Y1 Vol 11.5

Minh họa

u22719-91675771-4d52-4a6d-8342-00842df0ecc4.jpg

u22719-33e938b7-9814-4718-b589-7525cf3f9596.jpg

u22719-3bfef267-6d45-48ac-9135-ebe93ee3051b.jpg

u22719-d3a527a5-1533-4ba3-b9a9-1c3c53d2049b.jpg

u22719-6ebf5f4c-3ab5-438f-976b-13cc1f23d474.jpg

u22719-0da321a8-5ad7-45b7-bb56-ad09606406f8.jpg

u22719-d7f733ff-5edc-400b-9628-30e81007cd6c.jpg

u22719-4176d68f-42e3-469d-aaab-541653cc2582.jpg

u22719-7030a753-309b-4893-b700-ae2253ff1e9c.jpg

HIRATAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA

(Hell_yep sửa nhé)*

u22719-98beadbb-ff6f-4997-b1a9-3a0dd1732347.jpg

SHIINAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA

u22719-70f0f4d3-4078-42eb-8c18-5265af28bf54.jpg

u22719-75877233-0e3a-4894-bb5c-ed0bf8c75d93.jpg

*thuyền vừa lên được vài hôm lại chìm, sốc quá mà *tuthan ơi :))

u22719-6925d184-2eb7-4b75-b9fe-b0e8bd0e4b00.jpg

Tóc ngắn ?

u22719-25dff2b5-a10a-45d3-8c9f-75f1fa712f30.jpgGiờ thì em khóc để làm gì, cũng không còn là gì

u22719-4f306397-1273-4f08-8ed7-7b91dd88d28c.jpg

Cho ai chưa biết thì đây là gái mới, harem 100% chứ ko đoán như tuthan nói nhá :))) theird đây chỉ có phán chứ ko có đoán

Chiaki Matsushita

u22719-f0de055f-d677-428b-819d-b209f9438cc8.jpg

Chương cuối : Thanh xuân bắt đầu

Kiyotaka thổ lộ tình cảm cùng với đó là sự đồng ý ngọt ngào từ phía Kei. Cậu ta nói rằng cậu ta hoàn toàn mù tịt và cũng chẳng chắc rằng chuyện này sẽ đi đến đâu, song cậu vẫn muốn hiểu biết hơn về thứ gọi là tình yêu.

u22719-1bd799a8-00a8-4a01-a119-222ade00137f.jpg

Có hình nên reup cho các bác đỡ tò mò

u22719-e0744552-955f-4a82-919e-560326dcb3d5.jpg

  

Mở đầu: Lời độc thoại của Horikita Suzune : Cô gái trong gương.

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Hôm nay là ngày 31 tháng 3.

Người đó--người anh của tôi ,và ngày cuối cùng anh ấy học tại ngôi trường này.

*mặt mình tệ thật*

Khuôn mặt phản chiếu trong gương lúc này thật là u ám.

Có lẽ là do đêm qua mất ngủ.

Nghĩ lại thì tôi còn không ý thức được khoảng thời gian tôi và anh trai mình nói chuyện cùng nhau là bao nhiêu.

Dù là cả một năm học, nhưng chắc không đến được quá một tiếng mất.

Một mối quan hệ mập mờ, hời hợt, còn tệ hơn cả bạn bè nữa.

Anh và em. Dù rất gần, nhưng lại xa đến mức người ta còn không tin là 2 chúng tôi cùng huyết thống.

*cứ thế này mà chia tay với anh ấy liệu có được không*

Tôi tự hỏi hình ảnh mình trong gương một câu như vậy.

Và tất nhiên không có câu trả lời nào đáp lại.

Chỉ có vẻ mặt u tối của mình mà thôi.

Không cần nhìn vào cũng biết ánh mắt đó đang muốn nói lên điều gì.

Tôi có rất nhiều điều muốn nói với anh ấy .

Không thể cứ thế này mà chia tay được

Tôi đã nghĩ như vậy một năm rồi.

Và cái kết là tôi còn chưa thực sự được nói chuyện cùng anh ấy nữa.

Nhưng.…vì bây giờ tôi đã có thể đối mặt rồi, nên cứ đường đường chính chính gặp mặt là được.

Thẳng thắn rồi.…

*không , không được mất*

Nhìn lại bản thân, tới tư cách nói ra lời đó cũng không đủ nữa.

Đúng là đã có chút thay đổi.

Anh ấy cuối cùng cũng chịu chú ý tới tôi.

Nhưng mà ...

Trong một năm nay, tôi gần như không thể cho anh ấy xem sự trưởng thành của mình.

Anh ấy chắc sẽ không vui.

Ngược lại, có khi còn khiến anh ấy lo lắng không chừng.

Với tâm trạng như vậy, 3 năm rực rỡ của anh ấy sẽ trở nên vô ích không tốt chút nào.

Thà rằng không gặp có khi còn tốt hơn nhỉ.

Tôi đã nghĩ như vậy.

Tôi không được phép làm phiền anh ấy bằng sự ích kỷ của mình được.

*không phải , không phải vậy, làm vậy chắc chắn không tốt chút nào?*

Lại một lần nữa tôi lại hỏi bản thân trên chiếc gương.

Tôi không có gì để thể hiện cả.

Dù nói là vậy, nhưng cứ chạy trốn cũng không được.

Chỉ cần nói ra là mình ổn.

Nhưng làm thế nào đây?

Làm thế nào thì được đây?

Đã không còn thời gian nữa rồi thế mà ...

Giá mà nhận ra sự ngu dốt của bản thân sớm hơn thì ...

Giá mà ngay sau khi nhập học nhận ra điều này luôn thì ..

*những điều đã xảy ra rồi giờ có hối hận cũng chả còn ý nghĩa gì nữa cả... nhỉ *

Thời gian đã chuyển sang 8 giờ sáng

Vào trưa ngày hôm nay , anh ấy sẽ khởi hành đi mất.

*làm thế nào đây___làm thế nào thì được đây*

Hay là cho anh ấy thấy con người thật của mình liệu làm như thế có được không.

Nhưng mà, tôi của bây giờ thì vừa là tôi vừa không phải là tôi.

Một đứa em gái cực kì ngu ngốc, mãi đuổi theo anh trai.

Hình dáng của tôi được phản chiếu trong tấm gưong trùng với bản thân trong quá khứ.

*tôi ...thật ra...là ai?

Đúng vậy. Bản thân trong gương lúc này vừa là tôi vừa không phải là tôi.

*kẻ giả mạo*

Bản thân của tôi bây giờ chỉ là một kẻ giả mạo.

Nghĩ lại thì cuộc đời tôi cho đến bây giờ đã sống như một bản thân giả.

Giấu đi bản thân thật và tiếp tục bản thân giả.

Kẻ mạo danh đã sống đúng như là < người em gái mà anh mong muốn>

Cả ngoại hình, tính cách , thành tích,.v.v., tất cả mọi thứ đều vì anh hai.

Và với một kẻ giả mạo như vậy thì dĩ nhiên không đời nào được anh tôi nhìn nhận cả.

Không phải, không phải vậy. Tôi của những năm đó không thể nào đó chính là tôi.

Không thể gọi đó là giả hay gì được.

Dù là một quãng ngắn cuộc đời nhưng có thể nói nó chính là bản thân thật của tôi đã theo tôi đến bây giờ.

Tôi không hề hối hận bản thân đã như vậy trước đây.

Nhưng...

*thứ mà bản thân tôi muốn...thứ mà tôi thật sự muốn anh ấy thấy là ...*

Điều mà tôi có thể cho người đó xem, chỉ có một điều duy nhất .

Bây giờ đây, tôi cảm thấy mình đã có thể trông thấy nó .

*.… cảm ơn mày kẻ mạo danh và cũng là bản thân thật không thể nhầm lẫn của tôi*

Đứng trước gương, đối diện với chính bản thân mình, tôi cúi đầu xuống.

Mái tóc dài của tôi đung đưa.

Tôi ngẩng đầu lên và rời mắt khỏi tấm gương.

Việc đối diện với quá khứ kết thúc.

Không còn thời gian.

Tôi có việc mà bản thân cần phải làm.

Điều mà bản thân đến cuối cùng của cuối cùng đã nhận ra.

Món quà cuối cùng để anh hai có thể an tâm lên đường.

Chương 01: Lễ tốt nghiệp

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

24 tháng Ba, lễ tốt nghiệp.

Đối với năm ba, những tháng ngày ngồi trên ghế nhà trường đã kết thúc, và buổi lễ này đánh dấu sự khởi đầu cho những hành trình mới.

Những học sinh ở lại chỉ xem nó như bao buổi lễ khác, nhưng tôi lại thấy nó khá thú vị.

Tôi khá quan tâm đến màn phân định giữa Horikita anh và Nagumo.

Tôi vẫn chưa biết kết quả của cuộc chiến kéo dài đến vô tận này. Liệu Horikita anh có tốt nghiệp ở lớp A? Hay Nagumo đã khiến anh ta bại trận?

Đáng lẽ mọi chuyện đã sáng tỏ vào ngày nghỉ hôm qua, nhưng vì có việc cần làm nên tôi đã không rời khỏi phòng nửa bước.

Có lẽ hôm nay tôi sẽ biết thôi.

Với lại tôi cũng tò mò xem lễ tốt nghiệp trông như thế nào.

Trải nghiệm đầu tiên luôn khiến tim tôi đập thình thịch, dù là lễ tốt nghiệp hay lễ bế giảng.

Sắp đến giờ tiến hành buổi lễ. Tôi khoá cửa phòng và tới trường.

"Chào buổi sáng."

Chạm mặt ở thang máy, Keisei lên tiếng chào tôi. Tôi khẽ đáp lại.

Trong thang máy có cả học sinh lớp khác nên chúng tôi không hàn huyên gì nhiều. Hai đứa lặng lẽ bước ra sảnh ký túc.

"Tốn bao công sức lên được lớp C rồi lại về mo. Nhưng tổn hại không nhiều như tớ tưởng."

Lời cằn nhằn của Keisei như bị cuốn mất hút lên nền trời xanh biếc.

Sau thất bại trong bài thi đặc biệt cuối cùng của năm nhất, lớp C lại một lần nữa tụt xuống thành lớp D.

Cả lớp có lẽ cảm thấy khá sốc, nhưng may thay đối thủ là lớp A. Việc tôi nắm giữ điểm bảo vệ và trở thành Leader đóng vai trò như liệu pháp trấn an. Thất bại là không thể tránh khỏi. Hoặc có thể nói rằng chúng tôi đã kháng cự đến cùng rồi.

Tuy tụt xuống lớp D nhưng điểm lớp dao động không quá dữ dội.

Điểm lớp tạm thời vào nửa cuối tháng Ba:

Lớp A do Sakayanagi dẫn đầu: 1131 điểm

Lớp B do Ichinose dẫn đầu: 550 điểm

Lớp C do Horikita dẫn đầu: 347 điểm

Lớp D do Ryuuen dẫn đầu: 508 điểm

Đây chỉ là những con số ở nửa cuối tháng Ba.

Về cơ bản, điểm lớp được ấn định vào ngày đầu tiên mỗi tháng. Đến lúc đó thứ hạng các lớp mới thay đổi, nên chúng tôi vẫn đang là lớp C chứ chưa phải lớp D. Cùng với việc lớp Ryuuen quay trở lại hạng C, điểm lớp của họ đã gần ngang bằng với lớp B.

Nếu đến ngày 1 tháng Tư tình hình vẫn như vậy, thứ tự các lớp sẽ có thay đổi lớn. Nhưng đừng quên rằng nhà trường có thể thêm thắt vô vàn tình huống nhằm thay đổi điểm lớp hàng tháng.

Lớp Ichinose có nhiều học sinh siêng năng. Trong khi đó, dù tâng bốc cũng không thể nói rằng lớp Ryuuen xuất sắc hơn được.

Dường như do cách sinh hoạt khác nhau mà lượng điểm lớp nhận được cũng khác nhau.

Giờ đây lớp B có lẽ đang lo ngại trước tình hình này. Nhưng Ichinose đã giữ vững vị trí lớp B suốt năm học qua, cũng khiến họ yên tâm phần nào.

Song cách biệt hiện tại chỉ là 42 điểm.

Ở kỳ thi đặc biệt lần tới, rất có khả năng Ryuuen sẽ lên lớp B.

Nếu chỉ nhìn theo hướng này thì lớp D chúng tôi sẽ bị bỏ lại rất xa, nhưng hãy nhớ lại điểm các lớp hồi tháng Tư và tháng Năm năm ngoái.

Tháng Tư năm ngoái, tất cả các lớp đều khởi đầu với 1000 điểm.

Không có thuận lợi nào cho lớp A, cũng chẳng có bất lợi nào cho lớp D.

Nghĩ lại thì đó là cơ hội bằng vàng để xây chắc vị thế...

Chỉ có điều, lớp D đã tiêu sạch toàn bộ số điểm trong vòng chưa đầy một tháng.

Và kết quả là…

Điểm lớp ngày 1 tháng Năm năm ngoái:

Lớp A do Sakayanagi dẫn đầu: 940 điểm

Lớp B do Ichinose dẫn đầu: 650 điểm

Lớp C do Ryuuen dẫn đầu: 490 điểm

Lớp D do Horikita dẫn đầu: 0 điểm

Tổng số điểm toàn khối vào tháng Năm đã giảm. Thực tế có thể nói rằng cuộc cạnh tranh đã bắt đầu từ đây.

Để mà thấy được lớp tôi trong năm vừa qua đã kiếm được 347 điểm.

Do mắc những lỗi như thái độ không đúng mực hay đi học trễ mà điểm lớp giảm, nhưng nói chung chúng tôi vẫn kiếm được khoảng từ 330 đến 340 điểm.

Đến đây câu trả lời đã rõ. Lớp chúng tôi là lớp kiếm được nhiều điểm nhất trong năm nay, thậm chí vượt xa cả lớp A – chỉ đứng thứ nhì trong khối với 191 điểm.

Mùa xuân năm ngoái, với khởi đầu 0 điểm từ dưới đáy, có thể nói chúng tôi đã thể hiện tốt. Nhưng sau khi lên năm hai, cả lớp cần phải tích cực hơn nữa.

Nếu không thì chúng tôi không thể bám đuổi các lớp trên.

Sự trưởng thành của các leader như Horikita và Hirata sẽ giúp nâng cao năng lực cả lớp.

Khi đó, việc cạnh tranh với các lớp trên sẽ trở nên thực tế hơn.

Sau khi thấy rằng không còn ai ở quanh, Keisei tỏ vẻ muốn nói gì đó.

"Đừng lo. Hầu như không ai trách cứ cậu đâu."

Cậu ấy nghĩ rằng tôi buồn phiền vì thất bại với tư cách là Leader.

Đương nhiên tôi chẳng vương vấn gì chuyện đó, nhưng có một từ trong lời nói của Keisei khiến tôi lưu tâm.

"Hầu như à?"

Một lỗ hổng trong lời động viên vừa rồi.

Nói cách khác là có vài học sinh không hài lòng với tôi.

"Chuyện đó… không có gì hoàn hảo cả. Nhưng họ không đổ lỗi cho cậu đâu, họ chỉ bảo nên để người nào đáng tin cậy hơn làm Leader thôi."

Theo một cách hiểu nào đó thì đây cũng chẳng khác nào khiển trách. Con người là một giống loài vô lý: nay đồng ý, nhưng mai phản đối cũng chẳng có gì lạ.

Cũng dễ hiểu khi nhiều người bất mãn cho rằng lớp mình để thua lớp A vì 'chênh trình Leader'.

"Mặc kệ chúng nó nói gì thì nói, nên nhớ là cậu có lợi thế. Không có điểm bảo vệ thì không ai chịu làm Leader."

Keisei đang nghĩ đến lúc tôi bị chỉ trích sau này.

"Hầu hết là vậy. Nhưng vẫn có trường hợp như Ryuuen."

Nghe vậy, Keisei lắc đầu cười cay đắng.

"Cái thằng đó thì đặc biệt rồi. Toàn làm mấy chuyện không đâu ra vẻ ta đây. Thật ra do cậu ta là người duy nhất không có điểm bảo vệ nhưng vẫn ra mặt, nên lớp B bị bất ngờ mà thua đau vậy thôi."

Nghe qua thì những gì Keisei nói là chính xác.

Nhưng sự thật không chỉ có vậy. Chiến lược thắng lợi của Ryuuen đã được tính toán tỉ mỉ.

Xuất hiện không phòng bị chỉ là một nước đi trong đó mà thôi.

"…Kiyokata này. Có điều tớ muốn hỏi cậu đây."

Tưởng như cuộc trò chuyện đã bước tới hồi kết, bỗng Keisei nói tiếp.

"Lúc tớ tự tiện muốn lôi kéo Katsuragi, sao cậu lại không nói với Horikita?"

Để giành chiến thắng trước lớp A trong kỳ thi cuối cùng của năm học, Keisei đã đề xuất với Horikita nhằm dụ dỗ Katsuragi – người đã thất bại trước Sakayanagi – về phía mình, nhưng Horikita đã từ chối vì rủi ro cao và vì khó lòng thành công.

Nhưng Keisei không chấp nhận điều đó, để rồi cậu ấy đã đích thân đàm phán với Katsuragi. Kết quả là thất bại.

Thật ra thì thất bại này không có ảnh hưởng gì quá lớn.

Katsuragi tuy không hợp tác, nhưng thiệt hại thực tế chúng tôi phải nhận cũng chẳng đáng bàn.

"Thiệt hại không nhiều nên cũng có sao đâu?"

Với Keisei, điều đó không quan trọng.

Tôi biết, nhưng vẫn cố tình động viên cậu ấy.

"Đó là do Katsuragi không ưa mấy trò lén lút thôi. Nếu là Sakayanagi hoặc Ryuuen thì ta toang nặng rồi."

Keisei cảm thấy đáng trách vì đã ép buộc Katsuragi về phe mình. Cậu ấy đang thấp thỏm về một tương lai không có thực.

Từ cách nói đó, xem ra cậu ấy đã kể cho Horikita biết về vụ Katsuragi.

"…đúng. Tớ báo cho Horikita rồi. Tớ nghĩ mình nên chịu trách nhiệm."

Cậu ấy thẳng thắn thừa nhận thất bại, sẵn sàng chịu phê bình.

"Cậu có chắc là Katsuragi sẽ không phản bội lớp A không, Kiyokata?"

Sau đó cậu ấy hỏi tôi.

"Không chắc nữa. Vẫn có khả năng Katsuragi phản bội lắm chứ?"

"Cũng đúng, nhưng mà…"

Khả năng đó là 50% hay 1% thì tôi không nói.

"Tớ không báo với Horikita là vì quên thôi. Đầu óc tớ lúc đó chỉ lo nghĩ không biết mình có làm tròn bổn phận Leader không. Nói vậy tức là tớ cũng phải chịu trách nhiệm lớn. Nếu vụ Katsuragi thành công thì tớ cũng có lỗi vì không truyền đạt cho rõ ràng. Chúng ta giống nhau mà."

Cả hai bên đều xin lỗi, chấm dứt câu chuyện về Katsuragi.

"Chúng ta giống nhau à. Dù vậy tớ vẫn thấy quan điểm của mình thật ngây thơ. Xét đến rủi ro thì đáng lẽ không nên xúi Katsuragi mới phải."

Dù quá khứ không thể xoá nhoà, nhưng chúng tôi vẫn có thể lấy đó làm kinh nghiệm.

"Nếu là quan điểm ngây thơ thì tớ cũng thế thôi. Đứng ở đó nhưng tớ lại chẳng biết nói gì."

"Nghe cậu nói vậy làm tớ thoải mái hơn chút rồi."

Nhiều người chỉ bị động tham gia vào bài thi đó. Tuy nhiên Keisei đã nỗ lực hết mình để giành chiến thắng.

"Với lại qua lần này cậu cũng hiểu ra mà. Chiến lược như vậy khó mà thành công lắm."

Chúng ta có thể học hỏi nhiều điều từ thất bại.

"…phải. Tớ đã quá háo thắng mà không nhìn thấy những gì trước mắt. Thật tình, giờ bình tĩnh lại mới thấy xấu hổ ghê."

Cậu ấy lẩm bẩm tự kiểm điểm mình.

Thương lượng với Katsuragi quả thật là một suy nghĩ non nớt, nhưng khá khen là cậu ấy đã dám đối mặt với thử thách.

"Thế, Horikita nói gì với cậu?"

"Horikita không trách cứ gì cả. Chỉ cần sơ sẩy một chút là lớp mình phải chịu thiệt hại rồi. À còn nữa, cô ấy bảo sau này nếu có ý tưởng gì thì nhớ nói ra. Dĩ nhiên là cô ấy có khuyên tớ đừng hành động nóng vội."

Xem ra Horikita cũng có đánh giá tương tự về vấn đề của Keisei. Con người ta phải nếm trải thất bại thì mới trưởng thành. Nếu chỉ chăm chăm vào kết quả thì không thể làm lãnh đạo được.

Đương nhiên, nếu cứ thất bại mãi mà không học hỏi được gì thì sẽ bị đào thải.

"Thú thật, tớ chưa từng công nhận Horikita là một leader. Đúng là cô ấy thông minh, chơi thể thao giỏi. Nhưng cái thái độ khinh thường người khác là không thể chấp nhận được."

Tôi không phủ nhận điều đó, chí ít là cho đến bây giờ. Cô ấy không phải dạng leader nhân hậu như Hirata hay Ichinose.

Khi kết thêm một đồng minh, đương nhiên sẽ có thêm một kẻ thù.

"Nhưng… tớ cũng vậy. Tớ cho rằng chơi thể thao là thừa thãi, lại còn khinh thường những người kém thông minh. Tớ và cô ấy giống nhau."

Hồi mới nhập học, Keisei có xu hướng xem thường những ai học kém. Cậu ấy từng nghĩ rằng bổn phận của học sinh chỉ có học, học và học.

"Keisei hiện tại và của một năm trước hoàn toàn khác nhau đấy."

"Ừ, bản thân tớ cũng thấy kỳ lạ nữa. Học hành đương nhiên là quan trọng nhất. Nhưng tớ hiểu ra rằng khả năng thể chất, giao tiếp và việc kết bạn cũng rất cần thiết. Horikita cũng vậy. Cô ấy đang thay đổi từng chút, từng chút một. Giờ cô ấy trông đáng tin lắm."

Keisei không tin tưởng ai khác ngoài nhóm Ayanokouji. Ấy vậy mà cậu ấy lại đang khen đúng những điểm đáng khen của Horikita, khiến tôi tin chắc rằng những lời nói này là thật lòng.

"Phải."

Tôi đồng tình.

Qua một năm gắn bó, con người Horikita đã từ từ hé lộ.

Từ sau sự kiện Class Poll, Horikita bắt đầu được cả lớp công nhận. Không phải vì chiến lược sắc bén hay khả năng lãnh đạo tài tình, mà bởi vì bức tường kiên cố trong trái tim Horikita đang dần sụp đổ. Khi bức tường còn hiện hữu, cô ấy cho rằng những người khác là gánh nặng, thẳng tay cắt bỏ những mắt xích yếu đuối. Cũng như Keisei.

"Đương nhiên, tớ không nghĩ tuyên bố nào của Horikita cũng đúng. Nhưng nếu Horikita đưa ra một quyết định sai lầm, tớ sẽ không ngần ngại phản đối. Như vậy có sai không?"

Sau một hồi suy nghĩ, Keisei lên tiếng.

Cậu ấy tin tưởng vào những điều đáng tin tưởng, và nghi ngờ những điều đáng nghi ngờ.

"Không, đúng đấy. Thế mới là lớp học chứ."

Cho dù đáng tin cậy cách mấy, Horikita vẫn chỉ là học sinh cao trung.

Đôi lúc sẽ phạm phải những sai lầm chí mạng.

Những lúc như vậy, chỉ cần có một người chỉ ra sai lầm ấy là tốt lắm rồi.

Chúng ta có thể ngồi lại với nhau cùng tìm ra hướng giải quyết.

Với những lớp theo chế độ độc tài như lớp của Ryuuen và Sakayanagi, phương án này là bất khả thi.

Có thể nói lớp tôi sẽ trở nên gần giống với lớp của Ichinose.

Và rồi chúng tôi cần thu hẹp khoảng cách với họ bằng cách của riêng mình.

1

Khu nhà thể chất.

Toàn thể học sinh và giáo viên đã tập trung đầy đủ.

Tất cả các bên liên quan, trong đó có cả những người không thường xuyên xuất hiện, đều đứng thành hàng, hào hứng theo dõi buổi lễ.

Đây là khoảnh khắc những học sinh năm ba tiến một bước dài tới một khởi đầu mới.

Người thì học cao hơn, người thì kiếm việc làm, có cả người dừng lại vì không tìm thấy hướng đi cho riêng mình. Dù là ai chăng nữa, họ sẽ đều phải thoát khỏi vỏ bọc trẻ con và bước chân vào xã hội.

Tôi thầm nghĩ.

Hai năm nữa, tôi sẽ đứng đằng kia với vị thế nào?

Lúc ấy tôi đang nghĩ gì?

Tôi muốn tin rằng, dù sau này đã quyết định được hướng đi của bản thân, chúng ta vẫn sẽ khắc hoạ nên thật nhiều viễn cảnh trong tim.

Tôi muốn tin rằng, những kiến thức học được ở nơi này sẽ trở thành nguồn sống của mình.

"Tiếp theo đây, đại diện học sinh đã tốt nghiệp ở lớp A sau ba năm học tập và phấn đấu chăm chỉ, có đôi lời phát biểu."

Giọng của giáo viên chủ trì vang lên qua mic.

Khán phòng vốn đã yên lặng nay càng thêm phần im ắng.

"Xin mời đại diện lớp A—"

Nếu cái tên sắp được gọi không phải là Horikita Manabu hay bạn cùng lớp của anh ta…

Thì kết quả của kỳ thi cuối năm đã thay đổi thứ hạng các lớp năm ba.

Trước thời khắc này, có lẽ rất nhiều học sinh tại đây cảm thấy hồi hộp.

Vì một khi đã theo học ngôi trường này, tốt nghiệp ở lớp A là mục tiêu duy nhất và vĩ đại nhất.

"—Horikita Manabu-kun, lên sân khấu."

Khoảnh khắc cái tên ấy được xướng lên, dường như Horikita đã thở phào trong lòng.

Không rõ Nagumo đã phá hoại anh ta bao nhiêu lần, nhưng xem ra anh ta đã bình an vô sự mà tốt nghiệp ở lớp A rồi.

Ánh mắt của toàn thể học sinh và các bên liên quan dõi theo những bước chân đĩnh đạc của anh ta lên sân khấu.

"Các bạn học sinh thân mến. Hôm nay, trong hơi thở của mùa xuân toát lên từ hương thơm vườn hoa mận, chúng ta hân hoan và vui mừng chào đón buổi lễ tốt nghiệp—"

Bài phát biểu của Horikita anh bắt đầu.

Trước hết là bày tỏ lòng biết ơn với buổi lễ trọng đại này.

Tiếp theo là kể lại ngày nhập học ba năm trước.

"Tôi vẫn còn nhớ như in lần đầu tiên đặt chân vào Trường Cao trung Giáo dục Nâng cao, bầu không khí nơi đây thật khác biệt so với những ngôi trường khác. Mang theo trọng trách tương lai trên đôi vai, tôi đặt lời thề sẽ biến ba năm học tại đây trở nên thật quý giá."

Đâu đó trong bài phát biểu này khiến tôi thấy ấm áp tới lạ.

Con người này có gì đó khác với vị Hội trưởng Hội học sinh cũng đứng trên sân khấu đó trong lễ khai giảng một năm về trước.

Tôi cảm nhận được sự thay đổi ấy trong bài phát biểu trang nghiêm kia.

Không chỉ Horikita anh. Những học sinh còn lại cũng đang trưởng thành vượt bậc qua từng ngày tháng.

"Vấn đề này hơi cá nhân một chút, nhưng năm ngoái tôi đã phát biểu trước toàn khối năm nhất với tư cách là đại diện cho Hội học sinh."

Như thần giao cách cảm với tôi, Horikita anh nói tiếp.

"So với các bạn năm ngoái, nhìn qua tôi cũng cảm nhận được rõ sự tiến bộ của các bạn."

Năm ngoái, sự im lặng của Horikita anh đã khiến đám năm nhất xốc nổi chúng tôi phải thay đổi.

Thời đó không nhiều học sinh hiểu chuyện.

Giờ đây, không một ai nói chuyện riêng trong buổi lễ.

Và rồi Horikita anh, với tư cách là một học sinh sắp tốt nghiệp, hướng ánh mắt thật trìu mến về phía chúng tôi.

"Đồng thời tôi cũng mong khối năm hai sắp lên năm ba, với vị thế của những người anh cả dẫn dắt toàn thể học sinh, hãy phát huy toàn bộ khả năng của mình, trên tinh thần tuân theo nội quy nhà trường."

Sau vài phút, bài phát biểu đã gần đi đến hồi kết.

"Tôi xin hứa, những gì các bạn học được tại ngôi trường này sẽ là kho tài sản quý báu nhất và đóng vai trò quan trọng trong tương lai của các bạn."

Một lần nữa, Horikita anh dõi mắt nhìn toàn thể học sinh.

"Người đứng phát biểu tại đây năm sau, rồi năm sau nữa, chắc chắn sẽ hiểu được cảm giác của tôi lúc này."

Người đứng phát biểu – nói cách khác, một leader tốt nghiệp ở lớp A.

Trong khối năm hai thì Nagumo, người lên đọc diễn văn ban nãy, hẳn là ứng cử viên sáng giá.

Khối năm nhất vẫn đang trong tình trạng hỗn chiến. Người đó sẽ là Horikita, Ichinose, Ryuuen hay Sakayanagi?

Hay là một leader mới?

Thấm thoát cuộc sống học đường đã trôi qua một phần ba. Nhưng mới chỉ là một phần ba mà thôi.

Trong tương lai thứ hạng các lớp sẽ thay đổi, số lượng học sinh sẽ giảm.

Leader chiến thắng sẽ được phép đứng trên kia với tư cách đại biểu.

Bài phát biểu của Horikita anh thật chậm rãi và trôi chảy.

"Ba năm vừa qua xin cảm ơn mọi người rất nhiều."

Cuối cùng khoảng thời gian này cũng sắp kết thúc.

Tiếp theo lời chia tay các học sinh là lời chia tay giáo viên và ngôi trường.

Sau phần phát biểu đầy ấn tượng, buổi lễ tốt nghiệp chuyển sang phần kế tiếp.

2

Sau buổi lễ tốt nghiệp, học sinh chúng tôi rời khỏi khu nhà thể chất trước.

Để về lớp.

Tiếp theo là buổi lễ tri ân do các giáo viên, học sinh tốt nghiệp và phụ huynh tổ chức.

Trong buổi lễ tri ân, các học sinh tốt nghiệp và phụ huynh sẽ bày tỏ lòng biết ơn sâu sắc đến các thầy cô.

Các học sinh ở lại được phép về ký túc xá, nhưng có những người thân thiết với năm ba hay nằm trong câu lạc bộ đang đứng đợi các học sinh tốt nghiệp.

Họ mang theo những bó hoa, những lời tỏ tình hay những câu chuyện đặc biệt.

Người thì đứng ngồi không yên, người thì bồn chồn trong im lặng.

"Rồi. Thật ra thì để mai bế giảng xong nói cũng được, nhưng giờ tôi sẽ nhận xét ngắn gọn về học kỳ vừa qua."

Đợi một lát để chúng tôi ổn định chỗ ngồi, Chabashira nhìn cả lớp và nói.

"Đầu tiên, về bài thi cuối năm, chúng ta đã thi đấu rất tốt trước đối thủ là lớp A. Các giáo viên vô cùng ngỡ ngàng trước sự tiến bộ của các em."

Chabashira độc mồm độc miệng thường ngày đang khen ngợi chúng tôi, dù chúng tôi đã thua.

"Ấn tượng của tôi về các em từ khi nhập học đã phải thay đổi. Các em giỏi lắm, đã trưởng thành đến mức này rồi."

"Nhưng mà sensei ơi... bọn em lại rơi xuống lớp D rồi mà! Có gì vui đâu ạ?"

Ike vẻ tiếc nuối.

"Đúng là có vẻ các em vừa quay lại vạch xuất phát. Nhưng thực sự trong một năm qua, các em đã tiến bộ trông thấy. Đừng quan tâm khoảng cách giữa điểm các lớp, thực lực của các em sắp đuổi kịp các lớp khác rồi."

"Nghe cô khen vậy làm em thấy sợ đấy. Cô đang giấu gì đúng không?"

Không khó hiểu khi Sudou nói vậy trước lời khen của Chabashira.

"Không, tôi nghĩ vậy thật đấy. Tôi đã làm giáo viên bốn năm rồi, và lớp ta là lớp thứ hai mà tôi chủ nhiệm. So với lớp D trước, các em hơn hẳn một bậc. Song các lớp khác cũng vậy. Việc có lên lớp được hay không phụ thuộc vào nỗ lực không ngừng nghỉ của các em."

Chabashira gõ nhẹ cái cộp lên bảng đen.

"Mai là lễ bế giảng nên sẽ không có tiết học nào, nhưng đừng quên mai vẫn là ngày đến trường."

Chabashira kết thúc buổi sinh hoạt và cho cả lớp nghỉ.

Không biết có bao nhiêu người đang đứng chờ năm ba, nhưng cô nàng ngồi cạnh tôi thì sao nhỉ.

Em gái của Hội trưởng Hội học sinh, leader lớp A năm ba đã phát biểu ở lễ tốt nghiệp.

Horikita chết lặng nhìn thẳng lên tấm bảng đen.

Hẳn cô ấy đang suy nghĩ rất nhiều thứ.

Cảm giác như nếu chọc nhầm ổ rắn thì tôi sẽ bị cắn trả. Nhưng cứ thử đánh tiếng xem sao.

"Đi không?"

"Ý cậu là gì?"

"Ờ… biết rồi còn hỏi?"

"Đi gặp anh tôi ấy hả? Nếu cậu hỏi vậy thì tôi không muốn đi đâu."

Nói rồi Horikita lảng mắt đi.

Không muốn đi à.

"Lần trước chẳng nói chuyện được còn gì?"

"Thì liên quan gì đến cậu? Ai cũng có vấn đề của riêng mình mà."

Bây giờ chỉ có cậu mới gặp vấn đề thôi.

"Nếu bỏ qua dịp này, cậu sẽ hết cơ hội đấy."

"Chuyện đó…"

Mối quan hệ giữa họ vừa mới tốt đẹp lên, nhưng cô ấy lại do dự đúng vào lúc quan trọng.

Đây là bằng chứng cho mối quan hệ lằng nhằng giữa họ suốt bao năm qua.

"Tớ sẽ đi gặp anh ta."

"...hể? Cậu định gặp anh tôi?"

Bình thường tôi chẳng muốn dính líu quá sâu với ai, khiến Horikita lấy làm lạ.

"Bọn tớ cũng chẳng phải bạn bè gì, nhưng hôm nay có thể là lần cuối rồi."

Chào hỏi nhau vài ba câu cũng đâu có sao.

"Vậy à…"

"Có vấn đề gì không?'

"Không. Thích làm gì thì làm.”

Trên mặt thì viết đầy ra sao lại gặp anh tôi?. Nhưng tôi không nói gì.

Tôi đứng dậy.

Theo yêu cầu, bây giờ các giáo viên phải tham gia buổi lễ tri ân.

Chủ tịch lâm thời Tsukishiro cũng vậy. Đời nào ông ta không tham gia.

"Cậu đi đâu thế?"

"Giết thời gian thôi. Từ giờ đến hết buổi lễ tớ cũng rảnh. Nếu muốn gặp anh cậu thì tí đi chung không?"

"…để tôi nghĩ đã. Buổi lễ diễn ra lâu không?"

Vừa nãy bảo không muốn đi, nhưng xem ra cô nàng đổi ý rồi.

"Chịu. Chắc tầm một hai tiếng."

Theo dự kiến thì buổi lễ kéo dài 90 phút, nên vẫn còn kha khá thời gian.

Trong lúc đó tôi sẽ làm những việc cần phải làm.

3

Quay lại hôm qua, ngày 23 tháng Ba.

Sau khi kết thúc kỳ thi đặc biệt, đêm hôm ấy tôi gọi cho một người.

"A lô, Sakayanagi xin nghe."

Một chất giọng trầm của người lớn.

Người tôi gọi không phải là Sakayanagi Arisu cùng khối, mà là cha cô ấy.

Ông là Chủ tịch Sakayanagi, đang bị giam tại nhà do dính bẫy của Tsukishiro.

Chủ tịch Sakayanagi ở đầu dây bên kia dĩ nhiên không biết số của tôi.

"Xin lỗi đã làm phiền ngài vào đêm khuya thế này. Lâu rồi không gặp ngài. Cháu là Ayanokouji đây ạ."

