trong lớp.

“Không thể nào!”

Ngay sau khi biết kết quả, Katsuragi lập tức bật dậy.

“Ka..Katsuragi-san... hả...tại sao...?”

Ngay cả Totsuka cũng không tin vào tai mình nữa, hắn quay sang Katsuragi.

Kết quả cuối cùng, lượng phiếu khiếu nại áp đảo của Totsuka. Hình phạt đuổi học với 36 phiếu.

Và một loạt kết quả bỏ phiếu của các học sinh khác được công bố.

Katsuragi chỉ trên Totsuka 1 hạng, với tổng số 30 phiếu.

“Chuyện này là sao thưa thầy? Người đáng ra bị đuổi học là em–”

“Sự nhầm lẫn trong kết quả là không có.”

Mashima đáp nhẹ lại câu hỏi của Katsuragi.

Để giải quyết tình trạng bối rối này, một cô gái lên tiếng.

“Có vẻ như Katsuragi-kun đã bỏ phiếu tán dương cho cậu nhỉ. Tốt quá đúng không?”

Mọi việc dần trở nên rõ ràng.

“Khoan đã Sakayanagi! Không phải tôi sẽ là người bị đuổi hay sao!?”

“Kastsuragi-kun bị đuổi ư? Ngay từ đầu mục tiêu đã không phải là cậu rồi.”

Sakayanagi dứt khoát nói.

“Ngưng đùa đi. Cô đã chỉ thẳng tên tôi kia mà!”

“À, đúng là tôi có nói thế thật. Cái đấy... là nói dối đó.”

Trong điệu cười của Sakayangi không hề có tí gì gọi là ngập ngừng cả.

“Tại sao... tại sao!?”

“Đơn giản thôi. Đó là vì Totsuka-kun không có ích cho lớp A này. Ngược lại, Katsuragi-kun đầu óc nhạy bén, và thể lực cũng không hề tệ. Hơn nữa, với bản tính bình tĩnh vốn có, cậu chắc chắn sẽ có ích. Không ai ngu ngốc tới mức có trong tay cơ hội loại bỏ thành phần không cần thiết mà lại đi vứt bỏ nhân tài cả.”

Nhưng đó chưa phải là mục tiêu chính của Sakayanagi.

Những người theo Katsuragi vốn không chỉ có Totsuka. Với lời cảnh báo về án phạt dành cho ai phản bội, vụ việc này chắc chắn sẽ ảnh hưởng lớn tới lớp A.

Gieo rắc tư tưởng “nếu hợp tác với Katsuragi sẽ bị xử đầu tiên”.

“Sao cô lại đi dài dòng chỉ để có thế.…”

“Tất nhiên là để tránh nguy cơ thất bại rồi. Kì thi này, các lớp khác nắm rất nhiều phiếu tán dương. Nếu Totsuka-kun có thể thu thập chúng thì dù lớp A có cố gắng thế nào thì cũng không thể thực hiện được.”

Không thể chắc chắn về việc lớp khác sẽ không ra tay giúp đỡ Totsuka hay không.

Nhưng chỉ cần báo trước mục tiêu là Katsuragi, không ai sẽ nghĩ tới việc bỏ phiếu tán dương cho Totsuka cả.

“Cậu đã vất vả rồi Totsuka-kun. Dù có rời trường mong cậu vẫn mạnh khỏe.”

“……! Chết tiệt, chết tiệt...!”

Totsuka gục xuống. Trước bộ dạng đó, Katsuragi không thể đến đánh tiếng với cậu ta được.

Totsuka đáng lẽ sẽ rất vui mừng nếu như Katsuragi không bị đuổi học.

Nhưng với tình hình hiện tại, điều đó không còn quan trọng nữa.

Có khi cậu ta lại căm hận tại sao không phải Katsuragi mà là mình.

Người bị đuổi là Katsuragi thì Totsuka Yahiko đã có thể ở lại lớp A. Và theo Sakayanagi cho tới khi tốt nghiệp, mặc dù không vui vẻ gì cho cam. Rồi trở thành kẻ chiến thắng.

Với cảm giác tội lỗi, viễn cảnh tương lai thoáng qua đầu.

Tất cả, tất cả biến mất, sau cú tấn công bất ngờ đó.

“Sự cứu vớt giá 20 triệu điểm– không thể sao?”

“Phải. Rất tiếc, tất cả chúng ta có cộng lại cũng không thể với tới được.”

“Totsuka, không còn cách nào lật ngược tình thế này cả... không còn cách nào cả.”

Gắng giấu đi nỗi đau trong lòng, thầy chủ nhiệm Mashima nói.

“.......….”

Totsuka chỉ còn nước lẳng lặng gật đầu.

“Tạm thời tôi sẽ đưa Totsuka lên phòng giáo viên. Đồ đạc tôi sẽ lo liệu sau.”

Mashima nói, ý bảo Totsuka rời phòng.

Tiếp tục ở lại lớp trong tình hình này cũng chỉ đau đớn thêm mà thôi.

“Thưa thầy– em có thể hỏi một thứ này được không ạ?”

“Có chuyện gì Sakayanagi.”

Sakayanagi gọi lại Mashimi đang định dẫn Totsuka ra khỏi lớp.

“Đáng buồn lần này lại là Totsuka-kun.… nhưng lớp khác cũng đã quyết định ai bị đuổi rồi chứ ạ?”

“Tạm thời là như vậy. Một khi được kiểm tra lần cuối, chúng sẽ được thông báo ở bảng tin.”

“Kết quả sẽ không ảnh hưởng tới Katsuragi-kun chứ ạ?”

“Ý em là sao hả, Sakayanagi ?”

“Em chỉ đang hỏi tham khảo thôi.”

Có vẻ cả Mashima lần Katsuragi đều không hiểu lời nói của Sakayanagi trong thoáng chốc.

Họ chưa nghĩ tới khả năng đó.

Nhìn thấy nụ cười đắc thẳng của Sakayanagi, Mashima nghĩ.

“...Dù cho ai bị đuổi đi nữa thì vẫn không ảnh hưởng gì. ‘Nó’ không phải là thứ như vậy. Nếu như có ảnh hưởng thật thì em cũng không phải người nhúng tay đâu nhỉ ?”

“Đúng là như vậy, cảm ơn thầy.”

Sau khi Mashima ra khỏi lớp, Katsuragi lấn tới chỗ Sakayanagi trong im lặng.

Hashimoto cùng Kitou vội vàng đứng dậy, vây quanh cô.

Đó là để ngăn hành vi bạo lực nếu có.

Nhưng Sakayanagi đã hành động trước khi Katsuragi có thể mở miệng.

“Căm hận tôi cũng vô ích thôi Katsuragi-kun. Thế nào cũng phải có người bị đuổi học qua kì thi này. Cậu lẫn Totsuka-kun, cả hai đều phải ngoan ngoãn tiếp nhận kết cục này. Người bỏ phiếu không ai khác ngoài thành viên lớp A đâu đấy.”

“...Tôi biết.”

Katsuragi vốn không định dùng bạo lực, cơ mà cậu ấy có ý định cằn nhằn Sakayanagi thật.

Nhưng Sakayanagi đã đi trước một bước.

“Vậy thì tốt. Tôi cũng không muốn sau này cậu trở nên bất cần và kéo chân lớp A này đâu. Nhưng... nếu cậu mà có động thái như trả thù lớp A thì...”

“Tôi đã nói là tôi biết rồi kia mà. Mong từ đây trở đi cô đừng ra tay với bất kì ai nữa.”

“Thật tốt khi cậu hiểu chuyện nhanh như vậy.”

Nếu như Katsuragi vì nỗi thù hằn từ việc Totsuka bị đuổi học mà chĩa mũi giáo về phía Sakayanagi, thì tiếp theo sẽ lại có ai đó bị xóa bỏ khỏi lớp. Sakayanagi hiểu rõ rằng nếu chịu ngoan ngoãn vâng lời thì Katsuragi sẽ là một quân cờ vô cùng hữu dụng cho lớp A.

Đến đây, Katsuragi chịu quy phục hoàn toàn. Cậu ta không thể làm gì khác ngoài giương cờ trắng trước Sakayanagi.

“Chà, không biết giờ này các lớp khác đang như nào nhỉ?”

Tất nhiên, lớp B hay D không có gì đáng nói.

Sakayangi chỉ đang háo hức hết sức mong chờ kết quả của lớp C, lớp của Ayanokouji mà thôi.

2

Lớp C

Tiếng rung người của Yamauchi khẽ lọt vào tai.

“Ngồi yên chút đi Haruki.”

Ike nhỏ giọng.

“B-biết rồi. Phiền phức thế nhở.”

“Fufufu. Đằng nào thất bại của cậu cũng là sự thật không thể chối cãi rồi, đúng chứ?”

“Mày đang nói về chuyện gì thế Kouenji? Làm gì có chuyện tao bị đuổi học chứ.”

Yamauchi quay lại, rờn rợn cười.

“Tôi khá chắc không ít người trong lớp này ghi tên cậu vào đâu.”

Trước bộ dạng bị Kouenji kích động của Yamauchi, Ike cùng Sudou chỉ biết ngồi nhìn.

“Không, không phải. Người bị đuổi lần này là tớ.”

“Cậu vẫn nói được những thứ như thế cơ à? Tầm nhìn hạn hẹp thật đó.”

“...Ý cậu là sao nhỉ?”

Vừa cười, Kouenji lấy điện thoại ra.

“Có vài cô gái đã nhắn tin cho tôi như này này ‘Mình nghĩ Hirata-kun sẽ tự nguyện bị đuổi vào ngày mai. Có thể cậu ấy sẽ nói xấu mọi người cũng như tỏ thái độ, nhưng đó không phải là thực tâm đâu. Nên mình mong cậu hãy tin tưởng và bầu phiếu tán dương cho cậu ấy, nhé.’. Có khi chúng được gửi tới tất cả mọi người trừ cậu và Yamauchi-kun đó.”

Hirata tới gần, đọc qua nội dung trên điện thoại.

“Nhiều người sẽ đồng tình một khi thấy tin nhắn như thế này. Công lao của cậu đối với lớp này trong 1 năm qua không hề là hư vô. Hình như phiếu tán dương của cậu tăng lên thì phải?”

“Không thể nào.…”

Khả năng Hirata chiếm được nhiều phiếu khiếu nại nhất không còn nữa.

Và tất nhiên, những học sinh có nguy cơ bị đuổi cao sẽ trở nên hoảng loạn.

“Cậu trông bình tĩnh nhỉ? Cứ như nắm rõ kết quả trong lòng bàn tay ấy.”

“Cậu cũng biết thừa còn gì?”

“Có vậy thì tôi cũng không thể ngồi đợi một cách điềm đạm như cậu được. Nếu chưa chắc chắn thì lo lắng cũng không hề thừa.”

“Người duy nhất run sợ chờ đợi kết quả chỉ có cậu ta thôi.”

Hầu hết mọi ánh mắt đều chĩa thẳng tới Yamauchi.

Cậu ta định sẽ đáp lại như nào đây.

Yamauchi từ từ đứng dậy, quay về phía Kouenji.

Đâu đó thấp thoáng vẻ mặt của một kẻ chiến thắng.

“...Heh.”

Yamauchi cười khẩy.

“Chắc cũng tới lúc rồi nhỉ.…. Tao sẽ không bị đuổi đâu.”

“Hmm? Lí do là gì nhỉ?”

“Được thôi, tao sẽ nói cho mày biết.”

Có vẻ như cậu ta không nhịn nổi cái thái độ hành xử tùy tiện đó nữa.

“Có bao nhiêu người bỏ phiếu khiếu nại cho tớ nhỉ? 20 người? Hay là 30 người? Vì sao tớ không có phản bội mọi người mà lại hứng chịu những việc tồi tệ như này chứ, thật sự. Nhưng thôi, không sao cả, tớ sẽ tha thứ cho mọi người.”

Hề hề cười, cậu ta vỗ vai Ike.

“Xin lỗi đã để mày lo lắng nhiều, Kanji.”

“À, ừ..”

Không hiểu đầu đuôi như nào, Ike chỉ có thể gật đầu.

“Trong lớp này chả phải chỉ có vài người “ứng cử” cho vị trí kía sao? Tao, Kanji hay Sudou, Kouenji cùng Ayanokouji. Từng đó con người thôi, nhưng không biết họ sẽ

chiếm được bao nhiêu phiếu tán dương nữa. Tao lo lắm biết không?”

“Cậu nói như thể cậu có cả đống phiếu tán dương không bằng ấy nhỉ?”

“Ừ thì đúng thế thật mà.”

“Nhận được lá phiếu tình thương từ bạn thân thì nhiều lắm cũng có tầm 4, 5 phiếu thôi.

Chừng đó đủ làm cho cậu đứng trong vùng an toàn hử?”

“Chừng đó đủ chứ. H-Haha.… đúng, tất cả đều vô nghĩa, vô nghĩa cả mà thôi.”

Yamauchi khoa tay một cách phô trương.

“Tao ấy à, Sakayanagi-chan đã hứa sẽ bỏ 20 phiếu tán dương cho tao đấy. Nghĩa là hơn

nửa lớp có bỏ phiếu khiếu nại thì tao cũng không thể bị đuổi được!”

Có giấu nữa thì cũng không có nghĩa lý gì, Yamauchi tiết lộ lá bái cuối cùng.

“Cho nên bao nhiêu người phản đối đi nữa cũng chỉ vô ích thôi.… Tao được lớp A bảo vệ cơ mà!”

Cuộc bỏ phiếu đã kết thúc.

Có thể nói giữa Yamauchi với Sakayanagi đã có lời hứa như vậy.

Giả dụ như cậu ta nhận 5 phiếu từ lớp C, và 20 phiếu từ lớp A, thì tệ nhất thì số phiếu

khiếu nại chỉ còn có 9 phiếu.