Tôi xưng tên để ông ấy biết mình là ai.

"Ể? Ayanokouji…? Ayanokouji-kun à?"

Nghe thấy họ và giọng của tôi, Chủ tịch Sakayanagi hiểu ra và có vẻ rất ngạc nhiên.

Tôi cần nói cho ông ấy rằng mình không gọi điện để đùa cợt.

"Cháu xin lỗi vì đường đột thế này."

"Không, ta cũng ngạc nhiên đấy. Sao cháu biết số của ta thế?"

"Cháu hỏi con gái của ngài. Cô ấy bảo rằng cháu có thể dùng số này để liên hệ với trường."

Trên đường về sau kỳ thi đặc biệt, tôi hỏi Sakayanagi và không chút chần chừ đưa số cho tôi.

"Chủ tịch chỉ đưa số cho con gái mình thôi ạ?"

Có lẽ không đến mức thiên vị, nhưng chắc ông ấy yêu quý đứa con gái rượu của mình lắm.

Tôi nghĩ vậy, nhưng phản ứng của Chủ tịch Sakayanagi thật bất ngờ.

"Arisu sao…? Không, kể cả con gái mình ta cũng không cho số đâu."

Ngạc nhiên chưa, ông ấy phủ nhận hoàn toàn luôn.

"Làm thế nào con bé biết được nhỉ?"

Chủ tịch Sakayanagi cười đau khổ.

Cái cách ông ấy nói nghe không hề dối trá.

"Chủ tịch thường giấu số ạ?"

"Đương nhiên là toàn bộ giáo viên đều biết, số máy được ghi trên tài liệu phát cho các bên liên quan mà…"

Nếu thế thì việc tìm ra số không còn khó khăn gì nữa. Hẳn Sakayanagi đã thấy nó ở đâu đó và ghi nhớ lại. Nhưng có điều này khiến tôi tò mò hơn. Chủ tịch Sakayanagi là một người công tâm ngay cả với con gái yêu, tôi không nghĩ ông ấy sẽ giúp đỡ người khác chỉ vì họ kêu ca khóc lóc. Vậy mắc mớ gì cô ấy phải cố công ghi nhớ số điện thoại? Cũng đâu phải để báo cáo tình hình hay tán gẫu với ông ấy.

Nhớ lại thì lúc tôi hỏi số, Sakayanagi còn rất niềm nở nữa.

Không lẽ Sakayanagi đã đoán trước được, rằng một ngày nào đó tôi sẽ lâm vào rắc rối và cần xin số Chủ tịch?

"Vậy… ta nên phản ứng ra sao với cháu đây?"

So với việc làm cách nào con gái tìm ra số của mình, xem ra đối với Chủ tịch, chuyện này quan trọng hơn.

Một học sinh gọi điện trực tiếp cho Chủ tịch không phải việc đáng hoan nghênh.

"Không có luật nào cấm gọi điện cho Chủ tịch, phải không ạ?"

Tôi cần phải xác nhận trước.

Nếu bị từ chối, cuộc gọi này sẽ không thể tiếp tục.

"Đúng là không có luật nào như vậy. Ta không có lý do gì phải từ chối cuộc gọi này cả."

Vậy thì tiếp tục thôi.

"Cá nhân ta thấy cuộc gọi này nên kết thúc càng sớm càng tốt. Vậy cháu cần gì ở ta?"

Ông ấy có vẻ bối rối, nhưng không định khiển trách tôi.

Bởi không hề có quy định nào cấm liên lạc với Chủ tịch.

"Thưa Chủ tịch Sakayanagi. Hiện giờ ngài đang bị quản thúc tại gia vì bị tình nghi có hành vi bất chính, nhưng sự thật không phải vậy đúng không ạ?"

"Cháu không nên hỏi thẳng mấy câu như vậy. Học sinh trường ta mà nói những chuyện đó với Chủ tịch là thiếu đứng đắn."

Ông ấy nhẹ nhàng né tránh câu hỏi.

Nhưng chuyện này liên quan trực tiếp đến vấn đề chính.

Thử kiên trì thêm một chút xem sao.

"Nếu được, ngài có thể trả lời không?"

"…Ayanokouji-kun. Ta không biết mục đích của cháu là gì, nhưng ta không thể trả lời được. Lý do thì không cần giải thích nữa nhỉ?"

"Bởi đó không phải điều mà học sinh nên nghe phải không ạ?"

"Đúng thế. Chuyện này không liên quan gì đến cháu cả."

Tình cảnh mà Chủ tịch Sakayanagi gặp phải thật sự không liên quan gì đến học sinh.

Từ chối cũng là lẽ dĩ nhiên.

"Cháu thừa hiểu điều đó. Nhưng do hoàn cảnh nên cháu phải làm vậy."

Đầu tiên cần thuật lại tình hình cho Chủ tịch Sakayanagi.

"Hoàn cảnh ra sao thì ta không rõ. Nhưng cháu là học sinh trường ta. Dù cháu có là Ayanokouji hay Sakayanagi thì cũng vậy. Mong cháu đừng hiểu lầm."

Thay vì đối xử với tôi như một đứa trẻ, Chủ tịch Sakayanagi chỉ từ tốn giải thích.

Qua cách xử lý có thể thấy rằng ông ấy vô cùng giỏi giang.

"Đương nhiên rồi ạ. Giữa cháu với Chủ tịch không gì khác ngoài mối quan hệ giữa học sinh với nhà trường. Không, có khi còn không được như vậy."

Chuyện này thuộc một phạm trù đặc biệt. Hơn ai hết, tôi không hề muốn nó xảy ra.

"Vậy thì cuộc gọi này nên dừng lại thôi. Chuyện hôm nay ta sẽ xem như chưa từng nghe—"

"Không, nếu vậy thì không loại bỏ được kẻ ngoại lai đâu ạ."

Tôi đã ra dấu để Chủ tịch Sakayanagi nắm được toàn bộ sự tình đang diễn ra.

"Hiện giờ đang có kẻ ngoại lai trong trường ta sao?"

"Vâng. Kẻ ngoại lai chính là Chủ tịch lâm thời Tsukishiro."

Lòng vòng cũng vô ích, chi bằng vào thẳng chủ đề chính.

"…Tsukishiro-kun đã làm gì?"

Tông giọng của ông ấy đã thay đổi chút ít.

Chỉ với chút liên tưởng, công thức Kẻ ngoại lai là Tsukishiro đã hiện ra.

"Trong một kỳ thi thi đấu năng lực quan trọng, Chủ tịch Tsukishiro đã tự tiện hành động nhằm phá hoại kỳ thi. Ngài không biết chuyện này đúng không ạ?"

"Ta vẫn chưa hình dung được. Tsukishiro-kun can thiệp vào kỳ thi? Rốt cuộc là chuyện gì…"

Bên ngoài thì có vẻ Chủ tịch Sakayanagi không biết gì cả.

Ông ấy chưa hiểu được ý đồ thật sự của tôi, phản ứng như vậy cũng dễ hiểu.

"Chủ tịch Sakayanagi bị tình nghi có hành vi bất chính là do Chủ tịch Tsukishiro. Có lẽ do ngài rất coi trọng sự công bằng, và ông ta cho rằng ngài là vật cản trở."

Ở đầu dây bên kia, dường như Chủ tịch Sakayanagi đang suy xét điều gì đó.

Tôi và ông ấy phần nào có liên hệ với nhau qua White Room, nhưng dù sao tôi vẫn chỉ là học sinh.

Chuyện người lớn không thích hợp để bàn với tôi.

Nhưng nếu mọi sự bắt nguồn từ tôi thì lại khác.

Không, Chủ tịch Sakayanagi ắt hẳn đã nhận ra điều đó từ lâu.

Tuy nhiên nếu không có tổn hại thực tế, nhà trường cũng chẳng thể làm gì.

"Vì sao Tsukishiro-kun lại làm những việc đó? Ông ấy vốn dĩ đã quyền cao chức trọng, cớ gì phải tốn công hạ bệ ta. Đến ngôi trường này để phá hoại kỳ thi ư? Thiết nghĩ ông ấy đâu cần phải làm vậy."

Đây là lần xác nhận cuối cùng.

Để xem ông ấy có trao đổi thông tin với tôi một cách công bằng hay không.

"Mục đích của Tsukishiro là âm thầm đuổi học cháu. Đó là lý do ông ta đến ngôi trường này."

Đây là những gì tôi hiểu về ông ta thông qua xác thực.

"Nếu không có chứng cứ thì đó chỉ là suy diễn."

"Vâng. Nhưng cháu không có thời gian để giải thích với ngài. Bởi vì người đàn ông đó sẽ không từ thủ đoạn để đạt được mục đích."

Còn tuỳ xem Chủ tịch Sakayanagi hiểu rõ cha tôi đến mức nào.

Nếu giữa họ chỉ là một mối quan hệ hời hợt, những gì tôi nói khó lòng mang tính thực tế đối với ông ấy.

Nhưng khi nhìn vào cuộc gọi cho đến lúc này, tôi có thể kỳ vọng một chút.

Chủ tịch Sakayanagi đây hiểu rất rõ con người và suy nghĩ của lão già.

"Sensei... cha cháu đi xa đến mức đó chỉ để đưa cháu về sao?"

Câu nói trên có thể xem như căn cứ của tôi.

Tôi chưa hề nói rằng cha tôi đứng đằng sau Tsukishiro.

Không cần xác nhận thêm nữa, việc ông ấy liên hệ vụ này với cha tôi chính là bằng chứng.

"Ban nãy cháu có đề cập về việc phá hoại kỳ thi cuối năm. Có thiệt hại gì không?"

Dĩ nhiên, Chủ tịch Sakayanagi không thể biết được mặt tối của kỳ thi đặc biệt lần này.

Nếu biết thì ông ấy đã có giải pháp rồi.

"Cháu sẽ giải thích chi tiết."

Trong kỳ thi đó, Tsukishiro đã chiếm quyền kiểm soát hệ thống, làm sai lệch đáp án của tôi.

Ông ta cướp đi một trận thắng, đồng thời bóc đi điểm bảo vệ của tôi.

Một trận thắng vẫn là một trận thắng.

Hành vi gian lận đó đã ảnh hưởng đến toàn khối.

Chỉ cần đúng một trận thắng ấy, lớp tôi sẽ tiến một bước sát nút hơn với các lớp trên.

Phản hồi của Chủ tịch nhỏ dần theo mạch kể của tôi.

Ông ta sẽ sử dụng mọi trò bẩn chỉ để đuổi học một học sinh. Đó là sự thật rành rành trước mắt.

Và không chỉ dừng lại ở đó.

Đây mới chỉ là khởi đầu. Ông ta sẽ không dừng lại cho đến khi học sinh tên Ayanokouji Kiyokata bị tống cổ khỏi trường.

"Mọi chuyện là như vậy. Ngài có tin không?"

Bình thường, người ta sẽ cho rằng đây là trò đùa của học sinh.

Nhưng Chủ tịch Sakayanagi biết về cha tôi, biết về quá khứ của tôi.

Hiển nhiên kết luận sẽ được rút ra.

Về việc chuyện này có thật hay không.

"Ta buộc phải tin rằng ông ấy được đưa vào trường để đuổi học cháu thôi. Ta có nghe giới thiệu về hệ thống mới rồi, không ngờ chỉ để phục vụ mục đích đó mà…"

Trên danh nghĩa vì giáo viên và học sinh, thực chất đây chỉ là trò bịp để đá tôi ra khỏi trường.

"Ông ấy không màng thể diện để đưa Ayanokouji-kun về sao. Ta nghĩ mình hiểu được lý do cháu liên lạc rồi. Đối với một học sinh như cháu, chuyện này thật vô vọng."

Tôi đã nghĩ rằng một khi hiểu được tình hình, Chủ tịch Sakayanagi sẽ nói như vậy.

"Cháu muốn ta giúp đỡ sao?"

"Gần như là vậy ạ."

Tôi thẳng thắn thừa nhận.

Ăn miếng thì phải trả miếng.

Phải lấy nhà trường để đối đầu với nhà trường.

Hơn nữa phải là một người thường xuyên tiếp xúc với Chủ tịch Tsukishiro.

"Nhưng trước đó cháu cần nói… không, xác nhận với ta một việc."

"Là gì thế ạ?"

Tôi đã chuẩn bị câu trả lời khiến ông ấy hài lòng, dù được hay không.

"Tsukishiro-kun có thể can thiệp vào kết quả kỳ thi, đối mặt với một người như ông ta hẳn vô cùng gian nan với cháu. Cháu đoán rằng cuộc chiến sau này sẽ rất vất vả và tìm đến ta, chắc chắn mọi chuyện đã đến mức nghiêm trọng. Vậy sao cháu vẫn bình tĩnh đến thế?"

Ông ấy nói tiếp.

"Nếu cháu có hiểu lầm gì thì để ta đính chính lại. Ta không có vị thế, cũng chẳng có tự tin để đáp lại kỳ vọng từ cháu."

Tôi hiểu ông ấy muốn nói gì.

Tiếng nói của Chủ tịch Sakayanagi chẳng thể loại trừ Tsukishiro.

Nếu tôi mang theo kỳ vọng như vậy vào cuộc gọi này thì sao.

Thì tôi đã nhầm to rồi, đó là những gì ông ấy muốn nói.

"Ta đang bị quản thúc vì bị tình nghi có hành vi bất chính. Tình thế khó khăn của chính mình ta còn không thoát ra được. Nếu cháu kỳ vọng quá nhiều ở ta thì rắc rối lắm."

Thấy tôi chẳng buồn sốt ruột chút nào, ông ấy nhấn mạnh từng câu chữ.

"Đó là nếu cuộc gọi này chỉ đơn thuần là để xin ngài cứu giúp thôi ạ."

"…ý cháu là gì?"

"Bao lâu nay cháu đã sống trong trường với tư tưởng càng ẩn dật càng tốt. Cháu muốn sống như một học sinh bình thường trong ba năm kế tiếp, vậy nên cháu đã nhập học ở đây."

Đó là mục tiêu của tôi ngày vào trường. Là khát khao, là ý định ban đầu của tôi.

"Lần đầu tiên trong đời cháu đặt mục tiêu cho mình và cố hết sức để thực hiện nó."

"…ừm. Ta hiểu mà. Đó là lý do ta nhận cháu."

Dù không hiểu rõ tình hình, nhưng tôi rất cảm kích trước thiện chí của nhà trường.

"Tuy nhiên, nếu cứ mặc cho Chủ tịch lâm thời Tsukishiro lộng hành, nền móng của mục tiêu ấy sẽ sụp đổ. Lần này nhờ điểm bảo vệ mà cháu được cứu, nhưng nếu biến cố đó còn tái diễn, chắc chắn cháu sẽ bị đuổi."

Tsukishiro dĩ nhiên sẽ lạm quyền, sử dụng những mánh vượt xa trí tưởng tượng của tôi.

Những biện pháp nửa vời sẽ chẳng thể chống lại sự bất công đến từ nhà trường.

Nói cách khác, lập trường hiện tại không còn khả thi nữa.

"Vậy nên cháu mới nhờ ta giúp sao?"

"Cháu gọi cho Chủ tịch Sakayanagi không phải với mục đích xin ngài ngăn chặn Tsukishiro. Nếu đối thủ áp dụng những chiêu trò phá luật, cháu sẽ đáp trả đích đáng. Khi đó nhà trường có thể sẽ rơi vào hỗn loạn."

"Ta hiểu rồi. Thì ra cháu gọi cho ta là để…"

"Vâng. Khi có chuyện bất trắc xảy ra, vai trò của người chống lưng là không thể thiếu."

Tôi không nhờ Chủ tịch loại trừ Tsukishiro, mà nhờ ông ấy ngăn chặn những hệ luỵ phát sinh trong lúc tôi tự tay loại trừ Tsukishiro.

Khi tôi cầm dao đâm kẻ thù, tôi cần một nhân chứng xác thực rằng mình đang phòng vệ chính đáng.

Lúc này sự hỗ trợ của nhà trường là vô cùng thiết yếu.

Cũng vào lúc đó, Chủ tịch Sakayanagi chính là át chủ bài.

Nếu loại trừ được Tsukishiro, xoá bỏ mọi tình nghi, ông ấy sẽ quay lại chiếc ghế Chủ tịch.

Đối với Chủ tịch Sakayanagi, để xoá bỏ mọi tình nghi, một mảnh ghép như tôi chắc chắn sẽ được chào đón.

Nhưng xem ra đâu đó trong ông ấy vẫn còn do dự vì đang đặt kỳ vọng vào một đứa trẻ.

Tôi cần phải loại bỏ sự do dự ấy đi.

"Nhưng thực sự cháu có thể ngăn Tsukishiro-kun lại sao? Với một học sinh như cháu thì…"

"Quả thật Tsukishiro nắm trong tay chức chủ tịch nên rất khó khăn. Khác hẳn một trời một vực với học sinh chúng cháu, ông ta không thể thi trượt được."

Chưa kể ông ta còn chẳng mấy khi xuất hiện, nên cơ hội công kích ông ta không nhiều.

Chỉ khi con người lừa đảo đó hành động, tôi mới có thể phản công.

"Trước mắt vì chưa thể hành động nên cháu sẽ thăm dò động thái của Tsukishiro."

"Vậy lúc ông ta tấn công liệu cháu có chịu được không?"

"Có vài việc cháu phải làm. Đầu tiên cháu phải mở rộng mạng lưới phòng thủ đã."

Một khi nhận lệnh từ người đàn ông đó, Tsukishiro không thể cà kê quá lâu.

Nếu túc tắc sau một hai năm mới đuổi học tôi thì không còn ý nghĩa gì nữa. Trận chiến tâm điểm có thể sẽ bắt đầu vào tháng Tư, sau kỳ nghỉ xuân. Nếu vượt qua được, tôi sẽ dồn Tsukishiro vào chân tường mà chẳng cần làm gì khác. Khi đến bước đường cùng, thì cá chết lưới rách.

"Thời gian hạn chế chính là điểm yếu duy nhất và lớn nhất của ông ta."

Khi thời cơ đến, tôi phải sẵn sàng.

"Ta nghĩ học sinh không được nói như vậy với những người liên quan đến nhà trường đâu. Bình thường người ta nghe vậy xong bực mình lên cũng không có gì lạ... Nhưng vì biết cháu là con trai của sensei nên ta vẫn chấp nhận được."

"Cháu luôn giữ thái độ lễ phép với những người đáng tôn trọng. Tuy nhiên, cháu sẽ không tha thứ cho bất cứ ai cố ý nhúng tay vào cuộc cạnh tranh của học sinh chúng cháu."

Chủ tịch Sakayanagi không trả lời. Có vẻ ông ấy cũng chấp thuận với tôi.

"Đúng là không thể tha thứ, nhưng cháu định làm gì để ngăn cản hành vi phá hoại của Tsukishiro-kun?"

Ông ấy muốn biết cách mở rộng mạng lưới phòng thủ.

Tôi đã quyết định những thứ phải làm rồi.

Muốn ngăn chặn hành vi sai trái, tôi phải lợi dụng người trong trường.

"Trước hết ta cần một người có thể đối kháng lại Tsukishiro. Chỉ cần tăng cường giám sát là có thể hạn chế được hành động của ông ta. Ông ta sẽ không thể lộng hành như lần này nữa."

Không được để đối thủ lộng hành – đó là điều cần có trong mọi cuộc quyết đấu, là chiến lược không thể làm ngơ.

Không cần bất kỳ ai quyền lực, chỉ mong một người có can đảm đối đầu với ông ta là đủ.

"Ta cũng nghĩ vậy. Nếu không thì sao kế hoạch bắt đầu được."

Xem ra Chủ tịch Sakayanagi đã hiểu được tôi cầu xin điều gì ở ông ấy.

Tôi không rõ phía nhà trường thế nào. Nên tin ai, không nên tin ai.

Liệu có người nào dám thực thi công lý trước mặt một kẻ uy quyền như Tsukishiro?

Mặt khác, tôi cũng không thể lôi kéo những giáo viên đã về phe Tsukishiro.

Ở đầu dây bên kia, Chủ tịch Sakayanagi vẫn đang nhập tâm suy nghĩ.

Người được chọn sẽ quyết định số phận mọi thứ, và hơn ai hết, Chủ tịch Sakayanagi hiểu được tầm quan trọng của việc này.

"Cháu đã biết giáo viên chủ nhiệm của mình, Chabashira-sensei phải không? Ta đã nhờ cô ấy để mắt đến cháu."

"Vâng, hình như cô ấy cũng biết chút ít về hoàn cảnh của cháu."

"Ừ. Cô ấy hiểu được kha khá câu chuyện thiếu thực tế này đấy."

Có dùng được cô ấy không lại là chuyện khác.

"Cháu cũng nghĩ là chúng ta không được bỏ qua những người hiểu rõ tình hình. Bắt đầu từ cô ấy, chúng ta sẽ lôi kéo được những giáo viên đáng tin cậy. Như vậy là tốt nhất."

Đời nào có người tin vào chuyện cha tôi ép Chủ tịch Sakayanagi từ chức và can thiệp vào kỳ thi của trường chỉ để đuổi học con trai mình. Nhưng nếu Chabashira kể tường tận mọi chuyện, tình hình sẽ khác.

"Nếu vậy thì—"

Sau một hồi suy nghĩ, Chủ tịch Sakayanagi đưa ra câu trả lời.

"Giáo viên chủ nhiệm lớp A năm nhất Mashima-sensei là người thích hợp đấy. Thầy ấy phụ trách những kỳ thi của năm nhất, là một giáo viên xuất sắc luôn đặt học trò của mình lên hàng đầu."

"Thầy ấy có tin nổi câu chuyện hoang đường này không?"

"Ta không biết nữa… chắc thầy ấy sẽ không chấp nhận ngay đâu. Nhưng một khi đã hiểu ra rằng câu chuyện này là thật, thầy ấy sẽ đứng về phía học sinh. Ta đảm bảo với cháu. Thầy ấy không chịu khuất phục trước quyền lực, luôn làm theo những gì mình tin tưởng."

Nếu không còn ai thích hợp hơn, tôi cũng không có gì phàn nàn.

Có một giáo viên như vậy ngay trước mắt, không tệ chút nào.

"Thầy ấy và Chabashira-sensei từng học cùng khối đấy, ta rất kỳ vọng ở họ. Nói chuyện với họ không khó lắm đâu."

"Cháu hiểu rồi. Mashima-sensei đúng không ạ. Cháu sẽ nói với Chabashira-sensei trước, rồi cố gắng tổ chức một buổi thảo luận."

"Nhưng việc này không đơn giản đâu. Trong trường có rất nhiều người để ý, rồi có cả camera nữa. Nhớ xem xét kỹ lưỡng địa điểm và thời điểm gặp mặt."

Tsukishiro chẳng thể giám sát tôi 24/7 được. Song cũng không có gì lạ nếu ông ta có hệ thống cảnh giới. Nếu bí mật gặp Mashima-sensei thì sẽ không thể tránh khỏi bị nghi ngờ.

Không rõ bình thường Tsukishiro ở đâu, nhưng ông ta được phép tự do hành động đến một mức nhất định. Lỡ chẳng may đụng mặt ông ta bên ngoài thì đúng là không cười nổi.

"Ngài có gợi ý gì để cháu dễ bề hành động hơn không ạ?"

Tôi xin lời khuyên từ Chủ tịch Sakayanagi, người hiểu rõ Trường Cao trung Giáo dục Nâng cao cũng như chức vụ chủ tịch hơn bất cứ ai.

"Nếu cháu khẩn trương… đúng rồi, sau buổi lễ tốt nghiệp, khối năm ba và các giáo viên sẽ tổ chức buổi lễ tri ân. Theo truyền thống thì năm nào chủ tịch cũng phải tham gia. Nói vậy tức là Tsukishiro-kun chắc chắn sẽ tham dự buổi lễ. Ông ta phải hoàn thành nghĩa vụ, dù thích hay không."

"Nếu lờ đi nghĩa vụ của chủ tịch, ông ta sẽ bị nhà trường phê bình nặng phải không ạ?"

"Ừ. Phải."

Để được tự ý hành động, Tsukishiro phải tỏ ra là một người có năng lực hơn Chủ tịch Sakayanagi.

Nói cách khác, đó là lúc việc giám sát tôi trở nên lỏng lẻo.

"Các giáo viên chủ nhiệm năm nhất có tham dự không ạ?"

"Theo hình thức thì buổi lễ tri ân diễn ra trong một giờ, nhưng năm nào cũng kéo dài tới 90 phút. Có hai giáo viên vắng mặt chừng 20 đến 30 phút cũng không sao. Rời khỏi chỗ ngồi là chuyện bình thường, chỉ có giáo viên năm ba mới bắt buộc phải ở lại thôi."

Thời điểm tốt nhất để gặp mặt bí mật là sau lễ tốt nghiệp, tức trong buổi lễ tri ân.

"Địa điểm thì là—phòng lễ tân đi. Trong phòng lễ tân không có camera, đến đó là thích hợp nhất."

Như vậy buổi gặp mặt sẽ không để lại dấu vết gì.

Các giáo viên cũng không thể đến ký túc xá của học sinh.

"Cháu không phản đối."

Tôi đồng ý tổ chức buổi thảo luận ở đó.

"Đầu tiên ta sẽ giải thích ngắn gọn với Chabashira-sensei. Còn kể ra bao nhiêu là do cháu quyết định. Nếu cháu không thể thuyết phục họ, ta nghĩ cháu nên bỏ cuộc đi."

"Vậy là quá đủ rồi ạ."

Nếu là cuộc gọi từ Chủ tịch Sakayanagi thì Chabashira cũng như Mashima-sensei không thể bỏ qua được.

Có thể nói tôi đã được hỗ trợ hết mức với cuộc gọi này.

"Một lần nữa, cháu xin lỗi vì đã gọi ngài vào đêm khuya thế này."

"Không sao. —à, ta muốn hỏi cháu một câu không liên quan lắm."

"Không liên quan ạ?"

"Ta thực sự rất vui khi cháu đến ngôi trường này với mơ ước về một cuộc sống bình thường. Nhưng cháu đã xem xét sau khi tốt nghiệp mình muốn làm gì, ở đâu chưa?"

Chủ tịch Sakayanagi hỏi.

"Cháu không rõ ngài biết đến mức nào, nhưng định mệnh của cháu đã được định sẵn rồi."

"…nghĩa là…"

Phản ứng đó là đủ rồi.

"Tốt nghiệp xong cháu sẽ quay về White Room, sau đó đi theo con đường làm lãnh đạo. Cha cháu vì mục tiêu đó nên mới nuôi dạy cháu cho đến bây giờ."

Ra trường xong không có ai bảo vệ tôi cả. Nếu sống trong một căn hộ giá rẻ, ông ta sẽ đột kích vào ban đêm hay làm bất kỳ điều gì để mang tôi trở lại White Room.

"Cháu đã chấp nhận định mệnh… nhưng rồi vẫn tới đây."

"Bởi vậy cháu muốn bảo vệ ba năm này đến cùng."

Đơn giản mà nói, tôi đang trong thời kỳ nổi loạn. Chống lại phụ huynh và làm những gì mình muốn.

"Hy vọng ngôi trường này sẽ trở thành kỷ niệm đẹp mà cháu không bao giờ quên."

"Chắc chắn rồi ạ. Cảm ơn ngài rất nhiều."

Kết thúc cuộc gọi với Chủ tịch Sakayanagi, tôi hít một hơi dài.

Tôi không biết ông ấy đáng tin đến mức nào, nhưng ít nhất ông ấy không đứng về phía Tsukishiro.

Con gái ông ấy còn là học sinh cùng khối. Đó cũng là lợi thế của tôi.

4

Đó là cuộc trao đổi giữa tôi với Chủ tịch Sakayanagi vào ngày hôm qua.

Hiện tại tôi đang trên đường đến căn phòng lễ tân đã được thu xếp từ trước.

Tôi cũng không định hẹn gặp ở địa điểm nào khác.

Tôi đã tới trước cửa phòng lễ tân.

Đã có người bên trong, hay tôi là người đến đầu tiên?

"Xin thứ lỗi."

Tôi gõ cửa và bước vào phòng. Chabashira giục tôi vào.

Cô đứng cạnh cửa sổ, ánh mắt hướng về phía tôi.

"Em đến sớm nhỉ Ayanokouji. Hơn mười phút nữa mới đến giờ hẹn mà."

"Em nghĩ cũng vừa kịp lúc thôi. Cô cũng đến sớm đó chứ."

Chabashira nhìn tôi vẻ dò xét, vẻ đang lựa lời để đáp lại.

Có thể đoán qua được cô nghĩ gì trong đầu khi nghe Chủ tịch Sakayanagi thông báo tình hình.

Một cảnh tượng lạ lùng: ghế sofa vẫn còn trống chỗ, nhưng không ai trong số chúng tôi ngồi xuống.

"Mashima-sensei thì sao?"

"Tôi có nói với thầy ấy rồi. Chúng tôi không thể đến cùng nhau được. Cơ mà em cũng bạo lắm Ayanokouji à. Chẳng phải em muốn có cuộc sống học đường yên bình sao?"

Trong lúc chờ Mashima-sensei đến, tôi sẽ vờn chữ với Chabashira chút vậy.

"Cô nói hay đấy, ngay từ đầu cô đã phá đám mà."

"Dù ở bất cứ hoàn cảnh nào, tôi nghĩ thái độ với giáo viên như vậy là không hay đâu. Em không định chấn chỉnh à?"

"Với một người làm những việc mà giáo viên không nên làm, em nghĩ thái độ như vậy là hợp lý."

Vì muốn kéo lớp D lên thứ hạng cao hơn, cô thậm chí đã đe doạ một học sinh bình thường như tôi. Từ đó tôi bắt đầu có cảm giác không tin tưởng… không, ghét bỏ cô mới phải.

Chabashira đánh mắt sang chỗ khác vì xấu hổ.

"Chuyện đó thì tôi không phủ nhận được."

Khao khát vươn tới lớp A trong cô quá đỗi cháy bỏng.

Trước sự tin tưởng của Chủ tịch Sakayanagi, cô không thể lợi dụng tôi một cách lộ liễu, đáng lẽ cô nên xử lý trơn tru hơn.

Không—dù cô có làm gì đi nữa thì kết quả vẫn vậy.

Lời nói của cô không thể khiến thái độ của tôi mềm mỏng đi.

Nhưng rồi qua một năm, tình cảnh của tôi đã thay đổi nhiều so với ngày đầu.

"Em ghét tôi nhưng sao lại gọi tôi ra đây vậy, Ayanokouji?"

Dường như cô thấy lạ khi được tôi gọi đến đây gặp mặt.

Dù cô là mảnh ghép nhằm lôi kéo Mashima-sensei, nhưng tôi vẫn có thể loại bỏ đi.

Không lạ khi cô muốn biết lý do tôi không làm vậy.

"Ít nhất thì, đúng là em không ưa cô."

"Có vẻ vậy."

Bất kể cảm xúc, bất kể hoàn cảnh, tôi phải sử dụng mọi nguồn lực sẵn có.

Bởi yêu ghét và lời lỗ là hai vấn đề khác hẳn nhau.

Tôi cho rằng sự hiện diện của Chabashira có thể giúp lôi kéo được Mashima-sensei – dù chỉ một milimet – về phía mình.

"Chủ tịch đã nói cô nghe những gì?"

"Chủ tịch dặn tôi bảo Mashima-sensei sắp xếp nơi này để gặp mặt. Ngài ấy còn nói em có chuyện quan trọng và nhờ tôi giúp đỡ em…"

Cô không được nghe kể về Tsukishiro.

Xem ra Chủ tịch muốn trao cho tôi toàn quyền việc đó.

"Nào, em có chuyện gì cần nói với chúng tôi?"

"Phải đợi Mashima-sensei đến đã. Nói hai lần tốn công lắm cô ạ."

"Tôi không biết em định nói chuyện gì, nhưng đã nhờ vả tôi thì thái độ của em phải đúng mực hơn đi."

Chabashira kháng cự, có lẽ vì hiện giờ cô đang ở trong thế thủ.

"Là một giáo viên, về cơ bản tôi vẫn tuân theo lời Chủ tịch Sakayanagi, nhưng không phải là tuyệt đối. Em hiểu ý tôi chứ?"

"Thái độ này làm phiền cô sao?"

"Phải, rất phiền. Nói chung là em xuất sắc thật, nhưng cũng mới chỉ học năm nhất cao trung thôi. Hơn nữa em đã thua Sakyanagi trong kỳ thi cuối năm. Xem ra em không có thực lực khủng khiếp như tôi mong đợi."

Cô thất vọng vì thực lực của tôi không như mong đợi sao.

"Nếu em có thực lực thì tôi có thể ít nhiều tha thứ cho lời nói và hành vi của em. Nhưng khi thứ hạng của em đã được xác định thì lại là chuyện khác."

Nếu tôi không thể đánh bại lớp A của Sakayanagi, lý tưởng của Chabashira không thể hiện thực hoá.

Xem ra cô không thể im lặng chịu cảnh bị tôi đè đầu cưỡi cổ được nữa.

Chabashira là một giáo viên, nhưng chuyện này nằm ngoài nghĩa vụ thường ngày của cô.

Tùy vào nội dung câu chuyện, cô hoàn toàn có thể từ chối giúp đỡ.

Và cũng tuỳ tình huống mà cô có thể về phe Tsukishiro.

Nếu tôi cứ tỏ ra mình đã vượt khỏi tầm kiểm soát của cô thì sẽ phản tác dụng.

Tôi hít một hơi dài, cảm thấy an tâm vì cô ta cũng khá sáng dạ.

"Em hiểu rồi. Em sẽ chấn chỉnh thái độ của mình, thưa Chabashira-sensei."

"Gì cơ?"

Thấy tôi chấp thuận ngay lập tức, Chabashira sửng sốt.

Cô không nghĩ rằng kháng cự ở mức đó có thể khiến tôi cúi đầu.

Cũng là vì muốn tiếp tục câu chuyện về sau, nhưng tôi chủ bỏ ngỏ khả năng để mình bị khuất phục.

Mà không, đời nào Chabashira tin răm rắp vào khả năng ấy.

Có thể cô đang mường tượng ra cảnh bị tôi lè lưỡi cười nhạo lắm chứ.

Tôi sẽ thanh minh rằng mình là một người có lợi cho lớp D.

"Em đã thay đổi ý định rồi. Bắt đầu từ tháng Tư, em sẽ nghiêm túc nhắm đến lớp A."

"Em đùa tôi à? Cả việc sắp đặt nơi này nữa, em đang nghĩ gì vậy?"

"Em nói thật. Em dự tính hết năm hai sẽ thoát khỏi lớp D và lớp C. Song vì chênh lệnh điểm lớp nên em không thể đảm bảo sẽ lên lớp A cuối năm hai được… Lên lớp B thì em tự tin."

Đây là điều mà Chabashira mong muốn nhất.

Từ lớp D lên lớp A.

Điều mà chưa ai làm được tại ngôi trường này.

"Chắc em đã nhận ra rồi. Hứa miệng thì ai chẳng hứa được."

"Đúng vậy. Nhưng cô không muốn cầm chắc tấm vé lên lớp A trong tay sao?"

Vé thật hay giả không quan trọng, vẫn hơn là không có vé.

"Ban nãy tôi nói rồi, em đã thất bại trước lớp A trong kỳ thi cuối năm. Ba trận thắng và bốn trận thua, thành tích rất đáng khen, nhưng thất bại là thất bại. Kỳ thi này phụ thuộc nhiều vào may mắn, nhưng đừng hòng lấy đó mà viện cớ."

Cô ấy nhấn mạnh lần nữa, rằng đã đánh giá tôi quá cao.

"Bất kể đối thủ nào, kỳ thi nào, em cũng có thể vượt qua. Xem ra tôi đã trông chờ thái quá rồi."

Cô vẫn ôm khư khư mớ ảo tưởng ấy cho riêng mình.

"Hôm nay, sau buổi gặp mặt này, cô sẽ biết được sự thật."

"Biết được sự thật…?"

"Nghe xong câu chuyện này, nếu vẫn không tin vào khả năng của em thì cô muốn làm gì cũng được."

"Tức là s—"

Chabashira gặng hỏi, nhưng một tiếng gõ cửa vang khắp phòng lễ tân đã ngắt lời cô.

"…mời vào."

Nghe Chabashira trả lời, Mashima-sensei bước vào phòng.

Và rồi—

"Xin chào mọi người."

Sakayanagi Arisu, học sinh lớp A.

Cô ấy cũng đồng hành cùng Mashima-sensei. Một vị khách bất ngờ.

Tôi nhớ là không có mời cô ấy. Càng khó mà cho rằng Mashima-sensei đã gọi cô ấy theo.

"Mình học lớp A mà. Để người ta thấy Mashima-sensei đi cùng mình thì sẽ không có vấn đề gì."

Chẳng cần nói thêm nữa, Sakayanagi chỉ bám theo thôi.

"Chabashira-sensei có báo cho tôi rồi. Em ấy nói mình cũng có liên quan đến chuyện này nên tôi đã dẫn theo…"

Chắc Chủ tịch Sakayanagi đã kể cho con gái mình nghe về cuộc gọi với tôi.

Để kiểm chứng xem có thật tôi xin số của ông ấy qua con gái hay không.

Nhưng liệu điều đó liên quan gì đến sự hiện diện của Sakayanagi tại đây?

Cô ấy có vai trò nào đó, hay chỉ đơn thuần là tò mò?

Chắc chín phần là vế sau.

"Không sao ạ. Không ngoài mong đợi của em."

Tôi xem vị khách này là người đáng được hoan nghênh.

Sakayanagi mỉm cười, khẽ cúi đầu chào tôi.

Sau đó cô ấy đóng cửa phòng, không nhìn sang phía Chabashira.

Chabashira dường như vẫn chưa hiểu vì sao Sakayanagi có mặt ở đây.

Mashima-sensei cũng vậy.

Dù sao thì những con người cần đến đã đến.

Tôi phải tận dụng khoảng thời gian có hạn này.

"Ayanokouji, em có chuyện muốn bàn với tôi nhỉ? Đến độ Chủ tịch Sakayanagi phải cất công liên lạc cho tôi, rồi tôi còn phải lén rời khỏi lễ tri ân để hẹn gặp bí mật nữa… Chuyện lớn lắm phải không?"

"Em sẽ bắt đầu ngay bây giờ."

Trước hết tôi mời hai giáo viên ngồi xuống.

Nhưng Mashima-sensei lại bảo Sakayanagi ngồi.

"Vậy thì em xin phép."

Mashima-sensei đứng khoanh tay, để Sakayanagi với đôi chân yếu ớt ngồi xuống..

Thầy ấy có ngồi hay không dường như còn tùy vào nội dung câu chuyện. Chabashira có vẻ cũng vậy.

Cả ba ánh mắt dõi về phía tôi.

Thời gian được rời khỏi lễ tri ân là tầm 20 đến 30 phút – cực kỳ ít ỏi.

Tôi định sẽ đi thẳng vào vấn đề, nhưng không biết mất bao lâu để họ hiểu.

Câu chuyện này không đủ thực tế để hiểu chỉ sau một hai lời.

Thời gian không dư dả, tôi quyết định bắt đầu nói về Chủ tịch lâm thời Tsukishiro.

"Em muốn tập trung mọi người lại trong lúc bận rộn này vì có chuyện quan trọng liên quan đến Chủ tịch lâm thời Tsukishiro."

"…chuyện quan trọng liên quan đến Chủ tịch Lâm thời Tsukishiro? Em đang nói gì vậy?"

Phủ đầu là một câu nói bất ngờ khiến Mashima-sensei thêm phần bối rối.

Nghe một học sinh nói những điều không tưởng, phản ứng như vậy cũng là hiển nhiên.

Chabashira dường như cũng không bắt kịp câu chuyện, quay sang nhìn Sakayanagi – nhân vật bất thường xuất hiện tại đây. Sakayanagi nhìn thẳng vào ánh mắt ấy, nở nụ cười ngạo nghễ.

Tôi đây biết rõ chuyện hơn mấy người nhiều.

Nhìn khuôn mặt hớn hở kia mà xem. Đúng chất Sakayanagi.

"Tình hình hiện tại đang khiến trường chao đảo đến mức không thể bỏ qua được nữa. Để giải quyết tốt vấn đề này, em mong có được sự giúp đỡ tuyệt mật từ hai thầy cô."

u22719-efa242b4-c5fd-4a5e-99ab-072b32735841.jpg

"Nghe nói có chuyện vô cùng quan trọng lắm mà… cô đang đùa sao, Chabashira-sensei?"

Mashima-sensei cảm thấy khó hiểu, yêu cầu Chabashira giải thích.

"Tôi không đùa. Thầy nghĩ tôi đang làm những điều vô nghĩa như Hoshinomiya-sensei ư?"

"Thì thế, nhưng tôi hoàn toàn chẳng hiểu gì hết. Đang giữa buổi lễ tri ân nữa."

Đây đáng lẽ là khoảng thời gian quý giá để giao lưu với những học sinh tốt nghiệp lần cuối.

Thầy ấy đang cố từ chối – thầy ấy không rảnh để ngồi nghe mấy chuyện hão huyền của con nít.

"Ayanokouji đang tính làm gì vậy?"

"Chịu. Tôi có muốn giải thích cũng không được. Hôm qua nói rồi, tôi cũng theo lệnh của Chủ tịch Sakayanagi thu xếp chỗ này. Tôi cũng cần lời giải thích đây."

Hai người họ ngờ vực nhìn tôi. Phải xúc tiến câu chuyện thôi.

"Nếu em nói việc Chủ tịch Sakayanagi bị giam tại nhà vì bị tình nghi có hành vi bất chính, và việc Chủ tịch lâm thời Tsukishiro đến ngôi trường này là do em, Mashima-sensei nghĩ thế nào?"

"Cái gì?"

Tôi đã vào đúng trọng tâm, nhưng tình hình này khó mà tiến triển.

Trái lại, mối nghi hoặc của Mashima-sensei chỉ càng sâu đậm hơn.

"Tôi thực sự không hiểu. Do em sao?"

Đương nhiên thầy ấy sẽ phản ứng như thế.

Thầy ấy đâu thể ngờ hệ thống nhà trường bị làm lung lay chỉ để tống cổ một học sinh ra khỏi trường.

Quả nhiên, đáng lẽ ngay từ đầu tôi nên đề cập đến kỳ thi cuối năm mới phải.

"Em sẽ giải thích toàn bộ—"

Tôi toan nói về kỳ thi cuối năm thì Sakayanagi giơ tay lên.

"Xin lỗi vì ngắt lời, nhưng có thể để mình giải thích được chứ?"

Như dự tính được tình hình sẽ thế này, Sakayanagi đề nghị.

"Em nói là mình biết sự tình, phải không Sakayanagi?"

"Vâng. Chí ít em tự tin là mình biết nhiều hơn hai thầy cô."

Sakayanagi lập tức ra tay. Có lẽ vì để người hiểu rõ tình hình giải thích thì mọi người sẽ hiểu nhanh hơn là để người đang được hỏi. Tôi khẽ gật đầu, Sakayanagi quay sang nhìn Mashima-sensei.

"Chủ tịch Sakayanagi đã kể cho em phải không?"

"Dạ không. Những chuyện này là tự em biết. Ayanokouji-kun và em là—đúng rồi, nói dễ hiểu thì chúng em giống như bạn thuở nhỏ của nhau vậy."

Sakayanagi trông khá thích thú. Không biết người khác phản ứng ra sao, nhưng hai vị giáo viên có vẻ vô cùng kinh ngạc.

"Bạn thuở nhỏ sao… không ngờ hai em lại có mối quan hệ như vậy."

Nghe Chabashira nói vậy, Sakayanagi bổ sung.

"Chỉ là 'giống như' thôi ạ. Cho phép em được nói tiếp."

Dẹp vụ bạn thuở nhỏ sang một bên, Sakayanagi bắt đầu giải thích.

"Hẳn mọi người vẫn còn nhớ như in trận đấu giữa em với Ayanokouji-kun với tư cách là các Leader trong kỳ thi cuối năm diễn ra vài ngày trước. Chiến thắng của em trong ván cờ vua đó đã định đoạt kết quả của kỳ thi."

Đó là kết quả, là sự thật mà cả trường biết.

"Chuyện đó thì sao?"

Tất nhiên, Mashima-sensei hay Chabashira không nghi ngờ chuyện đó.

"Nếu như—ai đó đã nhúng tay vào ván đấu, khiến kết quả ván đấu bị thay đổi, từ đó ảnh hưởng rất lớn tới kết quả cả kỳ thi thì sao? Vấn đề sẽ vô cùng nghiêm trọng phải không ạ?"

"Kỳ thi đó diễn ra rất nghiêm túc. Không thể có chuyện đó."

"Dựa vào đâu để nói kỳ thi nghiêm túc ạ? Hai thầy cô khi đó đâu có mặt?"

Vì các giáo viên không được coi thi lớp mà mình chủ nhiệm, nên Chabashira và Mashima-sensei phải coi thi lớp của Ichinose và Ryuuen. Tức là họ không chứng kiến phần thi của chúng tôi.

"Đáng ra em đã thua ván cờ đó. Ayanokouji-kun mới là người thắng."

"Ayanokouji thắng ư? Khoan đã, tôi đã xem cả kết quả lẫn quá trình trận đấu rồi mà."

Người đầu tiên đáp trả không phải Mashima-sensei mà là Chabashira.

Vì thua ván cờ nên lớp tôi lại tụt xuống hạng D. Cô quan tâm là phải.

"Hai người vẫn chưa hiểu sao ạ?"

Sakayanagi hỏi Mashima-sensei và Chabashira, như đang thử họ vậy.

"Em muốn nói gì? Không lẽ Chủ tịch lâm thời Tsukishiro đã thay đổi kết quả ván cờ? Chúng tôi có họp bàn với Sakagami-sensei và Hoshinomiya-sensei sau kỳ thi rồi, không có vấn đề nào cả."

"Ông ta không thay đổi kết quả mà là quá trình. Nếu bị ràng buộc bởi cách nghĩ thông thường thì không thể thấy được sự thật. Chỉ dẫn từ Leader không tới trực tiếp người nhận, mà trước hết phải duyệt qua nhà trường, sau đó mới được truyền qua tai nghe. Hệ thống này được dùng để ngăn chặn gian lận, nhưng ở hướng ngược lại nhà trường cũng có thể tự do sửa đổi nó."

Em nói đến đây mọi người đã hiểu chưa ạ? – Sakayanagi đang khiến họ hiểu ra từng chút một.

Mối nghi ngờ về Chủ tịch lâm thời Tsukishiro và kỳ thi lần đầu tiên loé lên trong đầu của Mashima-sensei.

"Phía giáo viên hẳn phải thấy hiếm kỳ thi nào có quy mô trang thiết bị hoành tráng như lần này. Chắc chắn là vậy. Chủ tịch Tsukishiro đã khẩn trương chuẩn bị tất cả nhằm can thiệp bất chính vào kỳ thi."

Sakayanagi khéo léo thêm thắt vào những lời dối trá.

Tsukishiro bày mưu tính kế tới mức nào, chỉ mình ông ta mới biết.

Thay vì xác nhận sự thật, cô ấy suy diễn một cách hợp lý dựa trên phỏng đoán của mình, đồng thời diễn đạt như thể đang nói sự thật.

Lời giải thích vô cùng lưu loát, khiến hai vị giáo viên như nuốt từng câu chữ.

Chưa kể trong lúc Sakayanagi miệt mài giải thích, Mashima-sensei và Chabashira không thể tiếp thu hết lượng thông tin khổng lồ liên tục được cung cấp. Bộ não của họ sẽ bắt đầu xử lý rằng những gì cô ấy nói là sự thật.

"Nước đi mà cậu ấy nhập vào và nước đi thực tế mà Horikita-san nghe được – nói cách khác là nước đi do máy đọc ra – là khác nhau. Nếu làm theo nước đi thật sự mà Ayanokouji-kun nghĩ ra thì em đã thua rồi. Thầy cô hiểu như vậy nghĩa là sao chứ ạ?"

Sakayanagi mỉm cười như đang kiểm tra khả năng nghe hiểu của họ.

'Chắc hai người hiểu rồi chứ?' – cô ấy thu hẹp về một đáp án duy nhất.

"Ý em là Chủ tịch lâm thời Tsukishiro—đứng sau tất cả?"

"Ông ta âm mưu đuổi học Ayanokouji-kun, nhưng bị chặn lại bởi điểm bảo vệ của cậu ấy."

Hai giáo viên chìm vào im lặng.

Tuy vậy, Mashima-sensei lập tức lên tiếng.

"Ayanokouji, những gì Sakayanagi nói có phải sự thật không?"

"Vâng, đúng thế ạ."

"Nếu hai em đã nói vậy thì tôi công nhận câu chuyện này có phần đáng tin cậy. Tôi là chủ nhiệm của Sakayanagi một năm rồi nên cũng hiểu được tính cách và lối suy nghĩ của em ấy. Nếu muốn để Ayanokouji thắng, em ấy chỉ việc từ bỏ ván cờ, từ bỏ kỳ thi là xong. Hạ mình xuống để tâng bốc Ayanokouji chẳng được gì cả."

Là leader lớp A, Sakayanagi chẳng được lợi lộc gì nếu thừa nhận thất bại, kể cả là nói dối.

Đúng như Mashima-sensei nói, nếu cô ấy muốn tôi thắng vì lý do cá nhân thì có hàng tá cách chắc ăn hơn nhiều, vượt quá thời gian quy định chẳng hạn.

Đâu cần phải tốn sức sắp đặt nơi này để kể mấy chuyện khó tin.

"Tôi hiểu được sơ qua rồi, nhưng không có cách nào để bên thứ ba xác thực được. Phải không?"

Nghe Sakayanagi kể ra những điều có vẻ vừa nực cười vừa hư cấu, Chabashira phản bác.

"Đúng là không thể tin nổi… Mashima-sensei thấy thế nào?"

Chabashira hỏi ý kiến Mashima, người nãy giờ nghe chuyện với gương mặt rất nghiêm túc.

"Thấy sao không quan trọng, vấn đề là với thông tin hiện giờ thì khó mà chấp nhận chuyện này."

Mashima-sensei có vẻ muốn tháo lui, nhưng bị Chabashira ngăn lại.

"Theo ý kiến cá nhân của tôi, những gì hai đứa nói có phần đúng. Từ khi Chủ tịch lâm thời Tsukishiro đến, cả trường trở nên vô cùng kỳ lạ."

"Nếu cô tin vào điều đó chỉ vì không ưa Chủ tịch Tsukishiro hay vì cảm xúc cá nhân nào khác thì không còn gì để bàn. Cũng như niềm tin mù quáng của cô rằng lớp mình có thể thắng vậy."

Mashima-sensei nói những lời cay nghiệt với Chabashira, người đứng về phía học sinh.

Rồi thầy ấy liền quay sang chúng tôi.

"Các em có bằng chứng không?"

"Nếu chúng em nói là có nghe về những hành vi gian lận của Chủ tịch Lâm thời Tsukishiro, Mashima-sensei vẫn không tin phải không ạ?"

"…tất nhiên rồi."

Kẻ gian lận trong bóng tối không đời nào để lộ hành vi của mình.

Tôi hiểu rằng câu chuyện này không dễ vang vọng trong tâm trí thầy ấy.

"Đúng là không tưởng tượng nổi một người như Chủ tịch lâm thời Tsukishiro lại làm mọi chuyện chỉ để đuổi học một đứa trẻ."

"Vâng."

"Tôi không muốn nghi ngờ học sinh. Tôi cũng không nghĩ các em ngu ngốc đến mức không hiểu được rằng dối trá chẳng được ích lợi gì. Nhưng các em thiếu căn cứ và bằng chứng."

Mashima-sensei muốn tin, nhưng vì không có nguồn tin xác thực, thầy ấy vẫn không cảm thấy thuyết phục.

"Ayanokouji, rốt cuộc em là ai? Hãy nói cho tôi biết."

Chỉ là vấn đề thời gian trước khi Mashima-sensei hỏi tôi câu đó.

Chủ tịch Sakayanagi bị giam tại nhà do tình nghi có hành vi bất chính, một người tên Tsukishiro được phái tới đây.

Sau đó Tsukishiro bắt đầu ra tay chỉ nhằm đuổi học tôi. Dù buộc phải can thiệp vào một kỳ thi quan trọng, ông ta vẫn hành động. Không lạ khi thầy ấy thắc mắc như vậy.

Tôi nên tự mình giải thích hay nên để người khác?

Thấy tôi không phản hồi, Mashima-sensei chuyển sang nhìn Chabashira.

"Cô biết về Ayanokouji chứ?"

Chabashira ban nãy có bảo rằng rằng lời nói của chúng tôi có phần đúng.

"Thú thật, tôi chỉ biết thoáng qua thôi."

Cô lén nhìn tôi, nhưng tôi lạnh lùng làm ngơ.

Để Chabashira chia sẻ về lượng thông tin ít ỏi mà cô biết cũng không hại gì.

"Tôi có xem kết quả kỳ thi đầu vào của Ayanokouji. Em ấy đạt 50 điểm ở mọi môn, khiến tôi cảm thấy khá dị thường."

"50 điểm mọi môn… tức là em ấy cố tình làm vậy?"

"Nếu Mashima-sensei tìm hiểu thì sẽ biết thôi."

"Fufu. Cậu thật là thú vị ghê."

"Nhưng nó không chứng minh được gì cả. Thông thường thì chẳng học sinh nào giữ sức trong kỳ thi đầu vào, nhưng nếu học lực ổn thì đạt được mức điểm này không khó. Thật ra cách tính điểm thi đầu vào của trường ta rất đơn giản."

"Chưa hết. Khi Ayanokouji nhập học, Chủ tịch Sakayanagi có nói em ấy là một học sinh đặc biệt."

"Chủ tịch Sakayanagi…? Đó là lý do Chabashira-sensei ở đây sao?"

Chabashira gật đầu và bắt đầu kể ra chuyện ngày trước.

"Với tư cách là giáo viên chủ nhiệm, tôi được yêu cầu nếu có gì bất tiện với Ayanokouji thì phải báo cáo lại. Cha của Ayanokouji Kiyotaka là một nhân vật cực kỳ quyền lực. Ông ấy không muốn con mình vào trường ta. Nghe nói Chủ tịch Sakayanagi đã thu xếp gì đó để buộc cho em ấy nhập học đấy."

"Nhận học sinh vào trường mà không được sự cho phép của phụ huynh à? Chủ tịch Sakayanagi cũng thích dùng biện pháp cưỡng chế nhỉ."

Thông thường một đứa trẻ muốn học lên cao trung phải được cha mẹ chấp thuận.

Dù cao trung không còn là giáo dục bắt buộc, cuộc đời vốn chẳng hề màu hồng để cho trẻ con thích làm gì thì làm.

"Cha em và Ayanokouji-kun quen biết nhau. Ông ấy lo lắng cho số phận không may của Ayanokouji-kun nên mới làm vậy. Tuy vậy rắc rối cũng nảy sinh từ đó. Chủ tịch lâm thời Tsukishiro xuất hiện, vu khống cha có hành vi bất chính và định đuổi học Ayanokouji-kun."

Đây là phần quan trọng nhất đối với Mashima-sensei.

"Ông bố phản đối chuyện con trai mình miễn cưỡng nhập học tại đây, rồi phái Chủ tịch lâm thời Tsukishiro tới sao…"

Kẻ có quyền lực nửa vời không thể nào làm chuyện thế này.

"Ông ta chẳng cần phải làm đến vậy, chỉ cần kháng nghị lên nhà trường là xong."

"Ông ta đã từng liên lạc trực tiếp với Ayanokouji và Chủ tịch Sakayanagi rồi."

"Nói cách khác là đích thân phụ huynh của Ayanokouji đã đề nghị đuổi học em ấy?"

"Vâng. Như Chabashira-sensei đã nói, em cùng Chủ tịch Sakayanagi và cả cha em đã gặp nhau trong chính phòng lễ tân này. Thầy có thể xem lại camera quan sát được lắp ở hành lang để xác thực."

"Ayanokouji vẫn ở đây, vậy nghĩa là Chủ tịch Sakayanagi đã từ chối đuổi học em ấy?"

"Đúng."

Mashima-sensei muốn xác nhận và Chabashira gật đầu.

"Chủ tịch Sakayanagi tôn trọng mong muốn của học sinh. Vấn đề đã được giải quyết nhưng mà… tôi không hình dung nổi việc Chủ tịch lâm thời Tsukishiro được phái tới đây chỉ để đuổi học Ayanokouji."

Nghe Chabashira hồi tưởng lại, Sakayanagi cũng đồng ý.

"Không có gì lạ đâu ạ. Vì Chabashira-sensei không biết đấy thôi."

"Có vẻ em biết rất rõ chuyện này."

"Vâng. Em hiểu rõ về Ayanokouji-kun hơn Chabashira nhiều."

Sakayanagi đang tỏ ra áp đảo không cần thiết.

"Em xuất hiện ở đây dù không được mời, nhưng cậu ấy không đuổi em đi. Rõ như ban ngày phải không ạ."

Sakayanagi cười hãnh diện trước một sự thật không thể chối cãi.

"Cuối cùng tôi cũng thấy được bức tranh toàn cảnh rồi. Chí ít đoạn ông bố muốn con trai mình quay về là thật."

Mashima-sensei đã nắm được khá chắc tình hình, nhưng thầy vẫn chưa thể chấp nhận.

"Tuy vậy… tôi không biết tầm ảnh hưởng của cha Ayanokouji lớn đến cỡ nào, nhưng tại sao ông ta lại muốn đuổi học con mình bằng cách này? Nghe rất thiếu thực tế."

"Bởi vì Ayanokouji-kun sở hữu những kỹ năng thượng thừa mà người thường không có."

"Tôi đã xem kết quả kỳ thi chọn lọc hạng mục hôm trước của Ayanokouji rồi. Khả năng tính nhẩm và chơi cờ của em ấy chắc chắn thuộc hàng top. Nhưng có nhiều học sinh khác cũng xuất chúng như vậy. Chưa đủ để em ấy được ưu ái đặc biệt."

"Mashima-sensei. Em không phủ nhận cách thầy đang tự thuyết phục chính mình. Nhưng thầy đã thực sự hiểu được sự tình chưa ạ? Trước khi nhập học cha em đã để mắt đến cậu ấy, sau đó Chủ tịch lâm thời Tsukishiro đã làm việc xấu để đuổi học cậu ấy. Đó là sự thật đang diễn ra."

Mashima-sensei khoanh tay nhắm mắt lại.

"Mashima-sensei sắp đi đến kết luận rồi. Chứng cứ tìm sau cũng được."

Sau một hồi im lặng, thầy ấy mở mắt nhìn tôi, Sakayanagi và Chabashira.

"Phải rồi… Đoạn người cha phản đối con mình vào trường và đang cố đuổi học em ấy, tôi tin. Nhưng tôi sẽ không hợp tác. Lý do thì em hiểu rồi chứ?"

Mashima-sensei hiểu rõ rằng đây chỉ là bề nổi của tảng băng.

"Em không muốn kể hết mọi thứ cho tôi sao?"

Sau khi xâu chuỗi lại câu chuyện, dường như thầy ấy cảm nhận được tôi đang che giấu sự tình nào đó.

Tôi cũng sẽ gặp rắc rối nếu thầy ấy không thể giải mã nó.

"Vâng. Kể cả em có nói thì cũng chẳng giúp được… không, cũng vô ích thôi."

Cho dù tôi đề cập đến White Room ngay từ đầu, e có là người lớn cũng không hiểu được.

Nếu nghĩ theo cách thông thường, người đàn ông đó chắc chắn đang làm những chuyện kỳ lạ.

Hơn nữa, cho dù có nói về White Room ở đây đi nữa, họ cũng không thể chạm tới sự thật.

Bởi cơ sở đó được che đậy vô cùng kỹ lưỡng.

Nên tôi không phải phiền não mà giải thích làm gì.

"Nếu tôi từ chối hợp tác thì sao?"

"Em không có ý định bỏ cuộc, nhưng đối đầu với Chủ tịch lâm thời Tsukishiro khi đó sẽ rất gian nan. Ông ta sẽ dễ dàng nhúng tay vào các sự kiện ở trường, bất kể có là kỳ thi hay không. Thực tế ông ta đã làm vậy trong kỳ thi cuối năm."

Thân là học sinh không thể ngăn chặn việc đó.

Giờ chỉ cần xem liệu Mashima-sensei có thể làm ngơ được hay không.

"Em đang thử tôi sao, Ayanokouji… Được thôi. Ở các bài kiểm tra viết và các kỳ thi đặc biệt sắp tới, tôi sẽ giải quyết thích đáng, không để Chủ tịch Tsukishiro có hành vi xấu xa nữa."

Cuối cùng Mashima-sensei cũng đứng về phía tôi.

"Mashima-sensei. Thầy hiểu rằng chuyện này không hề đơn giản phải chứ?"

Chabashira cảnh cáo.

"Đúng là ông ta đã làm việc không hợp pháp, nhưng nếu sơ xuất chúng ta có thể bị sa thải đấy."

Tôi hiểu vì sao Chabashira nói vậy.

Chống đối Tsukishiro nghĩa là đe dọa sự nghiệp giáo viên của họ.

Ông ta không phải đối thủ có thể đối đầu với tinh thần công lý nửa vời.

"Tôi vẫn chưa hoàn toàn tin được, nhưng nếu những gì các em ấy nói là thật thì chuyện này rất đáng báo động. Nhà trường không được phép tự ý thay đổi nội dung và kết quả của kỳ thi. Đã theo vụ này thì phải làm ra ngô ra khoai."

"Nhưng Mashima-sensei lúc này chẳng phải nên tránh dính dáng tới rắc rối sao? Mới sáng nay thầy bị báo cắt lương vì vi phạm nội quy kỳ thi mà."

Nghe mùi thú vị, Sakayanagi nhảy vào.

"Cắt lương vì vi phạm nội quy? Thầy đã làm gì vậy ạ?"

"Tôi không nói đâu."

"Là xung đột trong kỳ thi giữa lớp B và D đúng không ạ? Sớm muộn gì chúng em cũng nghe kể chi tiết thôi. Vả lại nếu vụ đó có liên quan đến hành vi gian lận của Chủ tịch lâm thời Tsukishiro, chúng ta nên bày tỏ nỗi quan ngại ngay từ lúc này, nếu không sau này rắc rối to đấy ạ."

"Biến cố đó không liên quan gì đến chuyện lần này cả."

Mashima-sensei không có ý định nói ra. Thấy vậy Chabashira lên tiếng thay.

"Để tôi kể. Trong kỳ thi hạng mục chọn lọc giữa lớp B và lớp D, nội dung cuối cùng là Judo do lớp D chọn. Người được chọn để đấu là Yamada Albert. Lúc đó lớp B của Ichinose đã mất hết tinh thần, khiến em ấy không chọn được học sinh thi đấu."

"Cũng dễ hiểu khi đối thủ là Yamada-kun. Không ai trong khối năm nhất có thể thắng cậu ấy trong môn Judo."

"Dĩ nhiên Ichinose chắc đã phải quyết định xong người thi đấu nội dung Judo. Nhưng chuyện gì sẽ diễn ra nếu lựa chọn ngẫu nhiên như vậy? Mọi người hẳn đã nhận ra, đó sẽ là một tình huống bất ngờ."

Nếu thời gian lựa chọn kết thúc, học sinh nào chưa tham gia thi sẽ được chọn.

Không chỉ nam mà nữ cũng không ngoại lệ.

"Sẽ tốt hơn nếu họ dễ dàng thừa nhận thất bại. Nhưng họ là lớp B, họ luôn nghĩ cho bạn bè mình. Khả năng họ sẽ cố hết sức thi đấu vì Ichinose-san."

Rất có thể Albert sẽ dốc toàn lực để hạ gục đối thủ bất kể là ai.

Khi đó một sự cố lớn sẽ xảy ra.

"Vậy nên Mashima-sensei đã tự ý xử thua lớp họ. Có lẽ Chủ tịch lâm thời Tsukishiro không ưa việc đó."

Và thế là bị cắt lương. Nếu bảo đây là vi phạm nội quy thì đúng thật.

"Vụ đó và vụ này như nhau thôi. Nếu thấy chuyện gì nguy hiểm với học sinh thì tôi ngăn lại. Nếu có gian lận thì tôi chấn chỉnh. Giáo viên chúng ta đã dạy các em những gì thì phải làm y như vậy."

Bởi vì vậy mà dù bản thân gặp bất trắc, thầy ấy cũng không hối hận.

"Xem ra không thể ngăn thầy được rồi."

"Tôi đã chuẩn bị tâm thế, và sẽ luôn là một giáo viên."

Nghe chừng đơn giản, nhưng có vẻ Mashima-sensei là một con người tài năng, nói được làm được.

"Nếu cậu… không, nếu Mashima-sensei đã quyết như vậy thì tôi không nói gì thêm nữa."

"Xem ra cuộc đàm phán đã thành công rồi nhỉ?"

Sakayanagi nói với tôi. Tôi gật đầu đồng ý.

Nhận ra rằng có thuyết phục Mashima-sensei cách mấy cũng vô ích, Chabashira rút lui.

"Mashima-sensei đã đồng ý bắt tay thì tôi cũng sẽ giúp sức. Được chứ hả, Ayanokouji?"

"Thêm được một người về phe mình là quý hoá lắm ạ."

"Kết thúc buổi gặp mặt thôi. Tôi sẽ không nói với ai khác. Không vấn đề gì chứ?"

"Tất nhiên rồi ạ."

Dù gì cả Mashima-sensei lẫn Chabashira đều không tận mắt chứng kiến hành vi gian lận của Tsukishiro.

Để nhiều giáo viên biết chuyện có thể dẫn tới rò rỉ thông tin.

Một khi nhận ra rằng có ai đó đang cố tố giác mình, hiển nhiên Tsukishiro sẽ tăng cường cảnh giác.

"Mình cũng sẽ đứng về phía Ayanokouji-kun."

"Sakayanagi, dù em biết chuyện của Ayanokouji, nhưng nếu đối xử đặc biệt với em ấy thì em sẽ gây nghi ngờ đấy."

"Thầy đang nói gì vậy ạ? Đối xử đặc biệt với cậu ấy là điều đương nhiên, à không, là quyền của em."

Cô ấy thẳng thắn đáp trả Mashima-sensei.

"…quyền của em?"

"Vâng. Tuy cạnh tranh giữa các lớp là cách vận hành của trường ta, song dĩ nhiên cũng có vô số hoàn cảnh pha trộn với nhau. Có người vì bạn bè hoặc người yêu ở lớp khác mà trở mặt. Có những mối quan hệ hợp tác dựa trên tiền bạc hay vì đe doạ lẫn nhau. Đôi khi cảm xúc của một người có thể tạo nên mối liên kết vượt khỏi ranh giới giữa các lớp. Chẳng phải trường ta luôn là như vậy sao? Không, thậm chí là toàn thể xã hội cũng như vậy. Phải không ạ?"

Sakayanagi khẳng định không ai có quyền cấm người khác đối xử đặc biệt với ai đó.

"Dù cho em bỏ mặc lớp A và chỉ cứu Ayanokouji-kun, các thầy cô cũng không có lý do gì để chỉ trích em. Chỉ có những học sinh bị phản bội mới có quyền căm phẫn em."

Mashima-sensei hẳn khá bất mãn với Sakayanagi, nhưng thầy ấy không phản bác.

"Tuy nhiên—đối xử đặc biệt không có nghĩa là chào đón cậu ấy."

"Ý em là gì?"

"Em sẽ án binh bất động cho đến khi loại bỏ được Chủ tịch lâm thời, nhưng sau đó lại là chuyện khác. Nếu lớp D ngáng đường lớp A, em sẽ thẳng tay tiêu diệt họ."

"Vậy thì tốt."

Trước một Sakayanagi ngoan cường, Mashima-sensei đã chấp thuận.

"Tôi muốn xác nhận lại lần nữa. Không có bằng chứng cho thấy Chủ tịch lâm thời Tsukishiro gian lận phải không?"

"Chứng cứ đã bị xóa bỏ. Giờ có điều tra cũng bằng thừa thôi ạ."

Ông ta không ngu ngốc đến nỗi cố ý để lại dấu vết.

"Vậy thì đành phải chờ nước đi kế tiếp của đối phương thôi."

Các giáo viên biết rõ hơn chúng tôi về kỳ thi chúng tôi phải đối mặt sau khi lên năm hai.

Tôi sẽ để nhóm Mashima-sensei suy nghĩ xem Tsukishiro ra tay thế nào.

"Hơn 30 phút rồi. Không thể cứ trốn khỏi buổi lễ tri ân mãi được. Học sinh các em đi trước đi, chúng tôi sẽ về sau."

"Vâng."

Sakayanagi và tôi đồng thời rời khỏi phòng lễ tân ra ngoài hành lang.

Rồi hai đứa bước đi cùng nhau.

"Quả là một quyết định táo bạo, nhưng lôi kéo được Mashima-sensei về phe mình là có lợi thế lớn rồi. Trong số các giáo viên chủ nhiệm năm nhất, thầy ấy là người thân cận với Chủ tịch lâm thời Tsukishiro hơn bất cứ ai."

"Ừ. Dù không chặn đứng được ông ta, kìm hãm được là đủ rồi."

"Tinh thần công lý của thầy ấy quá lớn có vẻ hơi đáng lo nhỉ? Đó là một điểm trừ của thầy ấy."

"Đúng vậy. Dù đáng tin cậy, nhưng điều đó có thể gây cản trở."

"Nếu dấn vào quá sâu, Mashima-sensei sẽ bị trảm không thương tiếc. Mà con người thầy ấy vốn như vậy rồi, chuyện đó sớm muộn gì cũng xảy ra thôi."

Vẻ mặt của Sakayanagi trông rất mãn nguyện.

"Cậu có vẻ vui ghê."

"Vui chứ. Ayanokouji-kun không thấy vui sao?"

"Chịu. Như tớ thì thấy vụ này đau đầu lắm. Mà cậu đến đây có phải—"

"Đúng rồi, vì mình thấy nó vui đó. Cậu có phiền không?"

Sakayanagi thừa nhận ngay.

"Không. Nhờ cậu đến nên mới dễ thuyết phục Mashima-sensei hơn đấy. Cảm ơn nhé."

"Tốt quá rồi."

Sakayanagi quay mặt về phía tôi, cười.

"Chúng ta không được để sự bất công của nhà trường gây trở ngại tới kết quả các kỳ thi nữa."

Sakayanagi bức xúc mạnh mẽ trước hành vi gian lận của Tsukishiro.

Chúng tôi sẽ hành động triệt để để tống cổ ông ta.

"Kẻ thù trước mặt đang lơ là, chúng ta nên giải quyết càng sớm càng tốt."

Trong mắt của Tsukishiro, chúng tôi chỉ là đám học sinh cao trung loi choi. Những gì chúng tôi làm được chỉ có giới hạn.

Cơ hội nằm ở đó.

"Ayanokouji-kun, từ giờ hãy cùng nhau nỗ lực để loại bỏ Chủ tịch lâm thời Tsukishiro nhé."

"Vâng lệnh."

Chẳng cần cân đo đong đếm mức độ tin cậy của cô ấy nữa.

Tiếp xúc với nhau chừng ấy thời gian, thiết nghĩ tôi đã quá quen với tính cách của Sakayanagi rồi.

5

Sau khi hai học sinh ra về.

Mashima thẳng thừng đưa ra ý kiến với Chabashira.

"Vẫn còn vài chỗ tôi chưa hiểu."

"Tôi cũng vậy thôi Mashima-sensei à. Nhưng những gì Ayanokouji nói là thật."

"Nhúng tay vào hệ thống nhà trường chỉ vì một học sinh sao."

'Ai cũng bảo chuyện này là thật, nhưng vẫn chẳng dễ hiểu tẹo nào' – Mashima than phiền.

"Chính xác thì Chabashira-sensei nghĩ gì khi quan sát Ayanokouji suốt một năm qua?"

"Câu hỏi này khó đấy."

Hai người họ không thể lưu lại đây quá lâu. Chừng một phút sau khi Ayanokouji và Sakayanagi ra về, họ ra khỏi phòng tiếp tân.

"Mới nhìn qua thì em ấy trông khá uể oải và lãnh đạm. Một học sinh bình thường có thể thấy ở bất cứ đâu."

Giáo viên chủ nhiệm các lớp khác hẳn cũng nghĩ về cậu như vậy.

Ấn tượng của họ về cậu rất nông cạn. Chưa chắc họ đã ghép khớp tên và khuôn mặt cậu với nhau.

"Nhưng ánh mắt của em ấy như nhìn thấu mọi thứ, không hề dao động dù đối mặt với người lớn. Tôi không nghĩ em ấy giống trẻ con chút nào."

"Tôi vẫn còn bán tin bán nghi đây."

"Phải. Mà em ấy mới năm nhất thôi đấy."

"Tuy mới làm giáo viên được vài năm nhưng tôi đã thấy nhiều kiểu học sinh rồi. Nói về mấy năm nay thì Horikita Manabu và Nagumo Miyabi để lại ấn tượng xuất sắc nhất."

"Công nhận."

Cả hai đều có học lực và khả năng thể chất tuyệt vời. Đứng đầu toàn khối. Chưa kể họ còn có phẩm chất lãnh đạo hiếm thấy.

"Tôi thấy khối năm nhất năm nay còn thua hai em ấy vài bậc. Dĩ nhiên có những học sinh có một vài khả năng sánh bằng hai em ấy, nhưng không phải toàn bộ. Nói chung thì cô nghĩ Ayanokouji ở mức độ nào?"