Đúng là với kết quả như vậy thì không thể bị đuổi được.

Tôi hoặc Kouenji. Hoặc là người có nhiều khuyết điểm như Sudou và Ike sẽ gặp nguy hiểm.

“Vậy thì cậu đâu cần lo lắng đến mức đó nhỉ?”

Cho đến vừa nãy cậu ấy vẫn còn khẽ run.

Điều đó chứng minh cho sự bất an về tâm lí của bản thân.

“Đó là...”

“Nếu hứa hẹn với kẻ đối địch thì cậu có giao ước hợp đồng rõ ràng chứ? Điểu cơ bản

trong những cuộc thương lượng đấy?”

“K-Không, đã bảo cái đó.…”

“Kẽ hở trong việc hứa miệng là để bị nuốt lời. Little Girl không hiền dịu tới mức đó

đâu.”

“Chuyện đó tao biết chứ! Nhưng tất cả sẽ ổn mà!”

Dĩ nhiên, những lời lẽ của Kouenji không đời nào lọt qua tai Yamauchi được.

Bây giờ, Yamauchi chỉ còn có thể tin rằng mình sẽ nhận được phiếu tán dương mà thôi.

Khá chắc rằng tối qua cậu ấy đã không ít lần xác nhận lại với Sakayanagi.

“Well well well, vậy thì an tâm quá rồi. Thế thì tấm phiếu khiếu nại của tôi trở nên vô

ích rồi sao?”

“Đúng rồi, vô ích, vô ích thôi!”

“Cậu im đi Yamauchi. Đứng ngoài kia còn nghe thấy đấy.”

Đúng thời điểm này, Chabashira đi vào lớp.

“Đã để các em chờ lâu. Bây giờ tôi sẽ phát biểu kết quả bỏ phiếu lớp C. Mọi người về

chỗ.”

Thời khắc phán xử đã đến.

Không lâu sau nữa, một người sẽ bị đuổi học.

Người tự nhủ với bản thân rằng mọi chuyện đều ổn - Yamauchi.

Người có nhiều khuyết điểm như Sudou và Ike.

Người điềm tĩnh chờ đợi - Hirata.

Người vẫn giữ phong độ thường ngày - Kouenji.

Và người im lặng dõi theo như tôi và Horikita.

Hoặc có thể là một ai đó khác nữa.

“Đầu tiên, tôi sẽ công bố top 3 người có nhiều phiếu tán dương nhất. Đứng thứ 3—

Kushida Kikyou.”

Được xướng tên nằm trong top đầu, Kushida an tâm thở dài.

Việc bị Yamauchi lợi dụng lại giúp cô ta thu được phiếu tán dương à.

Suy từ cách được tung hô trong lớp như thế thì chuyện này cũng không bất ngờ.

“Tiếp theo... đứng thứ 2.…”

Chabashira từ từ đọc lên.

Tôi không thể đoán trước được kết quả sẽ như nào.

“Hirata Yousuke, em đấy.”

”..!”

Khoảnh khắc tên mình được đọc lên, Hirata nhắm mắt lại, ngửa mặt lên trời.

Thái độ hôm trước của cậu ta cũng không thể thành một điểm trừ lớn được.

Để được tín nhiệm chừng đó, một năm qua Hirata đã dốc hết sức cống hiến cho lớp.

Đặc biệt là sự tin tưởng đến từ phái nữ.

Tôi mà có không gửi tin nhắn cho Kei để chuẩn bị đi nữa, thì cậu ấy cũng sẽ không làm sao cả.

“N-Nhưng Hirata mà là hạng 2... thì ai đứng nhất chứ?”

Vốn Hirata và Kushida đã được dự đoán nằm trong top 2.

Với hạng 3 và 2 cũng đủ để đáp lại kì vọng đó, nhưng có một người lại vượt qua cả hai người họ.

”— Đứng nhất là.….”

Một thoáng trước khi đọc lên, Chabashira mỉm cười.

Tôi nhắm mắt lại.

“Ayanokouji Kiyotaka. Là em đấy.”

Đúng là kết quả sẽ thành ra như này nhỉ.

“T-Tại sao?!”

Người đầu tiên phản ứng lại là Yamauchi.

“Thưa cô, chẳng phải cô nhầm với hạng nhất phiếu khiếu nại sao!”

“Không. Không có gì nhầm lẫn ở đây cả. Kết quả 42 phiếu, tuyệt vời.”

Số phiếu tán dương vượt qua cả lớp, chắc hẳn mọi người ngạc nhiên lắm.

“Cậu đã làm gì.…”

Horikita cũng không giấu nổi vẻ ngạc nhiên.

“Tớ đã nói rồi. Tớ không làm gì cả.”

Người đã làm gì đó chỉ có duy nhất Sakayanagi mà thôi.

“Và hạng nhất phiếu khiếu nại, với số lượng là 33 phiếu. Rất tiếc cho cậu, Yamauchi Haruki.”

Một lần nữa, cậu ta lại bị đẩy xuống vực thẳm.

Thông báo đuổi học vang lên trong khi mà vẫn chưa xử lý kịp thông tin.

“B-Ba mươi ba phiếu?!”

Vậy là đã chứng tỏ rằng không có phiếu tán dương nào từ lớp A cả.

Đứng thứ 2 là Sudou, với 21 phiếu. Thứ 3 là Ike với 20 phiếu.

Nhóm bạn thân cũng không tuyệt đối đứng trong vùng an toàn.

“Không! Tại sao, tại sao em lại bị đuổi học cơ chứ!!”

Yamauchi vùng khỏi cánh tay của Chabashira đang tới gần.

“...Haruki...”

Sudou với Ike không thể làm gì ngoài lảng tránh.

Chắc họ cũng chờ đợi kết quả với mong muốn rằng bạn mình được ở lại bằng cách nào đó.

Và rồi rơi vào đau khổ.

‘Yamauchi mà không rớt thì không biết chính bản thân mình sẽ đi về đâu.’

“Tại sao, tại sao tại sao! Tại saooo!! Tại kì thi vớ vẩn này, cái kì thi vớ vẩn như này!”

“Nghĩ như nào là tùy cậu, nhưng quyết định này không thể xóa bỏ đâu Yamauchi.”

“Ồn ào quá—!!”

Cậu ta gân cổ hét.

Gào thét với hiện thực tàn khốc.

“Đúng rồi. Sakayanagi, cô hãy đi hỏi Sakayanagi đi! Cậu ấy nói sẽ bỏ phiếu tán dương

cho em mà! Hành động nuốt lời đó cũng được tha thứ sao!”

“Vậy cậu có giữ thứ minh chứng rõ ràng cho lời hứa đó không?”

Chabashira hỏi.

“Bọn em đã hứa mà! Tại quán karaoke! Em đã nghe rõ ràng mà!”

“Tôi cũng rất muốn tin, nhưng từng đó không thể chứng minh được cái gì cả.”

“Quá đáng, thật nhẫn tâm mà...!”

“Rời lớp nào Yamauchi.”

Dù cố nói thêm nhưng cơ thể thì lại không động đậy.

“Đi ra nhanh nào. Nội sự tồn tại của cậu ở đây đã bị ‘xóa bỏ’ rồi.”

“Tao không công nhận!”

“Cho đến phút cuối cùng thì cậu vẫn là một phế phẩm đáng thương, khó coi, và thậm chí không thể cứu vớt được.”

Trước những lời khiêu khích dai dẳng của Kouenji, Yamauchi trở nên mất bình tĩnh.

“AAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

Nắm chặt chiếc ghế của mình trong tay, cậu ta hướng thẳng về phía Kouenji.

Nhắm thẳng vào đầu Kouenji, vung tay xuống.

Nếu ăn trọn cú đó thì không phải là chuyện đùa, nhưng Kouenji không phải loại dễ bị đáp thẳng một cú tấn công đơn giản như này.

Nhẹ nhàng chặn lại chiếc ghế đang bổ xuống, cậu ta kéo Yamauchi lại gần.

“Cậu đã có sát ý với tôi, thì lần này cậu có bị gì cũng không được phàn nàn gì đâu đấy?”

Yamauchi nhăn mặt lại.

“Dừng lại ngay.”

Nhận thấy cảm giác nguy hiểm, Chabashira can ngăn.

Nghe xong, Kouenji lập tức bỏ tay ra khỏi chiếc ghế.

“Đừng làm gì nữa Yamauchi. Chỉ có em chịu thiệt thôi.”

Ánh nhìn thương cảm từ bạn bè cùng lớp.

Những ánh mắt thương hại.

Có gi đó tan vỡ bên trong Yamauchi.

“OAAAAAAAAAAAAH!”

Cậu ta rạp xuống, tiếng khóc cùng tiếng thét hòa vào với nhau.

“.…Rời phòng thôi.”

Bị Chabashira nhắc lần nữa, Yamauchi buông xuôi sự chống cự cuối cùng.

3

Lớp học chỉ vắng bóng một người.

Nhưng thay đổi hẳn.

Bầu không khí nặng nề. Tâm trạng rối bời.

Ảm đạm. Những con tim yếu ớt.

Người bị đuổi là ai đi chăng nữa, tình trạng này có lẽ vẫn sẽ không thay đổi.

Nhưng một khi có ai đó phải ra đi, thì thứ tự ưu tiên là tất nhiên.

Ai cần thiết cho lớp.

Ai bài trừ cho lớp.

Đó là thứ cần phải phân định.

Một người đứng dậy.

Rồi cứ thế lần lượt, từng người một bắt đầu ra về.

Qua một ngày nghỉ, khi thứ hai đến, mọi người lại mặt nhìn mặt nhau tại lớp này.

Lúc đó, bóng dáng Yamauchi cũng không còn nữa.

“Cậu ấy chịu tổn thương khá nặng, nhỉ.”

Người ấy, ở đây tức là Hirata.

Hirata nãy giờ ngồi thất thần, không định nhúc nhích.

Từ khi Yamauchi đi khuất, tâm trí cậu ta dường như không còn ở đây nữa.

“Hirata-kun.… Ừm.…”

Mii-chan lo lắng hỏi một cách dè dặt.

Đổi lại, Hirata chỉ liếc qua hờ hững, không có vẻ gì định đáp trả.

Không biết cậu ấy đang mang suy nghĩ như nào về lớp này ?

Tất nhiên chẳng ai biết được ngoài bản thân cậu ta cả. Nhưng dù thế nào thì cậu ấy cũng cần phải cố gắng bước về phía trước.

Không chịu được việc phải nhìn Hirata trong tình cảnh như này, nhiều người bắt đầu chuẩn bị đồ đạc ra về.

Sudou cùng Ike cũng lẳng lặng rời lớp.

[Hôm nay chúng ta nên ngoan ngoan đi về thôi.]

Cả nhóm đồng tình với tin nhắn của Haruka.

“Về thôi.”

Cầm cặp toan bước ra khỏi lớp, tôi dừng chân trước Kouenji vẫn đang còn ngồi lại.

“Gì thế nhỉ Ayanokouji-boy.”

“Tôi không ngờ cậu sẽ làm gì đó cho lớp cơ đấy.”

“Tất nhiên rồi. Để tránh bị đuổi học thì tôi cũng sẽ hợp tác với Horikita-girl mà thôi.”

“Tôi không nói chuyện đó. Chả phải cậu đã liên tục kích động Yamauchi sao? Để hướng sự căm hận của cậu ta vào một mình cậu?”

Vào tình thế như này, Yamauchi chắc hẳn sẽ mang nỗi oán hận đối với mọi người.

Nhưng Kouenji đã khiêu khích cậu ta hơn ai hết, để trở thành đối tượng duy nhất mà Yamauchi hận.

Kouenji đã một tay giải quyết vấn đề khi Yamauchi trở nên mất lý trí sau khi nghe tin bị đuổi học.

Dù rằng cậu ta sẽ trở nên đáng ghét trong mắt mọi người xung quanh.

“Tôi chịu không hiểu cậu đang nói về chuyện gì luôn. Đơn giản tôi chỉ muốn ngắm hắn phai tàn một cách xấu xí ở khoảng cách gần nhất mà thôi.”

“Vậy à. Tôi sẽ coi như đó là sự thật vậy.”

Ngay khi tôi bước ra khỏi lớp, Horikita lập tức đuổi theo, nắm lấy cánh tay tôi.

“Ayanokouji-kun. Cậu... đã nhìn được xa tới đâu, và từ khi nào?”

Kì thi này, từ thời điểm Sakayanagi đề nghị đình chiến, tôi dã nghĩ rằng có trên 90% khả năng tôi sẽ không bị đuổi học. Rõ ràng cô nàng không phải loại mong muốn chiến thắng theo cách đánh lén như thế. Cô ta sẽ chẳng vui vẻ gì khi dối trá để mà đuổi tôi cả.

Nhưng cô ấy lại lợi dụng Yamauchi dồn tôi vào chân tường.

Như vậy sẽ mâu thuẫn với ý nghĩ trên.

Muốn lược bỏ sự mâu thuẫn này thì phải làm gì đó để vô hiệu số phiếu khiếu nại kia.

Tức là bỏ hơn nửa số phiếu tán dương lớp A có cho tôi.

Như vậy thì mặc cho có 20 hay 30 phiếu khiếu nại từ lớp C, số phiếu của tôi chắc chắn sẽ thuộc nhóm số dương. Một vùng an toàn tuyệt đối. Vì sao cô ấy phải hành động vòng vo như thế này? Có lẽ đó là để đuổi học Yamauchi Haruki. Gán cho cậu ấy cái vai phản diện, hạ thấp giá trị đối với lớp C. Tất nhiên, đây chỉ là suy đoán mà thôi, không thể chắc 100% được. Vì thế dù có xác suất rất thấp, nhưng cũng không thể loại bỏ khả năng Sakayanagi thật sự chơi trò đánh úp được.