"Điều này có ảnh hưởng đến tương lai không?"

"Không. Dù Ayanokouji là kiểu học sinh gì, tôi cũng không để Chủ tịch lâm thời Tsukishiro làm những gì mình muốn. Chỉ là tôi hiếu kỳ thôi."

"Hiếu kỳ sao… Mashima-sensei dùng từ lạ nhỉ. Nhưng tôi cũng đang trong giai đoạn tìm hiểu đây."

Chabashira cũng là một trong những người không khỏi mong muốn được biết nhiều hơn về Ayanokouji.

Thực tình thì dù có muốn cô cũng không thể trả lời được.

"Lại dính vào một vụ phiền toái rồi."

Mashima khoanh tay vẻ sững sờ.

"Đáng lẽ giáo viên phải giữ khoảng cách thích hợp để mà chỉ bảo học sinh. Mối quan hệ kỳ lạ kiểu này không hay ho đâu."

"Bởi vậy phải loại bỏ Chủ tịch lâm thời Tsukishiro sớm phút nào hay phút đó."

"Loại bỏ xong—là hết chuyện à?"

"Ý cậu là sao?"

"Cứ cho là tố cáo xong rồi đi, chẳng có gì đảm bảo không ai được phái đến nữa. Đến lúc đó, vấn đề cá nhân của Ayanokouji sẽ vạ lây ra cả khối… tùy tình hình, có khi cả trường sẽ bị ảnh hưởng tiêu cực."

Mashima bày tỏ sự bất an.

Đương nhiên, nói vậy chứ Mashima không bao giờ bỏ rơi học sinh.

"Tôi sợ mọi chuyện sẽ đi vào bế tắc."

"Phải."

Nếu tình hình cứ tiếp diễn, nhiều học sinh sẽ không được đánh giá công tâm.

Với tư cách là giáo viên, họ nhất định phải ngăn chặn điều đó.

"Chỉ mong linh cảm của tôi không trở thành sự thật."

Hai vị giáo viên tưởng tượng ra viễn cảnh sau này, ước rằng mình chỉ lo bò trắng răng.

6

Bàn bạc xong xuôi với Sakayanagi và các thầy cô, tôi đến khu nhà thể chất.

Chút nữa thì năm ba sẽ ra ngoài sau buổi lễ tri ân.

Nói ngắn gọn là tôi đang chờ họ.

Càng gần đến lúc ấy, nỗi căng thẳng trong lòng các học sinh năm nhất và năm hai càng lớn thêm.

Một số học sinh năm ba sau lễ tốt nghiệp ngày hôm nay sẽ rời trường ngay.

Cũng có một số người nán lại, nói ra những điều mình đã muốn thổ lộ từ trước đến nay.

Tổng cộng có bao nhiêu người nhỉ. Nhìn xung quanh thôi cũng phải gần trăm người.

Từ phía đằng xa trong đoàn người, tôi thấy bóng dáng một gương mặt thân quen.

"Rốt cuộc cậu cũng tới nhỉ."

Tôi gọi Horikita đang ở giữa đám đông đứng chờ, để rồi bị ăn cái lườm.

"…thì sao, không được à?"

"Có gì đâu. Tớ chỉ đang nghĩ lại chút thôi."

"Nghĩ lại? Chẳng hiểu cậu nói gì."

"Nếu là hồi trước tớ nghĩ cậu sẽ không đến đây đâu."

Nghe tôi khen vậy, Horikita tỏ vẻ không hài lòng.

"Thế cơ à? Tôi vẫn là tôi, không thay đổi gì cả."

Cô ấy phủ nhận rằng mình đã trưởng thành, phủ nhận rằng mình đã kiểm điểm lại bản thân.

Không, không phải phủ nhận. Cô nàng chỉ không muốn thừa nhận trước mặt người khác thôi.

Lễ tri ân trong nhà thể chất kết thúc, cuối cùng cánh cửa cũng mở ra.

Buổi lễ tốt nghiệp chính thức khép lại.

Khoảnh khắc này chính là lần cuối cùng các học sinh tốt nghiệp được giao lưu với những học sinh ở lại.

Năm ba lũ lượt đổ ra sau khi giải tán.

Rất nhiều khuôn mặt rạng rỡ, nhưng một vài người chẳng hề nở nụ cười.

Họ cảm thấy cô đơn khi rời trường, hay vì không thể tốt nghiệp ở lớp A?

Nếu là vế sau thì hơi lạ, khi phần đông họ trông không ủ rũ chút nào.

Nhìn thoáng qua, vẻ mặt của những học sinh không học lớp A cũng có nét vui tươi.

"Cậu nghĩ sao?"

Thấy vậy tôi hỏi Horikita.

"Dù không vượt qua được lối tắt đáng mong ước, họ vẫn có thể tự mình khai phá lộ trình của bản thân. Bất kể là học đại học hay kiếm việc làm, miễn là có thực lực, họ vẫn sẽ đạt được mục tiêu mà không cần đặc quyền gì cả."

Hành trình cuộc đời sẽ tiếp diễn không ngừng.

Đa số học sinh sẽ đối mặt với thực tại, quyết định con đường trong tương lai và bước tiếp.

Nói cách khác là không có gì lạ - khi họ đang tận hưởng những phút giây quan trọng này.

Lác đác vài người không buồn ở lại mà về thẳng ký túc, nhưng hầu hết họ đều dừng bước.

Dường như tôi có thể cảm nhận rõ những dấu ấn họ để lại trong suốt ba năm vừa qua.

Trong số những học sinh tốt nghiệp ở lại, cựu Hội trưởng Hội học sinh Horikita Manabu cũng có mặt.

Chưa có ai tới chỗ anh ta, cơ hội là đây.

Nếu để người ta vây kín lại, Horikita sẽ không có đường mà len vào.

Horikita đã nóng lòng chờ đợi thời điểm này. Nhưng cô ấy không nhích nổi một bước.

"Đi đi."

"Biết rồi."

Chẳng cần phải nói. Cô ấy đứng chờ ở đây chỉ để được nói chuyện với anh trai.

Nhưng khi thời cơ đến, cô ấy lại đứng chôn chân.

Trong lúc đó thì từng người, từng người một đến chỗ Horikita anh.

Đứng đợi mãi sẽ không có tiến triển gì, đành phải dùng biện pháp cứng rắn vậy.

Tôi đẩy lưng Horikita.

"Ch—chờ đã?"

"Sử dụng quyền em gái đi."

Ấy vậy mà Horikita vẫn không nhấc chân lên.

"…giờ mà chạy xồng xộc đến chỗ anh ấy thì không tự nhiên lắm đâu."

"Cứ chui vào trong đó thì chẳng có gì không tự nhiên hết."

"Có chứ. Tôi sẽ thành người thừa thôi."

Horikita đang coi thường chính mình.

Cũng như lần bị dụ tới phòng Horikita ăn tối, vụ này khiến tôi nhớ ngay về ngày nhập học.

Cô ấy nhìn Horikita Manabu phát biểu trước toàn thể học sinh năm nhất như nhìn một thứ gì đó không thể nào chạm tới.

Đâu đó trong cô ấy đã chín chắn hơn, nhưng trái tim cô ấy vẫn vậy.

Con người có thể tích góp nhiều kinh nghiệm, nhưng vẫn có những chỗ khó mà trưởng thành được.

Liếc trông bộ mặt yếu đuối kia nên tôi mới nghĩ vậy chăng…

"Nhưng đừng hiểu lầm. Không phải tôi hèn nhát hay gì. Ba năm anh ở đây… tôi đến để xem sau ba năm giờ trông anh thế nào."

"Hiểu rồi."

Không chỉ là đến để nói chuyện.

Cũng không tệ.

Thêm vài học sinh năm hai chạy tới chỗ Horikita anh.

"Anh cậu nổi tiếng phết đấy chứ."

Anh ta là Hội trưởng Hội học sinh, đồng thời cũng là người luôn giữ vững tư cách là học sinh lớp A. Nổi tiếng là không phải bàn cãi. Cứ ngỡ anh ta không tiếp xúc nhiều với năm nhất, nhưng không ngờ nhiều năm nhất đến chào anh ta đến vậy.

Vòng tròn xung quanh anh ta ngày một lớn dần, lẫn vào các học sinh tốt nghiệp khác.

Người anh cả thi thoảng nở nụ cười hiền hậu với các kouhai.

Vào phút cuối, tôi thấy một bộ mặt hơi khác.

Anh ta đã được giải phóng khỏi biết bao áp lực bấy lâu nay.

Thấy anh trai như vậy, Horikita không nỡ chớp mắt, như muốn khắc thật sâu cảnh tượng này trong tâm trí.

Sau đó—một nam sinh xuất hiện bên cạnh người anh.

Hội trưởng Hội học sinh đương nhiệm, Nagumo Miyabi lớp A năm hai.

Theo sau là Hội phó Kiriyama, các thư ký Mizowaki và Tonokawa, cả Asahina cũng xuất hiện.

Tâm trạng mọi người không hề trùng xuống, thậm chí bầu không khí hiện giờ là độc nhất vô nhị.

"Chúc mừng Horikita-senpai tốt nghiệp."

Nagumo lại gần Horikita anh, thốt lên những lời tán dương.

Horikita anh không ngần ngại chào lại Nagumo.

"Thật tình, đúng là Horikita-senpai có khác. Rốt cuộc em vẫn không đe doạ được anh."

"Không đâu. Thú thật, đến tận phút cuối tôi vẫn không biết mọi chuyện sẽ thành ra thế nào. Cậu thất bại có lẽ là vì không cùng khối với tôi. Dù có cản trở tôi cách mấy, rốt cuộc cậu vẫn chỉ là người ngoài."

Khao khát chiến đấu mãnh liệt đến cỡ nào cũng không bù đắp nổi khoảng cách giữa các khối lớp.

Vì không thể tham gia trực tiếp vào kỳ thi, những gì anh ta làm được vô cùng có hạn.

Nếu nghiêm túc muốn quật ngã đối thủ, anh ta đã có thể áp dụng cách chiến đấu điên loạn như Ryuuen từng làm.

Tuy nhiên, dường như Nagumo không tính làm mấy trò đó.

"Đúng vậy. A—sao em lại sinh trễ hơn một năm nhỉ?"

Anh ta không hề bất mãn. Tôi chỉ thấy anh ta tiếc rẻ vì họ không học cùng khối.

"Anh vẫn bắt tay với em chứ?"

"Đương nhiên, không lý do gì phải chối từ cả."

Horikita anh vui lòng chấp thuận. Hai người họ bắt tay nhau.

Một khoảng lặng nhẹ nhàng và dễ chịu.

Cùng là Hội trưởng Hội học sinh, xem ra có nhiều yếu tố giúp họ thấu hiểu được lẫn nhau mà không cần trao đổi lời nói.

"Cậu vẫn còn một năm dài ở phía trước. Ăn ở sao cho đời học sinh đẹp vào."

Một lời khuyên từ senpai. Không hề có sự kích động Nagumo trong đó.

Anh ta chỉ là khích tướng, để Nagumo thỏa sức làm những gì mình thích.

"Vâng, em sẽ cố gắng hết sức trong khoảng thời gian ngắn sau khi senpai đi. Em sẽ biến ngôi trường trở thành nơi theo chủ nghĩa thực lực thật sự. Em đã chuẩn bị tâm thế rồi."

Horikita anh gật đầu chấp thuận.

"Cậu thấy tiếc vì sinh sau tôi một năm, tôi cũng cảm thấy tiếc như cậu vậy. Tôi tiếc vì không được chứng kiến những gì cậu làm cho ngôi trường. Nếu quan sát gần, có lẽ tôi sẽ hiểu cậu hơn."

u22719-3068ebe3-f574-4363-825e-8b5f2cb6d683.jpg

"Cái đó thì chưa chắc. Em không nghĩ mình có thể sánh ngang với senpai."

Người thì muốn bảo tồn truyền thống và nội quy nhà trường, kẻ thì muốn phá hủy chúng.

Quan điểm của họ đối nghịch nhau, xung đột là không thể tránh khỏi.

"Với lại không sao đâu. Horikita-senpai đi rồi thì vẫn còn các kouhai ở đây mà."

Nói rồi ánh mắt Nagumo hướng về phía tôi đang quan sát phía xa—không, là hướng về phía Horikita em.

Tôi biết là ở bên cạnh, Horikita đang căng thẳng đôi phần.

"Chỉ cần có em gái anh là sau này truyền đạt lại được rồi."

Sau khi tốt nghiệp, anh chị em sớm muộn gì cũng sẽ gặp lại nhau.

Đến lúc đó anh tự đi mà nghe chuyện nhé, ý anh ta là vậy.

"Có thể."

Cái bắt tay thật chặt giữa Horikita anh và Nagumo đã chấm dứt.

"Cảm ơn anh rất nhiều."

"Tôi cũng vậy."

Hội trưởng Hội học sinh tiền nhiệm Horikita Manabu cùng Hội trưởng Hội học sinh đương nhiệm Nagumo Miyabi.

Cho đến những giây cuối cùng, bầu không khí vẫn hiền hoà đáng ngạc nhiên.

Nagumo không muốn làm phiền những học sinh khác nữa, nhanh chóng tách khỏi Horikita anh. Màn gặp gỡ giữa hai Hội trưởng Hội học sinh vô cùng thu hút, song cũng khiến những người khác thật khó mà lại gần họ.

Nagumo tiếp cận Horikita đang đứng quan sát từ xa.

Đi chung là Asahina Nazuna, cũng học lớp A năm hai. Những người khác – có vẻ là thành viên Hội học sinh – đi gặp mặt một vài học sinh tốt nghiệp nữa.

"Em nghe rồi đúng không? Sang năm nhớ tận hưởng tới bến nhé. Hình như em tên là—"

"Horikita—à không, là Suzune ạ."

Đâu đó sự bồn chồn trong giọng nói của Horikita.

Horikita bình thường đâu có nao núng đến vậy, cô ấy bị ảnh hưởng bởi cuộc đối thoại của anh trai chăng?

Nagumo có vẻ rất khoái bộ dạng này, ngoái lại phía sau.

Không cần phải nói, ánh mắt anh ta nhìn về phía Hội trưởng Hội học sinh Horikita Manabu.

Một đối thủ mà anh ta không ngừng thách thức bất chấp rủi ro.

Giờ người anh đang được các kouhai vây quanh, đón nhận những bó hoa tốt nghiệp của họ.

"Suzune này, anh trai em không phải dạng vừa đâu. Em nên lấy làm tự hào vì mình là em gái anh ấy."

Sau câu khen ngợi, anh ta lại quay mắt nhìn Horikita Suzune.

"Vâng, em rất tự hào."

Horikita đáp trả mạnh mẽ trước ánh mắt kia.

"Nếu em có gì cần hỏi, anh rất sẵn lòng trả lời. Hôm nay tâm trạng anh tốt lắm."

"…vậy em sẽ không khách sáo nữa."

Horikita hỏi Nagumo một câu.

"Anh không hối hận gì sao?"

"Hối hận?"

"Vì đôi mắt của Hội trưởng Nagumo không u ám chút nào."

Hẳn cô ấy đang nói về cái bắt tay và cuộc hội thoại giữa hai người.

Nagumo có vẻ thật tâm chúc mừng Horikita Manabu vì đã tốt nghiệp ở lớp A.

Nhìn bên ngoài là vậy, nhưng mối quan hệ giữa hai vị Hội trưởng Hội học sinh này hoàn toàn khác.

Nagumo từng tấn công dai dẳng Horikita Manabu hòng đá anh ta ra khỏi lớp A.

Dĩ nhiên, Horikita em đâu thể nào tay bắt mặt mừng với Nagumo.

Vì vậy Nagumo mới thản nhiên ca ngợi Horikita Manabu như vậy.

Bất chấp việc đòn tấn công của Nagumo đã bị chặn lại.

"Anh không nghĩ có thể thắng Horikita-senpai một cách dễ dàng. Dẫu sao anh ấy cũng là một đối thủ bất khả chiến bại mà?"

"Vậy sao ạ."

"Miyabi cũng thừa nhận mình thua Horikita-senpai toàn tập rồi nhé."

Bị Asahina chen vào, Miyabi khẽ liếc sang chị ta.

"Thua á? Tớ thua lúc nào cơ, Nazuna?"

"Ể? Thì tại Horikita-senpai tốt nghiệp ở lớp A rồi mà. Lại còn không thua."

'Không cần hỏi lại nữa nhé', Asahina nói.

Nghe vậy, Nagumo lập tức bới ra lỗi.

"Đúng, nếu chỉ nhìn vào kết quả thì tớ đã để senpai tốt nghiệp ở lớp A. Nhưng liên quan gì tới việc tớ thua?"

"Cậu thua rồi… tớ nghĩ vậy đó. Phải không?"

Asahina tìm kiếm sự đồng thuận nơi Horikita đứng kế bên.

Horikita không trả lời, chỉ lắng nghe Nagumo phân bua.

"Đúng là tớ đã thách đấu anh ấy. Nhưng tớ không muốn tìm ra kẻ thắng người thua. Giả như Horikita-senpai có rơi xuống lớp B chăng nữa, đánh giá gốc của tớ về anh ấy vẫn không thay đổi. Tầm vóc của anh ấy không thể đo lường bằng thứ hạng lớp."

Asahina có vẻ chưa hài lòng với lời thanh minh của Nagumo.

"Vẫn chưa hiểu à? Để tớ hỏi cậu, vụ việc lần này có hạ thấp đánh giá về tớ của cậu không? Tớ vẫn là Hội trưởng Hội học sinh của trường, vẫn đang là học sinh lớp A. Nói xem tớ thất bại chỗ nào?"

"Không—nhưng mà…"

"Vốn dĩ chẳng có trận đấu đúng nghĩa nào giữa năm hai và năm ba cả."

Không phải tôi không hiểu anh ta muốn nói gì.

Dẫu biết rằng không thể có một trận đấu đúng nghĩa, Nagumo vẫn không ngừng thách thức Horikita anh.

"Vì chỉ muốn anh ấy công nhận… không, vì muốn khiến anh ấy phải công nhận mình nên tớ đã tấn công anh ấy cho đến tận ngày hôm nay."

Nếu vậy thì qua cái nhìn của Horikita anh ngày hôm nay, Nagumo đã được công nhận.

Không, có lẽ ngay từ đầu thực lực của anh ta đã được đánh giá cao. Chỉ là cách làm của anh ta khó lòng chấp nhận được.

Dường như Nagumo muốn cả cách làm của mình cũng được công nhận.

"Nghe như thiếu nữ đang yêu ấy."

"Ai biết được. Tớ có nghe qua chuyện senpai sẽ làm gì sau khi tốt nghiệp rồi, giờ cứ thế mà theo đuổi thôi."

Vẻ mặt của Nagumo chẳng hề gợn nét hối hận hay cay cú vì thất bại.

Phải chăng anh ta thực sự thích trao đổi với Horikita anh đến tận phút cuối.

"Sau tốt nghiệp á? Thật luôn? Tính bắt chước cả con đường sau này hả?"

"Chí ít là bây giờ tớ đang tính vậy."

"Rồi—rồi. Cậu thích Horikita-senpai ghê."

"Tớ chẳng có kẻ thù nào trong khối năm hai. Đương nhiên khối năm nhất cũng vậy. Nên tớ chỉ còn một việc cần làm ở trường thôi. Tớ sẽ nhúng tay vào hệ thống nhà trường, khiến mọi thứ trở nên thú vị hơn."

Nhiệm kỳ của Hội trưởng Hội học sinh Nagumo Miyabi đã trôi qua một nửa.

Vậy mà cho đến ngày hôm nay vẫn chưa có gì mới mẻ.

Sau khi Horikita Manabu tốt nghiệp, anh ta sẽ lên năm ba và bắt đầu hành động.

Mọi chuyện diễn biến ra sao, hiện giờ tôi chưa thể mường tượng ra.

"Nói mới nhớ, cả năm qua anh vẫn chưa biết đánh giá cậu kiểu gì Ayanokouji à."

Lần đầu tiên Nagumo dõi mắt về phía tôi.

Khác hẳn với đôi mắt khi nhìn anh em Horikita, lần này chúng lộ ra vẻ chán chường.

"Anh không cần đánh giá gì em đâu."

Việc tôi nhận được sự chú ý hẳn đã dấy lên điều gì đó trong lòng Nagumo.

Nhưng cảm giác khó chịu ấy không đủ để hấp dẫn anh ta.

"Kệ, đến tháng Tư dù không muốn thì anh cũng biết. Dưới chủ nghĩa thực lực chính thống, dù không muốn cậu cũng phải chiến đấu thôi."

Sau khi khối năm ba của Horikita anh đã tốt nghiệp, nhà trường sẽ hoàn toàn nằm dưới quyền chi phối của Nagumo.

Hội trưởng Hội học sinh có tầm ảnh hưởng cỡ nào tới nhà trường vẫn còn là một dấu hỏi. Nhưng nhìn Nagumo tự tin như vậy, chắc chắn sẽ có gì đó khác so với năm qua.

"Không phải là trận chiến giữa các lớp sao?"

Horikita hỏi, vẻ lo lắng trước phát biểu của Nagumo.

"Nếu được thì thật lý tưởng quá. Nhưng không thể nào. Nhà trường sẽ không chấp nhận đâu."

Nagumo nhún vai, thở dài bất lực.

"Tuy nhiên, anh sẽ thay đổi hệ thống nhà trường để khiến thực lực cá nhân có ảnh hưởng hơn bao giờ hết. Học sinh giỏi học ở lớp hạng cao là điều hiển nhiên mà, phải không?"

Horikita không đồng tình hay phản đối, chỉ im lặng lắng nghe.

"Thêm vào đó, anh cũng đề nghị cho học sinh khắp các khối lớp phối hợp với nhau nhiều hơn cho nó vui. Nếu trường phê duyệt—thì có thể đấu với cậu rồi."

Tất nhiên đối với Nagumo, tôi chẳng là gì trong mắt anh ta.

Vậy nhưng tôi vẫn cảm thấy anh ta đang cân đo phỏng đoán thực lực của tôi theo bản năng.

"Miyabi, chuẩn bị đi thôi. Cậu muốn chào hỏi mấy senpai nữa đúng không, họ sắp đi rồi đấy."

"Ừ phải. Chuyện với năm nhất thì lúc nào nói chẳng được."

Nagumo và Asahina rời đi để gặp gỡ những học sinh năm ba khác.

"Fuu… Nói chuyện với tay đó đúng là phải cẩn trọng."

"Hội trưởng Hội học sinh mà lại."

Dù chỉ cách nhau một năm, nhưng với chúng tôi anh ta như một con người trên mây vậy.

"Về đây. Việc cần làm tôi đã làm xong rồi."

Rốt cuộc, xem ra cô ấy đã từ bỏ việc nói chuyện với anh trai.

"Chắc chưa? Có khi mai anh ta rời khỏi trường rồi đấy."

"Chuyện đó… biết rồi, ai cần cậu nói…"

Rơi vào tình cảnh khó xử, Horikita tiến thêm một bước trên con đường về nhà.

Ép cô ấy dừng lại không phải ý hay, nên tôi đành đứng tiễn.

"Cậu không về à?"

"À, tớ muốn ở đây một lúc nữa."

"Vậy… gặp lại sau."

Horikita vẻ hơi tò mò với ý định của tôi, nhưng rồi quay lại về ký túc.

Không hiểu sao tôi lại quyết định đứng quan sát Horikita Manabu và những học sinh năm ba khác.

Chẳng phải vì nó thú vị hay gì.

Tôi chỉ muốn khắc sâu cảnh tượng này trong tâm trí mà thôi.

Tôi tưởng tượng xem hai năm sau trông mình ra sao, nhưng vẫn chưa thấy được gì.

Trong chốc lát sự phấn khích dâng tới đỉnh điểm, rồi từng người, từng người một quay về.

Đám đông theo đà giải tán.

Chào tạm biệt mọi người xong, Horikita anh thấy tôi và lại gần.

"Sao còn ở đây?"

Horikita anh biết rõ tôi không hợp với những nơi thế này.

"Cậu chờ tôi à?"

"Phải."

Đứng từ xa cũng biết, vì tôi đang không nói chuyện với những học sinh năm ba khác.

"Chắc đây là cơ hội cuối cùng để nói chuyện với anh rồi. Khi nào anh đi?"

Tôi lập tức quyết định hỏi điều quan trọng trước.

Lỡ như anh ta chuẩn bị về ngay, tôi còn biết đường mà đánh tiếng với Horikita.

"Trưa ngày 31. Tôi sẽ đón xe buýt lúc 12 rưỡi."

Tức là một tuần nữa. Không cùng thứ, nhưng sẽ sớm thôi.

"Có vẻ Suzune về rồi."

"Cô ấy đứng quan sát anh thay đổi ra sao sau ba năm rồi về."

Hai chúng tôi dõi mắt về phía ký túc xá.

Dĩ nhiên, bóng dáng Horikita đã mất tăm.

"Vậy à."

Tôi không đọc được cảm xúc trên nét mặt của anh ta.

Nhưng nếu mọi chuyện không xảy ra theo sắp đặt, có khả năng hai người họ cuối cùng sẽ không gặp được nhau.

Sao tôi lại lo lắng không đâu thế nhỉ…

"Nếu được thì tôi muốn cậu gửi lời tới Suzune, 'Trưa ngày 31 anh sẽ đợi ở gần cổng chính'."

"Tự anh nói chẳng phải tốt hơn sao? Giờ vẫn còn thời gian mà."

Nếu đã có ý định gặp thì mọi chuyện thuận lợi hơn nhiều.

Không chừng Horikita sẽ phi thẳng đến ngay ấy chứ.

"Có thể con bé sẽ không ngoan ngoãn chịu đi đâu. Mong cậu chuyển lời giùm."

"Có thể phản tác dụng đấy. Để em nhắn có khi cô ấy không đến đâu."

Cô nàng cũng khá cứng đầu mà.

"Đến lúc đó Suzune phải lựa chọn thôi."

"Anh có chắc không?"

Tôi đã cảnh báo trước, nhưng anh ta vẫn quyết đoán trả lời.

"Chắc. Nhờ cậu cả đấy."

Kệ, nếu không phải chịu trách nhiệm thì cứ nhắn thôi. Chẳng có lý do gì để từ chối.

Vả lại nếu biết chuyện, gần như chắc chắn Horikita sẽ đến tiễn anh mình.

Tình anh em họ đang dần thắm thiết hơn rồi.

"Tôi muốn nói chuyện với cậu thêm chút nữa, nhưng tôi sắp có việc rồi."

Chắc hẳn anh ta được rất nhiều kouhai hẹn gặp.

Dường như hôm nay anh ta muốn quên rằng mình là một người anh, chỉ muốn làm một học sinh bình thường.

"Với lại cậu cũng không thích nói chuyện phiếm dông dài phải không?"

"Cũng đúng."

Dù không còn nổi tiếng như xưa, nhưng cựu Hội trưởng Hội học sinh vẫn vô cùng nổi bật.

"Nếu được thì tôi cũng muốn cậu đến tiễn hôm 31."

"Em không giỏi chào tạm biệt trước mặt nhiều người đâu."

"Đừng lo. Hôm đó tôi chỉ mời cậu và Suzune thôi."

Được thôi, tôi khẽ gật đầu vui vẻ nhận lời.

"Tôi đi đây."

Nói rồi Horikita anh rời đi.

Học sinh năm ba duy nhất tôi trò chuyện cùng đã đi rồi, chẳng còn việc gì để làm nữa.

Về thôi.

"Ayanokouji-kun, cậu muốn về chung không?"

Ở một nơi thế này vẫn có người ới tôi. Đó là Hirata.

Ban nãy, đứng từ xa tôi thấy cậu ấy đang chào hỏi rất nhiều học sinh năm ba.

"Được sao?"

"Ừ. Hôm nay tuy là lễ tốt nghiệp nhưng nhiều senpai vẫn ở lại trường thêm mấy ngày nữa. Nghe nói mấy người thân thiết với họ còn tổ chức tiệc chia tay riêng nữa."

Hirata chắc chắn cũng được nhận vài lời mời đến những chỗ như vậy.

Năm ba được phép ở lại trường cho đến hết ngày 5 tháng Tư.

Dĩ nhiên ai đã sẵn sàng rồi thì cứ việc lên đường.

Chỉ còn chút thời gian ít ỏi. Tôi đoán hầu hết họ đã chuẩn bị xong.

Không có lý do gì để từ chối, tôi và Hirata cùng nhau về ký túc xá.

7

Trên đường về, đoạn qua cửa hàng tiện ích, Hirata quay sang nhìn tôi.

Rồi lại nhìn về phía trước như chưa có gì xảy ra.

Hirata cứ nhìn đi nhìn lại như vậy được vài phút.

Chắc cậu ấy đang căn thời điểm để bắt chuyện nhỉ…

Cuối cùng Hirata cũng quyết định lên tiếng.

"Thực ra thì—tớ có chuyện này muốn kể cho Ayanokouji-kun."

Hirata ngập ngừng.

Thoáng chốc tôi nghĩ rằng Hirata muốn nói về kỳ thi cuối năm, nhưng hình như không phải.

"Cậu muốn tham khảo ý kiến về chuyện gì sao?"

"Phải rồi… ừm, tớ muốn xin lời khuyên."

Sau một hồi nghĩ ngợi, cậu ấy đành thừa nhận.

"Không biết tớ có giải quyết được không, nhưng cậu cứ nói xem."

Được Hirata dựa dẫm cũng không tệ.

Chỉ là tôi không đoán được cậu ấy muốn xin ý kiến chuyện gì.

Lần suy sụp hồi Yamauchi bị đuổi học cũng qua rồi.

Có thể đâu đó trong lòng cậu ấy vẫn còn âm ỉ, nhưng chuyện đó đâu cần phải nhờ tư vấn.

Hẳn cậu ấy đã chấp nhận nó phần nào và có thể tự mình giải quyết.

"Có thể cậu sẽ thấy hơi ngạc nhiên nhưng…"

Mắt vẫn nhìn về phía trước, Hirata nói.

"Tớ, ừm, bây giờ không có hứng thú với chuyện tình cảm lắm… tớ không rõ nữa."

Đúng là ngạc nhiên thật.

Không ngờ lại có ngày Hirata tìm đến tôi nhờ tư vấn chuyện yêu đương.

"Không rõ?"

Trước hết cứ nghe toàn bộ câu chuyện đã.

Tôi giục cậu ấy kể tiếp.

"Chắc tại trước giờ tớ chưa từng thích bạn nữ nào…"

Hirata ngượng ngùng giãi bày.

"Tức là cậu chưa từng hẹn hò với con gái?"

"Nếu không tính giao kèo với Karuizawa-san thì chưa."

Có thể không bất ngờ lắm, nhưng quả nhiên tôi vẫn hơi bất ngờ.

Hirata đối xử rất công bằng với cả nam lẫn nữ, tôi cứ tưởng cậu ấy phải kinh qua một hai mối tình rồi.

Vụ làm người yêu của Kei đương nhiên là không tính.

Họ chỉ giả vờ yêu nhau để Kei không bị bắt nạt thôi.

Nếu cậu ấy chưa từng thích cô gái nào thì…

"Bây giờ cậu cũng chưa để ý cô gái nào sao?"

"Ừ đúng…"

Có thể nhìn bọn con gái với cùng một ánh mắt cũng là một ưu điểm, nhưng không hiểu sao tôi vẫn thấy là lạ.

"Thế Mii-chan thì sao?"

Mii-chan khát khao mối quan hệ của mình với Hirata tiến triển thuận lợi.

Rõ ràng cô ấy có cảm tình với Hirata.

u22719-8e64e399-6e96-451d-ae83-343c05189252.jpg

"Tớ vẫn chưa nói gì hết. Tớ không thể tiến xa hơn với cô ấy được."

Mii-chan nói rằng đầu tiên cô ấy muốn làm bạn.

Dĩ nhiên cô ấy mong rằng mối quan hệ sẽ đi lên, rồi sau này làm người yêu của nhau.

Nhưng nếu Hirata không muốn thì hết hy vọng rồi.

Và nếu cậu ấy cứ tránh mặt, dây dưa không dứt khoát thì không hề tốt với Mii-chan chút nào.

Thì ra là vậy.

Đây là điều mà cậu ấy muốn được tư vấn. Hirata đang phân vân.

"Tớ biết là mình phải nói trực tiếp. Nhưng mà khó quá."

Không dễ để khiến cô ấy hiểu ra mà không gây tổn thương.

"Chắc cậu thấy mâu thuẫn lắm nhỉ."

"Phải đó."

Hirata hiền lành tốt bụng thường xuyên vướng vào mấy kiếp nạn như thế này.

"Nhưng đó là chuyện hiện tại mà? Làm sao biết được sau này thế nào?"

Xúc cảm tình yêu không phải thứ mà bản thân có thể điều khiển.

Nó có thể vụt sáng vào những lúc không ngờ tới.

…chắc là thế.

"Đúng là không biết có khả năng ấy không, nhưng mà…"

Dường như Hirata không muốn tiến triển mối quan hệ với Mii-chan.

Cả ngoại hình lẫn tính cách của cô ấy đều không có gì đáng để chê.

Tất nhiên tình yêu đâu chỉ phụ thuộc những yếu tố đó.

"Có lẽ, gần như chắc chắn—là không thể rồi."

Dù nói rằng mình không hiểu rõ, nhưng Hirata vẫn trả lời mạnh mẽ theo cách của riêng mình.

Vậy thì tôi chỉ có thể tặng cậu ấy một câu thôi.

"Cậu phải nói cho rõ ràng. Vì Mii-chan rất mong được tiến xa hơn với cậu."

Tôi nhìn thẳng vào mắt Hirata.

Càng trì hoãn câu trả lời thì Mii-chan càng phải chờ đợi.

Tốt nhất là nên rõ ràng ngay từ ban đầu.

Sau đó nếu Mii-chan vẫn còn ôm ấp tình cảm với Hirata, thì tuỳ cô ấy.

Nhưng Hirata đảo mắt đi.

"…cho dù cô ấy phải chịu tổn thương sao?"

"Đã biết câu trả lời mà vẫn trì hoãn thì người ta càng đau khổ hơn thôi?"

Một lần nữa, tôi nhìn thẳng vào mắt Hirata.

Hirata bắt gặp ánh mắt tôi, nhưng lại nhanh chóng lảng đi.

"Ừ, ừm. Phải. Đúng vậy rồi…"

Hirata gật đầu lia lịa hai ba lần như để nhắc nhở chính mình.

Và rồi cậu ấy lại đi đến kết luận.

"Được Ayanokouji-kun tư vấn thật tốt quá. Tớ cũng có thêm dũng khí rồi. Không dám làm tổn thương người ta chẳng khác nào chạy trốn cả."

Xem ra cậu ấy đã tìm được câu trả lời.

"Cậu sẽ nói rõ ràng chứ?"

"Tớ không biết cách nghĩ này có chính xác hay không, nhưng tớ biết cách nghĩ nào khiến cô ấy tổn thương."

Hirata đặt hai cách tiếp cận lên bàn cân.

Một bên là im lặng, một bên là thẳng thắn bày tỏ.

Cậu ấy hiểu rằng cách sau sẽ tốt hơn với Mii-chan, và mọi rắc rối sẽ không còn.

Nếu là trước đây, cậu ấy sẽ liên tục gặp rắc rối và tốn nhiều thời gian để tìm ra câu trả lời.

Cậu ấy sẽ không ngừng chọn phương án 'không làm tổn thương người khác', suy nghĩ và cảm giác của cậu ấy sẽ mãi rối như tơ vò.

Vài phút sau khi vấn đề được giải quyết, Hirata dường như vẫn còn gì đó muốn nói.

"Sao thế?"

Tôi thử hỏi.

"À. Ừm… từ giờ… tớ có thể gọi cậu là Kiyokata-kun không?"

"Ể…?"

Tôi đang nghĩ xem cậu ấy định nói gì, nhưng lại là một pha tổ lái cực gắt.

"Nếu được thì tớ cũng muốn cậu gọi tớ bằng tên…"

Một bước tiến trong tình bạn của chúng tôi chăng.

Cũng như bước tiến trong mối quan hệ với Keisei, Akito, Haruka và Airi.

"Tất nhiên, nếu Hirata không để tâm."

Tôi vui vẻ đồng ý. Hirata nở nụ cười, trong lòng ngập tràn hạnh phúc.

"Thật sao?"

"Chỉ là gọi nhau bằng tên thôi mà. Chuyện này có gì lạ với Hirata, à không, với Yousuke đâu."

Cậu ấy thường gọi mọi người bất kể nam nữ bằng họ, nhưng nhất định chuyện này không có gì lạ.

"Đúng là trước khi xảy ra biến cố đó, chuyện này với tớ rất bình thường."

Đó là biến cố hồi trung học của Hirata, khi bạn thân cậu ấy bị bắt nạt và tự sát hụt.