Do đó, tôi đã đẩy lưng Horikita, nhằm đẩy Yamauchi hoàn toàn vào đường cùng. Hơn nữa, bằng cách cho mọi người thấy cảnh một người vô tội như tôi lại bị mưu tính hất cẳng khỏi lớp, tôi có thể thu thêm “phiếu thương cảm”, “phiếu bảo vệ” từ bạn bè. Cơ mà lên hẳn hạng 1 thì đúng là hơi quá tay thật.

“Không phải tớ đã nói rồi sao? Tớ -sẽ không nhúng tay vào kì thi này theo đúng nghĩa đen.”

“...Nhưng...”

“Tớ về đây.”

“Ayanokouji-kun!”

Với tới một tiếng gọi, từ Horikita đang chôn chân tại chỗ.

“Người báo cho anh về mối quan hệ giữa Yamauchi-kun và Sakayanagi-san, đó không phải là cậu sao...?”

u22719-0eb14123-b0b8-4e0e-8d69-356456191aef.jpg

Không trả lại câu hỏi, tôi đi thẳng xuống cầu thang.

Tôi tới ngó qua bảng tin ở tầng 1.

Ở đó có đăng kết quả của đợt thi lần này.

KẾT QUẢ CUỘC BỎ PHIẾU LỚP

ĐUỔI HỌC

Lớp A Totsuka Yahiko

Lớp B Không có

Lớp C Yamauchi Haruki

Lớp D Manabe Shiho

Tất cả là 3 người kể trên.

Không có biến đổi về điểm lớp do kì thi này.

“Yahiko hửm... đúng là tuyên bố Katsuragi để che mắt thôi.”

Còn về hạng nhất phiếu tán dương, lớp A Sakayanagi, lớp B Ichinose, lớp D Kaneda. Trái với Kaneda là người đứng nhất có số phiếu thấp nhất là 27, Ichinose áp đảo với tận 98 phiếu. Hầu hết lớp A đã bỏ phiếu tán dương cho tôi. Nhìn theo cách đó mới biết Ichinose được đánh giá cao bới mọi người đến thế nào.

Một người học sinh xuất hiện, có lẽ cũng để xem kết quả kì thi.

Katsuragi, và hầu như cùng lúc, Ryuuen xuất hiện.

“Mày cũng không bị đuổi hả, Katsuragi.”

“.…Đừng cướp thoại của tôi chứ. Tôi cứ nghĩ cậu mới là người biến mất cơ.”

“Kuku. Có vẻ là do tao có thần chết phù hộ rồi.”

“Thần chết ấy hả?”

“Không cần quan tâm làm gì. Thần chết đó, mày không thấy được đâu.”

Vừa cười, Ryuuen đưa mắt qua bảng kết quả.

“Cơ mà con nhỏ Sakayanagi cũng chơi trò hay đấy. Loại bỏ đồng đội duy nhất của mày không thương tiếc luôn?”

Bên cạnh Ryuuen đang nói năng vô tư, sự khó chịu hiện lên nét mặt Katsuragi.

“Bị đi guốc trong bụng hoàn toàn rồi ha.”

“Cho dù tôi có làm gì đi nữa, không có điều tốt đẹp nào đến cả.”

“Mày định ngoan ngoãn nghe theo Sakayanagi cho đến hết tốt nghiệp luôn á? Giỡn vậy man.”

“....…”

Một thoáng im lặng.

Nhưng có gì đó gọi là đáng sợ đâu đây trong nét mặt Katsuragi.

Tay phải trung thành của Katsuragi, Yahiko, giờ đây đã mất.

Đồng nghĩa với việc Katsuragi không còn gì để bảo vệ nữa.

“Gì đây Katsuragi. Mày cũng làm ra được vẻ mặt này cơ à?”

Qua tình hình đó, có lẽ Ryuuen cũng mang những suy nghĩ giống như tôi.

“Mày bây giờ trông như có thể đi ăn miếng trả miếng Sakayanagi luôn đấy.”

“.…Thôi đùa đi. Hơn nữa cậu định làm gì tiếp đây? Cái mạng cứu bởi thần chết cơ mà? Hay lại đi làm vài trận với Sakayanagi, Ichinose hay Horikita hả?”

“Tao không có hứng thú.”

Cậu ta lập tức phủ nhận.

“Hợp đồng với lớp A bọn mày vẫn còn có công hiệu. Tao tính bóc lột chúng mày và chơi bời thêm chút nữa thôi mà. Hôm nay tao định tới nói lời cảm ơn đấy.”

Có vẻ như đó là lí do vì sao lại có cuộc gặp mặt này.

Về phía Ryuuen mà nói, nếu Katsuragi mà bị đuổi học thì cũng đồng nghĩa rằng hợp đồng đó bị hủy cơ mà.

Katsuragi ra về, còn lại mình tôi cùng Ryuuen.

“Ra đây chút nào.”

Không phản đối, tôi đi theo Ryuuen ra sân sau.

“Từ khi nào mà mày trở thành người tốt thế? Ayanokouji.”

“Tôi không liên quan gì hết. Nói thế cậu cũng đâu hiểu cho nhỉ.”

Ryuuen chắc hẳn đã nhìn ra rồi, cái cách mà sự việc xảy ra.

“Nói đúng ra tao không hẳn là người đã làm gì đó, mà là bọn dưới trướng mày hành động thì đúng hơn.”

Ngước lên trời, tôi hồi tưởng lại sự việc xảy ra vào vài ngày trước.

4

Kết quả, lớp B không ai bị đuổi. Và sự sống sót của Ryuuen.

Hai sự việc quan trọng này thực chất là có tôi can dự từ sau cánh gà.

Quay ngược lại vào tối cái ngày mà tôi gặp Hiyori tại thư viện, gọi Ichinose tới phòng.

Tầm 10 giờ tối, chuông cửa phòng tôi reo.

Người mà có khả năng tới chỗ tôi thì khá ít.

Hoặc là Horikita, hoặc là Kushida, hay có thể là ai đó trong nhóm Ayanokouji.

Nhưng hầu hết những trường hợp đó đều có liên lạc trước qua tin nhắn.

Và không có một thông báo nào từ điện thoại cả. Tức là không phải một trong những người kể trên.

Không biết ai tới đây.

“.…Lần đầu tới thăm, nhỉ.”

Hiện qua màn hình là nhóm 2 người tôi không ngờ tới.

Chịu đựng cái rét, họ chờ phản hồi của tôi.

“Giờ giới nghiêm là.… chỉ ở khu tầng trên thôi nhỉ.”

Theo luật thì cấm vào khu vực nữ sau 8 giờ tối.

Mà, phạm luật không để lộ thì cũng không thành vấn đề, có lộ thì 1 hay 2 lần cũng chả có hình phạt nào ghê gớm cả. Nói gì thì nói, sẽ không phải là vi phạm nếu người đến là con gái.

“Ơi.”

Tôi cũng chẳng chào đón gì cho cam, nhưng tôi quyết định tiếp đón như bình thường.

“.…Tôi có chút chuyện.”

Người con trai mở lời. Cậu ta ngó vào camera, hiện lên con mắt được phóng đại.

Có vẻ như không phải là chuyện có thể nói qua cài này được.

“Chờ chút.”

Bước ra cửa, tôi mở khóa. Cánh cửa mở toang ra.… Ishizaki lớp D hừng hực bước vào.

Cái khí thế có thể xông vào đánh nhau bất cứ lúc nào.

“Làm phiền rồi. Cô cũng vào nhanh đi, lạnh lắm.”

“Tại sao tôi lại phải...”

Người để lộ vẻ bất mãn kia là Ibuki lớp D.

“Biết rồi, nhanh lên nào.”

“Thật là.”

Bị Ishizaki giục, cô nàng đi vào.

Gió lạnh lùa vào, tôi nhanh chóng đóng cửa lại.

Chắc đứng đây sẽ lại có gió từ khe cửa, nên tôi đưa họ vào phòng.

“Thế nửa đêm nửa hôm có việc gì đây?”

Sau khi tôi hỏi vậy, Ishizaki chắp hai tay với nhau cái bộp.

“Làm ơn Ayanokouji! Hãy chỉ cho tôi cách để Ryuuen-san khỏi bị đuổi học với!!”

“.…Gì cơ?”

Tưởng 2 người đến vào đêm muộn làm gì, hóa ra đến nhờ tôi một việc không tưởng.

“Nghe nhầm sao? Cậu nói lại một lần nữa được không?”

u22719-04095efe-4b46-4cd4-9fc9-083779a890a8.jpg

“Thì đúng như vậy đó! Tôi bảo là chỉ cho bọn tôi cách cứu Ryuuen-san!”

Hình như không phải là nghe nhầm.

“Dừng lại đi Ishizaki. Đời nào Ayanokouji lại đi giúp chúng ta chứ.”

Khác với Ishizaki, có vẻ Ibuki không đến đây nhờ vả tôi thì phải.

“Thì, cái đó cũng đúng. Nhưng tôi chỉ nghĩ ra mỗi mình Ayanokouji thôi.”

“Tôi không quan tâm. À, tôi là miễn cưỡng bị Ishizaki kéo theo thôi đấy. Gọi nhiều phiền phức quá mà...”

Thở dài, cô ta chán nản cho tôi xem màn hình điện thoại.

Hơn 50 cuộc gọi đến từ Ishizaki.

“Làm sao tôi có thể đi một mình được. Địch đấy!”

“Thì có thêm tôi cũng khác gì đâu. Đúng là đồ ngu mà.”

“Lắm chuyện.…”

Được cả Ishizaki lẫn Ibuki quay qua cằn nhằn nhau.

“Không phải là Ryuuen cài vào thám thính đâu, nhỉ?”

Nếu là diễn kịch thì khá đạt đấy, nhưng không phải.

“Tất nhiên là không rồi. Cậu cũng thừa biết Ryuuen-san... sẽ không bao giờ bảo bọn tôi làm những việc như này mà.”

“Phải ha.”

Ryuuen đang thoái vị dưới vở kịch là thua Ishizaki.

Thực tế, ý định nghỉ học của cậu ta trông khá là vững vàng.

Giả như không có ý nghỉ học đi nữa, cậu ta chắc chắn cũng sẽ không nhờ đến tôi như này.

Vì cái bản tính không bao giờ muốn nhục nhã chồng chất nhục nhã.

“Cậu không muốn Ryuuen bị đuổi học? Và không nghĩ ra được cách nào luôn?”

“.…Tất nhiên.… nhiều lắm chứ. Nhưng bây giờ không giống như trước nữa.”

“Cái gì?”

“Hả? Cái gì là cái gì cơ?”

“Thì, cái mà khác ấy?”

“Cô chắc chắn cũng hiểu rằng Ryuuen-san là một sự tồn tại không thể thiếu đối với lớp D chứ!”

“Tôi không. Cậu không biết do hắn mà tôi phải chịu bao nhiêu cực khổ không hả?”

Chẳng ăn ý gì cả.

Nói thế nào nhỉ, họ chẳng hòa hợp gì sất.

“Nói chung là muốn cãi nhau thì để sau.”

2 người họ thôi cãi vã.

“Haaa muốn đi về quá.”

Hai thái cực khác nhau. Nhất là Ibuki, cô ta vẫn còn cái biểu cảm khó chịu trên mặt kia.

“Đừng nói vậy chứ. Cô cũng cố gắng thuyết phục Ayanokouji đi kìa.”

“Tôi không thích.”

“Cãi nữa thì về nhé.”

Do tình hình không có vẻ định tiến triển, tôi quyết định tự hỏi trước.

“Ryuuen bị ghét bởi cả lớp. Nhìn từ ngoài vào thì sẽ trông như thế, nhưng đó là sự thật, đúng chứ?”

“Ừm.… cũng kha khá, chắc vậy.”

“Kha khá gì mà kha khá, đúng hơn là gần hết ấy chứ. Nói dối mấy thứ đó cũng không có ý nghĩa gì đâu.”

“Nhiều chuyện quá! Nói kha khá là được rồi!”

“Aaaa phiền phức, phiền phức quá. Mà đừng có hét nữa mưa phùn mùa xuân bây giờ.”

“Đã bảo ngưng cơ mà.”

Nếu mà gây ồn ào trong cái phòng chật như này thì phòng bên cũng nghe thấy mất.

Do giọng điệu pha chút giận dữ, 2 người họ có vẻ bình tĩnh lại chút ít.

Hiểu rằng đây không có mời tới là tốt rồi.

Thế là có thể tiếp tục câu chuyện vừa nãy.

“Ngăn Ryuuen không bị đuổi là một điều hết sức phi lý.”

Không vòng vo, tôi nói thẳng vấn đề.

“Chắc hẳn rồi.”

Ibuki gật đầu đồng ý.

Nhưng Ishizaki lại không thể chấp nhận dễ dàng như vậy được.

“Cái đó không thể làm gì được sao!”

Ý chí thì không lệch đi đâu nhỉ. Mong muốn cứu lấy Ryuuen của cậu ta có vẻ là thật.

“Cậu thật sự muốn ngăn chuyện đó xảy ra hửm?”

“.…Đúng.”

Ngoại trừ tôi, Ibuki và số nhỏ khác, đa số học sinh đều nghĩ Ishizaki ghét Ryuuen.

Tất nhiên đó là do vụ việc giữa tôi với Ryuuen, nhưng quả thật Ishizaki đã bị Ryuuen áp bức khá nhiều từ trước đến nay. Vậy mà không ngờ cậu ta lại muốn giúp đến mức đi cúi đầu trước một người không hề muốn, là tôi đây.

Đây hẳn là cảm xúc được vun vén qua khoảng thời gian 1 năm của cậu ta.

Nhưng, nếu nó là một kì thi có thể giải quyết bằng cảm xúc thì không ai phải cực nhọc cả.

Xem ra tôi phải giải thích một cách dễ hiểu cho Ishizaki tại sao nó khó khăn rồi.

“Ở đây có 2 vấn đề chính. Trong kì thi này, phiếu khiếu nại sẽ mang tính quyết định. Cho dù cậu, Ibuki, và cứ cho là có thêm 2, 3 người nữa không bỏ phiếu khiếu nại mà là phiếu tán dương cho Ryuuen thì tổng số khiếu nại vẫn rất có thể lên hơn 30 phiếu. Vì chẳng ai muốn mình bị đuổi học cả.”

“N-Nhưng mà khá ít người dám nghĩ là có thể leo lên lớp trên mà không có Ryuuen-san giúp đấy?!”

Không thể phủ nhận rằng vẫn còn những học sinh công nhận tài năng của Ryuuen trong lớp D.

Nhưng vậy vẫn không đủ.

Nó không đủ để đánh bại nguy cơ mà chính mình sẽ bị đuổi học.

“Nhắm mục tiêu vào kẻ bị ghét là Ryuuen thì lương tâm không cắn rứt nhất.”

Đúng như Ibuki nói.

“Nếu rơi vào trường hợp tệ nhất là không lên được lớp A, thì ít nhất ai cũng muốn an toàn tốt nghiệp đúng chứ? Chả ai muốn mang tiếng là bỏ học cấp 3 giữa chừng cả.”

Có lẽ mọi người trong lớp cũng đã bàn bạc với nhau về chuyện này rồi.

Nó được viết rành rành trên bản mặt của Ishizaki.

“Người mang danh lật đổ Ryuuen như cậu thì chắc hẳn phải nghe qua chuyện này rồi chứ?”

Ishizaki gật đầu. Cậu ta phải giả vờ đồng tình trước mặt mọi người mà.

“Tôi nghĩ ngoài Ibuki, Albert, và Shiina thì tất cả đều đồng ý đuổi học Ryuuen-san.”

“Trông kiểu gì cũng là đường cùng?”

“Ờ, đúng đường cùng thật.”

Hết nước hoàn toàn.

“Thế nên tôi mới đến nhờ chứ. Cậu, người đã chiến thắng Ryuuen-san.….”

“Bỏ vấn đề còn hay không cách giải quyết qua một bên, tôi có điều này muốn hỏi trước.”

“Gì đây...”

“Cứu Ryuuen, điều đó đồng nghĩa với một ai đó khác sẽ bị đuổi thay thế. Cậu hiểu điểu đó chứ?”

Phần trọng yếu của kì thi. Cái này chắc chắn phải hỏi cho rõ ràng.

“Cái đó thì, đúng là thế thật.…”

“Nếu đã hiểu điều đó, thì cậu có trong đầu ai sẽ là người đó chứ?”

“L-Làm gì có. Tôi không có ý nghĩ muốn bỏ bạn bè bao giờ.”

“Như thế là đi ngược với tiền đề rồi. Hi sinh là bắt buộc trong kì thi này.”

Đây không phải là bài thi mà có thể dễ dàng phát ngôn rằng muốn cứu lấy ai đó như thế.

“Ayanokouji nói đúng rồi còn gi? Nếu cậu thực sự muốn cứu Ryuuen thì tự đi mà xả thân cứu người đi? Nếu cậu kêu gọi mọi người bầu phiếu khiếu nại cho cậu thì có khi cứu được hắn đấy.”

Quả là một ý kiến lạnh buốt nhói qua tim, cơ mà đó lại là là phương pháp có khả năng cao nhất.

Ryuuen thu hút khá nhiều sự thù ghét từ bạn bè trong lớp. Cho dù cậu ấy có là một nhân tài với gan hơn người, với những mưu lược xuất sắc đi nữa, nếu nghĩ tới việc lớp bị đá xuống hạng bét thì không muốn loại bỏ cũng không được.

“Không có cách nào mà không ai phải... nghỉ học sao?”

“Đương nhiên mọi người đều nghĩ vậy. Và mọi người đều từ bỏ.”

“.…Chắc hẳn rồi.”

Ibuki thở hắt ra chán nản.

Ibuki hiểu rằng đây không phải là do tôi không được tích sự gì, mà sự thật đây là một chuyện không tưởng ngay từ đầu rồi.

“Chỉ phí thời gian mà thôi. Không thể xoay chuyển được tình thế của Ryuuen đâu.”

“Chết tiệt.…!”

Ishizaki bất lực vung nắm đấm về phía bức tường.

“Tôi nghĩ Ryuuen đã định yên thân nhìn 3 năm trôi đi. Nhưng ngay khi nghe nội dung của đợt thi bổ sung, hắn chắc hẳn đã vứt bỏ suy nghĩ đó rồi. Rằng mình bị đuổi học cũng phải chịu thôi. Vậy nên chẳng phải hắn lẳng lặng chờ kì thi này qua đi sao?”

Chắc không phải cậu ta nghĩ tự nguyện hi sinh là thứ gì đó cao cả đẹp đẽ đâu.

Cậu ta chỉ buông xuôi mà thôi.

“Đồng cảm và để hắn yên, đó cũng là một nghĩa vụ của người dưới trướng Ryuuen đấy.”

“Tôi, tôi.….”

Ishizaki buồn bực nghiến chặt tay lại.

Muốn cứu Ryuuen, à.

Dù kẻ địch có đồng đến mấy, có đồng đội trung thành theo mình cũng không tệ.

Dù có thể phủ nhận nhưng, Ryuuen à, cậu có đồng bọn tuyệt vời đấy.

Một con đường mòn lờ mờ dần hiện ra trong đầu tôi.

Để thực hiện thì vẫn còn thiếu vài thứ.

“Nếu tôi có thể khuyên gì bây giờ thì đó là...”

“Là gì, cái gì cũng được mày nói đi!”

Ishizaki lấn người ra phía trước. Khi con người quá mức tuyệt vọng, kể cả một sợi tơ nhện họ cũng sẽ cố bám víu lấy.

Rất tiếc, nhưng tôi đành phải từ chối làm sợi tơ đó thôi.

“Cứ đà này mà để đống điểm cá nhân của Ryuuen thối rữa thì khá phí phạm đó. Tính theo số điểm mà lớp A đều đặn gửi, thì bây giờ Ryuuen hẳn phải có vài triệu điểm rồi. Đúng chứ?”

“Cũng phải tầm đó đấy. Nếu như hắn chưa dùng hết.”

“Không có gì đảm bảo rằng, khi hắn vẫn giữ nguyên số điểm đó mà bị đuổi học thì chỗ đó sẽ được phân phát hay chuyển đổi cả. Như thế thì cần phải lấy lại số điểm đó trước khi quá muộn. Nó chắc hẳn sẽ có ích cho lớp D về sau.”

Chia ra mà giá trị của nó giảm xuống thì thà giữ riêng còn hơn.

Chỉ yêu cầu chừng đó thì Ryuuen cũng sẽ đồng ý thôi.

“T-Tôi không có muốn mấy thứ như thế! Tôi muốn biết cách để cứu Ryuuen-san kia mà!”

“Thôi đi mà Ishizaki. Làm gì nữa cũng vô ích thôi.”

Ibuki quở, đá nhẹ cậu ta một phát.

“Cậu biết gì không Ayanokouji. Tôi không có ý định nhặt lại đống điểm đó của Ryuuen đâu.”

Cô ta dứt khoát rằng nếu phải quỳ xuống xin thì thà vứt bỏ còn hơn.

“Vậy à. Thế còn Ishizaki?”

“Không đời nào!”

Xem ra dù cách suy nghĩ khác nhau nhưng lại thống nhất về hành động nhỉ.

Ryuuen mà bị đuổi thì đồng nghĩa với vứt bỏ điểm cá nhân.

Họ đã quyết tâm trên tinh thần đó.

Không, sự quyết tâm đó không cao cả gì cho cam.

“Rất tiếc, nhưng với các cậu thì không thể cứu Ryuuen được.”

”!!”

Ishizaki nhìn tôi với vẻ mặt buồn bực pha với sự giận dữ.

“Việc mà hai người có thể làm chỉ là đi thu lại số điểm cá nhân đó thôi, hiểu không? Bài thi này không dễ ăn tới mức chỉ cần nói cứu là cứu được đâu.”

“Cậu đừng có nói nhảm nữa! Lấy điểm từ Ryuuen-san rồi chào tạm biệt? Làm sao bọn tôi làm chuyện đó được!”

Ishizaki vung nắm đấm lên. Lập tức, Ibuki chặn lại.

“Đã bảo đừng làm chuyện gì thừa thãi nữa. Gã này trông thế thôi, ác quỷ đấy.”

“Biết là không lại nổi rồi nhưng cứ ăn một cú đã thằng kiaa!”

“Làm sao mà được.”

Ishizaki bị ăn tát cái bép.

“Nói trắng ra thì là bên này đến nhờ một việc vô lý thôi. Ayanokouji chả nói gì sai cả, mình cáu ngược lại làm gì? Mất mặt lắm nên cậu dừng lại hộ tôi cái.”

“Urgh.….”

Máu chảy xuôi giờ chạy dồn lên não Ishizaki.

Cứ đụng đến chuyện Ryuuen là không giữ được bình tĩnh hửm.

Xem ra hai người đều không định ra tay gì cả. Nghĩ đến viễn cảnh vài triệu điểm lửng lơ trên đầu mà biến mất thì lớp D cũng nên lấy lại vì bản thân chứ.

Nếu Ibuki lẫn Ishizaki là đồng đội mà không mong muốn thì cũng chẳng còn cách nào khác.…

“Thực ra tôi muốn nhìn rõ sự quyết tâm của các cậu thêm một chút nữa cơ.”

“...Hả? Quyết tâm gì cơ?”

“Chuyện này không liên quan gì tới người mà còn không thể đi lấy lại điểm cá nhân của Ryuuen cả.”

Nói vậy, tôi chốt lại câu chuyện này ở đây. Dù vậy tôi vẫn tin một cách nửa vời, rằng hai người bọn họ chắc hẳn sẽ lấy được điểm cá nhân lại từ Ryuuen.

5

Trước ngày thi, vào buổi tối. 10 giờ hơn, điện thoại tôi reo.

“Tôi đây. Tôi đã lấy lại tất cả điểm cá nhân của Ryuuen rồi.”

Ibuki báo cáo.

“Cô cũng biết số điện thoại của tôi cơ đấy.”

Tôi thử hỏi, nhưng Ibuki không trả lời lại.

Tôi có cho Shiina số tôi thì phải. Chắc cũng từ đó ra.

“Đã lấy được rồi à.”

Tôi có đoán được là họ sẽ hành động, nhưng quả thật hơi bị sát nút đây.

“Cô có thể dẫn theo Ishizaki tới phòng tôi bây giờ được không?”

“Eh? Bây giờ luôn?”

“Có vấn đề gì à? Tôi có chuyện muốn nói về số điểm cá nhân đó.”

“Không vấn đề gì lắm.… Tôi hiểu rồi.”

Ibuki ngắn gọn xác nhận, nói rằng sẽ liên lạc với Ishizaki rồi cúp máy.

Chắc có dự cảm về việc sắp tới hay sao, mà tầm 10 phút sau cả 2 đã có mặt.

Ishizaki cùng Ibuki cứ thế vào thẳng phòng.

“Ryuuen có tất cả bao nhiêu?”

“Hơn 5 triệu một chút.”

“Thế là đủ rồi. Nếu không thì bên này cũng phải vội chuẩn bị cơ mà.”

Quả nhiên không có vẻ gì là bị dùng hoang phí cả.

“Chuyện này là sao đây? Cậu định làm gì?”

Ishizaki mờ tịt, hỏi.

Ibuki đã sẵn sàng, không chút do dự.

“Chẳng phải cậu định dùng cái này làm gì đó sao?”

“Chính xác.”

“Làm gì là làm gì...?”

“Cách dùng điểm cá nhân thì chỉ có một thôi. Dùng số điểm này để cứu Ryuuen.”

“C-Chờ chút đã. Đó không phải là cái 20 triệu điểm đấy chứ?”

Con số không thể nào với tới.

“Trước đó, tôi muốn hỏi cái này. Ishizaki. Cậu đã thực sự quyết tâm gánh vác chuyện này chưa?”

“T-Tự nhiên hỏi gì thế chứ. Mà gánh vác là sao.…?”

“Ryuuen ở lại, tức là bỏ đi một người khác. Tôi nói rồi, đúng chứ?”

“.…À ờ.”

Dù có hơi luống cuống, Ishizaki vẫn gật đầu.

“Tôi sẵn sàng rồi.”

“Vậy à. Vậy thì tốt. Thế thì, người đó sẽ là ai?”

“Đuổi ai.…”

Ishizaki vẫn chưa quyết xem sẽ đuổi học người nào.

“Nếu cậu không quyết được thì tôi quyết hộ cho. Như thế mà làm giảm bớt cảm giác tội lỗi cũng tốt. Tất nhiên, nếu nghĩ tôi muốn hạ những người chủ chốt bên đó thì cậu không cần phải nghe theo.”

“C-Chờ chút. Cho tôi nghĩ thêm chút...”

“Thời gian không còn đâu.”

“Tôi sẽ đưa ra quyết định ngay, ngay đây.”

Miệng thì nói vậy, chứ nếu quyết được nhanh thế đã không thành vấn đề.

“Chờ đã. Ừ thì cần phải loại bỏ một người, nhưng cái quan trọng là chiến lược nó như nào? Bảo cứu bằng điểm nhưng thực chất đang thiếu tận 15 triệu điểm đó?”

Ibuki sốt ruột vậy cũng không sai.

Nhưng bên này cũng có sự tình riêng nữa.

“Để Ryuuen không bị đuổi học, tôi cần hai người quyết định xem sẽ nhắm vào ai thay thế.”

Chiến lược chi tiết thì phải quyết xong đã.