"Từ sau vụ đó… tớ cảm thấy sợ gần gũi với người khác. Tớ đối xử công bằng với mọi người, không muốn bất kỳ ai trở nên quan trọng với mình."

Đã hai năm trôi qua sau vụ đó, cậu ấy vẫn chỉ gọi mọi người bằng họ.

Nhắc mới để ý, Hirata đối xử rất công bằng với cả lớp.

Kể cả với Yamauchi – người bị cả lớp thống nhất đá ra khỏi trường.

Xem ra lại một lần nữa – và lần này chính cậu ấy đã đập vỡ lớp vỏ bao bọc mình.

Giữa sự trưởng thành của hàng loạt học sinh trong suốt một năm qua, bước nhảy vọt của Hirata vô cùng xuất sắc.

"Vậy nên thực lòng cảm ơn cậu rất nhiều… Kiyotaka-kun."

Đôi mắt lảng tránh đã quay lại nhìn tôi. Chúng đang cố truyền đạt một điều gì đó.

"Cậu cảm ơn tớ như vậy làm tớ thấy xấu hổ sao ấy."

Dù cảm giác hơi cấn, nhưng tôi thật lòng nghĩ vậy.

Chương 02 : Hẹn hò cùng Hiyori.

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Sau khi lễ tốt nghiệp và bế giảng diễn ra tốt đẹp, kỳ nghỉ xuân cuối cùng cũng bắt đầu.

Các học sinh tạm thời quên đi những cuộc tranh đấu và tận hưởng kỳ nghỉ ngắn ngủi này.

Mặc dù không được phép ra khỏi khuôn viên trường, chúng tôi vẫn không thấy quá bất tiện.

Nguyên nhân là do sự có mặt của trung tâm thương mại Keyaki. Đối với học sinh và nhân viên trong trường, công trình này là một phần cơ sở hạ tầng thiết yếu.

Tôi sẽ không đi sâu vào chi tiết, nhưng trung tâm này có những quầy café, cửa hàng đồ gia dụng, thậm chí cả quán karaoke. Mọi nhu cầu thiết yếu đều có ở đây.

Nếu tại trung tâm không có thứ mà bạn cần, bạn chỉ việc đặt hàng trên mạng sau khi có được sự cho phép từ nhà trường.

Bạn có thể sống một cuộc sống sung túc, miễn là có đủ điểm cá nhân.

Thật may là không có học sinh năm nhất nào phải chịu đói vì thiếu điểm.

Đến cả lớp D cũng được cấp hàng chục ngàn yen trong túi vào ngày 1 tháng Tư.

Đó là khác biệt rõ ràng khi so sánh với những học sinh cao trung bình thường khác trên toàn quốc.

Tuy nhiên vẫn có những học sinh vướng vào khó khăn.

Tôi cũng là một trong số đó.

Theo thỏa thuận với Kushida, tôi phải chia cho cô ta phân nửa số điểm cá nhân được cấp hàng tháng.

Mặc dù lúc đầu tôi có ý định của riêng mình trong thỏa thuận đó, tình thế đang dần thay đổi.

Thỏa thuận của tôi với Kushida, đúng hơn là mối quan hệ giữa chúng tôi từ đây về sau sẽ được định hình trong kỳ nghỉ này.

Tôi nên thực hiện kế hoạch như dự tính, hay lựa chọn phương án khác?

Nhưng tôi không phải người có quyền lựa chọn nữa.

Thôi kệ, kỳ nghỉ xuân mới chỉ vừa bắt đầu.

Không có gì phải sợ.

Tôi vận thường phục để chuẩn bị đi chơi.

Ban đầu tôi định ru rú trong phòng suốt kỳ nghỉ, nhưng hôm nay tôi phải gặp mặt một người.

Cứ tưởng phải khá lâu nữa mới liên lạ, nhưng không ngờ lại sớm đến vậy.

Nhưng trước khi gặp, tôi cần gọi cho một người khác.

"Lần xác nhận cuối cùng đây."

Bởi vì đây là ngày đầu tiên của kỳ nghỉ, tôi cần phải điều chỉnh một chút, nhưng không sao.

Buổi gặp mặt này cực kỳ quan trọng.

Nhưng mục đích không phải là cho hôm nay, mà là cuối kỳ nghỉ xuân.

1

Cuối tháng 3, tiết trời đang dần ấm áp hơn.

Sắp mùa hoa anh đào nở, đâu đâu cũng thấy tin tức về hoa anh đào.

Mặc dù tôi đến sớm, thế nhưng người hẹn tôi hôm nay đã có mặt từ trước.

“Một ngày tốt lành, Ayanokouji-kun.”

Trước cửa trung tâm thương mại Keyaki, Hiyori trông tràn đầy sức sống trong bộ đồ của mình.

“Cậu đến sớm quá đó.”

“Vì tớ là người mời cậu mà, đâu thể để cậu đợi được.”

Nói rồi Hiyori khẽ mỉm cười.

"Xin lỗi vì hôm nay hẹn cậu đường đột như vậy."

“Tớ cũng không định làm gì trong kỳ nghỉ xuân cả, đừng lo lắng gì về việc đó nữa.”

“Cuối cùng thì hôm qua thư viện cũng nhập sách mới về rồi.”

Hiyori đưa tôi xem túi rồi lại mỉm cười.

Nụ cười còn tươi hơn lần trước nữa.

Shiina Hiyori lớp D là người yêu sách hơn bất cứ thứ gì.

“Tớ muốn Ayanokouji-kun là người đầu tiên nghe.”

Những đầu sách của các tác giả mà tôi và Hiyori đều thích rất khó kiếm tại cửa hàng tiện ích hay tiệm sách trong trung tâm thương mại.

Bản điện tử cũng chưa có, nên chúng tôi chỉ có thể mượn ở thư viện.

u22719-379038d2-f25c-4602-8cd2-a40fcf997322.jpg

Mua được cũng tốt, nhưng nếu về được thư viện thì sẽ nhiều người biết đến hơn.

Tôi trân trọng những lúc trò chuyện về sách thế này với một người khác.

“Có nhiều người hơn ta nghĩ ha.”

Các bàn đều đã chật kín học sinh.

Đúng là kỳ nghỉ xuân. Tuỳ thời điểm có khi quán không còn chỗ.

May thay vẫn còn vài chỗ gần quầy thu ngân, nên chúng tôi lại đó.

"Chúng ta chưa từng gặp nhau trong kỳ nghỉ thế này, cảm giác mới mẻ quá."

Quả thật chúng tôi hầu như không gặp nhau trong những ngày nghỉ, hiếm khi thấy Hiyori vận thường phục thế này.

"Công nhận."

Chúng tôi trò chuyện với nhau trong một bầu không khí sôi nổi.

"Không lan man nữa… mình có đem vài quyển sách, cậu muốn ngó qua không?"

Cô ấy vừa nói vừa vui vẻ lấy sách ra.

Đột nhiên cô ấy dừng lại, giơ tay lên như chợt nhớ ra điều gì đó.

“Phải rồi. Trước khi bàn về sách, thì có điều tớ muốn nói. Cậu có thể dành chút thời gian không?”

Cô ấy toan tiếp lời thì một giọng nói ầm ĩ vang lên từ đằng sau.

"Bực mình thật. Đông vãi… hết chỗ rồi à?"

Một giọng nói quen thuộc phàn nàn khi thấy quán café đã chật ních.

"Chỗ này được không?"

"Ừ được."

Một lát sau, hai người họ ngồi xuống cạnh chúng tôi.

Nhìn theo hướng giọng nói, thì ra là Ike và Shinohara học cùng lớp với tôi.

Họ đang bận nói chuyện nên không để ý.

Hôm trước tôi để ý họ bắt đầu thân nhau, và xem ra tiến triển rồi.

"Đó là… Ike-kun và Shinohara-san, đúng không?"

Hiyori hỏi nhỏ tôi để không bị họ phát hiện.

"Cậu biết họ à."

"Đã một năm trôi qua, mình cũng biết kha khá các bạn lớp khác rồi."

Mắt Hiyori sáng rực lên vẻ hãnh diện.

Chúng tôi ngồi im lặng lắng nghe cuộc trò chuyện giữa Ike và Shinohara.

"Vậy là điểm cá nhân hàng tháng chỉ còn khoảng 3 vạn thôi à."

"Chịu thôi. Đối thủ là lớp A mà, làm gì có cửa thắng."

"Thì thế. Nhưng tháng sau bọn mình lại xuống lớp D đúng không? Cay vãi…"

Ike gãi đầu, như nhớ ra rằng chúng tôi đã thất bại trong kỳ thi cuối năm.

"Nhưng cậu có biết vì sao chúng ta thua không?"

"Gì gì, là lỗi của ai?"

Có phải cậu ta định nói là lỗi của Leader? Tôi tưởng vậy nhưng…

"Do tớ, do tớ đấy."

Ike vừa thốt ra một câu nói làm Shinohara đứng hình.

"Không, thật đấy, tớ nghĩ mình là một trong những nguyên do khiến lớp thua. Thực lòng thì, chúng ta có thể đã thắng nếu lớp đoàn kết hơn nữa. Lớp A rất mạnh, nhưng chúng ta vẫn gặt hái những kết quả khả quan khi đối đầu với họ."

"À, cũng phải, nhưng nghe Ike nói vậy đúng là siêu bất ngờ đó."

"Đừng gọi tớ trống không như thế, Shinohara."

"Cậu cũng thế còn gì, hòa nhé."

Mặc dù thỉnh thoảng lái qua những chủ đề không đâu, rốt cuộc họ vẫn quay lại nói về những gì đã diễn ra trong năm học vừa qua.

"Năm tới, tớ sẽ cố gắng hơn nữa. Cả về học tập lẫn thể thao."

"Nghiêm túc hả? Chắc cũng chỉ được một thời gian thôi."

"Dù có thể không hoàn hảo, nhưng tớ vẫn muốn cố gắng."

Xem ra cậu ta suy nghĩ khá kỹ càng trước khi nói câu đó.

"Tò mò xíu, tại sao vậy?"

"Tại vì Ken và Haruki."

Cho tới gần đây, nhóm 'ba thằng ngốc' vẫn còn hiện diện trong lớp.

Nhớ lại thời mới nhập học tôi cũng khá thân với họ, nhưng rồi xa nhau ngay.

Diễn đạt chuẩn chỉ hơn là tôi bị họ sút ra.

"Thằng Ken óc nho dạo này toàn chúi mũi vào học. Nó còn nghe giảng say sưa trên lớp nữa. Tớ cứ nghĩ nó chỉ làm màu, nhưng thực sự đầu óc nó sáng láng hơn rồi."

"Điểm của cậu ta cũng tốt lên nữa."

"Ừm. Điểm của nó càng ngày càng tăng, mà nó còn giỏi thể thao sẵn nữa. Tớ còn không biết là mình có thắng nổi nó ở bất cứ khoản nào nữa không đây."

"Ban đầu điểm của cậu cao hơn mà."

Nếu so sánh Ike với Sudou hiện giờ, ở cả học tập và thể thao, Sudou đều giỏi hơn.

"Nó… sang năm có thể nó sẽ còn vượt trội hơn nữa."

Một mặt Ike rất vui mừng bởi sự trưởng thành của người bạn thân, nhưng mặt khác cậu ta lại sợ bị bỏ rơi.

Và lý do lớn nhất đằng nhau nỗi sợ ấy là…

"Nếu cứ tiếp tục thế này, thì người tiếp theo bị đuổi học chắc chắn là tớ."

"Ike…"

Điểm càng thấp thì khả năng là người tiếp theo ra khỏi trường càng cao.

Sau khi thấy Yamauchi, một kẻ chuyên gây rắc rối, đã hy sinh, Ike nhận ra rằng mình có thể là người kế tiếp.

"Đừng có cười, nói mấy thứ này chẳng giống tớ chút nào."

"Đúng là không giống cậu tí nào… nhưng tớ cũng thế."

Điểm của Shinohara không xuất sắc, cô ấy cũng không đóng góp gì nhiều.

Mặc dù giới tính khác nhau, hoàn cảnh của họ lại tương đồng.

"Tớ không cười những người biết cố gắng đâu."

Shinohara gật đầu kiên quyết.

"Năm tới tớ sẽ càng chăm chỉ hơn nữa. Tớ không thua cậu đâu."

"Còn lâu tớ mới thua nhé."

Có thể nói mối quan hệ giữa Ike và Shinohara đã đi lên.

Trong tương lai, họ có thể là đầu tàu cảm hứng cho nhiều học sinh phấn đấu.

Nếu có người đi trước, những người khác sẽ học hỏi làm theo. Mối quan hệ này rất quan trọng.

"Này, Shinohara…"

"Hửmm?"

Giọng Ike bỗng đanh lại.

"Ừm… có chuyện này tớ muốn nói với cậu, được không?"

"Gì đây, tự dưng nghiêm túc vậy?"

"À, nói thế nào nhỉ… bọn mình như kiểu là bạn mà hay cãi nhau, nhưng…. ừm…"

Hiyori và tôi nhìn nhau.

Chính vì không phải người trong cuộc nên chúng tôi hiểu rõ ý nghĩa của những lời nói đó.

Có thể một cặp đôi mới sẽ được khai sinh.

Theo dòng sự kiện, đây là diễn tiến rõ ràng nhất.

"Cậu làm bạn–"

"A!"

Ike đang nói dở thì Shinohara la lên.

Nói là rộng nhưng thực ra khuôn viên trường khá nhỏ. Đâu đâu cũng thấy người.

Nhìn về phía Ike, Shinohara cuối cùng cũng nhận ra chúng tôi đang ngồi kế bên.

Ike quay đầu nhìn về phía khiến Shinohara ngạc nhiên.

Vừa thấy tôi, cậu ta nhảy cẫng lên.

"AAA – Ayanokouji?!"

Cậu ta đang tỏ tình, nên phản ứng khi thấy tôi có hơi quá khích.

"Cậu—cậu… làm gì ở đây?"

"Hử? Tới quán café thì có gì sai?"

"Ờ thì đến đây không có gì sai, nhưng cũng phải ới nhau một tiếng chứ! Đây lại cứ im ỉm thế hả cái đồ lén lút!"

Không đâu, trong hoàn cảnh này, ới nhau chỉ tổ khiến mọi chuyện tồi tệ hơn thôi.

Lại còn bảo tôi lén lút… bọn này đến đây trước mà.

"Nghe hết rồi đúng không?"

"Hai người đang nói chuyện gì à?"

Tôi trả lời Ike bằng một câu hỏi. Cậu ta nhanh chóng quay mặt đi.

"Không, không có gì."

Đang ngồi nghe, Shinohara đột ngột chuyển chủ đề.

"…ể, Ayanokouji-kun và Shiina-san đang hẹn hò à?"

Xem ra tôi không phải người duy nhất biết hỏi câu đó.

Hẳn rồi, thấy hai chúng tôi ngồi đây uống cà phê, chẳng có gì lạ nếu hỏi như vậy.

"Không phải đâu. Còn hai cậu thì sao?"

"Không không, tớ không có quan hệ như thế với Ike đâu."

Dường như hậm hực bởi thái độ của Shinohara, Ike nói xen vào.

"Đúng rồi đấy Ayanokouji, đừng hiểu lầm đấy? Ai thèm hẹn hò với một đứa xấu hích như nó!"

"Hả?? Ai xấu cơ?!"

"Cậu chứ còn ai!"

Này này này, sao lại cãi nhau rồi?

Hai người họ đứng bật dậy, trừng mắt nhìn nhau, phá tan bầu không khí thoải mái của quán.

"Argh…! Tôi bực rồi đấy."

"Tôi nói câu đó mới phải. Ai là người bỏ thời gian để đi chơi với cậu hôm nay hả!"

"Hử? Hử? Tôi không biết rủ ai nên mới chọn cậu thôi."

"Gì cơ? Đồ tồi!"

Tôi nghĩ cuối cùng cả hai cũng ngồi xuống, thế nhưng trong lúc cãi cọ hai người họ đi đâu mất tiêu rồi.

Suýt nữa một cặp đôi mới đã được khai sinh, pha cua này gắt quá.

"Chắc không sao đâu… nhỉ?"

Hiyori cũng bị ảnh hưởng một chút khi tình hình đột ngột thay đổi, khẽ nói.

"Chịu…"

Họ chỉ còn biết tự trách mình vì đen đủi ngồi cạnh bạn cùng lớp.

Mong họ sớm làm hoà và tiếp tục tiến xa.

"…nãy cậu vừa định nói gì nhỉ?"

"À…ừm, đúng rồi đúng rồi. Trùng hợp thay là cũng rất giống với những gì hai người họ vừa nói trước đó."

Rất giống? Tôi bỗng thấy chột dạ.

Không lẽ là có liên quan đến màn tỏ tình? Suy nghĩ ấy thoáng xẹt qua đầu tôi, nhưng lại đột ngột biến mất.

"Mình muốn hỏi cậu vài thứ về kỳ thi cuối năm."

Ike và Shinohara đúng là có nói về kỳ thi cuối năm.

"Cậu muốn hỏi gì?"

"Xin lỗi nếu mình nhầm, nhưng mình sẽ hỏi thẳng. Có phải cậu là người khiến Ryuuen-kun thay đổi không?"

Hiyori nhìn tôi chằm chằm với đôi mắt tò mò long lanh.

Nghĩ lại về lần đầu tiên chúng tôi gặp nhau, Hiyori đã luôn là một người vô cùng sắc sảo.

"Bình thường thì tớ sẽ đáp lại 'Ý cậu là sao?'."

Giả vờ như chuyện không có liên quan tới tôi sẽ là phương án tốt nhất.

Nhưng tôi không làm thế vì đôi mắt của cô ấy ánh lên niềm tin trong nó.

"Đúng vậy. Nhưng mình tin Ayanokouji-kun sẽ hiểu mà không cần giải thích quá nhiều."

Khiến Ryuuen thay đổi.

Thông thường thì, mọi người khi nghe điều này cũng sẽ chỉ lắc đầu phủ nhận.

Những người không phản ứng như vậy, một là biết đến những gì đã diễn ra, hai là người gây ra nó.

"Tại sao cậu lại nghĩ như vậy?"

Tôi hỏi Hiyori lý do là gì thay vì phủ nhận nó.

Tôi cần một câu trả lời rõ ràng cho niềm tin trong đôi mắt ấy.

"Mình chỉ cần đặt những mảnh ghép lại với nhau. Ryuuen-kun từ ban đầu đã luôn nhắm vào lớp cậu. Nhưng giữa lúc ấy cậu ấy đột ngột từ chức. Có thể Ishizaki-kun đã hạ bệ Ryuuen-kun, nhưng nghĩ đi nghĩ lại mình vẫn thấy giống như che đậy sự thật vậy. Sau đó mình có thử nói chuyện với những người thân cận với Ryuuen-kun là Ishizaki-kun và Ibuki-san về chính cậu ấy, mình mới chắc chắn được."

Xem ra Hiyori đã lên nhiều kế hoạch mà tôi không hề hay biết.

Vì vậy cô ấy nghi ngờ việc từ chức của Ryuuen.

"Nếu việc này làm cậu không vui thì cho mình xin lỗi. Mình đã lo lắng cả ngày vì phải tiết lộ ra những gì mình biết, bởi vì mình sợ nếu dính vào quá sâu có thể cậu sẽ giận mình. Mà dù sự thật có như thế nào thì, nhìn qua cũng biết là cậu không mong muốn nói về chuyện này thêm lần nào nữa."

"Vậy là cậu đã nhận ra nên quyết định nói cho tớ."

Chuyện này khác hẳn với những chuyện phiếm thường ngày. Cô ấy đã phải suy nghĩ rất kỹ càng trước khi nói với tôi.

"Nếu sau chuyện này chúng ta không còn là bạn… mình sẽ rất hối hận. Nếu không thể trò chuyện với nhau như thế này, mình chắc chắn sẽ càng hối hận hơn."

Nếu vậy đáng lẽ cô ấy nên giữ cho riêng mình.

Nhưng cô ấy vẫn nói ra.

"Mình nghĩ nếu không đào sâu hơn thì chúng ta không thể tiến xa hơn nữa."

"Tiến xa hơn?"

Nghe vậy Hiyori mồm chữ O. Cô ấy sửng sốt vì lời nói của chính mình.

"À, ừm… Mình không biết mình đang nói gì nữa."

Nét mặt Hiyori có vẻ bối rối.

"Ừm… cậu có biết về phần thi giữa lớp mình với lớp B không?"

"Tớ chỉ biết kết quả thôi."

Tôi không rõ cụ thể.

Hiyori nhanh chóng chuyển đề tài và bắt đầu kể về quá trình chiến thắng của họ.

"Ra vậy. Theo góc nhìn bình thường thì cách làm này phiền phức thật."

"Đúng là cách chiến đấu của Ryuuen-kun gây ra nhiều nghi vấn. Nhưng mình tự hỏi liệu nó có phải là yếu tố cần thiết để lớp mình vươn lên hay không. Cách làm này xấu nhỉ?"

"Ít nhất, tớ không phủ nhận chuyện này."

Dù phương pháp này không được tán dương, thậm chí còn bị chỉ trích sau lưng, nó vẫn mang về chiến thắng cho lớp họ. Xã hội cần những người như vậy. Nếu muốn chiến đấu theo một cách đáng phỉ nhổ, phải có tinh thần sắt đá để chịu đựng.

"Chỉ là chiến lược này cũng giống như băng qua cầu treo. Lớp B sẽ dấy lên nghi ngờ. Tuy nhiên, mình nghĩ họ không thể tìm thấy bất kỳ bằng chứng nào, bởi vì bọn mình đã lén lút vòng qua mọi camera."

Ngôi trường này được trang bị rất nhiều camera an ninh.

Không chỉ trong khu nhà trường, trung tâm thương mại Keyaki và các khu lân cận đều được giám sát.

Nhưng không phải nơi nào cũng vậy. Nhà vệ sinh, phòng ở ký túc xá hay phòng hát karaoke dĩ nhiên không lắp camera.

Nếu lớp B có nghi ngờ về những gì đã xảy ra trong kỳ thi cuối năm, chắc chắn họ đã điều tra. Thế nhưng, khả năng cao là họ không tìm được gì có ích, cản trở việc điều tra sau này.

"Nhưng lớp cậu đã có năm chiến thắng xứng đáng, vậy nên chẳng phải đó là một chiến lược hoàn hảo sao?"

"Xứng đáng? Mình không hề nghĩ vậy. Thực ra mình nghĩ chiến lược này có quá nhiều lỗ hổng."

"Ý cậu là gì? Lớp cậu đáng lẽ đã giành được sáu chiến thắng trở lên sao?"

"Năm chiến thắng đã là tốt lắm rồi. Ngược lại, mình nghĩ lớp C quá tham lam. Bởi vì Ryuuen-kun phải áp dụng một chiến thuật vô cùng mạo hiểm để có được những chiến thắng như vậy."

Hiyori xem xét lại và phân tích về lớp mình trong kỳ thi cuối năm.

"Mặc dù liên tục tạo áp lực lên lớp B cũng là một chiến thuật rất ổn, nhưng nhắm vào cơ thể để khiến họ suy yếu rõ ràng là hành vi bạo lực. Dù lớp B có nhiều bạn rất tốt bụng, họ cũng không thể tha thứ cho hành vi này được."

Tôi cũng có cảm giác giống như Hiyori.

Tôi biết cô gái này có một cuộc sống hoàn toàn khác so với tôi.

Vốn dĩ chúng tôi chẳng hề có điểm chung.

Tuy nhiên, những suy nghĩ và ý tưởng của chúng tôi không hiểu sao lại khá tương đồng.

Vì vậy, tôi nghi ngờ về những gì cô ấy vừa nói.

"Trước khi Ryuuen thực hiện chiến lược, cậu đã biết từ trước nhưng vẫn không ngăn lại?"

"Cậu nghĩ cậu ấy nghe mình sao?"

So với Ishizaki hay Ibuki, ý kiến của Hiyori có giá trị hơn đối với Ryuuen, nhưng có lẽ cậu ta vẫn không nghe.

Cậu ta bỏ ngoài tai cách nghĩ của người khác, thậm chí còn mỉa mai họ.

"Ừm. Vậy cậu nghĩ làm sao để ngăn cản được Ryuuen?"

Tôi muốn biết cô ấy tính hành động như thế nào.

Có thể Hiyori đã cảm nhận được. Đó là lý do dẫn đến quyết định ngày hôm nay.

"Có lẽ phải từ ý kiến của một người mạnh như cậu ta… không, phải vượt trội hơn.”

Ryuuen không chấp nhận lời khuyên từ bất kỳ ai. Nhưng nếu lời khuyên ấy đến từ một người được Ryuuen thừa nhận thì lại khác. Vậy nên cô ấy nói toàn bộ những điều này với tôi.

"Hiyori này, nhờ cậu chuyển giúp tớ một tin nhắn được không?"

Tôi quyết định không trả lời trực tiếp.

Bởi vì điều đó hoàn toàn không cần thiết.

Nếu là người khác thì không nói, nhưng Hiyori sẽ không lợi dụng tình hình để gây khó dễ cho tôi. Cô ấy hiểu Ryuuen – người xem tôi là leader – có lý do để không phanh phui chân tướng của tôi.

"Là gì vậy?"

Với thái độ không thay đổi, Hiyori dịu dàng nhìn tôi.

"Nói với Ryuuen rằng 'tôi có thể thắng nhiều hơn năm trận, với một chiến lược hoàn hảo hơn nhiều'. Chuyển lời giúp tớ nhé."

"…đã hiểu. Mình ghi nhớ rồi."

Hiyori đan hai tay lại với nhau, mỉm cười với đôi mắt khép lại, như để bày tỏ sự biết ơn.

Có vẻ như ngoài Ishizaki và Ibuki, Ryuuen cũng có những đồng minh đáng tin cậy.

Nếu Hiyori có thể kiểm soát ba con ngựa hoang này, cô nàng sẽ mạnh lắm.

Và rồi Hiyori kết thúc câu chuyện về kỳ thi cuối năm.

"Vậy thì…"

Bình thường thì chúng tôi sẽ ai về nhà nấy, nhưng phần quan trọng nhất bây giờ mới đến.

"Cậu thích cuốn nào thì cứ lấy đọc nhé."

Cô ấy lại mở túi và lấy sách ra.

Ban đầu chúng tôi gặp nhau để bàn về sách mà.

"Được không? Sách mượn dưới tên cậu mà?"

"Mình đã được sensei cho phép rồi. Thật ra như thế này không hay lắm, nhưng chỉ cần mình trả sách đúng hạn là được."

Hiyori là một học sinh gương mẫu rất chăm đến thư viện, không lạ khi cô ấy được hưởng đặc quyền.

Thảo luận xong mọi thứ về cuốn sách, chúng tôi uống hết nước và tạm biệt nhau.

"Xem ra phải thay đổi đánh giá về cô ấy rồi."

Cho tới hôm nay, tôi chỉ xem cô ấy như học sinh cùng khối. Xa hơn thì là một người bạn có chung sở thích.

Không lâu sau khi Hiyori về thì tôi gặp Kei, cũng đang ở trung tâm Keyaki.

"…có chuyện gì?"

Trước mặt tôi, Kei có vẻ không vui.

"Ngồi xuống đã nào."

Tôi giục Kei ngồi vào chỗ mà Hiyori vừa ngồi, nhưng cô ấy chỉ liếc mắt qua rồi từ chối, nhìn chỗ đó như thể là cỏ rác.

"Lỡ có ai đó thấy chúng ta ngồi chung với nhau là tin đồn lan rộng đấy."

Cô ấy nhìn ra phía xa.

Dù có ai đó nhìn thấy cảnh tượng này, chúng tôi trông cũng không giống đang nói chuyện với nhau.

"Tin đồn thì sao?"

"Thì rắc rối to chứ sao. Cậu phải biết là chỉ cần tiếp xúc với người khác giới thôi, tin đồn sẽ bùng nổ ngay tức khắc. Cậu không hiểu tình hình bây giờ à?"

Ngắn gọn chính là điều tôi đang làm, tiếp xúc với người khác giới.

"Sao? Có chuyện gì?"

"Xin lỗi, tớ quên rồi. Lúc nào nhớ ra tớ sẽ liên lạc sau."

Những gì cần làm với Kei đã xong xuôi rồi.

"Gì thế? Đùa nhau hả… về đây."

Kei thở dài kinh ngạc, quay đi.

Tôi nhìn cô ấy bỏ đi mà không buồn cản lại.

Lý do cô ấy bực mình cũng dễ hiểu.

Vì tôi cố tình làm vậy mà.

Chương 03: Con chiên lạc lối.

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Kì nghỉ xuân, chớp mắt đã đến ngày 30 trước khi tháng tư đến.

Tôi không dành thời gian ra để làm gì trong những ngày qua, chỉ tận hưởng những kì nghỉ như thế này ở trong phòng riêng. Nghĩ rằng bản thân sẽ tiếp tục dành thời gian thư giãn như thế này.

…Nhưng…

Khi thức dậy vào lúc 8 giờ sáng, một dòng tin nhắn hiện lên trên màn hình điện thoại. Người gửi là một học sinh năm nhất lớp B [Ichinose Honami].

Nội dung của tin nhắn là về việc muốn được gặp mặt tôi. Có vẻ như tôi sẽ không thể dành toàn bộ thời gian còn lại một cách đơn giản rồi.

Về ngày gặp thì lúc nào cũng được, nhưng cô ấy nhắn là nếu có thể thì cũng muốn gặp cả Horikita. Từ câu từ có thể đoán được rằng tôi chỉ là người đi cùng thôi và tâm điểm vẫn là cô nàng tóc đen nào đó.

…Dù sao thì, có thể đoán được phần nào nội dung của cuộc trò chuyện này rồi.

Cô ấy chắc hẳn muốn biết thêm thông tin về bài kiểm tra đặc biệt cuối cùng của năm nhất. Để biết được thêm về lí do làm thế nào mà chúng tôi có thể đạt được kết quả 3 trận thắng và 4 trận thua khi phải đối đầu với lớp A.

Thêm nữa, những chủ đề về năm 2 chắc cũng sẽ được đề cập đến.

Liệu mối quan hệ hợp tác giữa hai lớp sẽ vẫn tiếp tục hay là kết thúc? Cô ấy hẳn muốn xác nhận việc này. Thay vì chỉ bàn luận về một chủ đề, sẽ tốt hơn nếu đề cập đến cả hai.

Và còn một điều nữa cần phải được nói đến trong kì nghỉ xuân này.

“Liệu Ichinose đã hồi phục hay chưa?”

Tôi vẫn nhớ hình ảnh về một cô gái hay cười mà giờ đây chưa một lần ra khỏi kí túc xá. Bài kiểm tra đặc biệt trước đó có lẽ đã tác động rất lớn đến tâm trí của Ichinose.

2 thắng và 5 thua. Đây hẳn là một thất bại rất cay đắng đối với lớp B. Dù lớp của chúng tôi đã về lại lớp D, khoảng cách điểm số đã không còn lớn như trước.

Trong bài kiểm tra đặc biệt tiếp theo, thứ hạng của các lớp chắn hẳn sẽ thay đổi. Lớp B vào thời điểm hiện tại đang ở một vị trí rất là khó khăn, dù sớm hay muộn thì họ cũng sẽ cần phải bàn luận về việc này.

Mối quan hệ hợp tác mà chúng tôi có ở đầu năm học không quá tệ. Nêu tiếp tục mối quan hệ hợp tác này, gánh nặng về mặt tâm lí sẽ được giảm bớt đi.

Nhưng trong tương lai không xa, mối quan hệ này sẽ trở thành trướng ngại lớn cho cả hai.

Khi tình hình trở lên cấp bách, chắc chắn sẽ có một bên bắt buộc phải làm những điều đi ngược lại với mối quan hệ hợp tác này. Việc đó có thể diễn tả bằng từ ‘phản bội’.

Dù sao thì… Để có thể làm mọi thứ rõ ràng, đường lối chỉ đạo cho tương lai là điều cần thiết, không chỉ cho những lớp dưới mà còn đối với cả những lớp trên.

Phán đoạn dựa vào cách tiếp cận của Ichinose…Chắc hẳn Horikita cũng nghĩ tương tự. Đây không chỉ là một cuộc bàn luận thông thường mà là thời điểm quyết định quan trọng cho tương lai.

Kể cả khi Ichinose không có đề cập đến, chắc hẳn Horikita cũng sẽ nói.

Không có lựa chọn nào khác cả.

Phần còn lại tùy thuộc vào hai người họ. Ngày hôm nay đối với tôi không quan trọng nhưng còn về phần Horkita thì sao? Theo những lời mà Horkita anh nói, anh ta sẽ rời trường vào ngày 31st.

Chắc hẳn cô nàng mong muốn, tự tận sâu thẳm trong con tim, sẽ được nói chuyện lần cuối với anh trai của mình trong khoảng thời gian ngắn ngủi này. Ít nhất là trong ngày hôm đó, họ có thể dành thời gian cho nhau như là anh em.

Việc này cũng phụ thuộc vào Horikita anh liệu có cho phép hay là không và liệu Horkita có thể gặp được anh trai của mình hay là không, đấy lại là một vấn đề khác.

Bây giờ, liệu tôi có nên gửi tin nhắn đến cho Horikita?

[Cậu đã nói chuyện với anh trai chưa?]

Tôi cũng nhắn thêm một câu như thế. Ngay khi tôi gửi tin nhắn về việc Ichinose muốn gặp mặt, thông báo đã đọc hiện lên vài giây sau đó.

Và tin nhắn trả lời chắc cũng sẽ đến sớm thôi

[Bất kì lúc nào cũng được]

Đương nhiên câu trả lời luôn luôn là như vậy...Mà không, không phải lúc nào cũng thế.

Tôi tự hỏi sẽ nhận được hồi âm như thế nào, nếu tôi quyết định buổi gặp mặt vào ngày mai, nhưng nếu lại vào lúc nhạy cảm của cô nàng thì chỉ khiến mọi việc rắc rối.

Cô ấy hoàn toàn ngó lơ chủ đề về anh trai của mình.

[Ngày 2 tháng 4 được không?]

Tôi sẽ không nhập ngày tháng vào tin nhắn kế.

[Hôm nay tôi rảnh]

Cô ấy ngay lập tức trả lời tin nhắn, có nghĩa là tôi sẽ không cần phải quan tâm đến những nhân tố ảnh hưởng khác.

Dù rằng rất khó để cô nàng có thể nói là ‘Việc dành thời gian ra để gặp anh trai sẽ bị ảnh hưởng’ nhưng nếu đã có sẵn một kế hoạch nào đó rồi thì nên gạt đi những thứ khác.

Nếu tôi nói rằng tôi đã có kế hoạch cho ngày hôm nay...Chắc hẳn cô nàng sẽ rất khó để tin.

[Ừm, đương nhiên là tôi sẽ muốn gạt bỏ những vấn đề rắc rối sớm nhất có thể] Nếu cứ để mặc mà không quan tâm đến thì những vấn đề đó sẽ dần rắc rối lắm, vậy nên giải quyết chúng càng sớm càng tốt.

Kể cả khi buổi thảo luận kết thúc vào tầm chiều, cô nàng vẫn sẽ có đủ thời gian để gặp mặt anh trai.

[Ừm...Vậy cứ như thế đi]

Có vẻ như ngoài những khoảng thời gian kia ra, chắn hẳn cả hai người bọn họ sẽ không hẹn gặp nhau bí mật đâu.

Tôi gửi tin nhắn lại cho Horikita và quyết định sẽ hẹn gặp Ichinose vào ngày hôm nay.

Sau đó, tôi lên kế hoạch để gặp Ichinose khoảng 10h trên tầng 2 của Keyaki.

1.

Tháng tư đến, nhiệt độ bắt đầu nóng dần lên.

Khoảng tầm 9.30 sáng. Dù rằng thời tiết hiện giờ đang rất là nắng, tôi quyết định sẽ đến điểm gặp mặt sớm bởi vì dự báo thời tiết có nói là trời sẽ chuyển mưa vào tầm trưa. Buổi gặp mặt chắc sẽ kết thúc trước lúc đó.

Vì vẫn còn chút thời gian rảnh, tôi quyết định sẽ dạo một vòng quanh Keyaki tiếp đó là bước chân vào thang máy. Vì hôm nay là ngày nghỉ nên có khá nhiều học sinh ở đây.

Cả bạn học cùng lớp của tôi và cả những học sinh năm nhất từ những khối lớp khác.

Tôi, một người không có quá nhiều bạn bè, dạo quanh được một lúc...thì gặp phải một gương mặt quen thuộc.

Do việc tốt nghiệp nên sự xuất hiện của các học sinh năm 3 ngày càng giảm, và tôi gần như không gặp mặt Horkita anh thêm lần nào cả. Vào ngày mùng 1 tháng 4, thì sẽ không còn nhiều học sinh nữa nên những ngày này mang lại cảm giác khá là trống trải.

Ngay khi những suy nghĩ đang ở trong đầu tôi, một học sinh nữ xuất hiện trong tầm mắt, và tôi cùng cô nàng này đang đứng ở trong tháng máy. Cô ấy cũng học ở khối năm nhất.

“...Lại là cậu nữa à?”

Người đó chính là Ibuki lớp C. Nhìn thấy tôi, cô nàng liền giãn khoảng cách và nói với một giọng điệu không hài lòng.

Chắc hẳn cô nàng có cùng suy nghĩ với tôi. Một cảm giác khá quen thuộc xuất hiện, đặc biệt là lại trong cái thang máy này.

“Hôm nay là ngày nghỉ. Việc gặp nhau đâu phải là hiếm gặp.”

“Đúng là vậy...nhưng cậu là người mà tôi không bao giờ muốn dính dáng đến.”

“Tớ biết.”

Cô ấy có vẻ chán ghét ở lần đến phòng tôi trước đó, nếu không phải Ishizaki nài nỉ, chắc hẳn cô nàng sẽ không bao giờ đồng ý.

Dù ghét tôi, Ibuki vẫn sẵn sàng hạ mình để cứu giúp Ryuuen.

Sự hiện diện của Ryuuen là cần thiết để lớp D có thể dành được chiến thắng, việc đó không cần phải bàn cãi nữa. Vì không còn bất kì sự lựa chọn nào khác. Tôi quyết định bước chân vào thang máy.

“...Nó sẽ không dừng lại giống như lần trước đâu...nhỉ?”

“Nghĩ về điều đó, việc này đã từng xảy ra một lần rồi.”

Vào khoảng thời gian kì nghỉ hè thì phải? Khi tôi và Ibuki bị kẹt trong thang máy? Chúng tôi đều để ý tới tình hình hiện tại, nhưng đương nhiên sự trùng hợp đó sẽ không xảy ra đến lần thứ hai.

Khi thang máy lên đến sảnh chính ở lầu 1, Ibuki quyết đinh ra khỏi thang máy ngay lập tức.

Có vẻ cô nàng cũng đang hướng đến Keyaki.

“Có ổn không nếu cậu đi cùng tớ như thế này?”

Tôi bảo cô ấy nên giữ khoảng cách khỏi tôi một chút nhưng...

“Tại sao tôi phải làm vậy? Sao cậu không nhanh chân lên và đi khỏi đi?”

Dù rằng không ưa việc đi cùng nhau, nhưng cô nàng cũng không rời đi.

Tôi có thể thấy được một phần tính cách của Ibuki từ hành động này, một người đặt nặng vấn đề thắng thua. Mà ngay cả khi cô nàng nói vậy, sẽ rất là kì lạ nếu tôi tự nhiên rời đi trước.

Hơn nữa, đây cũng không phải là vấn đề lớn khi mà Ibuki đi bên cạnh tôi. Nếu tôi đến Keyaki quá sớm thì tiêu nhiều năng lượng lắm.

Cô nàng quyết không bỏ cuộc, và cả hai đều đi với cùng một tốc độ. Khoảng cách đến trung tâm còn khoảng 5 phút nữa. Cả hai đứa sẽ sớm chia ra ngay khi đến đó.

“Thật là tốt nhỉ, Ryuuen đã chịu trở lại.”

“Ồn ào quá...Ngậm miệng lại. Đừng nói chuyện với tôi.”

Bầu không khí giữa cả hai không cho phép một trong hai người có thể bắt đầu một cuộc trò chuyện.

Tôi không thấy phiền với khoảng lặng giữa cả hai nên quyết định sẽ giữ im lặng giống Ibuki.

Không hiểu sao, tôi cảm thấy bầu không khí giữa cả hai đứa sắp sửa bị phá vỡ.

“Yo...Ibuki...chờ đã.”

Một giọng nói khá quen thuộc vang lên sau lưng.

Chủ nhân giọng nói đó chính là Ishizaki.

Một người khá là thân thiết với Ryuuen và thường đi cùng cô nàng. Việc này khá là bất ngờ vì tôi không phải kiểu người có nhiều mối quan hệ. Cậu ta là một trong những người mà tôi có thể nói chuyện gần đây. Ibuki không dừng lại và tiếp tục bước, không có bất kì thay đổi nào trên khuôn mặt của cô nàng. Không đời nào cô ấy không nghe thấy những lời vừa nãy.

“Này..Đợi đã...Này.”

“Ồn quá...Đừng có hét lên như vậy.”

“Tại cậu chẳng trả lời gì cả...Ồ? Cậu đi cùng với Ayanokouji à? Hai người đang…hẹn hò?”

Ngay khi Ishizaki vừa dứt lời, Ibuki ngay lập tức tung một cá đá vào dưới đầu gối của cậu ta.

“Aww...Đau quá...Cậu làm cái quái gì vậy?”

“Cậu thừa biết lí do tại sao lại bị ăn cú đá đấy...Nóng nực quá...Tránh xa tôi ra...!”

“Cái quái gì vậy...Dở hơi à? Hơn nữa bọn ta hẹn gặp nhau ở đây mà...!”

“Ryuuen cũng sẽ đến à?”

“Ừm...Đúng vậy. Eh...Không...Việc đó...”

Ngay sau khi những lời đó đến tai tôi, Ishizaki ngậm chặt miệng lại như thể vừa lỡ mồm.

“Thằng ngu...”

Có vẻ như cả hai người họ đã có kế hoạch gặp mặt ở Keyaki. Dựa trên cách mà họ phản ứng với cái tên Ryuuen, không khó để có thể tưởng tượng ra được rằng, đây là một cuộc gặp mặt bí mật.

“Ừm thì...thế này cũng có sao đâu? Dù gì thì cố gắng che dấu việc đó với Ayanokouji cũng vô dụng mà.”

Biểu cảm của Ishizaki quá dễ dàng để có thể đọc được trong khi Ibuki vẫn giữ nguyên khuôn mặt vô cảm ra chiều không quan tâm như thường lệ.

“Cậu ta biết hay không cũng chả quan trọng. Đằng nào không hạ được cậu ta thì mọi việc đều vô nghĩa.”

“Ừm...Đúng là như vậy...”

Đây đâu phải là chuyện nên nói khi mà tôi đang đi cùng đâu nhỉ?

Vẫn còn một vài nghi vấn về sự trở lại của Ryuuen, nhưng sau khi quan sát thì có vẻ như việc đó là sự thật.

Và lí do đằng sau buổi họp mặt bí mật này là vì cậu ta vẫn chưa chính thức trở lại chiến tuyến.

Đối với một người từng bước xuống khỏi vị trí leader như Ryuuen, sẽ rất khó để những thành viên khác trong lớp có thể chấp nhận được sự trở lại của cậu ta ngay.

Ishizaki cũng sẽ phải đối mặt với một vài vấn đề khi được nhận là người hạ bệ.

“Này, Ayanokouji-kun.”

“Hửm?”

Trong khi tôi đang sắp xếp một vài thông tin trong đầu, Ishizaki lên tiếng.

“Để có thể lên được lớp A, tôi đã cân nhắc được một chiến thuật tối thượng. Cậu có muốn giúp không?”

Tôi không biết phải trả lời câu hỏi này của cậu ta như thế nào. Những lời cậu ta vừa nói quả hơi bất ngờ.

“Hãy nghe về ‘chiến thuật tối thượng’ mà cậu vừa mói nói đến đã.”

“He!” Ishizaki vỗ ngực và nói với giọng điệu phấn khích. “Cậu hãy gia nhập vào lớp của chúng tôi đi. Bằng cách này, chúng ta chắc chắn có thể leo lên được lớp A.”

“Hở? Tự nhiên nói cái gì thế hả thằng ngu?”

“Thì chẳng phải nếu Ryuuen và Ayanokouji hợp tác với nhau, bọn họ sẽ trở thành bộ đôi bất khả chiến bại. Kể cả có là Sakayanagi hay Ichinose cũng chẳng thể nào có cơ hội được.”

Vậy ra đây là chiến thuật tối thượng mà Ishizaki nhắc tới…

Ibuki liên tục từ chối chiến thuật mà Ishizaki vừa nói ra.

“Không thể nào, không bao giờ có chuyện đó được.”

Hợp tác với Ryuuen...

“Tôi cũng nghĩ rằng đây không phải một chiến lược tồi.”

“Cậu...nghiêm túc à?”

Ibuki liếc nhìn cả hai chúng tôi với điệu bộ ghê tởm.

“Đúng vậy, đúng vậy, nếu cậu đến và hợp tác với lớp chúng tôi, tất cả sẽ chào đón cậu. Tôi nghĩ cậu và Ryuuen sẽ là một sự kết hợp hoàn hảo. Cả Albert cũng rất thích cậu vì bất cứ khi nào nhắc đến cậu trong một buổi trò chuyện, cậu ta đều trở nên phấn khích.”

Đây là lần đầu tiên tôi nghe nói rằng Yamada Albert thích thú với tôi đấy.

‘Thích’ có phải là một từ nên dùng để diễn tả cảm xúc của cậu ta không?

Tôi không có tiếp xúc với cậu ta nhiều lắm. Mà hơn nữa, lần duy nhất mà tôi với cậu ta nói chuyện với nhau là khi trên sân thượng.

Cậu ta trở nên thích thú sau trận chiến đó à?

Về phần tôi, tôi cứ nghĩ rằng trận đấu chỉ tạo ra thêm nhiều sự thù địch hơn.

“Cậu ta chưa từng nói như vậy?”

Ibuki có vẻ cũng thắc mắc về việc này, tiếp đó cô ấy hỏi Ishizaki.

“Đàn ông có thể hiểu được những cảm xúc thế này của nhau. Đó là trực giác đấy, là trực giác.”

Một trực giác không đáng tin chút nào.

Cũng có thể nếu như tôi thực sự tham gia vào lớp của Ryuuen, Albert sẽ cố để gây chiến.

Ishizaki càng nói về chủ đề này, cậu ta càng trở lên phấn khích.

Tôi muốn cảm ơn về ý định này của cậu ta, nên tôi đưa ra một câu trả lời nghiêm túc.

“Việc này không thể nào thực hiện được. Khoản tiền 20 triệu điểm để chuyển lớp thì cậu tính sao?”

“Việc đó...ừm thì, Ryuuen chắc chắn sẽ làm gì đó.”

“Cậu ta sẽ không từ bỏ kế hoạch ban đầu của mình để theo một kế hoạch như thế này đâu.”

“Cậu có chắc không? Tôi nghĩ rằng nếu cậu tự nguyện tham gia, Ryuuen chắc chắn sẽ đồng ý.”

“Cậu ta chắc chắn sẽ không giúp đâu.”

Tôi hoàn toàn đồng ý với Ibuki. Cậu ta không phải kiểu người sẽ từ bỏ kế hoạch ban đầu của mình để đi thỏa mãn yêu cầu của người khác.

Cậu ta sẽ không dựa vào tôi chỉ với lí do để leo lên được lớp A.

Lòng tự trọng của một thằng đàn ông không cho phép cậu ta làm điều đó.

Không, tôi cũng không muốn cậu ta trở thành kiểu người sẽ làm những việc như vậy.

“Rất vui vì lời mời nhưng tôi đành phải từ chối. Dù gì thì làm đối thủ sẽ thú vị hơn làm đồng minh.”

“Thật á? Chết tiệt, tôi cứ nghĩ rằng đây là một kế hoạch tuyệt vời.”

“...Mà cậu cũng thật là kì lạ. Tại sao cậu lại vui khi sắp sửa phải đối mặt thế, Ayanokouji?”

Ibuki không nhìn vào mặt tôi, mỉm cười một cách kiên định.

“Xem nào, tôi rất mong chờ xem cậu ta sẽ tấn công tôi thế nào.”

Dù rằng không muốn thể hiện bản thân quá nhiều, Nếu đối thủ là Ryuuen, tôi sẽ sẵn lòng tái đấu với cậu ta.

Nhưng để có thể tái đấu với tôi, cậu ta cần phải phát triển thêm nhiều hơn nữa.

Cậu ta cần phải cho tôi thấy được rằng bản thân có thể thắng được Horikia, Ichinose và cả Sakayanagi.

Không lâu sau đó, chúng tôi đã đến Keyaki.

“Xin lỗi Ayanokouji, chắc hãy kết thúc ở đây thôi. Sẽ rất là phiền toái nếu có ai đó nhìn thấy chúng ta đi cùng.”

Dù không biết bọn họ sẽ gặp nhau ở đâu, trao đổi thông tin qua cuộc trò chuyện thế này cũng không quá tệ.

Tôi phải công nhận việc Ishizaki đã để ý đến cả tôi, điều mà cậu ta thường không hay làm vậy.

Sau khi tách khỏi Ishizaki và Ibuki, tôi di chuyển thẳng đến cổng vào của khu trung tâm mua sắm.

Sau ấn tượng ban đầu với Ishizaki, tôi chưa bao giờ nghĩ rằng bản thân có thể tiếp tục một cuộc trò chuyện lâu như vậy với cậu ta.

Dù rằng mối quan hệ của tôi với Ibuki không mấy tốt đẹp, nhưng ít nhất thì nó đã thay đổi so với trước.

“Đã một năm trôi qua rồi...”

Rất nhiều thứ xung quanh đã thay đổi một cách chóng mặt chỉ sau một năm.

Giờ thì tôi thậm chí còn có thể trò chuyện với cả Ryuuen và Sakayanagi, không kể đến những học sinh khác.

Đây là bằng chứng rõ rệt nhất cho thấy rằng thời gian quả thực đang trôi đi.

Trước đây, tôi không thật sự hiểu về nó, nhưng bây giờ thì có cảm giác như bản thân đã hoàn toàn chìm đắm theo nó rồi...

Nói về vấn đề này làm tôi gợi nhớ về những việc đã xảy ra vào năm trước.

Khoảng thời gian trước khi tôi vào học tại nơi này. Để tránh không cho bất kì ai biết được những việc mà tôi định làm, tôi định thầm lặng tiếp tục cuộc ngày thường.

Tôi đã được trải nghiệm một chút về những cảm giác mà tôi chưa từng có trước đây. Đặc biệt là khi cố gắng để không khiêu khích người đàn ông đó...Tôi đã cố gắng hết mức để giấu việc này khỏi ông ta.

Bởi vì tôi biết rằng, một khi ông ta biết được chuyện này, chắc chắn ông ta sẽ tìm mọi cách để ngăn cản tôi lại.

Có thể nói rằng tôi khá may mắn nhờ vào rất nhiều yếu tố. Nếu ông ta bỏ thời gian để mắt đến tôi nhiều hơn, ông ta hẳn sẽ không để cho tôi chạy thoát dễ dàng đến như vậy.

Ông ta không thường xuyên về nhà vì vướng phải rất nhiều công việc.

Sau ki thuê một người trông nom tôi, hầu hết 70-80% thời gian ông ta dành trong năm là ở khách sạn.

Về phần tôi, tôi cũng không quen thuộc mấy với nơi gọi là nhà ấy dù rằng tôi sống ở đó.

White room là nơi mà tôi dành hầu hết thời gian của mình. Nơi mà tôi gọi là ‘Nhà’ chỉ là một vỏ bọc tạm thời dưới danh nghĩa là một công dân. Nó cũng không khác gì một cái khách sạn theo mặt nào đó.

White room.”

Người đàn ông đó vẫn chưa bỏ cuộc.

Tôi đã cảm nhận rõ được quyết tâm muốn tống cổ tôi ra khỏi ngôi trường này của ông ta.

Tôi không biết được đã có những gì đã xảy ra trong một năm qua, nhưng có một điều chắc chắn rằng, White room đã bắt đầu hoạt động trở lại.

Và nếu White room vẫn cần đến tôi, tôi sẽ quay lại.

Việc này sẽ xảy ra trong một tương lai gần, khoảng sau 2 năm nữa.

Nhưng...Tôi vẫn còn 2 năm để hưởng thụ cuộc sống học đường nơi đây.

Sẽ chẳng có ý nghĩa gì khi nghĩ về nó vào lúc này.

Đơn giản mà nói, thì tôi của một năm trước sẽ chẳng thể nào tưởng tượng ra được cuộc sống bản thân sẽ biến chuyển thành như bây giờ.

Và những kí ức có được trong một năm đã khắc sâu trong con tim tôi.

Đi đến cửa vào hướng Bắc của Keyaki, nơi mà chúng tôi đã hẹn gặp.

Thường thì các cửa hàng sẽ mở cửa vào 10h những ngày trong tuần nhưng có những cửa hàng đã bắt đầu mở cửa vào khoảng 9h trong những ngày nghỉ.

Tiệm cà phê mà chúng tôi hẹn gặp là một trong những cửa hàng như vậy.

“Đây mới là cuộc sống.”

Làm bất cứ thứ gì mình thích, thoải mái sống cuộc sống của bản thân như một học sinh cấp 3 bình thường. Trò chuyện với bạn bè ở lớp qua điện thoại, rồi đi chơi đây đó với họ.

Đôi lúc, tưởng chừng như những gì xảy ra xung quanh tôi không phải là thật. Sẽ là nói dối nếu nói rằng những tháng ngày này với tôi không ý nghĩa.

Đương nhiên, vẫn còn rất nhiều vấn đề trong cuộc sống học đường của tôi.

So sánh vài tháng trước đây với hiện tại, đã có nhiều thứ thay đổi. Tôi cũng đã dần chấp nhận sự tồn tại của những người con gái gần gũi tôi.

...có vẻ như tôi đã thực sự đang trở thành 1 người bình thường mất rồi.

Tạm dừng dòng suy nghĩ của bản thân và chuyển sự chú ý sang một thứ hoàn toàn khác. Tôi sẽ phải tập trung vào cuộc nói chuyện sắp tới.

“Cậu đến rất sớm nhỉ...Vẫn còn 20 phút nữa mới đến giờ hẹn. Cậu không có việc gì khác để làm à?”

Horkita mặc quần áo thường ngày nói với tôi trong khi đang nhìn vào điện thoại.

“Nói như vậy, chẳng phải cậu cũng đến đây sớm như tớ sao?”

Như thể bọn tôi đang khẳng định với nhau rằng cả hai đều hoàn toàn rảnh.

Chúng tôi không đề cập ngay đến nội dung của buổi thảo luận khi cả hai đi lên tầng trên.

“Tốt hơn hết, cậu nên làm rõ về nội dung mà chúng ta sẽ nói đến trong buổi thảo luận ngày hôm nay đi.”

Chắc là do tôi không đả động gì đến chuyện này, cô nàng nghĩ rằng hẳn tôi đã biết về nội dung của buổi thảo luận sắp tới.

Cô ấy nói đúng, nhưng tôi sẽ thử chút vậy.

“Cậu đang nói gì vậy?”

“Cậu hoàn toàn hiểu những gì mà tôi định nói mà, ngưng giả vờ đi.”

“Không, tớ thực sự không hiểu những gì mà cậu đang nói, Ichinose sẽ gặp bọn mình làm gì?”

Tôi muốn buộc Horikita phải nói về nội dung của buổi thảo luận, và làm rối cô nàng, nhưng...

“Cậu thật sự không biết? Nếu cậu biết mà giả vời thì tôi sẽ không tha cho cậu đâu.”

“...Ừm thì, cậu nên bình tĩnh lại đã.”

Tôi nhìn Horkita và quyết định không nên trêu cô nàng nữa, ánh mắt cô ấy như thể muốn ăn tươi nuốt sống tôi vậy.

“Để phần nào đoán được nội dung của buổi thảo luận này cũng không quá khó.”

“Không khó thì hãy cứ nói thằng ra, đừng có cố dẫn dụ tôi như vậy.”

Cô ấy thẳng thừng vạch trần những gì mà tôi đang làm.

Có vẻ như sử dụng cách này để đoán ra những gì mà Horkita đang suy nghĩ là vô dụng.

“Cậu đang cố gắng để xem tôi biết được nhiều đến đâu à?”

“Cậu nghĩ quá nhiều rồi.”

“Có thật là như vậy không?”

Có vẻ như cô nàng đã dần quen và hiểu được những điều tôi thường làm.

Một câu trả lời đơn giản như vậy sẽ không hiệu quả với Horkita nữa.

Nếu bị tra hỏi một lần nữa, tôi có thể sẽ bị công kích ở nhiều mặt, nên tôi quyết định lảng tránh vấn đề này.

“Dù sao thì...đi thôi.”

Tôi nhìn thấy Ichinose đang đợi trước cửa của tiệm cà phê nên chuyển chủ đề.

Vẫn còn 10 phút nữa mới đến giờ hẹn nhưng Ichinose đã có mặt.

“Có vẻ như Ichinose cũng giống với chúng ta.”

“Tớ không nghĩ cô ấy vừa mới đến. Cô ấy đã đợi ở đây bao lâu rồi?”

“Cô ấy không rảnh như chúng ta đâu. Đánh giá từ tình hình hiện tại. Cô ấy có vẻ như chỉ muốn đến đây đúng giờ thôi. Hẳn cô ấy ghét phải bắt người khác chờ đợi.”

Chắc đúng như những gì Horkita nói.

“Đấy là những gì mà cậu nghĩ về Ichinose à?”

“Ban đầu, tôi cứ nghĩ Ichinose là kiểu người giả tạo, đang cố để diễn vai người tốt.”

Cô ấy chắc đã suy nghĩ hơi quá cũng như đánh giá quá nhanh chỉ dựa trên suy nghĩ riêng của bản thân.

“Nhưng sau một năm, tôi đã thay đổi hoàn toàn suy nghĩ của bản thân về cô ấy. Ichinose thật sự là một người tốt.”

Rất khó để có thể thực sự tìm được một người lương thiện.

Và Ichinose là một trong số ít những người như vậy, vậy nên không ai có thể gắn mác Ichinose là một kẻ đạo đức giả được.

“Tôi tự hỏi cuộc sống trước đây của cô ấy thế nào.”

Đây cũng là điều mà tôi không thể hiểu được.

“Lòng tốt chính là vũ khí mạnh mẽ nhất của cô ấy, nhưng đồng thời cũng chính là nhược điểm lớn của cô nàng.”

Khi cả hai cùng đi đến nơi gặp mặt, Horikita khẽ cúi đầu trước Ichinose và thở dài như thể đang lo lắng cho cô ấy.

Càng lương thiện càng dễ bị lợi dụng.

“Cậu có nghĩ sẽ tốt hơn nếu không trở thành kiểu người như vậy không?”

“Nếu muốn làm người tốt thì lên núi mà sống, hòa mình với thiên nhiên. Chứ ở xã hội đầy thị phi thế này, làm người tốt bất lợi lắm.”

“Tôi hiểu. Nhưng dựa vào tính cách của Ichinose, tôi không nghĩ cô ấy sẽ từ bỏ đâu.”

Horikita đang nói rằng Ichinose sẽ không bao giờ từ bỏ sự lương thiện của bản thân kể cả khi đó là bất lợi với cô nàng.

“Dù vậy, Ichinose vẫn biết phân biệt rõ việc tốt và xấu. Nếu có chuyện gì xảy ra mà khiến lớp của cô ấy rơi vào trạng thái nguy hiểm, Ichinose sẽ sẵn sàng làm tất cả mọi thứ.”

“Nếu là vấn đề đấy thì chẳng có gì phải lo cả, chúng ta nên dừng cuộc nói chuyện nhàm chán này.”

Để chuẩn bị cho cuộc thảo luận sắp diễn ra, Biểu cảm của Horkita trở nên nghiêm túc.

Tôi cũng ngừng nói và lên tiếng gọi ichinose.

“Ichinose, cậu đến khá là sớm đấy. Cậu đã đợi ở đây lâu chưa?”

“Chào buổi sáng Horkita, Ayanokouji. Mình vừa mới đến thôi.”

Ichinose trong trang phục thường ngày chào chúng tôi với nụ cười thường lệ.

“Vào sáng sớm, đúng là sẽ dễ để tìm được chỗ ngồi hơn ha.”

Với những học sinh đã ở trong quán cà phê ngồi dãn ra ở khắp nơi, thoạt nhìn thì chỗ ngồi nào cũng được.

“Okay, hãy gọi bất kì thứ gì mà hai người muốn ăn đi, mình sẽ đãi.”

Cô ấy nắm tay lại và vỗ ngực, nói rằng bản thân sẽ lo chuyện thanh toán.

“Việc này không phải là để khiến bọn tôi dễ nói chuyện hơn trong buổi thảo luận hôm nay đâu nhỉ.”

Vì đã có kinh nghiệm sử dụng tài nghệ nấu ăn của bản thân để nhận được ưu thế trong một cuộc nói chuyện, Horikita ngay lập tức tỏ ra nghi ngờ.

“Cô ấy không phải cậu đâu, Ichinose sẽ không làm thế.”

“Tôi không thích cách mà cậu nói nhưng...”

Như những gì mà Horkita nói, người ngồi trước chúng tôi bây giờ không ai khác chính là Ichinose.

Cô ấy sẽ không bao giờ sử dụng phương thức như vậy để đạt được lợi thế trong một cuộc nói chuyện thế này.

Và kể cả khi cô ấy có làm thế thì Horikita cũng sẽ có cách riêng để đáp trả.

“Nếu vậy thì, cảm ơn cậu rất nhiều.”

“Đương nhiên. Không có vấn đề gì đâu, Horkita, cậu có thể gọi món trước.”

Được Ichinose thúc giục, Horkita đi trước và gọi món.

Hơi lo lắng cho Ichinose, tôi thu hẹp khoảng cách và nói chuyện với cô ấy.

Dù chỉ hơi phảng phất, tôi có thể ngửi được hương cam từ cô ấy hôm nay.

“Ichinose, liệu có vấn đề gì với điểm cá nhân của cậu không?”

Dù rằng tôi rất cảm kích khi cô ấy thiết đãi, điểm cá nhân của Ichinose chắc hẳn đang ở mức 0 khi mà cô nàng đã phải sử dụng tất cả để cứu bạn cùng lớp của mình khỏi việc bị đuổi học.

Dù rằng việc thiết đãi người mà mình mời đến là bình thường. Tôi vẫn khá lo lắng về tình hình tài chính của cô ấy.

“À, um, sau khi trả tiền ở đây thì mình vẫn sẽ còn khoảng 3000 điểm, nên không cần phải lo lắng đâu.”

Tháng tư đang đến.

Nếu cô ấy vẫn còn chừng đó tiền trong tài khoản, Ichinose vẫn có thể chi trả được những khoản cần thiết.

Nhưng số dư tài khoản của cô ấy bây giờ hẳn phải là 0.

Chắc là đã thấy được sự nghi ngờ của tôi, Ichinose nói thêm.

“Mình có được số điểm cá nhân này từ việc bán máy sấy tóc cho Nishikawa lớp A. Mình phải làm vậy để có thể sống sót qua được tháng 3 này. Những người khác cũng phải làm những việc tương tự.”

Dù rằng hệ thông của nhà trường cũng hộ trợ cho những người không có điểm cá nhân nhưng vẫn cần phải có một lượng điểm nhất định.

Nếu có một món hàng được bán với giá rẻ hơn so với trong cửa hàng, bình thường thì mọi người sẽ có xu hướng chấp nhận mua nó.

“Vậy nên Ayanokouji-kun, cậu không cần phải chần chừ gì đâu. Hãy cứ gọi món mà cậu thích.”

Ichinose đứng ra đằng sau, đẩy nhẹ lưng của tôi và nói.

Mà, nếu tôi cứ quá khiêm tốn, Ichinose hẳn sẽ không vui.

Sau khi Horkita gọi món xong, tôi đi đến và gọi một cốc cà phê.

Rồi cả ba người bọn tôi lấy phần ăn của mình và di chuyển ra góc quán.

Vì bây giờ không có nhiều người ở trong tiệm, Horkita ngay lập tức vào thẳng vấn đề.

“Vậy thì chúng ta sẽ bắt đầu nói về về bài kiểm tra cuối kì hay là về thỏa thuận giữa lớp của chúng ta đến tháng tư này?”

Không cần tôi phải nói gì cả, Horkita có thể đoán được nội dung của cuộc trò chuyện rồi.

“Ahahaha, vậy ra cậu đã nhìn thấu được hết rồi.”

Ichinose mỉm cười trong khi đối đáp lại. Đồng thời, nhìn chúng tôi với ánh mắt rất nghiêm túc.

Cả hai người họ đều biết rằng buổi nói chuyện này cực kì quan trọng.

“Mình có làm các cậu khó xử không?”

“Không đâu, tôi cũng cảm thấy rằng chúng ta sẽ phải nói chuyện, nên thật sự phải cảm ơn cậu vì đã là người đề xuất việc này trước. Dù gì thì cậu cũng khá là nổi tiếng, rất khó để có thể nói chuyện riêng được với cậu như thế này.”

“Bây giờ thì không đâu. Mình không thật sự bận lắm trong kì nghỉ xuân này. Cậu có thể nói chuyện với mình bất cứ khi nào.”

Cô ấy đáp lại và mỉm cười nhẹ nhàng.

Từ những biểu cảm trên khuôn mặt, có vẻ như cô ấy đang cố che giấu cảm xúc của bản thân.

Như thể có người nào đó mời cô ấy đi hẹn hò, và cô ấy phải từ chối ấy.

Chính vì lí dó đó, Horkita cũng đã để ý.

“Bài thi cuối kì có vẻ như đã ảnh hưởng rất nhiều đến cậu.”

Tôi nói như vậy với Ichinose dù rằng bắt đầu cuộc trò chuyện như thế này không thích hợp lắm.

Dù có tránh nhắc về nó trong buổi thảo luận giữa hai bên thì sau cùng mọi thứ đều sẽ xoay quanh việc này mà thôi.

Nếu là vậy, chi bằng đề cập về nó trực tiếp thì sẽ tốt hơn và Ichinose cũng có thể hồi phục nhanh hơn từ việc này.

Bởi vì không muốn nhắc ngay về thất bại của Ichinose, Biểu cảm của Horkita trở nên cứng nhắc trong một khoảng khắc.

Rồi cô nàng nhận ra những gì mà tôi làm và thuận theo nó.

“Ahh, um, mình đã để thua. Bọn mình đã hoàn toàn thất bại trước chiến lược của Ryuuen.”

Có vẻ như cô ấy đã nhớ lại gì đó. Ichinose thở dài và lắc đầu của mình, rồi nói với một tông giọng chắc chắn.

Có vẻ như Ichinose liên tục thở dài vì thất bại.

“Tôi vẫn không hiểu chuyện gì đã xảy ra cả. Nguyên nhân dẫn đến thất bại của lớp cậu là gì?”

“Nguyên nhân lớp mình thua quá rõ ràng mà. Là do mình thiếu khả năng lãnh đạo lớp.”

Ichinose không đổ lỗi cho đối thủ hay bạn bè cùng lớp.

Cô ấy đáp lại không chút chần chừ rằng nguyên nhân dẫn đến thất bại chính là vì cô ấy dưới vị trí là lãnh đạo trong kì thi cuối cùng.

“Dù rằng tôi không có chứng kiến bài thi, thật khó để có thể tưởng tượng ra rằng cậu có thể mắc lỗi sai được.”

“Cậu đề cao mình quá rồi. Lúc đấy, mình nghĩ rằng mình đã đánh mất bản thân vì sợ hãi.”

Ichinose ngay lập tức từ chối sự khen ngợi của Horikita.

Mà chắc cũng đúng như những gì cô ấy nói, Ichinose đã hoang mang vào lúc đó.

Cô ấy hẳn đã gặp khó khăn từ sự xuất hiện bất ngờ của Ryuuen, điều đã ảnh hưởng rất lớn đến kết quả của tỉ số.

“Ban đầu, chúng tớ cứ nghĩ rằng, người chỉ huy hẳn phải là Kaneda và khi nhận ra mọi việc không phải như vậy, điều đó đã làm ảnh hưởng đến nhịp đấu của lớp mất rồi.”

“Việc đó có thể hiểu được. Ryuuen đã bước xuống khỏi vị trí leader của lớp và cậu ta cũng không điểm bảo vệ nên đáng ra không thể nào là chỉ huy được. Đấy là những gì mà chúng ta nghĩ nhưng có vẻ việc đó đều trong dự tính của Ryuuen.”

Đúng vậy. Đến cả tôi với Sakayanagi cũng không thể ngờ được.

Đối với một người làm đối thủ của cậu ta như Ichinose, không thể nào mà cô ấy không thấy hoang mang.

Nếu cậu ta thua, cậu ta sẽ được hình phạt cao nhất. Ryuuen thường sẽ không thực hiện một kế hoạch đầy rủi ro như vậy.

“Mình đã không thể lấy được bình tĩnh để chỉ huy mọi người cho đến khi kết thúc, vậy nên mình phải chịu trách nhiệm cho thất bại của lớp. Sự thật này không thể thay đổi được.”

Khi họ đang nghĩ về cách để chiến đấu trống lại Kaneda thì Ryuuen lại bất ngờ xuất hiện.

Dù rằng đây không phải là vấn đề của tôi, nhưng tôi vẫn thấy đồng cảm với Ichinose.

Những việc mà chỉ huy có thể làm rất hạn chế.

Nhưng trong khi được quyền trao đổi lời nói với đối phương, Ryuuen hoàn toàn có thể công kích và dồn Ichinose vào nghõ cụt chỉ với ngôn từ.

“Mình nghe rằng lớp các cậu đã đạt được kết quả xuất sắc khi đối đầu với lại lớp A nhỉ.”

Ichinose khen ngợi chúng tôi khi đáp lại.

Giờ thì, sẽ có một vấn đề khác. Vào trước lúc bài thi cuối kì, tôi đã nhờ Ichinose nhường cho chúng tôi đấu với lớp A.

Horkita không biết đến việc này, trước đó cô ấy đã bảo tôi lựa chọn lớp để đối đầu là lớp D. mọi việc không theo đúng kế hoạch trong đợt quay số, nên chúng tôi đã phải đấu với lớp A. Đó chính là kịch bản diễn ra ở bề mặt.

Dựa vào hướng đi của cuộc nói chuyện, mọi việc có thể sẽ trở nên phức tạp hơn nếu Horikita nhận ra được sự thật trái với những gì mà Horikita đã suy tính.

Sẽ tốt hơn hết nếu bàn luận với Ichinose trước về nó, nhưng vấn đề là tôi đã bảo với Ichinose rằng Horikita muốn nhắm vào lớp A.

Ichinose nghĩ rằng Horkita mới là người yêu cầu.

Và Horkita nghĩ rằng là do tôi thua lượt.

Cả hai người bọn họ đều ở trong tình cảnh không biết chính xác sự thật đằng sau.

Cũng sẽ không thể nào tránh được chủ đề này nếu mà cuộc trò chuyện tiếp diễn.

Nếu là tôi bình thường thì tôi đã phải chuẩn bị trước với những tình huống như thế này.

Hoặc là sử dụng một phương thúc nào đó để giải quyết khi đang không ai để ý.

Sau khi suy nghĩ về việc đó, tôi quyết định sẽ để cho cô ấy tự tìm hiểu ra được.

Tôi muốn thấy xem Horikita đã trưởng thành đến múc nào.

“Thua là thua. Mình nhớ rằng cậu là người đã bảo ‘để lớp A cho tớ’. Nếu lớp B là lớp đối đầu với lớp A thì kết quả hẳn sẽ khác.”

Sau khi nghe thấy điều đó, Horikita lập tức quay sang lườm tôi.

Không cần phải giải thích ý nghĩa nữa.

“Ý cậu là sao, bảo cô ấy để lớp A cho tớ.” hẳn là những gì cô ấy muốn nói.

Nhưng thấy được rằng những điều tôi nói phù hợp với dòng chảy của cuộc trò chuyện, Horikita quyết định để như vậy.

Cách mà cô ấy nhìn tôi cũng rất là tự nhiên và không để lộ gì nhiều, Ichinose không hề chú ý đến điều đó.

Cô ấy tự nhận định rằng điều tôi vừa nói không phải là lần đầu tiên được nghe.

Nếu là Horikita trước đây, cô nàng hẳn sẽ tra hỏi tôi ngay lập tức.

Kể cả khi không đến mức ấy thì nó vẫn sẽ làm cho Ichinose nhận thấy được điều gì đó.

Khả năng thấu hiểu phán đoán tình huống của cô nàng đã tốt hơn rất nhiều. Không, tôi nên nói rằng cô ấy đã trở nên sắc xảo hơn.

Thông qua cử chỉ điềm tĩnh, Ichinose đã hoàn toàn tin rằng Horikita chính là người chọn mục tiêu nhắm vào lớp A.

Bỏi vì vậy, sự hiện diện của tôi sẽ giảm bớt đi trong nhiều chiều khác khác nhau và cách các lớp khác nhìn nhận.

“Vì yêu cầu của tôi mà lớp các cậu đã buộc phải đấu một trận khó khăn rồi.”

Để hỗ trợ cho tôi, Horikita xin lỗi Ichinose.

“Đây là trách nhiệm của tớ nên không có lí do gì để cậu phải xin lỗi cả.”