“Ví dụ như, thành phần gây rối trong lớp chẳng hạn?”

Hơi có lỗi với Ibuki đang thắc mắc, nhưng tôi buộc phải hướng câu chuyện về phía trước.

“Nói đến gây rối .… nam thì có tôi hay Komiya này, nữ thì là Nishino hay Manabe, chắc thế.”

“Muốn để Ryuuen ở lại, thì việc loại bỏ mấy người phần nào hiểu được Ryuuen như cậu, nói thẳng ra không tốt chút nào. Nếu có thêm kì thi nào kiểu này nữa cũng không có gì đảm bảo rằng Ryuuen sẽ an toàn cả.”

Như vậy thì Ishizaki cũng phải ra được vài cái tên rồi.

“Tức là Nishino hoặc Manabe.…”

Cậu ta nói.

Tôi có biết hai cái tên này. Về Manabe thì đó là người mà tôi có ý định xóa bỏ.

Nói vậy chứ quyền quyết định là ở hai người kia.

Tôi sẽ chỉ nghe theo người mà họ quyết định đuổi thôi.

“Một trong hai người đó. Hoặc là một ai đó khác. Cái đó tùy vào hai người.”

Ishizaki cũng biết về vụ của Manabe với Kei trong kì thi trên thuyền. Chỉ cần chuyện đó gây ảnh hưởng dù chỉ 1% lên suy nghĩ Cậu ta thôi, thì người mà Ishizaki loại bỏ hầu như chắc chắn sẽ là [Manabe].

Lùng sục khuyết điểm của kẻ mình muốn loại bỏ. Cố gắng trốn chạy với lí do “Vì cậu ta như thế này nên bị loại cũng đành chịu thôi”. Nên cũng không còn cách nào khác ngoài đuổi học Manabe, do gây sự với Kei mà vô tình đánh thức rồng.

Suy nghĩ đó dần hiện thành trong đầu Ishizaki.

Dù tôi đã giải quyết xong vụ việc từ trước, thì sự tồn tại của Manabe vẫn là cái gai trong mắt Kei. Chỉ cần cái gai đó biến mất, chắc Kei sẽ thoải mái hơn nhiều. Đồng thời, để cho cô ấy nhận thấy tôi chính là người làm chuyện đó, sự tin cậy của tôi cũng sẽ tăng thêm 1 bậc.

Tuy nhiên, một lời nói không ngờ tới phát ra.

“Để cho tôi quyết định được không?”

“Hử? Cô á?”

“Đúng. Vừa hay có đứa tôi muốn cho nghỉ học.”

“Ai?”

Không đợi sự đồng ý từ Ishizaki, tôi hỏi.

“Manabe. Chỉ là thù ghét cá nhân, không hơn không kém.”

“Quyết theo kiểu đó có ổn không đấy?”

“Chính là kiểu này nên mới ổn chứ. Tôi nói sai à?”

Trong mắt Ibuki không có gì như là do dự cả. Tôi nắm lấy cơ hội đó.

“Nếu Ishizaki không phản đối, thì chúng ta quyết là Manabe. Nhưng, về việc này thì chưa có gì đảm bảo thành công cả. Ryuuen không phải nghỉ học, và người có nhiều phiếu khiếu nại nhất sẽ rời trường thay thế. Đây chỉ là phương hướng giải quyết không cho cậu hay Ibuki trở thành người tiếp theo thôi. Thời gian còn lại không nhiều đâu.”

“Hiểu rồi... Tôi sẽ bảo với đám con trai rằng bỏ vào Manabe do có chút chuyển đổi. Nếu tao mà nói là để dọa cô ta chết đứng khi có số phiếu khiếu nại chỉ sau Ryuuen thì chắc hẳn bọn họ sẽ đồng ý thôi.”

“Ý tưởng không tồi đâu.”

Ý tưởng của Ishizaki dùng được.

Số phiếu khiếu nại nhắm vào Ryuuen là con số tuyệt đối, ai cũng nghĩ là có chuyển đổi giữa các học sinh khác với nhau thì chắc sẽ không có vấn đề gì to tát lắm.

“.… Có khi tôi mới là người tạch cũng nên.”

“Há? Cô nói thế là có ý gì?”

“Manabe cùng đồng bọn sẽ viết tên tôi cùng Ryuuen. Nghĩa là tôi đang hơi căng đấy.”

“C-Chờ đã. Chuyện đó là thật hả?”

“Ít nhất cậu cũng phải biết là tôi với Manabe như chó với mèo còn gì?”

“Cái đó, đúng thì đúng cơ mà.…”

Não Ishizaki bắt đầu thông và bắt đầu lo lắng.

“Nghĩa là Ibuki cũng đã quyết tâm đến chừng ấy rồi.”

Tất nhiên, nếu không trúng Manabe thì lúc đó đành từ bỏ thôi.

“Về phía con gái thì cứ bàn bạc với Hiyori là được.”

“Shiina á?”

“Cô ấy có thể giúp ích trong vụ này đấy. Chỉ cần nói rằng chúng ta muốn hướng phiếu khiếu nại vào Manabe để cứu Ryuuen là được.”

“.… Đã hiểu.”

Ibuki gật đầu, soạn tin nhắn gửi cho Hiyori.

“Cậu với Shiina thông đồng với nhau hay gì? Tôi không tưởng tượng nổi cô ấy lại đồng ý giúp việc loại bỏ Manabe đâu.”

“Tôi có hỏi qua cô ấy về kì thi này rồi.”

Cô ấy là một học sinh theo chủ nghĩa hòa bình, nhưng đồng thời cô ấy cũng đặt lớp mình lên ưu tiên hàng đầu.

“Cô ấy có nói nếu là vì lớp thì sẽ giúp một tay. Cô ấy đánh giá việc Ryuuen ở lại là có lợi cho lớp D nên chắc cô nàng sẽ tham gia thôi.”

Điểu khiển số phiếu của nam và nữ trong khả năng có thể.

Giảm phiếu tán dương, tăng phiếu khiếu nại cho Manabe.

Tăng phiếu tán dương, giảm phiếu khiếu nại cho Ibuki.

Với chừng này cũng đủ để thu hẹp khoảng cách ban đầu rồi.

“Bây giờ thì cậu nói chiến lược ra xem nào. Cậu định cứu giúp như nào chỉ với 5 triệu điểm đây?”

Ánh mắt Ibuki thúc giục.

Tôi lấy điện thoại, gửi tin nhắn tới một người.

Người đó xem ngay lập tức, và nói rằng sẽ đến phòng tôi.

Không tới 2 tiếng nữa là đến giới hạn cơ mà.

Đã để cậu ấy chịu đựng đợi chờ rồi.

“Cậu đang làm gì đây?”

“Bây giờ sẽ có 1 người tới. Đó là con át chủ bài cho toàn bộ kế hoạch ngăn Ryuuen rời trường của chúng ta.”

“Con át chủ bài... của toàn bộ kế hoạch?”

Điều này cũng khó để mà tin ngay được.

Vài phút sau, chuông cửa reo.

Lòng cảnh giác của Ibuki với Ishizaki tăng cao.

“Có ổn không khi để bị nhìn thấy bọn tôi đang ở với cậu?”

“Cái đó không cần lo. Chỉ cần hai người ăn nói hợp ý với tôi một chút.”

Trong khoảng thời gian chờ người đó đến, tôi truyền đạt những gì cần nói cho 2 người họ.

6

“Làm phiền rồi~”

Tất nhiên 2 người phải ngạc nhiên trước khách mời này lắm.

Có lẽ họ không bao giờ nghĩ ra đâu.

“Thật luôn...?”

“Ố ồ.”

“Wow. Mình đã đoán rằng sẽ có ai đó ở đây mà... Chào buổi tối.”

“C-Chào.”

Không hiểu sao tự dưng Ishizaki lại hơi ngượng.

Phải, người vừa tới phòng tôi, chính là Ichinose Honami.

Và ở cùng tôi là Ibuki cùng Ishizaki lớp D.

Có vẻ như khi thấy Ichinose, Ibuki đã suy ra được câu trả lời.

“Cùng chung lợi ích, hả.”

“Là sao cơ? Chuyện này là như nào?”

Ishizaki vẫn ngu ngơ hỏi.

“Có vẻ là như vậy rồi, Ibuki-san.”

“Không ai lại muốn cứu Ryuuen cả. Giả như có ai đó tuyên bố sẽ bỏ phiếu tán dương thì không chắc được đó là sự thật hay không. Nhưng.… cái gì cũng có có ngoại lệ mà nhỉ.”

“Đ-Đúng rồi. Ishinose-san điều khiển phiếu lớp B được.…!”

Cuối cùng Ishizaki cũng thông.

“Phải. Mình sẽ kêu gọi mọi người, bỏ tất cả 40 phiếu tán dương lớp B có cho Ryuuen-kun. Đổi lại, Ibuki-san sẽ bù cho tụi mình số điểm cá nhân còn thiếu.”

Chiến thuật thực hiện được một lần duy nhất.

Với Ichinose thực hiện kế hoạch tích lũy điểm từ bạn bè ngay từ lúc nhập học, cùng hợp đồng dài hạn với lớp A của Ryuuen.

Một team chỉ hình thành được khi kết hợp 2 người này với nhau.

“Hai người mà bắt tay thì không ai lớp B bị đuổi, và lớp D sẽ giữ được Ryuuen.”

Số phiếu khiếu nại nhiều nhất cũng là 39 phiếu.

Tại thời điểm nhận được sự trợ giúp từ lớp B, số âm của Ryuuen lập tức được xóa sạch và chuyển thành số dương.

Ibuki và Ichinose, ánh mắt hai người gặp nhau.

Giữa hai con người không có tí can hệ từ thường ngày, thì không thể có sự tin tưởng nhất định được.

Nhưng, chỉ cần mắt nhìn mắt là có thể phán đoán rằng nên tin tưởng đối phương hay không.

Một chốc, Ichinose chuyển ánh nhìn từ Ibuki qua tôi.

“Mình thì dùng 20 triệu điểm để cứu người bị chỉ định đuổi học.… nhỉ.”

Và rồi cô ấy lại đưa mắt về phía Ibuki.

“Cậu tính sao. Nhận lời hay không, người quyết định là cậu đấy Ichinose.”

Quyền lựa chọn nằm trong tay Ichinose.

Vì cô ấy có thể từ chối lời đề nghị của đám Ibuki, và chọn sự trợ giúp của Nagumo.

“Mình có câu trả lời rồi. Nếu Ibuki-san và Ishizaki-kun không có vấn đề gì, thì mình muốn được hợp tác.”

“Cậu thật sự chắc chắn chưa?”

“Chắc chắn mà. Mình cũng hiểu được cảm xúc của 2 cậu là thật nữa rồi.”

“Cậu thật sự ngốc ngếch đấy, Ichinose.”

“Ể?”

“Bị lan truyền mấy tin đồn xấu mà cậu lại đi dùng sạch số điểm tích lũy cùng mọi người ngay tại thời điểm này cơ chứ.”

“Điểm cá nhân thì tích lại là được mà. Mình cũng biết rằng 1 năm đủ để tích gần 20 triệu điểm rồi. Với cả, mình nghĩ Ibuki-san không nói mình như thế được đâu đấy? Bây giờ cậu có thể cất 5 triệu điểm làm của riêng, nhưng cậu lại quyết định dùng hết để cứu Ryuuen-kun cơ mà.”

Ibuki lảng tránh ánh mắt, không trả lời.

“Tôi với cô khác nhau. .…Với lại, lớp tôi thể nào cũng có người khóc hộ Ryuuen cho xem. Có khi người đó lại là tôi ấy chứ.”

“Dù thế cậu vẫn sẽ cứu Ryuuen-kun còn gì?”

“Tôi... chỉ không muốn sự việc kết thúc trong khi tôi vẫn còn món nợ chưa trả thôi.”

Cô ấy thực sự quyết tâm cứu Ryuuen dù có đổi lấy sự thù ghét từ người khác.

Ibuki chuyển khoản số điểm được chỉ định tới điện thoại Ichinose.

“Cô kiểm tra đi.”

“Ừm.”

Ichinose lập tức kiểm tra tài khoản của mình xem đã đủ 20 triệu hay chưa.

“Cảm ơn cậu. Mình nhận được rồi.”

Cô ấy giơ điện thoại ra, cho xem con số 20 triệu tròn trĩnh.

“Tôi sẽ làm nhân chứng cho cuộc thương lượng này. toàn bộ cuộc nói chuyện cũng đã được ghi âm rồi.

Tôi lấy điện thoại ra chứng minh.

“Ibuki cung cấp tầm 4 triệu điểm. Đổi lại, Ichinose sẽ bỏ toàn bộ phiếu tán dương của 40 người cho Ryuuen. Trường hợp thất hứa thì──”

“Mình không nghĩ là nó có thể giải quyết mọi chuyện, nhưng lúc đó mình sẽ tự nguyện nghỉ học.”

Tất nhiên cả tôi, Ibuki lẫn Ishizaki đều nghĩ chuyện đó không bao giờ xảy ra.

Thực chất sự chuyển đổi khoản điểm khổng lồ này sẽ được lưu trong hệ thống, nên không lạ gì nếu phía nhà trường có nghi ngờ đây là một vụ lừa đảo.

Hơn nữa, có khi vì chính Ichinose Honami, nên Ibuki với Ishizaki mới có thể an tâm giao phó được phần nào.

Vừa rồi là câu chuyện xảy ra giữa tôi, Ichinose và Ibuki cùng Ishizaki.

7

Sân sau trường quả là im ắng.

“Cậu mà nghiêm túc thì không thể bị đuổi được. Cậu tuyên bố được như thế là do có nước đi này, đúng chứ?”