Lớp B đối đầu với lớp D là một cặp đấu tệ hại. Kết quả là lớp B chỉ thằng được 2 trận và để thua đến 5 trận.

Việc này đã khiến cho lớp B mất một lượng điểm lớp rất lớn.

“Tình huống ấy, lớp tớ cũng có làm gì được đâu. Người giành được chuyện chọn đối thủ là Kaneda và họ đã chọn đối đầu với lớp B, nên chuyện đó cũng chẳng còn quan trọng nữa.”

Quả thực đây chính là việc đã xảy ra khi nhìn vào kết quả.

Trận chiến giữa lớp D và lớp D là không thể tránh khỏi được, kể cả khi bọn họ có chuẩn bị để việc đó không xảy ra.

“Vậy nên cậu không cần phải cảm thấy có lỗi về việc này đâu Horikita-san. Mình...Mình cần phải tìm ra được chiến lược hiệu quả hơn để có thể dẫn dắt lớp đến với chiến thắng. Mình mới là người cần phải nhìn nhận và rút ra bài học từ việc này.”

Dù rằng những lời của Ichinose vẫn rất thuyết phục nhưng cách mà cô ấy nhìn nhận sự việc này lại là một chuyện khác.

“Nếu được thì cậu có thể giải thích chiến thuật mà cậu đã sử dụng là gì không? Đương nhiên, tôi cũng sẽ giải thích kĩ về trận đấu với lớp A để đổi lại.”

Chắc hẳn Horikita cũng đã nghe ngóng được một số tin đồn về họ.

Nhưng chỉ có chỉ huy mới biết được chính xác những gì đã xảy ra.

Ichinose gật đầu chấp nhận trao đổi thông tin.

Những hạng mục mà Ichinose và Ryuuen đã chọn.

Trật tự những hạng mục diễn ra, những hạng mục nào đã được chọn, và cách mà Ryuuen đối phó với các hạng mục.

Cô ấy đã thắng như thế nào và thua như thế nào. Ichinose tiết lộ toàn bộ câu trả lời về lí do tại sao cô ấy lại thua mà không giấu diếm gì cả.

Ryuuen đã để cử toàn bộ hạng mục của lớp D nghiêng về mặt sử dụng sức mạnh vất lí của mỗi cá nhân.

Đối với lớp B thì những hạng mục này chính là yếu điểm của họ.

“Họ sử dụng phương pháp chiến đấu nghiêng về mảng sức mạnh thuần vật lí. Dù là vậy thì lớp chúng ta vẫn sẽ đối đầu được với họ.”

“Nếu gặp phải lớp D thì chúng ta không thể nào đánh bại được họ đâu.”

“Ừ...kể cả về phía con trai, chỉ có mỗi Sudo mới có thể giành được chiến thắng. Không, nếu đối thủ của cậu ấy là Yamada-san thì không có gì có thể đảm bảo cả.”

Nếu Koenji nghiêm túc thì có thể, nhưng ngay cả Horikita cũng không chắc chắn.

Về phía con gái thì loại trừ Horikita ra thì tôi cũng không nghĩ ra ai.

“Lớp A có thể chiến thắng được nếu đối đầu với cách của Ryuuen.”

“Mình đồng ý với điều đó.”

Tất cả đều dựa vào may mắn. Nếu mà may mắn nghiêng về bên phía của Ryuuen thì cậu ta hoàn toàn có thể hạ gục được tất cả các lớp khác.

Nếu đánh giá từ tất cả các trận chiến thì tỉ lệ thắng của họ sẽ cao hơn khi đối đầu với lớp B.

Đấy cũng chính là lí do tại sao họ lại có ý định tấn công lớp B ngay từ ban đầu.

“Nhưng cũng có một vài hạng mục của lớp cậu được chọn, tại sao cậu lại để thua hai trong số đó.”

Dù rằng phương thức của Ryuuen rất mạnh nhưng tất cả dựa vào may mắn và những yếu tốt khác.

4 hạng mục của lớp B đã được chọn nên lẽ ra Ichinose vẫn có thể dành chiến thắng trước những hạng mục đó.

“Ừm...”

Hoikita hoàn toàn không biết gì về chuyện này cả, và cả tôi cũng vậy. Nên thay vào đó chúng tôi lắng nghe từ chính Ichinose.

Ryuuen chính xác thì đã làm những việc gì? Ichinose đã kể cho chúng tôi tất cả mọi thứ.

Cậu ta không trực tiếp tác động đến các thành lớp B mà thay vào đó liên tục công kích tâm lí của họ.

Cậu ta chỉ tác động vừa đủ và đặt áp lực lên lớp B.

Cũng có những vấn đề liên quan đến thể chất của các thành viên lớp B khiến cho họ không thể sử dụng được tất cả khả năng của bản thân vào ngày hôm đó.

Sau khi nhắc đến điều đó, Ichinose nói thêm.

“Mình đã để thua những hạng mục mà đáng ra phải dành chiến thắng và mình cũng không thể xử lí được các tình huống. Toàn bộ đều là lỗi của mình dưới tư cách là một chỉ huy.”

Cô ấy không đổ lỗi cho Ryuuen mà thay vào đó nói rằng đây là lỗi lầm của riêng cô ấy.

“Rất nhiều học sinh ở lớp cậu gặp vấn đề về sức khỏe và cho thấy những dấu hiệu của việc tâm lí không ổn định...”

Đương nhiên Horikita có thể nhận thấy được đây toàn bộ đều nằm trong kế hoạch của Ryuuen.

“Mình chắc chắn rằng đây là một phần kế hoạch của Ryuuen. Mình đã nghe nói từ những học sinh cảm thấy không khỏe rằng họ đã gặp Ishizaki-san trước ngày kiểm tra khi họ ở trong quán Karaoke.”

Karaoke à? Đây là một trong những nơi mà học sinh hiếm khi đi đến.

Rủi ro sẽ rất là cao nếu thực sự muốn hạ độc bọn họ tại chỗ này.

“Chẳng phải cậu nên báo cáo chuyện này lại với nhà trường à?”

Bài kiểm tra đã kết thúc được khoảng một tuần.

Đồ ăn và nước uống của học sinh đương nhiên đã bị dọn sạch.

Vẫn có thể lần theo lịch sử mua bán thuốc của họ nhưng chắc chắn vẫn sẽ có tranh cãi từ lớp D rằng họ không sử dụng số thuốc ấy.

“Dù báo cũng không được gì, nhưng việc đó sẽ lưu lại tiền lệ. Nếu có chuyện nghiêm trọng xảy ra, nhà trường sẽ lấy cớ đó để nhúng tay vào.”

Nếu tìm hiểu ra được lớp D đứng sau tất cả. Khi sự việc trở nên nghiêm trọng hơn, nhà trường sẽ phải hành động.

“Có thể như vậy. Nhưng bây giờ thì điều đó không còn quan trọng nữa, mình sẽ không báo cáo lại việc ày với nhà trường đâu.”

Ichinose từ chối những điều mà chúng tôi nói. Trong tuần qua sau bài kiểm tra cuối kì, bạn cùng lớp chắc hẳn đã khuyên cô ấy rất nhiều về việc báo cáo với nhà trường, và dù vậy cô ấy vẫn không làm.

“Tại sao? Chẳng lẽ cậu cứ chịu để cho họ làm vậy với lớp của mình à? Đây là một sự việc nghiêm trọng và hoàn toàn có thể thay đổi kết quả của bài thi. Tất cả những gì mà cậu cần phải làm là đưa ra những chi tiết này.”

Không quá khó để có thể tìm được bằng chứng, đây chính là điều Horikita muốn nói.

Tùy thuộc vào hoàn cảnh, lớp D thậm chí có thể bị kỉ luật vì những hành động của họ.

Càng để lâu thì sẽ càng khó để lớp B có thể làm được điều đó.

“Tôi sẽ hỗ trợ nếu cậu muốn.”

Nếu đặt mình vào vị trí của Ichinose thì Horikita chắc chắn sẽ không bao giờ từ bỏ việc này. Vì vấn đề lần này là của Ichinose nên Horikita ngỏ lời giúp đỡ.

“Cảm ơn Horikita-san. Nhưng mình thực sự không muốn phàn nàn. Vẫn chưa có bằng chứng cụ thể nào cho đến hiện tại và hơn nữa...Sực việc lần này, mình sẽ coi đó là một bài học.”

“Bài học? Ý cậu là sao?”

Ichinose không có ý định nghe theo dù Horikita đã cố thử thuyết phục.

“Mình nghĩ là mình khá may mắn.”

Vừa mới biểu lộ ra biểu cảm cam chịu, trong ánh mắt của Ichinose bây giờ lóe lên một chút sức sống.

Như một chiếc động cơ hỏng hóc đang tuyệt vọng để hoạt động trở lại.

“Mình không biết mọi việc sẽ thế nào nếu sự việc lần này lại xảy ra trong năm 2 và năm 3 nhưng nếu là bây giờ thì vẫn còn thời gian để mình và lớp có thể hồi phục.”

Ichinose gật đầu, đôi mắt tuyệt đẹp ấy chứa đầy khát vọng và quyết tâm. Và chút gì đó trong tôi bừng nổ.

Có lẽ khoẳng khắc đó đã cho tôi thấy Ichinose tuyệt vời đến nhường nào.

“Lớp của mình cũng nghiêm túc kiểm điểm bản thân qua thất bại lần này và quyết định sẽ không lặp lại sai lầm này thêm một lần nào nữa trong tương lai.”

“Ừm, vì đây là vấn đề riêng của lớp cậu nên tôi sẽ không nói thêm gì nữa.”

“Được rồi vậy thì.”

Lớp B đã kể tất cả về những gì xảy ra giữa họ với lớp D. Giờ thì đến lượt của chúng tôi.

Horikita nhìn tôi, truyền đạt những suy nghĩ của cô ấy thông qua ánh mắt.

[Cậu có định nói với cô ấy dưới vị trí là chỉ huy hay không?] là điều mà cô ấy muốn hỏi.

Dưới tư cách là chỉ huy giống như Ichinose, chúng tôi có cùng một chức vụ trong việc lựa chọn cho hạng mục thi đấu.

Nhưng những chi tiết mà tôi sẽ kể cho cô ấy sẽ rất là nhạt nhẽo và mơ hồ.

Những hạng mục mà chúng tôi đã thi đấu, cách chúng tôi thắng những hạng mục mà chúng tôi thắng, cách chúng tôi thua những hạng mục mà chúng tôi thua.

Đương nhiên tôi sẽ không đề cập đến những chi tiết không cần thiết như là việc tôi trả lời câu hỏi trong phần thi tính nhẩm.

“Mình đã biết kết quả của trận đấu nhưng phần thể hiện của lớp cậu cũng rất là tuyệt với.”

“Kể cả vậy, cuối cùng chúng tớ vẫn thua Sakayanagi trong trận thứ 7.”

Cờ vua chỉ là một trò chơi. Tôi chỉ nói ra những lời như vậy khi mà tôi đủ tự tin sẽ giành chiến thắng. Đây không phải là việc nên điều tra sâu hơn vì họ chỉ đơn giản nghĩ rằng tôi là người yếu thế.

“Tin tốt duy nhất mà chúng tớ có được...Ừm thì có thể gọi nó như vậy, lớp chỉ mất có vỏn vẹn 30 điểm thôi. Nhưng như vậy vẫn chưa là gì khi mà khoảng cách giữa các lớp đang ngày càng mở rộng ra.”

“Lớp của các cậu đang ngày càng mạnh lên nên tụi mình sẽ không dễ dàng nữa.”

Kể cả với đối thủ trong tương lai, Ichinose vẫn thẳng thửng khen ngợi.

“Ừm. Lớp của tôi đúng là sẽ mạnh hơn nữa.”

Sau khi thấy được sự tự tin trong từng câu chữ mà Horikita vừa nói và nhìn thấy điều đó phản chiếu trong ánh mắt của cô nàng, Ichinose khẽ gật đầu.

“Tôi cũng có một số chuyện muốn nói liên quan đến buổi thảo luận ngày hôm nay của chúng ta.”

“Mhm.”

Đây chính là khởi đầu cho nửa sau của cuộc trò chuyện. Mục đích chính của buổi gặp mặt ngày hôm nay.

Người đưa nó lên không phải là Ichinose mà là Horikita.

“Nói thẳng ra thì, tôi muốn hủy bỏ mối quan hệ hợp tác giữa hai lớp kể từ năm hai trở đi.”

Horikita đưa ra một quyết định rất bất ngờ nhưng có vẻ như Ichinose cũng đã chuẩn bị tâm lí.

“Mình đã tin rằng cậu sẽ nói vậy.”

“Lớp của bọn tôi đã để thua trước lớp A và sẽ về lại lớp D vào năm tới. Nếu chỉ nhìn vào thứ hạng thôi thì đây sẽ là một trận thua lớn với lớp C. Nhưng nếu đang giá tình hình một cách tổng thể hơn thì lớp chúng tôi không thực sự thế. Còn có thể nói rằng hiện tại đã rút ngắn được khoảng cách với các lớp khác.”

“Đúng là như vậy nhỉ. Đánh giá từ việc điểm của lớp C tụt về 0 vào đầu năm, các cậu chính là lớp nhận được nhiều điểm nhất trong năm qua. Và cả việc có được thành tích 3 thắng 4 thua trước đối thủ là lớp A...”

Sau một hồi tính toán, Ichinose đã để ý thấy được một số thứ.

“Sự khác biệt giữa những con số ấy sẽ rút ngắn đi đến khi nào chúng tôi thực sự giành chiến thắng.”

Dù rằng sự can thiệp của Tsukishiro ảnh hưởng đến kết quả thì sự thật không bàn cãi là tôi có đủ khả năng.

“Nhưng, liệu chúng ta có thể tiếp tục mối quan hệ hợp tác như hiện tại không?”

Ichinose không đồng ý với ý định hủy bỏ sự hợp tác của Horikita giữa hai lớp.

“Xin hãy bàn luận lại chuyện này khi các lớp rút ngắn số điểm hơn nữa.”

“Tôi rất biết ơn vì cậu vấn muốn tiếp tục suy trì mối quan hệ này. Nhưng tôi vẫn nghĩ rằng sẽ tốt hơn khi hủy bỏ mối quan hệ hợp tác tại đây.”

Có 2 điều kiện thiết yếu để có thể duy trì mối quan hệ hợp tác giữa hai lớp.

Điều kiện đầu tiên chính là sự khác biệt về điểm lớp quá lớn đến nỗi mà việc bắt kịp với lớp còn lại là không thể.

Điều kiện thứ hai là cả hai bên đều muốn thiết lập và duy trì một mối quan hệ ổn định với bên còn lại.

Vào tháng 5 năm ngoái, sự khác biệt giữa hai lớp là 650 điểm và điểm của lớp B vẫn duy trì ổn định trong năm qua. Chính vì vậy nên mới có thể duy trì được mối quan hệ hợp tác giữa cả hai phía mà không có bất kì vấn đề gì cả.

Tuy nhiên, hai điều kiện này đã không còn hiệu lực. Lớp D đã nhận được đến 300 điểm trong khi điểm lớp của lớp B đã bị giảm xuống rất nhiều, khoảng cách giữa các lớp khác cũng đã rút ngắn.

Hay nói cách khác, các điều kiện đã không còn được thỏa mãn nữa.

“Vào năm tiếp theo, tôi nhất định sẽ dẫn dắt lớp để lên được đến lớp B và hơn thế nữa. Và để có thể làm được điều đó thì tôi cần phải có được càng nhiều điểm lớp càng tốt.”

Đối diện với một Horikita đã đặt ra một mục tiêu vũng chãi đến như vậy, Ichinose có vẻ như hơi run một chút.

“...Òo, ừmm.”

Điều mà cô ấy muôn nói rằng lớp chúng tôi cũng sẽ phải đánh bại được lớp B của Ichinose.

Đương nhiên, nếu đấy là vấn đề chính thì không có nghĩa lí gì để mối quan hệ hợp tác giữa hai lớp tiếp diễn.

“Có phản đối gì không, Ayanokouji?”

“Tớ không ý kiến. Đây là nước đi đúng đắn để đưa lớp tới lớp A.”

Horikita hỏi và tôi gật đầu đống ý với cô nàng. Đánh giá của cô ấy không sai.

Ichinose nhắm mắt và hít vào thật sâu.

“Tôi rất là biết ơn Ichinose, có được một mối quan hệ hợp tác với lớp của các cậu khi lớp tôi đang trong tình trạng yếu nhất. Nhưng...Kể cả khi cậu có nổi giận với chúng tôi ngay lúc này thì trong tương lai chúng ta vẫn sẽ phải trở thành kẻ thù.”

Ichinose lặng lẽ đồng tình với nhữn gì mà Horikita nói.

“Làm sao mà mình có thể nổi giận với các cậu được? Ngay từ đầu chúng ta đã là đối thủ rồi. Mối quan hệ hợp tác này chẳng qua chỉ là sự tin tưởng tạm thời với nhau thôi. Mình cũng cảm ơn điều này trong thời gian qua.”

Cuối cùng, Ichinose mở mắt nhìn thẳng vào Horikita. Tôi thấy bất kì tủi hờn nào trong đôi mắt ấy.

“Bắt đầu từ năm 2 chúng ta sẽ là kẻ thù.”

“Ừm.”

Horikita chẫm rãi bắt tay với bàn tay đang đưa ra của Ichinose.

Chắc hẳn cô nàng đang có cả rất nhiều thứ để suy nghĩ trong đầu vào lúc này.

Điểm yếu của lớp B và cách để có thể khai thác được nó.

Và Ichinose cũng sẽ phải đo đếm sức mạnh của lớp chúng tôi bây giờ.

Tôi cũng sẽ phải tìm cách để tránh rò rỉ những thông tin quan trọng này ra ngoài.

Và đây chính là kết thúc của buổi thảo luận của chúng tôi.

Bắt đầu từ tháng 4, trận chiến giữa chúng tôi với lớp B chính thức bắt đầu.

2.

Ngay cả khi tất cả đã giải tán, Ichinose vẫn ngồi yên tại đó thêm một lúc.

Bị đánh bại và giờ đây mối quan hệ hợp tác lại bị hủy. Chắc hẳn đang có rất nhiều thứ trong đầu cô ấy ngay lúc này. Dù vậy, chúng tôi vẫn quyết định quay trở về kí túc xá trước.

Một lúc sau, khi cả hai đang đi xuống cầu thang...

“Đợi một chút đã...”

Horkita gọi tôi lại từ sau lưng. Cô nàng dừng chân khi đang đứng giữa cầu thang.

“Cậu không cần phải quay lại nhìn đâu, có một vài thứ tôi muốn hỏi cậu.”

Tôi làm theo những gì mà cô nàng vừa mới nói

Với một giọng điệu nghiêm túc như vậy, tôi quyết định đứng yên không quay đầu lại như một dấu hiệu thể hiện sự đồng ý.

“Tự dưng có việc gì vậy...?”

“Tự dưng gì? Chẳng phải có một số điều cậu cần phải xin lỗi tôi trước hay sao?”

Một giọng điệu giận dữ vang lên từ sau lưng.

“Tớ không biết cậu đang nói về cái gì cả.”

Dù rằng tôi đã cố để lảng tránh, không có chút hoài nghi gì, cô nàng nói trực tiếp vào vấn đề.

“Cậu chính là người đã sắp đặt với lớp B của Ichinose để lớp chúng ta đối đầu với lớp A?”

“Cậu đang nói gì vậy.”

“Nếu tôi không hợp tác với cậu để lấp liếm chuyện đấy, cậu không sợ mọi chuyện sẽ trở nên rắc rối à?”

“Nhưng cậu đã hợp tác hoàn hảo mà?”

“Điều đó...Bởi vì tôi không muốn có thêm bất kì rắc rối nào mà thôi. Cậu có thể giải thích được không?”

“Ichinose đã nói về điều đấy rồi mà, Kaneda đã giành được quyền lựa chọn và chọn đối đầu với lớp B. Nói cách khác, nhưng gì mà tớ đã làm cũng sẽ chẳng ảnh hưởng gì đến kết quả.”

“Những gì mà tớ muốn nghe là...Tại sao cậu lại ngầm sắp đặt để đấu với lớp A mà không có sự cho phép của tôi.”

“Tớ phán đoán dựa trên cơ hội chúng ta có thể thắng.”

“Nghĩ về việc đó...Chẳng phải sẽ tốt hơn nếu chúng ta đấu với Ryuuen sao?”

“Khả năng lớn là chúng ta sẽ lại rơi vào vết xe đổ lớp B thôi. Ít nhất thì cả lớp chỉ có Sudo và cậu mới có thể dụng sức đấu lại bọn họ.”

“Chỉ là do bây giờ đã biết được kết quả và phương thức mà bọn họ sử dụng thôi. Trước đấy thì lớp D mới chính là sự lựa chọn phù hợp nhất vào thời điểm đó.”

Giọng của cô ấy đến gần hơn, cô ấy bước một bước về phía tôi.

Nhưng cô ấy không đi đến quá gần.

“Tôi có nói điều gì sai không?”

“Không. Và đúng thật là lựa chọn đấu với lớp A vào thời điểm đó là tồi tệ nhất. Mình không thể phủ nhận được.”

“Tạm gác chuyện cậu phớt lờ mệnh lệnh của tôi sang một bên. Lí do mà cậu muốn đấu với lớp A là gì?”

Dù biết được việc tôi đã hành động phía sau để sắp xếp, Horikita vẫn không thể hiểu được lí do đằng sau.

“Cậu nghĩ sao? Tại sao tớ lại đi sắp xếp để chúng ta có thể đối đầu với lớp A, cậu có đoán được không?”

Tôi hỏi ngược lại cô nàng. Dù rằng đây là câu hỏi mà cô ấy không thể nào mà trả lời chính xác được.

Cô ấy không biết về mối quan hệ giữa tôi với Sakayanagi, và cô nàng cũng không biết gì về Whiteroom cả. Chẳng thể nào Horikita có thể trả lời được câu hỏi này.

“Nếu dựa vào dữ liệu mà tôi thu thập được và cố gắng để đưa ra được một câu trả lời qua đó thì...câu trả lời sẽ như những gì mà cậu nói, cơ hội thắng tốt nhất là khi đối đầu với lớp A. nhưng còn lớp B và lớp D thì sao? Tại sao hai lớp đó lại không nằm trong cơ hội chiến thắng mà cậu tính đến? Chúng ta hoàn toàn có thể đánh bại lớp B trước.”

Kể cả khi chúng tôi không bàn bạc gì về nước đi với họ, chúng tôi vẫn còn mối quan hệ hợp tác với lớp B.

Khả năng Ichinose phản bội và nhắm vào lớp chúng tôi là rất rất thấp.

“Vấn đề chính là lớp D. Thường thì lớp D chính là lựa chọn hiển nhiên nhất...Nhưng trong trường hợp này, lớp B đã thua thảm hại trước lớp D bởi vì họ đã mắc bẫy của Ryuuen. Nếu chúng ta bị bắt buộc phải đấu với họ, sẽ chẳng có gì đảm bảo kết quả sau đó cả.”

Chúng ta sẽ đấu ngang cơ hoặc thậm chí là bất lợi hơn so với lớp D.

“Mọi người nghĩ rằng lớp D là đối thủ dễ nhất. Và cũng chính vì vậy nên cậu mới nảy sinh ra nghi ngờ về điều đó.”

Chắc đây là giới hạn cho khả năng lập luận suy diễn của cô nàng rồi.

“Hay nói cách khác, cậu đã đoán được rằng Ryuuen sẽ trở lại trong bài kiểm tra cuối cùng?”

“Có thể nói là như vậy. Đó là lí do tại sao tớ sử dụng lớp B như một vât hi sinh.”

“Nếu đúng là vậy thì đáng ra cậu nên thảo luận trước với tôi.”

“Ừm.”

Tôi không phủ nhận và chọn cách đồng tình với những lời mà cô ấy nói.

Nhưng đấy không phải là một lời giải thích tốt cho lí do tại sao tôi lại hành động khi không có sự cho phép của cô nàng.

“Nhưng...liệu đây có thực sự là lí do chính không?”

“Hửm?”

“Trong đợt bầu phiếu của lớp, cậu là người nhận được số phiếu tán dương nhiều nhất từ lớp A. Và sau khi nhận được điểm bảo vệ thì cậu lại quyết định nhắm vào lớp A mà không mang đến lợi ích từ việc có điểm bảo vệ và rủi ro từ việc sẽ bị đuổi học. Như thể...Cậu và Sakayanagi đã lên kế hoạch tất cả mọi thứ vậy.”

Dù rằng những điều mà Horikita nói chỉ vô tình đúng một phần với sự thật thôi nhưng có vẻ như cô nàng đã bắt đầu để ý tới mối quan hệ của chúng tôi với Sakayanagi và hoàn cảnh đằng sau nó.

“Mà quên đi...Việc này thật là lố bịch. Quan trọng hơn là không có bất kì bằng chứng gì cho điều tôi vừa mới nói.”

Nói như vậy, Horikita rút lại những nhận định của mình.

“Tôi muốn biết cậu đang nghĩ cái gì. Cậu có định hợp tác để leo lên được lớp A hay không?”

“Tớ đã nói về việc đó rồi mà.”

“Đúng là vậy. Nhưng tôi không biết được liệu bao nhiêu phần trăm cậu đang nói là sự thật. Từ thời điểm bắt đầu năm học cho đến bây giờ, cậu có vẻ luôn hờ hững với mong muốn đạt được mục tiêu ấy.”

“Mọi người đều đã bắt đầu thay đổi. Kể cả đến cậu cũng đã thay đổi, và điều đó càng khiến tôi tin rằng tôi gần như hoàn toàn không hiểu được cậu ngay từ đầu.”

Sự thực rằng tôi đã bắt đầu nghĩ đến việc tiến lên lớp cao hơn. Nhưng cũng không khó hiểu khi bắt đầu đặt nghi vấn rằng tôi không đáng tin cậy. Đặc biệt là với Horikita khi mà tôi không thường hợp tác làm việc với cô nàng.

Từ nhiều góc nhìn khác nhau, không quá bất ngờ nếu như có người cảm thấy không hài lòng với sự hiện diện của tôi.

“Đúng vậy, con người sẽ trưởng thành...và cả nhận thức cũng sẽ đổi thay.”

Dù cô nàng vẫn hơi không hài lòng với câu trả lời, Horikita bằng cách nào đó vẫn tự thuyết phục bản thân của mình.

Nhưng cuộc trò chuyện vẫn không dừng lại ở đó.

“Lớp của chúng ta vẫn đang trưởng thành hơn và sẽ còn tiếp tục mạnh dần lên. Nhưng như vậy thì vẫn chưa đủ để có thể lên lớp A được.”

“Cậu đang cố nói điều gì vậy?”

“Cho đến hiện tại, cậu chỉ luôn đóng góp cho lớp một cách nửa vời, cả ở trong thể thao lẫn việc học hành. Câu chỉ luôn giữ bản thân ở mức một học sinh trung bình. Tuy không là gánh nặng nhưng đồng thời cũng không đóng góp.”

Khá là đau khi nghe những lời đó từ cô ấy. Nhưng mà đúng là ở bể nổi thì có vẻ như tôi chưa đóng góp được gì cho lớp cả.

“Liệu cậu có thể từ bỏ những hạn chế tự đặt lên bản thân của mình không? Từ hôm nay trở đi, tôi mong rằng cậu sẽ làm mọi thứ có thể để đóng góp cho lớp. Chỉ khi làm vậy, cậu mới có thể chứng minh cho tôi thấy được bản thân thực sự có ý muốn lên được lớp A.”

Việc này hoàn toàn khác với một lời đe dọa hay là yêu cầu.

Những điều Horikita muốn tôi làm là để tôi có thể chứng minh được thực sự bản thân có ý muốn tiến tới lớp A. Đương nhiên là theo một cách cực kì lòng vòng. Cũng có thể hiểu được tại sao cô nàng lại nói như vậy.

“Tớ từ chối.”

“Đúng là sẽ như vậy nhỉ.”

Thay vì bất ngờ, cô nàng mỉm cười hơi chua chát.

“Cậu chỉ biết nói thôi, cậu không hề có ý định muốn giúp tôi leo lên lớp A.”

“Ít nhất thì đó là điều mà cậu nên nghĩ vào lúc này.”

Tôi đáp trả lại Horikita và chuyển hướng dòng chảy của cuộc nói chuyện.

Horikita sẽ sớm hiểu được những gì mà tôi nói.

“Là sao? Vào lúc này?”

Trước đó, cô nàng luôn nghĩ rằng tôi chưa bao giờ thực sự hợp tác với cô nàng cả.

Nhưng tôi nghĩ rằng bản thân ở thời điểm hiện tại có thể hợp tác giúp đỡ cô ấy ở một mức độ nhất định.

“Có lí do mà tớ phải dè dặt. Nếu đột nhiên tớ bộ lộ toàn bộ khả năng của bản thân ngay sau kì nghỉ thì sẽ có rất nhiều lời đồn xuất hiện cả trong và ngoài lớp, không...với toàn bộ khối lớp. Tớ muốn tránh tình trạng đó nếu có thể.”

“Tôi công nhận rằng cậu thực sự là một học sinh xuất sắc, nhưng kể cả khi tự đánh giá bản thân chỉ chẳng phải là cậu hơi đề cao mình quá rồi à. Chỉ nói về trình độ học vấn, kể cả những học sinh trong lớp chúng ta như Yukimura và tôi cũng như học sinh từ các lớp khác như Ichinose và Sakayanagi đều ở một mức độ tương đương nhau. Có cả những học sinh khác với những môn học sở trường của họ. Liệu cậu có thể cạnh tranh với họ được không?”

Horikita nói với hàm ý không tin tưởng. Cô ấy không nghĩ rằng tôi có thể so sánh được với những người đó.

“Dù rằng đột nhiên xuất hiện và tạo khoảng cách lớn giữa năng lực của cậu với những người khác sẽ tạo ra rất nhiều nghi vấn tiêu cực. Nhưng nếu khả năng của cậu ở trong top 10-20% thì từ từ cậu sẽ được chấp nhận như một học sinh xuất sắc. Sau cùng thì việc một học sinh có tiến bộ vượt bậc và nhận được những kết quả bất ngờ không phải là điều chưa bao giờ xảy ra.”

Sau khi đánh giá mọi thứ, Horikita đi đến kết luận như trên.

Nếu đánh giá của cô ấy là đúng thì có thể dừng cuộc trò chuyện ở đây được rồi.

Nhưng nếu không phải vậy, thì cuộc nói chuyện này sẽ chưa thể kết thúc được.

“Xin lỗi Horikita. Tớ không nghĩ có bất kì học sinh cùng khối nào ở cùng đẳng cấp với tớ cả.”

Kể cả với những học sinh chưa khai thác toàn bộ tiềm năng của bản thân hoặc là chưa thật sự nghiêm túc sử dụng năng lực của mình.

“...Cậu thật sự có thể nói nhưng thứ như vậy à! Thật không thể tin nổi!”

Horikita không đồng ý với những gì mà tôi nhận định và nói vặn lại.

“Cậu không nhận thấy được điều đó dù trong suốt 1 năm qua à?”

“Dù có thể đứng đầu trong việc học thì sao? Vậy còn những chuyện bên ngoài? Nếu cậu muốn người khác công nhận những gì mà cậu nhận định, cậu phải chứng minh được điều đó. Dù rằng cậu đã nói Cờ vua là một trong những môn sở trường của bản thân nhưng cuối cùng vẫn để thua Sakayanagi đấy thôi. Tôi thừa nhận rằng trận đấu ấy ở một mức độ cực kì cao nhưng cuối cùng thì người thua lại là cậu. Và cậu vẫn dám tự nhận rằng không ai có thể sánh được.”

“Cậu nghĩ về nó nhiều đến mức nào là tùy ở cậu, Horikita. Hiện tại tớ có thể cũng đang lừa cậu lắm chứ.”

“Cuối cùng thì, cậu lại lựa chọn lảnh tránh khỏi việc này nữa. Cậu không khác gì một kẻ bịp bợm cả.”

“Cứ thoải mái mà gọi tớ bằng những cái tên như vậy, nếu điều đó làm cậu thấy vui.”

Đối mặt với câu trả lời như vậy, Horikita giữ im lặng.

Nếu để có thể khiến cho Horikita cảm thấy thỏa mãn bằng cách xóa bỏ sự tức giận của cô nàng. Tôi sẽ ngừng cuộc nói chuyện này tại đây.

Và khi tôi chuẩn bị bước xuống bậc thang tiếp theo.

“Hãy để cho tôi kiểm tra cậu.”

Cô ấy nói với một tông giọng kiên định.

“Kiểm tra gì?”

“Sức mạnh thực sự của cậu. Dù tôi biết là cậu rất thông minh và khả năng thể chất cũng ở một mức độ nhất định, cậu vẫn thực sự là một bí ẩn. Tôi vẫn không thể biết được chính xác khả năng của cậu đến đâu.”

Cô ấy muốn ước lượng tôi bằng cách riêng của cô nàng à?

“Tôi muốn biết rằng liệu sức mạnh của cậu có phải là thứ xứng đáng để giấu đi không?”

“Cậu có chắc là có thể đo được chính xác khả năng của tớ chứ?”

“Tôi tự tin là tôi có thể đánh bại được cậu trong bài thi viết nếu tôi nghiêm túc.”

Quả thực là như vậy, điểm của Horikita đã luôn cao hơn tôi trong tất cả các môn.

Tôi cũng hiểu được suy nghĩ của Horikita, dù rằng đàn ông ưu việt hơn phụ nữ ở khoản năng lực thể chất. Nếu xét về đầu óc và chiến lược thì cô ấy có thể xem chiếm được ưu thế.

Nhưng thực chất Horikita đã chiến đầu rất đang ngưỡng mộ khi phải đối đầu với Ibuki dưới tình trạng sức khỏe xấu.

Và Horikita cũng đã thấy tôi trao đổi một vài đường cơ bản với anh trai của cô nàng.

Và dựa vào những thông tin mà cô ấy có được cho đến hiện tại, cô ấy tự tin khẳng định rằng có thể đánh bại được tôi trong một bài kiểm tra viết.

“Vậy thì, cậu muốn kiểm tra tớ bằng cách nào?”

“Nhiều như thế nào cũng được, tùy vào cậu. Dù là về những môn sở trường của tôi hay là những môn sở trường của cậu, chúng ta sẽ sử dụng bài thi viết để phân định người thắng cuộc.”

Cô ấy không muốn quay đầu lại nhìn để tránh bất kì sự tiếp xúc nào ngoài trừ âm thanh.

Đoán biết được đối phương đang nghĩ gì vả cảm thấy như thế nào chỉ bằng việc nhìn vào họ là hoàn toàn có thể.

Cô ấy đánh giá rằng bản thân sẽ gặp bất lợi nếu nói chuyện trực diện với tôi, nên cô nàng đã chọn cách đứng đằng sau tôi.

Cô ấy không muốn đứng trên mặt trận tâm lí học với tôi nên đã chọn cách thận trọng hơn để.

“Tớ có thể chấp nhận nó, nhưng mà tớ chẳng được lợi gì từ vụ việc lần này cả, đặc biệt là khi mà cậu lại còn là người lựa chọn hạng mục mà chúng ta sẽ cạnh tranh.”

“Đây có thực sự là một câu hỏi về việc được hoặc mất không? Tôi biết về năng lực thật sự mà cậu đã cố để giữ bí mật. Nếu cậu không chấp nhận thử thách của tôi, tôi sẽ phanh phui bí mật của cậu ra ngoài. Gần đây cậu cũng đã nhận được khá nhiều sự chú ý rồi, và nếu tôi làm như vậy thì không thể nào mà cậu có thể lấm liếm cho việc đó nữa?”

Những gì cô ấy đưa ra quá yếu để có thể được gọi là một lời đe dọa. Chắc hẳn cô nàng hiểu rằng việc lan truyền bí mật của tôi ra ngoài chẳng có ích lợi gì trong tương lai cả, Horikita chắc chắn sẽ không làm vậy.

Nhưng mà, vì Horikita đã trưởng thành hơn chút, chắc là cũng nên chiều vậy.

Horikita đợi chờ câu trả lời của tôi trong im lặng. Sau một hồi suy nghĩ, tôi nói.

“Như thế này thì sao. Trong bài thi viết tiếp theo của chúng ta vào tháng tư, hãy chọn một môn học nào đó để canh trạnh điểm. Nếu ta làm vậy, kể cả khi tớ đạt được 100 điểm thì cũng sẽ chỉ phải giải thích là do cậu đã nhồi nhét cả đống kiến thức vào đầu tớ.”

Và nếu điểm ở những môn khác không cao thì đây sẽ trở thành lí do có thể chấp nhận được.

“Chỉ như thế thì không thể đo lường cậu được...Chẳng phải là đấu với nhau trong tất cả các bài kiểm tra bình thường thì sẽ tốt hơn à?”