“Ờ. Tao biết là nhỏ Ichinose đang tích kha khá điểm mà. Nhìn tính cách của nhỏ xem. Dù tao có bị ghét thì chắc vẫn có thể thương lượng chứ. Nhưng ở Ibuki không có kĩ năng nói chuyện cùng kiến thức đủ để trao đổi điểm cá nhân kiểu này. Thế nên tao mới an tâm đưa lại cơ mà... không ngờ mày lại dính vào đấy.”

“Thuận tiện thôi. Với lại, mấy khi có dịp gây dựng lòng tin với Ichinose. Nếu ra mặt trực tiếp thì cậu chắc gì đã giao điểm?”

“Không nói trước với Ibuki là quyết định đúng đắn đấy.”

Tôi mà làm thế thì Ryuuen phát hiện ra có tôi liên quan ngay.

“Mày là người nhắm con nhỏ Manabe hả?”

Từ sự việc Kei trở thành đối tượng bắt nạt của Manabe, tất nhiên cậu ta sẽ nghĩ vậy rồi.

“Không, cái đó hoàn toàn là trùng hợp. Cậu biết cô ta cũng lục đục này nọ với Ibuki chứ?”

“Thảo nào, với cô ta thì hơi bị khá đấy. Nhỏ Manabe la hét loạn xạ lắm.”

Tôi phần nào cũng tưởng tượng được cái phản ứng đó.

“Nghĩa là tao được Ishizaki với Ibuki cứu một mạng hả. Đếch biết nên khóc hay cười nữa đây.”

“Có vẻ vậy rồi.”

Tôi sẽ không đi sâu thêm nữa. Nếu hôm đó, hai người bọn họ không tới phòng thì tôi cũng đã bàn chuyện này với Hiyori rồi.

Xong cũng lấy lại điểm cá nhân, và hành động tương tự.

Để cho Ichinose mắc nợ ân này, với cả, không hiểu sao tôi cũng không muốn Ryuuen bị đuổi học.

Kì thi hòa lẫn nhiều xúc cảm như vậy với nhau.

“Nếu lần sau lại có bài thi kiểu này, cậu định làm thế nào?”

“Kuku, đoán xem.”

Cậu ta không có nói “Tao không định làm gì cả”.

Tức là Ryuuen cũng có chút ít cảm xúc đối với Ibuki cùng Ishizaki.

Ryuuen mà trở lại tiền tuyến vào một ngày không xa, chắc hẳn mọi chuyện sẽ trở nên khá thú vị.

Đương nhiên, có hay không thì đều tùy thuộc vào Ryuuen cả.

Điện thoại reo lên. Trên màn hình ghi tên Ichinose.

Biết được đối tượng gọi tới, Ryuuen lẳng lặng quay về trường.

“Có vẻ như lớp B thành công rồi nhỉ.”

“Ừ. Kanzaki-kun tự nguyện nhận phiếu khiếu nại, nên tụi mình bỏ phiếu vào cậu ấy, chờ quyết định đuổi học. Còn lại thì dùng 20 triệu điểm để xóa bỏ lệnh đó thôi. Đúng là sát nút thật, nhưng toàn bộ lớp B vượt qua kì thi an toàn rồi.”

“Vậy à. Dù cái giá phải trả không hề rẻ.”

Vào thời điểm này, có thế nói lớp B đã trở nên nghèo hơn cả lớp D.

Tháng 4 có gửi điềm vào tài khoản thật. Nhưng sinh hoạt vẫn sẽ khó khăn hơn nhiều

Với lại điểm cá nhân vừa lên năm 2 có thể trở nên cần thiết hơn cả.

Mà bây giờ xác nhận lại cũng chả có ý nghĩa gì lắm.

“Điểm cá nhân có mất vẫn lấy lại được. Nhưng bạn bè thân thiết một khi đã mất thì không trở lại được mà.”

Xem ra tôi nói ra điều hơi thừa thãi rồi.

Ichinose không có gì gọi là do dự cả.

Tôi đã thấy được ý chí sắt đá mong muốn tốt nghiệp cùng mọi thành viên lớp B của cô ấy.

“Có khi Ryuuen-kun không ưa kết cục này cho lắm. Cuối cùng người bị đuổi học là Manabe-san mà.”

Không đụng chạm tới việc tôi vừa mới gặp cậu ta, tôi bỏ qua điểm đó.

“Cậu thân với Manabe à?”

“Mình thì không thân mấy. Chắc cũng chỉ là nói chuyện vài lần với nhau thôi, nhưng vậy cũng đủ làm mình buồn lòng rồi. Lớp A là Totsuka-kum, lớp C có Yamauchi-kun nữa.…”

Có lẽ cô ấy không thể tin nổi điều vừa mới xảy ra.

“Chẳng lẽ sau này cũng sẽ có ai đó biến mất như này sao?”

Ichinose trở nên lo lắng, hỏi.

“Ừ, có thể.”

Bóng dáng quen thuộc của một người học sinh bỗng dưng biến mất.

“Dù vậy cậu vẫn sẽ tiếp tục chiến đấu, đúng chứ?”

“Ừm. Mình sẽ tốt nghiệp cùng với tất cả mọi người với tư cách là lớp A cho xem.”

Cho đến bây giờ, có thể vẫn còn những kẻ gán cho Ichinose cái danh đạo đức giả.

Nhưng qua chuyện này, tiếng xấu chắc hẳn sẽ không còn nữa.

Rằng có gì xảy ra đi chăng nữa, Ichinose vẫn sẽ tiếp tục chiến đấu đến cuối cùng để bảo vệ cả lớp.

“.…Mình thực sự cảm ơn cậu, Ayanokouji-kun. Nếu như không có Ayanokouji-kun thì mình đã.…”

“Đã phải hẹn hò với Nagumo, hả?”

“.….Ừm.”

Ichinose trả lời.

“Mình biết như thế là ngu ngốc, nhưng nếu bạn bè được cứu thì có là gì đâu, mình tự nhủ với bản thân như vậy. Nhưng──khi biết rằng có thể không cần phải chọn cách đó mà vẫn vượt qua được, mình thực sự rất vui đấy.”

Qua điện thoại, tôi cảm nhận được cô ấy vuốt ngực, thở phào nhẹ nhõm.

“Mình nghĩ mình hẳn đã rất hối hận nếu phải chọn phương án kia rồi.”

Nói vậy, Ichinose lại cười lần nữa.

“Không có tớ hay hội trưởng thì cậu định đối mặt với bài thi này như nào?”

“.…Cậu hỏi cái đó luôn à?”

“Tớ tò mò thôi. Làm gì có chuyện cậu không nghĩ gì chứ dúng không?”

“Ừ. Mình vốn có 2 kế hoạch. 1 là mình từ bỏ.”

Như tôi nghĩ, đúng là Ichinose có nghĩ tới việc tự mình rút lui.

“Nhưng mà nhé, mình thấy nó hơi sai sai ấy. Mình cũng là học sinh của trường này mà, mình cũng muốn cố gắng cho đến cuối cùng chứ.”

Tức là cái kế hoạch còn lại mới là thật.

“Cái còn lại là.… bốc thăm, vậy thôi.”

“Thì ra.…”

Cách mà ai cũng nghĩ ra, và rồi không bao giờ dùng được do không ai đồng ý cả.

“Cả lớp B đã chuẩn bị trên tinh thần sẽ bốc thăm rồi à?”

“Ừ. Cho đến hôm thi mà vẫn không có cách nào cứu vớt, thì tụi mình định bốc thăm chọn ra tên 3 người. Còn bỏ phiếu tán dương cho ai thì không phải bàn bạc trước mà cứ làm tới thôi.”

Chỉ còn cách phán xử theo kiểu công bằng chứ không phải theo ưu nhược à.

Ichinose có rút phải đi nữa thì chúng cũng bị số phiếu tán dương áp đảo thôi, và chả ai bất mãn về chuyện đó cả.

“Đó là một cách xử lý công bằng hết mức rồi. Lớp khác thì chắc chắn không làm được đâu.”

Học sinh càng xuất sắc lại càng phủ nhận

“Không ai muốn mình bị đuổi, nhưng cũng không muốn bạn bè đi mất. Sau khi giải thích rõ ràng, mọi người đều đồng tình với mình.”

Đó là do họ chỉ có một người lãnh đạo duy nhất là Ichinose.

“Phục cậu thật đấy.”

Qua điện thoại nên không thể truyền tới cô ấy được, nhưng tôi cúi đầu xuống thể hiện sự kính trọng đối với Ichinose.

Bản thân kế hoạch không có gì to tát.

Mà cái xuất sắc là cô ấy tạo ra môi trường có thể thực hiện được kế hoạch đó.

“Vậy thì, gặp lại sau nhé. Thực sự cảm ơn cậu, Ayanokouji-kun.”

“Tớ chỉ làm trung gian thôi. Biết ơn thì biết ơn Ryuuen và bạn cậu ấy chứ.”

8

Tôi nhận thấy có một tin nhắn gửi tới.

“Sakayanagi à.”

Tôi không biết thông tin đó lấy từ đâu, mà cứ gặp đã nhỉ.

Tôi cứ nghĩ cô ấy sẽ tới xem bảng tin cơ.…

Tôi hướng tới tòa đặc biệt, nơi Sakayanagi chờ hẹn gặp.

Thời gian hẹn cũng sắp sửa trôi qua đến nơi rồi, nhưng bây giờ chắc vẫn kịp.

Đã đến tòa đặc biệt, nơi 2 người bọn tôi nói chuyện lần trước.

“Cuối cùng cậu cũng đến.”

“Nếu biết địa chỉ thư thoại thì không phải cô cũng biết cả số điện thoại của tôi sao?”

“Không gặp mặt nói chuyện được thì mình cũng đành chịu vậy thôi.”

“Thế có chuyện gì đây?”

“Mình định giải thích chút cho cậu ấy mà.”

Nói vậy, Sakayanagi chống gậy, thu hẹp khoảng cách với tôi.

“Mình có làm vài thứ gây hỗn loạn nên cứ ngỡ cậu sẽ hơi bất an một chút, nhưng có vẻ như mình lo lắng không đâu rồi.”

Tất nhiên vài thứ mà Sakayanagi đang nói tới là việc dùng Yamauchi để bầu phiếu khiếu nại vào tôi.

“Tại thời điểm cô trực tiếp nói rằng muốn hoãn lại trận so tài, tôi đã tin trên 90% rồi. Chỉ là tôi không thể tin tưởng hoàn toàn được, nên tạm thời tôi có ra tay chút.”

“Mình hiểu. Nhưng cái này không tính là thất hứa đâu nhỉ?”

“Sẽ không gây bất cứ bất lợi nào cho tôi. Đó cũng không phải dối trá gì cả mà.”

Về mặt tinh thần thì có chịu áp lực một chút, nhưng nhìn vào kết quả thì người có số phiếu tán dương áp đảo lại là tôi.

Chẳng có gì tôi phải trách Sakayanagi ở đây cả.

“Mình rất cảm kích.”

Sakayanagi nhẹ cúi đầu.

“Mà... số phiếu khiếu nại của Totsuka-kun là 36, nhưng đáng ra có tất cả 38 phiếu cơ. Cậu bầu cho cậu ấy à?”

“Tôi cũng chưa chắc chắn. Chỉ là tôi thấy cách cô nói hẳn ra miệng rằng sẽ đuổi học Katsuragi như bẫy ấy.”

Như vậy thì khả năng cao người mà theo trướng Katsuragi, Yahiko sẽ bị nhắm tới.

Mà bầu cho cậu ta 1 phiếu cũng không ăn thua gì đâu.

“Tuyệt vời. Đúng là đáng mà.”

“Rồi sao? Vụ việc lần này chỉ đơn thuần là cô muốn trêu tôi thôi hay gì?”

“Cái đó... mà bảo không thì sẽ thành nói dối nhỉ. Kì thi lần này mình muốn hoãn lại là có lí do cả. Như mình đã nói trước đây, kì thi phụ này chắc chắn do một kẻ nào đó vì muốn đuổi học cậu mà dựng lên. Sự thật là, có người gửi thư cho mình, nói rằng hãy đuổi học cậu.”

“Thư?”

“Đúng vậy. Đó hẳn là người đã buộc bố mình bị đình chỉ công việc đến từ phía nhà trường. Bởi vì kì thi này, ban đầu nó vốn là bầu phiếu khiếu nại chứ không phải là phiếu tán dương cho lớp khác, nên không sai đâu. Đó đúng là một bài thi quá mức phi lý.”

“Vậy nếu cái luật này được thông qua, thì có thể câu kết với nhau mà đuổi học bất cứ ai à.”

Nó sẽ trở thành một kì thi khủng khiếp khi có thể lật đổ cả Sakayanagi hay Ichinose nếu muốn.

“Phải. Nhờ các thầy cô kịch liệt phản đối mà chúng ta đã có thể tránh được tình trạng đó. Cùng hợp tác với bên đó đuổi học cậu, có gì vui hơn thế chứ? Nên để bảo vệ cậu trong mọi tình huống, mình đã quyết định bỏ tất cả phiếu tán dương lớp A có cho cậu. Như thế thì dù có ai ngấm ngầm hành động thì cậu cũng không thể bị đuổi học được.”

“Vậy tại sao lại là Yamauchi? Ngẫu nhiên bị cô lợi dụng thôi à?”

“Cậu còn nhớ chứ? Hồi trước ở trại tập huấn cậu ta có va vào mình, xong có thái độ thô lỗ nữa.”

Nói thế mới nhớ, hình như có vụ đấy thật.

“Trả thù chuyện đó, vậy thôi.”

Chỉ vì chuyện cỏn con đó mà trở thành mục tiêu à.

Không hẳn, chỉ cần chừng đó đã đủ với Sakayanagi rồi.

“Dù sao thì mình cũng chỉ là người tạo ra cái cớ. Đối với lớp, đơn giản là thành phần vô dụng nên mới bị loại bỏ thôi.”

“Đúng thật.”

Lần này không có sự can thiệp của Sakayanagi, thì kết quả vẫn gần giống nhau thôi.

“Vừa rồi là lí do lớn nhất cho việc mình tránh bài thi lần này. Còn lại mình mong cha sẽ sớm quay lại, và ngôi trường trở lại bình thường thì tốt──”

Tòa đặc biệt không có một ai.

Giữa 2 con người, đột nhiên có bóng người thứ 3.

“Chà, xin chào.”

Một người đàn ông trong bộ vest xuất hiện.

“Chả là lần đầu tiên tôi tới trường này. Cô cậu có biết phòng giáo vụ ở đâu không nhỉ?”

“Phòng giáo vụ ư, vậy thì ngài tìm ở chỗ khá sai rồi. Xin thất lễ vì hỏi như này, nhưng ngài đây là ai ạ?”

“Tôi là người nhậm chức chủ tịch lâm thời sắp tới, tên Tsukishiro.”

Ông ta khoát tay, cười hiền từ.

Chắc phải tầm bốn mấy tuổi, ông ta cũng là một chủ tịch khá trẻ, như cha của Sakayanagi vậy.

“Fufu, là như vậy ạ. Cơ mà ngẫu nhiên đi lạc sang tận khu này thì chủ tịch lâm thời cũng mù đường khá nặng đấy ạ. Hay là.… em cứ nghĩ thầy phát hiện bọn em qua camera và tới đây để dò xét tình hình cơ. Đây là nơi mà em với Ayanokouji-kun hẹn gặp bí mật trong kì thi. Nếu thầy đã canh sẵn từ trước thì không có gì khó khăn khi tới đây theo dõi cả.”

Nghe vậy, tôi chợt nhớ ra ánh nhìn không tự nhiên của Sakayanagi.

Nếu có ai quan sát cuộc gặp gỡ này từ trước, thì có thể dụ người đó ra bằng cách này.

Cuộc gặp mặt này cũng có lí do như này cả. Tức là đối phương đã mắc vào kế của cô ấy rồi.

Chủ tịch lân thời Tsukishiro tiếp nhận những lời lẽ đó bằng nụ cười.

“Em nghĩ ra được câu chuyện hay đấy. Tôi có nghe trường này thú vị lắm, có phải học sinh nào cũng như em không thế? À, tôi xin phép trước nhé.”

Người đàn ông bước qua chúng tôi.

“Nếu thầy tìm phòng giáo vụ, thì phải quay ngược lại và đi xuống phía dưới đấy ạ? Thầy nhầm mất rồi.”

Sakayanagi tận tình chỉ dẫn là thế, Tsukishiro mặt tươi cười, đá bay cây gậy của cô ấy.

Không kịp đối phó với tình huống bất ngờ này, Sakayanagi gần như ngã xuống.

“Oops.”

Tôi vội vàng ôm bao quanh cô ấy, và ngay sau đó, một cú đấm nhắm thẳng vào tôi.

Do vẫn còn phải bảo vệ Sakayanagi nên đành ăn trọn cú đó, nhưng tôi cố giảm tác động xuống mức thấp nhất có thể, và đặt cô ấy ngồi xuống sàn. Không ngừng nghỉ, tiếp theo cánh tay đó bắt lấy cổ tôi, ấn vào tường với sức mạnh không tưởng.

“Không giống như lời đồn cho lắm nhỉ, Ayanokouji Kiyotaka-kun.”

Cổ họng bị ấn mạnh, tôi không thể phát ra lời nào được.

Sức mạnh không tưởng tượng nổi nếu chỉ nhìn từ vẻ ngoài. Có vẻ sẽ khó nếu muốn thoát ra đây.

“.…Không phải ngài đang làm hơi mạnh bạo sao, chủ tịch lâm thời?”

“Đáng lẽ đã có chỉ thị cho em, rằng hãy đuổi học cậu ấy rồi mà nhỉ?”

“Tin nhắn đó đúng là của thầy à. Mà, cũng không lạ gì khi phải nhờ tới người như em khi mà người phía nhà trường không thể lộ liễu đuổi học học sinh được.”

Chầm chậm đứng dậy, Sakayanagi nở nụ cười.

“Cảm ơn cậu đã cứu mình, Ayanokouji-kun.”

Với cơ thể yếu ớt của Sakayanagi, bảo tránh cú vừa rồi là chuyện không thể.

Sự việc có khi đã trầm trọng hơn là ngã không thôi.

“Chủ tịch lâm thời có hành vi bạo lực với học sinh, thầy không nghĩ nó sẽ là vấn đề khá lớn sao?”

“Việc đó thì không cần lo. Camera khu này đã bị thay thế bởi đoạn video giả rồi.”

Tức là có chuyện gì xảy ra thì cũng không còn gì được ghi lại.

“Tiếp theo là tiết mục cho lời nhắn từ phụ thân đây. [Cha không có ý định chơi đùa với con thêm nữa. Về đây ngay.], cha cậu nói vậy đấy. Đồng ý thì ta chớp mắt 2 cái nhỉ.”

Không cho nói, và không cho chọn phương án “Không”.

Đúng là cách làm đậm chất lão ta mà.

“Không có ý nguyện tự rời trường ta.”

Thấy tôi im lặng không trả lời, ông ta lẩm bẩm chán nản.

“Cậu không định kháng cự chút nào sao? Cho tôi thấy rằng cậu không phải là một đứa trẻ bình thường đi.”

Sức chèn lên cổ họng tôi mạnh thêm.

Đây không phải đối thủ mà học sinh cao trung bình thường có thể đối mặt được, một đối thủ đã được huấn luyện kĩ càng.

“Khả năng quan sát hơn người. Tôi cũng muốn chứng kiến khả năng đó của cậu lắm đó?”

Lời khiêu khích lặp lại lần nữa.

Nhưng tôi không hề chống cự.

Hiểu ra tôi không có ý định phản kháng, Tsukishiro buông tay ra.

“Tôi sẽ làm việc chính thức tại ngôi trường này từ tháng 4 sắp tới. Mong cô cậu hãy đón chờ.”

Nói xong, ông ta rời khỏi tòa đặc biệt.

“Lựa chọn khôn ngoan đấy, Ayanokouji-kun.”

Sakyanagi khen tôi đã không thể hiện bất cứ hành vi phản kháng nào.

“Đối thủ là chủ tịch lâm thời. Tôi mà chống lại thì không biết chúng sẽ bị lợi dụng kiểu gì nữa.”

Du có nói rằng ông ta đã thay thế bằng đoạn video giả, không có gì đảm bảo những việc xảy ra tại đây không bị ghi hình lại cả. Nếu mà bị cắt riêng đoạn có hành động bạo lực với chủ lịch lâm thời thì bên này chết chắc.

“Thân thể cậu có vấn đề gì chứ?”

“Không sao, nhiêu đây nhằm nhò gì. Mà Sakayanagi này.”

“Vâng, chuyện gì đây?”

“Lấy kì thi tiếp theo làm trận đấu chính thức với tôi không?”

Nghe vậy, Sakayanagi mở to mắt ngạc nhiên.

“Mình không nghĩ cậu sẽ lại nói trực tiếp như vậy với mình.”

“Ông ta mà nhúng tay từ tháng 4, thì không có nhiều thời gian dư dả đâu. Tôi muốn kết thúc nhanh chóng.”

“Không vấn đề. Mình chỉ cần một lần cũng đủ rồi, rất vui được làm đối thủ của cậu.”

Kì thi cuối cùng của năm nhất sắp bắt đầu. Cùng với đó, kết thúc trận đấu mà Sakayanagi mong ngóng.

9

Thứ hai.

Biết đâu trong đám học sinh kia vẫn còn bóng dáng Yamauchi tới trường.

Biết đâu quyết định đuổi học của bài thi đó chỉ là dọa dẫm.

Có lẽ có một số người còn ấp ủ hi vọng nhỏ nhoi như thế.

Nhưng hiện thực luôn tàn khốc.

Bàn học được xếp trong lớp nay đã giảm đi 1 bộ.

Còn đâu chốn ở cho Yamauchi Haruki.

Nụ cười không còn trên môi Hirata.

Kushida cũng vậy.

Còn đâu bầu không khí hiếu thắng của Sudou với Ike.

“──Bây giờ, tôi sẽ công bố bài thi cuối cùng của năm thứ nhất.”

Năm nhất lớp C chúng tôi đành tiến lên, hướng tới kì thi đặc biết cuối cùng của năm thứ nhất.

Ngoại truyện – Ichinose: Rõ ràng là rất khó mà

Khoảng lặng trước kí túc xá.

Tôi đang tựa vào bóng một chiếc máy bán hàng tự động, thứ lúc này mang đậm hương vị sương mù của mùa đông.

“Lạnh quáaa~”

Hiện tại đang là khoảng thời gian rãnh rỗi trước giờ đến trường. Một buổi sáng sẽ lạnh báo hiệu lời mời gọi của mùa Xuân. Tôi đang rất muốn được trò chuyện đến mức quyết định chờ ở đây để có thể nhìn thấy được cậu trai kia.

Sẽ ấm hơn nếu đứng ở sảnh, nhưng có hơi xấu hổ khi phục kích như thế. Nên tôi quyết định chọn nơi vắng vẻ hơn.

“…Nếu nói là chỉ để hẹn bạn ra ngoài thì có hơi…khác chút nhỉ”.

Và như thế, tôi đã ở đây gần 10 phút rồi.

Liệu cậu ấy có bất ngờ không nhỉ ? Với những thứ như thế quay cuồng trong đầu, tôi thấy mạch của mình đập nhanh dần theo thời gian.

U—

Giá như mình liên lạc rồi hẹn trước với cậu ấy nếu như biết thế này.

Nhưng đột ngột gọi rồi tình cờ hẹn gặp cậu ấy thì rõ ràng đây là lỗi của tôi. UwU

Hay mình nên dừng việc phục kích lại và làm như mọi khi nhỉ? Nhưng vậy thì gọi rồi hẹn cậu ấy như nào đây? UwU

Nhưng mà….

Tôi lại đang rất muốn nghe giọng cậu ấy,aaaaaaaaaaaaaaaaaaaa.

Nhớ lại những gì đã trao đổi với Nagumo-senpai ngày hôm qua, ước gì mình có thể ghi đè lên cái kí ức đó.

Rồi trong góc khuất, tôi phát hiện ra con mồi mình đang săn. Đó là Ayanokouji-kun.

“Chàoooo buổi sáng — Ayanokouji-kun!”.

Để cho thật tự nhiên, tôi bước lại gần hơn và mở lời.

“À. Chào buổi sáng, Ichinose”.

Nghe giọng tôi, cậu ấy quay lại và đáp. Dù vẫn là cái khuôn mặt vô cảm như thường lệ, tôi….

Bỗng cứng đờ người.

“Hửm?”

Yahoo—! Chỉ là một cách chào theo cái cơ thể cứng đọng lại kia.

Tôi mới nhớ lại đã không chủ động được phải nói về điều gì.

Thường thì tôi cứ thuận theo tâm trạng khi nói chuyện với bạn bè thoải mái nhất có thể.

Nhưng hôm nay, tôi đã lên kế hoặc để mở đầu câu chuyện cơ.

Nhưng giờ thì muộn mất rồi. Bị đáp lời, tôi cần phải nói tiếp……

“Sao vậy?”

Để thể hiện sự lo lắng, Ayanokouji-kun gọi tôi khi thấy tôi cứ đơ ra đấy.

Như một câu thần chú quen thuộc, tôi dùng một câu thường dùng nhất có thể.

“Yaa, à thì, hôm nay lạnh quá, nhỉ—?”

Chủ đề chắc sẽ là thời tiết do tháng Ba này bỗng nhiên lạnh bất thường.

“Công nhận”.

Thời tiết có hơi lạ, nói không quá khi bảo rằng bạn đang ở một nơi phủ tuyết quanh năm cũng không sai.

“Cậu có hẹn ai cùng tới trường không?”

Chỉ để xác nhận thôi.

“Không, không hẳn. Tớ thường chỉ đến trường một mình”.

Thật là nhẹ nhõm. Nếu mà ai đó vô tình xuất hiện ở đây, Ayanokouji-kun có lẽ sẽ gặp rắc rối mất.

“Vậy à…tớ đi cùng nhé?”.

Nghe thế, Ayanokouji-kun gật đầu không chút do dự.

Aa— thật tốt quá

«………»

AAAAA— phải có chứ nhể….

Chủ đề ấy, tôi chẳng tìm ra gì để nói cả! Nhận ra tôi mới là người đang khác thường, biểu cảm cho thấy tôi đã gây cho cậu ấy rắc rối như thế nào.

Tôi cảm thấy một cuộc trò chuyện bình thường giữa hai đứa trở nên khó khăn hơn. Nhưng là bởi một sự thay đổi trong chính bản thân tôi.

Đúng như mình nghĩ, nói chuyện với cậu ấy quả là đúng đắn mà.

Với những niềm tin đó, tôi bước tới và sát cánh cùng người con trai này.

Ngoại truyện – Sakayanagi: Lời hứa

1 khoảng không chỉ giành cho riêng tôi và Ayanokouji lan rộng khắp võng mạc. Cậu ấy vẫn khoác lên mình khuôn mặc dửng dưng đó, nhìn tôi.

“Tôi còn đang nghĩ cô sẽ để Kamuro thăm dò trước cơ. Vậy cô cần nói riêng chuyện gì?”?”

Có vẻ như cậu ta muốn kết thúc cuộc nói chuyện này theo cái cách sớm nhất có thể, đi thẳng vào vấn đề để đạt được kết luận nhanh chóng. Còn tôi thì thích nói chuyện kiểu thư thái hơn cơ, nhưng trách sao được, bọn tôi đang là kẻ thù mà.

“Về lời hứa của tớ và Ayanokouji-kun.”

“Lời hứa là về cuộc thi tiếp theo. Nghĩa là cuộc thì này nhỉ.”

“Phải. Ban đầu là vậy. Tuy nhiên.. nếu được thì tớ muốn dời lại vào lần tới. Cuộc thi này không phải là giao chiến giữa các lớp, mà là thanh lọc nội bộ. Thứ duy nhất tác động được chỉ là phiếu tán dương.. vậy nên dời lại cũng không sao đâu nhỉ?”

Tôi đang tự hỏi cậu ấy sẽ trả lời câu đề nghị kiêu căng của tôi thế nào?

Sau 1 khoảng im lặng, tôi quyết định hỏi lại lần nữa.

“Đồng ý chứ?”

Có vẻ như đã đạt được kết luận, cậu ấy trả lời.

“Cô thích là được.”

Nói cách khác, bọn tôi sẽ ngó lơ kì thi này và chờ tới kì thi tiếp. Đó đúng là điều mà tôi rất cảm kích.

“Cảm ơn cậu. Tớ đã rất lo nếu cậu một mức quyết đấu. Giờ thì tớ có thể tập trung cho lớp A rồi. Bất quá…”

"Bất quá?"

Chỉ là bọn tôi đã quyết định trì hoãn cuộc thi, nên cần phải giải thích cho cậu ta về điều đó nữa.

“Bọn mình đang đình chiến, nên để có được tin tưởng từ cậu, thì việc xúi giục người khác bỏ phiếu cho cậu- tớ tuyệt đối sẽ không làm."

“Vạn nhất, nếu tớ tham gia vào chuyện nội bộ lớp C và gây hại đến Ayanokouji-kun… Lúc đó cậu có thể ngừng chiến. Và từ chối lần tiếp theo.” “Nếu mà tôi ăn đủ cái điểm trừ ở kì này, thì làm gì còn kì nào nữa”.

“Tôi mà tạch kì này thì lấy đâu ra lần tiếp theo.”

“Đúng rồi nhỉ, nhưng tớ muốn cậu yên tâm.”

Tôi có khiến cậu ta tin mình được chút nào không nhỉ?

Tuy nhiên, nói thế nghĩa là tôi có thể tự do sử dụng “thứ đó” thỏa thích rồi.

Ahh, không thể chờ đợi đến kết quả được mất.

Và cùng lúc đó, bắt đầu cuộc chiến giữa chúng ta nào, Ayanokouji-kun.

Ngoại truyện – Ichinose 2: Rung động

Đã đến gần nửa đêm. Trước đây tôi đã vào phòng của một số nữ sinh của lớp B, Nhưng đây là lần đâu tiên tôi vào phòng 1 người bạn khác giới.

Hơn nữa, việc ở riêng với một người con trai là điều tôi chưa hề trải qua bao giờ.

Chúng tôi đã thảo luận về chủ đề mà tôi đề cập đến.

Tôi chỉ cần uống hết cốc chocolate nóng đang cầm trên tay trước khi về.

“Nè, Ayanokouji-kun.”

Tôi nhìn chằm chằm vào chiếc cốc trong khi gọi cậu ta.

“Hửm?”

Cậu ta trả lời lại với khuôn mặt trống rỗng, thường thấy, hay đúng hơn, tôi có thể cảm thấy sự tĩnh lặng trong đó.

u22719-83e46936-7695-4729-8caa-e930852bf53e.jpg

“Ayanokouji-kun, cậu…. là một người vô cùng tuyệt vời đúng không?”

“Cậu nghĩ gì mà cho rằng tớ là người như thế nhỉ? Tiếc thật, bản thân tớ hoàn toàn không cảm nhận được.”

“Cả điểm đó cũng khiến cậu tuyệt vời hơn nữa đấy. Bởi vì, Ayanokouji-kun...”

Cậu ấy đã cứu Sakura-san. Những việc cậu làm trong bài kiểm tra trên tàu. Và việc cấu ấy đã nhanh như thế nào ở hội thao…

Phải, đúng vậy. Không còn nghi ngờ gì nữa.

Ayanokouji-kun là một người cực kì xuất sắc.

Tôi không thể đưa ra ví dụ cụ thể…Tôi cũng không thể giải thích cậu ấy giỏi giang như thế nào.

Sau tất cả chẳng phải cậu ấy là người mà tôi nên cẩn trọng hơn so với Horikita-san và Hirata-kun sao?

Nhưng nếu điều này là sự thật thì…

“Sao vậy?”

“Không, không có gì đâu.”

Bị những cảm giác như bị thắt chặt bên trong làm mắt tôi nhói lại.

Cậu ấy chắc chắn sẽ trở thành một kẻ thù rất đáng gờm.

Và rồi có lẽ sau này, chúng tôi sẽ không còn có thể cười và dành thời gian cho nhau như thế này được nữa.

Tôi phải ghi nhớ kỹ điều này.

Tôi biết. Tôi biết là điều này sẽ không thể tránh khỏi bởi luật lệ của trường. Chúng tôi sẽ không thể chống lại được nó khi còn đang ở những lớp khác nhau được. Tôi sẽ chuẩn bị tinh thần trong thời gian tới.

Nhưng lúc này, chỉ lúc này thôi, tôi muốn nói chuyện với cậu ấy như một cô gái bình thường.

“…Gì thế nhỉ. Tôi tự hỏi…”

Thứ cảm giác khác lạ này…

Thậm chí mặc dù tôi vừa nói chuyện với cậu ấy như thường lệ.

Nhưng vì lí do nào đó mà tôi có thể cảm nhận thấy những rung động từ tận chính trong tim mình.

Ngoại truyện – Horikita: Người hàng xóm…

Cậu ấy lướt qua tôi và bước tới trước Kouenji-kun. Có vẻ như họ đang thì thầm to nhỉ gì đó. Tôi không nghe rõ họ đang nói về chuyện gì. Tôi thấy cậu ấy rời khỏi lớp, nhìn tấm lưng ấy, có thứ gì đó thôi thúc ẩn giấu bên trong tôi, mà tôi còn không thể diễn tả bằng lời. Trước khi nhận ra, tôi đã rời khỏi ghế và đuổi theo. Ayanokouji-kun vẫn cứ bước tiếp xuống hành lang. Cậu ấy bước không quá nhanh, nhưng không hiểu sao tôi cảm thấy như không bao giờ có thể chạm tới được vậy. Hoảng loạn, tôi nắm lấy tay cậu ta. Tôi không dám tự tin tuyên bố rằng mình có thể ngăn cản cậu ấy nhưng. Cậu ấy đã quay lại. Vẫn là đôi mắt vô hồn đấy. Người này không phải kẻ mà bạn có thể đọc được cảm xúc từ cậu ta dù trắng hay đen. Dù đã một năm sát cánh, tôi gần như chưa đọc được một chút gì cả.

“Ayanokouji-kun. Cậu…từ bao giờ và cậu biết được bao nhiêu?”

Vậy nên tôi đã hỏi. Tôi muốn được hiểu. Tôi cần phải hiểu. Cậu ta vẫn chẳng biểu lộ lo lắng, hay nói đúng hơn là chút biểu cảm nào khi trả lời cả.

“Không phải tớ đã nói rồi sao? Tớ sẽ không nhúng tay vào kì thi này theo đúng nghĩa đen.”

Dù gõ cửa bao nhiêu lần, thì âm thanh từ bức tường đó vẫn sững sờ như vậy. Đó là lí do tại sao tôi có hơi tránh né cậu ấy. Vì tôi sợ phải dựa dẫn vào cậu ấy nhiều hơn nữa.

“…nhưng…”.

Tôi không hiểu.

Tôi không thể thấy được phía sau lớp mặt nạ của người con trai mang tên Ayanokouji Kiyotaka-kun kia.

“Tớ đi nhé”.

Sau những lời ấy, tôi không thể giữ cậu ta lại thêm chút nào nữa. Tôi chỉ có thể bất lực nhìn hình bóng ấy xa dần.

Tôi cảm tưởng mình đã trường thành hơn một chút thông qua kì thi. Nhưng để rồi, tôi thậm chí còn chẳng thể chạm đến gót chân người ấy.

“À này”.

Tôi giật mình bởi một giọng nói từ phía sau và quay lại

Đây là cô gái cùng lớp, Karuizawa-san.

“…Sao thế?”.

“Không có gì đâu. Tớ chỉ đang tự hỏi các cậu đang nói chuyện gì thôi”.

“Không hẳn. Chỉ là cậu ta không tin tưởng tôi, có thế thôi”.

«Hửmmm…»

Cô ấy liếc sang Ayanokouji-kun như tôi đã làm trước đó.

“Có vẻ cậu ấy tin cô nhiều hơn tôi”.

“Điều gì khiến cậu nghĩ thế?”.

Tất nhiên tôi chẳng có bằng chứng gì cả.

Nhưng tôi có thể thấy được nó trong mắt của Karuizawa.

“Có lẽ vì cô rất tin tưởng cậu ta chăng? Chỉ là tôi không thể tin tưởng cậu ta được như thế”.

Đây là câu trả lời duy nhất tôi có thể kết luận được. Tôi đang tự hỏi cô ấy sẽ nói gì sau khi nghe thế.

“Cậu đâu thế nào trao niềm tin vào người còn không tin cậu, phải chứ?”

«!…»

Tôi xao động trước những lời bất ngờ ấy, những lời sự thật và rõ ràng dù là để ám chỉ tôi.

“Nếu tôi thực sự bắt đầu phải trao niềm tin…Tôi sợ rằng một ngày nào đó sẽ phải trả giá. Tôi tin rằng niềm tin của mình sẽ bị phản bội”

“À, ra là vậy sao? Tớ không hiểu lắm, dù sao tớ cũng chẳng còn gì để sợ nữa”.

Karuizawa dường như không cần vướng bận gì nữa.

“Tớ đã nghĩ rằng cậu thực sự rất ngầu vào hôm qua. Thật sự luôn đấy, cậu đã thay đổi cái nhìn của tớ về cậu dù chỉ một chút, bằng cái cách cậu chủ động làm mọi thứ cho lớp. Nhưng Kiyotaka là một vấn đề hoàn toàn khác. Cậu không thể bắt đầu mối quan hệ đó dù chỉ nửa vời với thứ mà cậu đang tin tưởng kia đâu.”

Karuizawa ngắn giọng rồi quay trở về với bạn của mình

Để lại những lời in đậm vào lồng ngực tôi, nhói lên mãi mãi. Cùng vào đó chiếm lấy sự hiện diện trong tâm trí tôi là hình bóng của người hàng xóm vô hình kia.

Lời bạt

Yahhoー mọi người có khỏe không? Chúc mừng năm mới~! Đang ngồi vẩn vơ viết lời bạt giữa đêm hôm và đang phởn hết sức là Kinugasa đâyyyy.

Và vâng, mỗi năm thêm một tuổi, thức đến nửa đêm càng trở thành cực hình với tôi. Nhớ hồi đầu 1 ta đây đã thức liên tiếp tận 2 ngày (48 tiếng) đấy! Khoe khoang lại chuyện đó bây giờ nghe như dối trá ấy. Không biết từ khi nào tôi đã trở nên kiểu ‘Tôi đã thức tận 20 tiếng đồng hồ rồi, chết mất thôi’ nhỉ.

Vì một cơ thể khỏe mạnh, chúng ta hãy ngủ ít nhất trên 6 tiếng mỗi ngày nhé.

Vâng. Hèm hèm, đợt này, cuối cùng thì câu chuyện về năm nhất cũng đến hồi.….

Đến hồi.… chưa kết thúc!

Tại lời bạt lần trước, tôi cứ nói mấy thứ như quyển tiếp theo là kết thúc đến nơi ấy, nhưng thực ra nó chưa đâu ạ!

Đó cũng do lúc đầu tôi vốn gộp [Kì thi bổ sung] [Bài thi đặc biệt cuối năm nhất] vào Vol10 này, nhưng hóa ra riêng cái đầu đã chiếm hơn nửa số trang mất rồi. Chả nhẽ tôi lại cố nhồi nhét nốt cái kia vào, nên cuối cùng nó đã hoàn thành như thế này đây.

Quyển này lại trở nên mặn mà (ý ổng là nó hay) hơn cả tôi nghĩ, nhưng chắc chắn, chắc chắn vol sau sẽ khép lại năm thứ nhất. Theo dự định sẽ kẹp giữa 1 quyển nghỉ xả hơi (cái .5 thường lệ? ấy) [trans: Vol 11.5 đó] và tới phần năm 2.

Mỗi khi kể trong lời bạt thế này là kế hoạch cứ thay đổi choanh choách ấy, nên tôi khá lo.

.….Thôi tôi sẽ cố gắng không nghĩ về nó nữa.

Khác với tiến độ câu chuyện, 1 năm thực tại nói chung là trôi qua rất nhanh! Vừa mới đây thôi tôi đã nghĩ là đến 2018 rồi đấy, thì không ngờ bây giờ đã là 2019 rồi (thời điểm quyển này được bán).

Tôi rất muốn chuyển từ 4 tháng 1 quyển thành 3 tháng 1 quyển, nhưng mấy năm gần đây vẫn chưa thực hiện được khiến tôi hơi khó chịu. Cơ mà, trông thế thôi chứ tôi vẫn nhắm tới mục tiêu 3 tháng một đấy~?

Năm 2018 vừa qua tôi đã được Tomose-san người vẽ minh họa, cả bên biên tập nữa đã giúp đỡ tôi nhiều như năm nào. Năm 2019 tới tôi cũng sẽ nhờ tới mọi người nhiều lắm đấy, nên mong mọi người hãy thương yêu tôi nhé!

Vì vậy 2019, mong các bạn vẫn tiếp tục đồng hành cùng tác phẩm này.

END

Written on November 4, 2021