“Cậu có thể nghĩ như vậy trong trường hợp tớ để thua. Nếu mà chúng ta làm vậy, tớ sẽ đạt 100 điểm trong tất cả các môn học. Tớ muốn hạn chế việc đó xảy ra.”

“Được thôi. Tôi đồng ý với những gì mà cậu nói. Nhưng còn môn học mà chúng ta sẽ thi đấu thì sao?”

“Cái đó là tùy vào cậu. Thêm vào đó, cậu có thể nói với tớ môn học mà chúng ta sẽ thi đấu lúc nào cũng được, kể cả khi trước giờ bắt đầu thi, tớ không quan tâm.”

“Tôi hiểu rồi...Vậy cậu định thắng mà không cần phải biết trước được môn học mà chúng ta sẽ thi đấu, đối với người bình thường thì học tất cả các môn sẽ là điều kiện tối thiểu. Nếu làm theo cách này, kể cả chỉ cạnh tranh một môn thì vẫn có thể thể hiện được tài năng của cậu.”

Nếu là vậy thì hẳn Horikita sẽ chấp nhận ở một mức độ nào đó.

“Nếu tôi thắng thì tôi sẽ đánh giá rằng khả năng của cậu chỉ ở mức độ đó mà thôi, và trong tương lai, cậu sẽ phải làm tất cả những gì cậu có thể và làm việc để hướng đến lớp A, như vậy ổn với cậu chứ?”

“Ừm. Nhưng nếu tớ thằng thì cậu phải làm theo yêu cầu của tớ.”

“Được thôi, dù sao đây cũng là thỏa thuận đến từ một bên. Cậu muốn gì?”

“Tớ vẫn chưa biết nữa, tớ sẽ nghĩ về chuyện đó.”

“...Chắc phải là có gì đó không hợp lí à? Nếu tôi đồng ý thì tôi có thể sẽ phải chấp nhận một yêu cầu kì lạ từ cậu.”

“Cậu đã lo lắng về hậu quả khi cậu thua rồi à? Tớ tưởng rằng cậu tự tin hơn cơ?”

“Cậu nghiêm túc…?”

“Cậu cũng không cần phải ép buộc mình đâu. Nếu cậu không cảm thấy tự tin vào bản thân, cậu nên bơ đi kết quả, nó cũng chả quan trọng vì dù gì thì tớ cũng sẽ là người chiến thắng.”

Nếu tôi nói vậy thì Horikita sẽ không còn đường lui nào nữa.

“Được thôi. Nếu tôi thua, cậu có thể yêu cầu tôi làm gì cũng được. Vừa ý cậu chưa?”

Và trận đấu giữa tôi và Horikita trong bài kiểm tra kiểm tra tiếp theo đã được quyết định sau khi năm học sắp tới bắt đầu.

Horikita bước lên trên và đứng kế bên tôi.

Rồi cô nàng tiến thêm một bước nữa, đi trước tôi và bắt đầu đi xuống cầu thang.

“Tôi rất mong đợi cuộc đối đầu trực tiếp này đấy.”

Đương nhiên, Horikita sẽ làm mọi cách có thể để chuẩn bị đối mặt với bài kiểm tra sắp tới.

Ừm thì...Tôi sẽ cứ hành động như bình thường.

Tôi cứ đứng đó và trông theo bóng lưng kiên định của Horikita cho đến khi nó đi khuất.

“Giờ thì, mình nên làm gì tiếp theo đây?”

Tôi dự định đi thằng về nhà nhưng rồi thay đổi ý định.

Tôi có hơi lo lắng về tình trạng của Ichinose.

Dù rằng cô ấy đã bảo chúng tôi về trước, cô ấy thực sự đang suy nghĩ gì ngay lúc này?

Trong lúc đang ngẩn ngơ suy nghĩ, tôi thấy một người đang nhìn về hướng của tôi.

Ánh mắt đó nhử thể đang mời tôi đi đến vậy, tôi bước xuống cầu thang.

3.

Cùng ngày, 11:30 trưa.

Ở trong nhà vệ sinh nam tầng 2 Keyaki.

Có hai người đứng ở đó trò chuyện.

Một trong số họ là Ryuuen Takeru, người đã từng bước xuống khỏi vị trí lãnh đạo, nhưng đã trở lại tiền tuyến một lần nữa.

Và người học sinh còn lại là Hashimoto Masayoshi lớp A, lớp mà đã giữ vững được vị trí đầu bảng của họ trong cả một năm nay.

Họ không có tình cờ gặp nhau, Hashimoto đã liên lạc với Ryuuen, và họ chọn địa điểm này làm nơi gặp mặt.

“Rồi sao? Cậu muốn trêu đùa gì mà gọi tôi ra chỗ này vậy?”

“Gọi đây là một trò đùa đúng thì không đúng lắm đâu. Tớ chỉ muốn tóm tắt lại những gì đã xảy ra trong một năm qua thôi mà.”

Hashimoto đáp lại một cách thờ ơ.

Ryuuen không thực sự ghét kiểu người kiểu người bí ẩn và không thể đoán trước được như thế này.

Nhưng mà cậu ta cũng không thích kiểu người đó.

Một tên não cơ bắp như Ishizaki và Ibuki thì sẽ dễ hiểu hơn, và họ cũng đã làm cho Ryuuen ấn tượng không chỉ một lần.

Đươg nhiên, Hashimoto không tin tưởng Ryuuen cũng như nghĩ rằng Ryuuen không tin tưởng mình.

Mối quan hệ giữa bọn họ chỉ dựa trên lợi ích có thể mang lại cho cả 2 bên.

Nhưng, cả hai người họ đều biết rằng trong một vài trường hợp thì mối quan hệ này sẽ tiến triển thành một thứ gì đó ổn định hơn.

“Cậu đã đánh bại lớp B trong bài kiểm tra cuối cùng nhỉ. Liệu có thể nhận định rằng cậu đã hoàn toàn quay trở lại từ việc đó hay không?”

“Ai biết. Có khi đấy chỉ là ý thích bất thời thôi.”

Ryuuen đáp lại, đưa tay lên và nở một nụ cươi ngạo nghễ.

“Ý thích bất chợt? Nếu đúng là vậy thì ý thích bất chợt mà cậu vừa nói quả đúng là đáng sợ và khủng khiếp đấy. Tớ chắc sẽ chẳng thể chịu được nếu cậu nhắm vào lớp A với ý thích bất chợt ấy đâu.”

Hashimoto nhẹ nhàng dơ tay làm điệu cậu ta không muốn chiến đấu, như thể cậu ta đang giờ cờ trắng trước Ryuuen.

“Cậu đang đề phòng à?”

“Với một người vừa mới thoái lui khỏi ngôi vị mà giờ đây lại một lần nữa bước ra từ trong bóng tối và show ra cả 1 màn biểu diễn như thế. Thận trọng là chuyện thường.”

Con người luôn quan tâm đặc biệt đến những cá nhân có khả năng cản trở họ khỏi việc đạt được mục đích của bản thân.

“Cậu đến đây dưới lệnh con loli đó?”

“Tiếc rằng đây là một câu hỏi mà tớ khó có thể trả lời được.”

Dù rằng Hashimoto nói với giọng điệu mơ hồ nhưng Ryuuen biết rằng cậu ta không đến đây theo chỉ thị.

Để hiểu rõ hơn về tình hình,Ryuuen cố tình nhắc đến cái tên Sakayanagi để xem thử phản ứng của Hashimoto.

“Vậy thì, giờ sao? Cậu đã dự tính gì trong tương lai chưa.”

“Tôi đã có dự tính gì trong tương lai chưa à?”

Ryuuen tiếp cận Hashimoto với điệu bộ khinh bỉ.

Hashimoto cứng người lại và vào sẵn thế phòng thủ để đề phòng.

Dù rằng Hashimoto là người đã chọn nơi này làm nơi gặp mặt, đây vẫn là nơi không có thứ gì có thể can thiệp vào được.

Không có máy quay an ninh để đảm bảo an toàn.

Dù rằng Hashimoto đã biết trước việc này có thể xảy ra, cậu ta hoàn toàn có thể đặt máy quay trước để ghi hình, nhưng nếu cậu ta làm vậy và bị phát hiện, mối quan hệ giữa hai người bọn họ sẽ hoàn toàn bị phá hủy.

“Đừng có nghĩ rằng sẽ chiến thắng chỉ bằng cách quanh quẩn giữa hai bên chiến tuyến làm điệp viên hai mang như vậy.”

Dù vẫn đang nở nụ cười trên môi, áp lực tỏa ra từ Ryuuen không phải là thứ mà người bình thường có thể làm được.

“Ha! Kể cả sau khi bị đánh bại và quay trở lại, cậu vẫn hành động như thể bản thân vượt trội hơn người khác. Thật sự rất táo bạo!”

Hashimoto vẫn cảm thấy rất lo lắng nhưng đồng thời cậu ta cũng cảm thấy rất vui.

Dù rằng vị trí của lớp A hiện tại đang ổn định, điều này có thể thay đổi bất cứ lúc nào tùy thuộc vào ý muốn của Sakayanagi.

Và nếu thứ hạng của họ giảm xuống, khả năng cao là lớp của Ryuuen sẽ vươn lên và thay thế bọn họ trở thành lớp A.

Vì thế, ưu tiên hành động trước sẽ là phương án tối ưu vào lúc này.

Bởi vậy, Hashimoto chỉ ra điều mà Ryuuen đã nói sai.

“Xin lỗi nha Ryuuen. Nhưng tớ không định cứu bản thân chỉ bằng cách dựa lưng giữa hai lớp đâu.”

“Oho, ý của cậu là sao?”

“Dù rằng vẫn còn hơi sớm.”

Hashimoto lấy điện thoại ra và cho Ryuuen xem những gì hiển thị trên màn hình của điện thoại.

Khi đã chứng minh rằng bản thân không ghi âm cuộc trò chuyện này, cậu ta gọi điện cho người nào đó. Không lâu sau, người đó nhấc máy.

Ryuuen nhanh chóng nhận ra được người mà cậu ta vừa nhấc máy gọi là ai.

“Đến đây đi. Nơi mà chúng ta đã nói với nhau trước đó.”

Sau khi nói một cách ngắn gọn, cuộc gọi kết thúc.

“Cậu nghĩ người đó là ai vậy? Ryuuen.”

“Ai biết.”

“Là Ayanokouji đấy.”

“Ayanokouji? À, trong một khoảng khắc tôi cứ nghĩ là tên kia cơ.”

Ryuuen có vẻ như không bị ảnh hưởng bởi cái tên Hasimoto đề cập.

Hashimoto đã mong rằng có thể kiếm thêm được một chút thông tin mà cậu ta không ngờ tới từ việc này.

Nhưng vẫn còn quá sớm để từ bỏ, và tiếp tục theo đuổi một cách cứng đầu điều mà cậu ta muốn biết.

“Cậu có thể nghĩ ra được lí do mà mình gọi cho Ayanokouji đến đây không?”

“Không.”

Ryuuen thằng thừng đáp trả, và nhanh chóng tiếp tục.

“Cậu thật sự gọi nó đến đây à? Tôi không nghĩ vậy đâu.”

Mục đích ban đầu là làm cho Ryuuen sơ hở nhưng giờ đây, Hashimoto lại là người bị lung lay.

“...Thật đấy à! Có vẻ như những lời nói dối mơ hồ không có tác dụng với cậu.”

Hashimoto cố gắng để thử Ryuuen bằng cách nói đến tên của Ayanokouji.

Nhưng Ryuuen hành động như thể cậu ta không nghe thấy điều gì đáng bận tâm cả, và điều đó thật sự rất rắc rối.

“Những điều cậu nói rất là khó hiểu đấy . Liệu có câu chuyện đằng sau không vậy?”

Thay vào đó, Ryuuen còn hỏi ngược lại Hashimoto nếu cậu ta có bất kì thông tin gì từ việc làm tay trong cho cả hai bên.

Ryuuen không diễn gì cả khi nói ra những lời đó.

Kể cả vậy, điều đó cũng không thể loại bỏ được nghi ngờ rằng Hashimoto đã nắm được một phần nào đó tình hình giữa Ryuuen và Ayanokouji.

Lí do là vì không đời nào Ryuuen có thể để thua trước Ishizaki và những đứa khác.

Cậu ta cũng đã nhìn thấy được Ayanokouji đằng sau những hành động của Sakayanagi.

Nếu có thêm một manh mối gì đó nữa thôi thì những nghi ngờ của cậu ta sẽ hoàn toàn được loại bỏ.

“Người thực sự mà tớ đã gọi đến là-“

Tiếng bước chân đến gần nhà vệ sinh nam ở tầng hai, và một học sinh nam xuất hiện.

“Có vẻ như cậu đã gọi đến một người khá là thú vị đấy, Hashimoto à!”

Xuất hiện trước Ryuuen và Hashimoto chính là Ryuji Kanzaki lớp B.

Ba người thường không trao đổi gì với nhau giờ đây trực tiếp tụ họp cùng một chỗ.

“Cậu ta bảo rằng rất muốn nói chuyện với cậu nên tớ đã làm người đứng giữa để thu xếp.”

“Vậy? Cậu đã nhận được gì từ việc này?’

“Chẳng phải là đã rõ ràng rồi sao? Đường nhiên là mối quan hệ với lớp B.”

“Sakayanagi đã từng làm cho Ichinose sụp đổ. Hay nói cách khác, bọn họ là kẻ thù. Cậu thực sự nghĩ rằng Kanzaki sẽ chấp nhận à?”

“Cậu ấy sẽ chấp nhận thôi, Phải không Kanzaki?”

“Tôi không tin tưởng cậu, Hashimoto. Nhưng bây giờ thì cậu là một lá bài đáng giá.”

“Cậu nghe thấy rồi đấy!”

Hashimoto cho Ryuuen thấy được rằng, chỉ cần có thể mạng lại lợi ích cho đôi bên thì đến cả cậu ta với Kanzaki cũng có thể hợp tác với nhau được.

Tiếp đó, Hashimoto đặt tay lên vai của Kanzaki sau đó cười lớn.

“Hãy lắng nghe những gì mà cậu ấy muốn nói, hãy làm điều đó vì mình nhé.”

“Ra là vậy. Cậu không định chỉ dựa vào hai lớp.”

Cho đến bây giờ, Hashimoto chỉ hứng thú với mỗi lớp của Ryuuen.

Nhưng kể từ khi Ryuuen lui xuống khỏi vị trí lãnh đạo thì cậu ta đã nới rộng mối quan hệ của bản thân.

“A. Mình cũng đã có ý định can thiệp vào lớp của Ayanokouji nữa.”

Hashimoto tuyên bố ý định tự cứu lấy bản thân của cậu ta dù lớp nào đứng đầu đi nữa.

Nhưng sự chú ý của Ryuuen đã chuyển từ Hashimoto sang Kanzaki.

“Cậu không bao giờ nhàm chán cả?”

“Dù không biết rằng cậu đang mong đợi điều gì nhưng tôi không định làm cậu hài lòng đâu.”

Kanzaki tiếp tục không tỏ ra chút sự sợ sệt nào đối với Ryuuen.

Cậu ta đến đây để nói những điều này.

“Bài kiểm tra cuối cùng của năm. Đây là thứ mà tôi muốn nói đến.”

“Cậu muốn kể lại cảm giác sau khi thất bại thảm hại đấy à?”

“Xin lỗi Ryuuen, tôi không nghĩ rằng tôi thua.”

Nghe những lời mà Kanzaki nói ra, Hashikomo huýt sáo một tiếng.

“Cậu đã chơi xấu để giành lấy chiến thắng. Đừng quên điều đó!”

Lời phàn nàn của Kanzaki không phải là điều khó hiểu.

Cũng là vì cậu ta có đủ tự tin để có thể đánh bại Ryuuen trong một cuộc đối đầu trực tiếp, nhưng chiến thắng đã bị tước đi bởi chiến thuật đáng khinh bỉ của Ryuuen.

“Thật là nhàm chán. Cậu đến chỉ để nói điều đấy thôi à?”

Trong mắt của Ryuuen, không có sự khác biệt nào giữa chiến lược trong sạch và chiến thuật chơi xấu cả.

Chiến thắng là chiến thắng. Và thất bại của Kanzaki là điều sẽ không bao giờ thay đổi.

“Dù gì thì, cái chiến thuật chơi xấu mà cậu nói là gì vậy? Có phải là về việc tôi trờ thành người chỉ huy không?”

“Đừng có giả ngu, tôi đang nói đến những cơn đau bụng và những chiêu trò tấn công tâm lí.”

Hashimoto không biết cho tiết về những gì đã xảy ra trong ngày kiểm tra, cười và tán dương Ryuuen.

“Thảo nào cậu ấy tức giận đến như vậy. Tấn công đẹp lắm Ryuuen!”

“Những trò bẩn thỉu như vậy sẽ không bao giờ còn hiệu quả trong tương lai nữa.”

“Hahaha. Cậu nghĩ rằng có Ichinose có thể chống trả được những đòn tấn công của tôi à? Hay cậu định khóc lóc và đi phàn nàn với nhà trường?”

“Không, cô ấy sẽ không thể làm được gì.”

Kazaki ngay lập tức phủ nhận. Bởi vì đây không phải là điều mà một người với trái tim hiền hậu như Ichinose có thể thực hiện được.

“Vậy thì ai mới có thể đây?”

“Người đó sẽ là tôi.”

Đối mặt với Kanzaki không do dự, hai dòng suy nghĩ trái chiều lướt qua tâm trí của Ryuuen.

Cậu ta chỉ đang lảm nhảm hay là-

“Chỉ là chân chạy việc thì làm được gì?”

Ryuuen có gắng tìm ra được những gì mà Kanzaki định làm bằng cách nói những câu ấy.

“Trong một năm qua, tôi đã đứng bên cạnh và giúp đỡ Ichinosee dưới tư cách là cánh tay phải của cô ấy. Nhưng đó là thời điểm tôi mới đến, tôi đã nhận định rằng khả năng lãnh đạo của Ichinose tốt hơn những người khác trong lớp. Chỉ vậy thôi. Niềm tin của tôi vào cô ấy vẫn chưa thay đổi, nhưng Ichinose thiếu xót khả năng giải quyết những tình huống nghiêm trọng thế này. Cô ấy cũng có một khuyết điểm rất lớn là không thể tự tay loại bỏ những kẻ yếu.”

“Hô? Cứ nghĩ rằng cuộc trò chuyện sẽ nhàm chán lắm cơ. Không ngờ rằng cậu lại khá thú vị đấy. Ai mà ngờ được một người từ lớp B tình bạn và chân ái lại có những suy nghĩ như vậy.”

Ryuuen không tỏ ra lo ngại một chút nào.

“Nhưng cậu cũng chỉ biết nói thôi. Chó nào mà chả biết sủa.”

“Chống mắt lên mà xem.”

Hashimoto đồng ý giúp Kanzaki chỉ để cậu ta có được một mối quan hệ với lớp B, nhưng giờ đây đánh giá của cậu ta về Kanzaki đã thay đổi. Có vẻ cậu ta có thể làm được nhiều thứ hơn là chỉ nói mồm.

“Được thôi. Như cậu muốn. Tôi sẽ nghiền nát bọn cậu kinh khủng hơn vào lần tới.”

“Không cần biết cậu giở thủ đoạn gì, nhưng tôi không phải Ichinose. Tôi không nhân từ. Và tôi ghét thấy cảnh thất bại. Tôi sẽ dùng mọi thứ tôi có.”

“Hy vọng là vậy, chứ lớp cậu thảm quá.”

Ryuuen cười một cách nửa vời và bắt đầu giải tỏa bản thân.

Hashimoto vẫn tiếp tục cuộc trò chuyện tiến gần đến chỗ Ryuuen đang đứng.

“Mọi việc đang ngày càng trở nên thú vị hơn nhỉ, Kanzaki. Nếu có gì xảy ra thì nhớ phải kể cho mình đấy.”

Hashimoto nghĩ rằng Kanzaki sẽ rời đi sau khi để lại lời khiêu chiến nên cậu ta nói với ra Kanzaki.

Thay vào đó, Kanzaki đi đến gần Hashimoto và đứng bên cạnh cậu ta.

u22719-f6a87982-fa32-458c-81ca-207b16100e08.jpg

Cậu ta cho thấy áp lực của bản thân với những người có mặt ở đây, để thể hiện rằng, cậu ta không có ý định để thua bọn họ.

Sau khi giải quyết xong, Kanzaki một lần nữa.

“Hãy nhớ lấy những gì mà tôi nói.”

Cậu ta rời đi sau khi để lại những lời như vậy.

“Hehehe. Đáng sợ quá!”

“Vậy cậu có ý định hủy diệt hoàn toàn lớp B ngay bây giờ không?”

“Ai biết.”

Ryuuen cười như thể cậu ta muốn lảng tránh câu hỏi, và rồi nhớ ra một việc gì đó hoàn toàn không liên quan.

Và đây là cuộc nói chuyện giữa cậu ta và Hashimoto với Kanzaki xảy ra một tiếng trước đó.

4.

Sau khi rời khỏi Ichinose và Horikita, tôi đang phân vân không biết nên quay trở lại hay không.

Thay vào đó, tôi lại gặp mặt Ryuuen người mà đang dẫn tôi đi đến một góc vắng trong Keyaki.

Chúng tôi giữ một khoảng cách nhất định để đảm bảo nếu có ai nhìn vào, chúng tôi cũng có thể giả vờ là chỉ tình cờ đi cùng hướng.

“Cậu đã nghe từ Ishizaki à? Về việc tôi đang ở Keyaki.”

“Ờ, tôi đến đây để tìm cậu, dù tốn thời gian để chào hỏi, nghe chứ?”

Vậy là cậu ta đã nói chuyện với Ishizaki và Ibuki trong khoảng tầm một tiếng à? Hoặc có thể kết thúc sớm hơn.

Dù sao thì, trong đôi mắt của Ryuuen bây giờ chứ đầy tinh thần hơn trước đó.

“Cậu có số liên lạc của tôi mà. Nói chuyện qua điện thoại chẳng phải sẽ dễ dàng hơn sao?”

“Tôi nghĩ là chuyện trò với khuôn mặt vô cảm của cậu tốt hơn.”

Ừm thì, chắc tôi sẽ lắng nghe điều mà cậu ta cần phải nói một chút.

“Ý cậu là gì về ‘việc đó’?”

“Việc đó” chắc hẳn là về tin nhắn mà mà tôi bảo Hiyori truyền đạt đến cho cậu ta.

Tôi có thể đạt được 5 chiến thắng với một chiến lược hiệu quả hơn. Tôi bảo cô ấy nói thế với Ryuuen. Có vẻ như cô ấy đã làm đúng như những gì tôi nói.

Sau khi nghe lời nhắn mà tôi nhờ Hiyori gửi đi, cậu ta chắc hẳn đã cố gắng để tìm tôi và dẫn tới tình cảnh hiện tại.

“Như đã nói, tôi làm tốt hơn cậu.”

“Tôi dùng phương pháp nào thì tùy tôi chứ.”

“Tôi không muốn mọi thứ kết thúc một cách vớ cẩn như vậy. Nếu cậu bị đuổi học, thì tôi sẽ cảm thấy cô đơn lắm.”

Tôi nói những từ ngữ như vậy một cách tự nhiên, nhưng có vẻ như không tác động được gì nhiều tới tâm trí của Ryuuen.

“Kuku, trò đùa đó là sao? Cậu khá kiêu ngạo dù thua Sakayanagi đấy.”

“Đúng là lớp tôi thua Sakayanagi. Và vì tôi là chỉ huy, tôi không thể bào chữa khỏi trách nhiệm của sự thất bại. Còn về việc Sakayanagi có mạnh hơn tôi hay không, cậu tự tìm hiểu được mà?”

“Cái quái—Cậu đang khinh tôi đấy à?”

Nụ cười của Ryuuen biến mất và cậu ta tiến tới tiếp cận tôi.

“Người đã đánh bại tôi sẽ không bao giờ thua kém cô ta.”

Có vẻ như cậu ta đang khiêu khích tôi.

“Dù rằng rất biết ơn vì cậu đang cố mua vui, nhưng nếu là tôi, không thể nào nửa vời như thế nhỉ?”

“Xin lỗi nhưng tôi không định tin. Thay vì việc tin rằng cậu đã nghiêm túc, thà tin cậu không quan tâm thắng thua còn hơn. Cũng có khả năng là nhà trường đã dàn xếp để lớp A chiến thắng, giữ thể diện cho bộ mặt của họ. Nghĩ vậy còn hợp lí.”

Chỉ giả thuyết mà đã đúng 1 phần rồi.

Trong ngôi trường này chắc chỉ có mỗi Ryuuen mới có được khả năng suy diễn tình huống bao quát đến mức nực cười như vậy.

Bởi vì cậu ta đã từng đối đầu với tôi, cũng không lạ gì khi cậu ta chắc chắn như thế.

“Vậy...? Cậu đã dự định bước đi tiếp theo sau khi trở lại chưa, Ryuuen?”

“Cậu không có quyền quyết định việc tôi có trở lại hay không. Tôi định tận hưởng kỳ nghỉ tuyệt vời này lâu hơn một chút nữa.”

Ý của Ryuuen là cậu ta chưa thật sự tham gia trở lại vào cuộc chiến giữa các khối lớp trong thời điểm hiện tại.

“Nhưng…Nếu tôi chán kỳ nghỉ này rồi, tôi sẽ hủy diệt Ichinose và Sakayanagi để làm nóng người vậy.”

“Có vẻ như cậu đã thay đổi rất nhiều rồi nhỉ!”

“Kukuku, thực ra thì. Tôi cũng ngạc nhiên đấy. Tôi không ngờ rằng sẽ có cơ hội trả thù cậu sớm như vậy đâu. Tôi đã bắt đầu cảm thấy phấn khích rồi.”

“Ra là vậy.”

Một con rắn sắp tỉnh dậy khỏi đợt ngủ đông.

Nếu điều đó thực sự xảy ra thì ngay cả đến lớp B hay lớp A cũng không thể làm ngơ trước Ryuuen được.

Dù rằng đây chính xác là thứ mà Sakayanagi mong muốn, không lạ gì nếu một trong hai lớp của họ vươn lên đứng đầu.

“Tôi sẽ rất cảm kích nếu cậu làm như vậy. Nếu cậu có thể hủy diệt Ichinose và Sakayanagi thì đỡ quá. Như vậy thì lớp C mới đỡ vất vả hơn.”

Những lớp trên cạnh tranh với nhau là điều kiện cần để chúng tôi có thể leo lên trong bảng xếp hạng.

“Tôi nghĩ cậu không quan tâm lớp mà?”

“Giờ thì hơi khác rồi. Lớp đó sẽ đứng ở một thứ hạng tốt ở năm tiếp theo. Dù cho tôi không có ở đó.”

“Gì cơ?”

‘Ngay cả khi tôi không có tôi ở đây’ là thứ Ryuuen quan tâm.

“Có khả năng tôi đang bị để ý. Nên dễ là bị đuổi học vào năm sau lắm.”

Nếu thật sự Tsukishiro muốn làm điều này, một số tình huống không thể tránh được sẽ xảy ra.

Đó chính là vấn đề kể cả khi tôi có dùng biện pháp nào để cố gắng phòng thủ trước họ.

Đương nhiên, tôi cũng sẽ không dễ dàng để cho đối phương làm được điều đó.

“Thoải mái đi. Người duy nhất có thể đuổi học được cậu là tôi.”

Ryuuen nói những lời như vậy với một tông giọng tự tin.

“Nhưng-“

Ryuuen đột nhiên biến mất khỏi tầm mắt của tôi.

Bất ngờ rung ra một đòn tấn công vào mặt tôi mà không có bất kì sự chần chừ nào. Đầu ngón tay của cậu ta nhắm thằng vào mắt của tôi. Tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài né tránh.

«Raaahhh!!»

Ryuuen sử dụng quán tính để xoay người và tung một cú đá nhắm vào tôi bằng chân phải, nhưng đó chỉ là đòn nhử, và chỉ bay vượt qua tôi.

Đòn tấn công thực sự là từ chân trái, sử dụng lức xoay để khiến cú đá trở nên mạnh mẽ hơn.

Tôi tránh nó một lần nữa, và giãn rộng khoảng cách với Ryuuen.

“Ha, cả đòn đó mà cậu cũng tránh được. Cậu quái vậy đến mức nào vậy!”

“Và cậu vẫn dám tấn công tôi thôi.”

Dù rằng chỉ có mỗi tôi và cậu ta, camera quanh đây vẫn có rất nhiều.

Nhưng nếu học sinh không tạo ra bất kì rắc rối gì thì họ sẽ coi như không có chuyện gì xảy ra và bỏ qua những việc nhỏ nhặt này. Đây chính là lí do cho hành động trơ trẽn của Ryuuen vừa rồi.

“Bản năng của tôi mách bảo rằng muốn ăn tươi nuốt sống cậu.”

Kể cả khi ngủ đông thì rắn vẫn có thể xơi tái con mồi của mình dựa vào bản năng.

“Vậy sao không đánh trả?”

“Tôi muốn tránh rủi ro khi chiến đấu với cậu ở đây. Bên cạnh đó, vẫn chưa đến lúc để làm vậy.”

“Hah, lòng từ bi của kẻ mạnh sao? Cậu nói như thật ấy, phấn khích quá.”

Đôi mắt của cậu ta sáng rực lên giống với lúc đó. Không, ánh mắt của cậu ta bây giờ thậm chí còn tỏa sáng hơn thế nữa.

Đây không còn là Ryuuen người mà đã ẩn nấp, ngụp lặn dưới nước trong vài tháng qua.

“Cậu có tiềm năng. Đó là lý do cậu phải trưởng thành đúng cách, Ryuuen.”

Có vẻ cậu ta không thích cách mà tôi nói theo kiểu bao đồng như vậy. Cậu ta đấm mạnh vào bức tường bên cạnh.

“Trưởng thành đúng cách? Từ khi nào cậu trở thành giáo việc của tôi vậy?”

“Tôi chỉ đang nói sự thật. Nhưng đừng thảm hại đến mức để dễ dàng bị kéo xuống đấy.”

“Gì cơ?”

“Có vẻ cậu dùng vài thủ đoạn đê tiện để sử dụng Ishizaki cùng những người khác. Dùng quán karaoke để làm những việc đó không phải là ý tồi, nhưng lỡ may mà để lại dấu vết thì cậu tiêu đời. Cậu sẽ bị đuổi học ở điểm đó. Dù cho cậu có giả dối vô minh đi chăng nữa, nếu những việc kỳ lạ cứ diễn ra ở bài kiểm tra thì đương nhiên nhà trường sẽ nghi ngờ cậu. Sự thật là Ichinose đã không nộp đơn khiếu nại là chỉ để trả ân sủng của cậu, Ryuuen.”

“Tôi dùng sự nhân ái của cô ta trong tính toán của mình.”

“Chính vậy mới là điểm ngây thơ của cậu. Cậu sẽ chẳng bao giờ bắp kịp tôi với tốc độ này đâu.”

“...Cậu thực sự nói vậy luôn hả?”

Ryuuen tiếp cận tôi một lần nữa.

Không giống với trước, lần này cậu ta không có ý định tấn công tôi.

Nếu cậu ta lại bất ngờ tấn công tôi lần nữa, cũng không quá khó để có thể giải quyết.

“Cậu không cần phải nghe theo lời khuyên của tôi. Nhưng lựa chọn đối đầu với tôi ngay lúc này là không khả thi.”

Liệu Ryuuen có chấp nhận lời khuyên từ kẻ thù của mình hay không? Điều này sẽ quyết định xem liệu khả năng của cậu ta có thể đạt được ở mức nào. Ryuuen có vẻ đã hạ hỏa và bỏ nắm đấm xuống.

“Tôi sẽ chấp nhận lời khuyên, nhưng tôi chắc chắn sẽ đánh bại được cậu, một ngày nào đó.”

“Đấy không phải là một người động lực quá tồi đâu Ryuuen. Cũng không quá tệ nếu người khiến tôi bị đuổi học là cậu.”

Dù vẫn đang rất giận dữ, Ryuuen lắng nghe những lời mà tôi nói ra.

Trong tương lai, những sách lược của Ryuuen sẽ càng trở nên khéo léo hơn nữa.

Những cuộc cạnh tranh của chúng tôi trong năm hai sẽ càng trở lên khó khắn hơn so với những gì có thể tưởng tượng được.

Liệu Ryuuen có đủ sức để loại bỏ Sakayanagi và tiến thắng lên lớp A, hay là Sakayanagi sẽ ngăn cản được cậu ta lại.

Hay là Ichinose sẽ trở lên mạnh mẽ hơn trong tương lai?

Đối mặt với ba mũi nhọn tấn công như vậy, liệu Horikita có thể dẫn dắt lớp tiến xa đến mức nào?

Những trận chiến ở năm hai sẽ khác xa so với năm nhất và sẽ không lâu nữa cho đến khi có thể tận mắt chứng kiến nó.

5.

Đấy là những sự việc đã xảy ra trước sự việc ở trong nhà vệ sinh.

Liếc nhìn Kanaki rời đi. Ryuuen nói.

“Về trận đấu đó. Dù rằng đã hoàn toàn hủy diệt được lớp B những vẫn còn nhiều thứ cần lưu lại lắm.”

Ryuuen thừa nhận điều này. Để có thể hạ gục được Ayanokouji, cậu ta cần phải thừa nhận những gì cần phải được thừa nhận.

“Thật là đang ngưỡng mộ làm sao. Tớ đang tự hỏi cậu sẽ sử dụng chiêu trò bẩn thỉu nào vào lần tiếp theo đây. Liệu cậu có chịu chiến đấu công bằng như những gì Kanzaki nói hay không?”

“Ha! Ai nói rằng tôi sẽ làm như vậy?”

“Hử?”

“Dù rằng tận dụng sự ngây thơ của Ichinose là một nước đi tốt, việc đó để lại quá nhiều cơ hội để khai thác. Đấy là lí do mấy con ruồi muỗi đó cứ đeo bám miết.”

“Vậy đấy là ý của cậu.”

Việc sử dụng phương pháp để hạ bệ đối thủ không phải là thứ mà cậu ta cần phải rút ra bài học.

Thay vào đó, là việc cậu ta đã không cẩn thận khi thực hiện kế hoạch của mình như trước kia và có rủi ro rất lớn sau khi thực hiện.

“Vào lần tiếp theo, tôi sẽ hủy diệt bọn nó một cách hoàn hảo hơn và hào nhoáng hơn.”

Dù Kanzaki có nói như thế nào, Ryuuen sẽ không hành động một cách mù quáng trong thời điểm này.

Nếu cậu ta đang giấu đi nanh vuốt của bản thân thì hẳn Ryuuen sẽ ngay lập tức phát hiện ra được.

“Cậu đã trưởng thành hơn rồi Ryuuen. Thành lập một mối quan hệ với cậu trước đó quả là một ý định sáng suốt. Có vẻ như tôi sẽ phải tính toán xem khả năng mà Sakayanagi sẽ bị đánh bại bởi cậu.”

Hashimoto cẩn thận quan sát lớp B khi cậu ta bắt đầu tiếp cận.

Để có thể thành công, cậu ta phải tốt nghiệp từ lớp A dù thế nào đi chăng nữa.

6.

Đã vào tầm giữa trưa và trời bắt đầu mưa nặng hạt, như thể có ai đó đổ một xô đựng đầy nước xuống vậy. Lượng mưa vượt quá 30mm.

Tôi không biết tại sao bản thân lại không muốn trở về kí túc xá vào lúc này, tôi quyết định nán lại Keyaki.

Rất tiện lợi khi gần như tất cả mọi nhu yếu phẩm đều có ở khuôn viên. Dù trời có mưa thì tôi vẫn có thể trờ vể kí túc xá mà không gặp vấn đề gì cả bởi học sinh được phép mượn ô.

Chỉ cần trả lại ô trước một khoảng thời gian cụ thể thì có thể thoải mái sử dụng mà không mất phí. Đây là điều làm cho rất nhiều học sinh sử dụng dịch vụ này.

Có một vài học sinh ra ngoài vào sáng nay nhưng không mang theo ô. Dịch vụ này cũng là để phần nào hạn chế bớt những thứ mà họ phải mang theo và chi trả.

Thường thì là vậy, hôm nay thì mọi thứ có hơi khác một chút.

Với lượng mưa nhiều và rơi nặng hạt như thế này, chỉ dùng ô thôi cũng sẽ chẳng tạo nên sự khác biệt gì. Ướt là điều chắc chắn.

“Chẳng có dấu hiệu ngưng lại gì cả.”

Theo như dự báo thời tiết thì nó sẽ liên tục mưa từ trưa ngày hôm nay cho đến sáng ngày hôm sau.

Điện thoại tôi cũng thường rung lên từ những tin nhắn trong nhóm Ayanokouji.

Họ thường hay bàn luận về rất nhiều thứ, từ cơn mưa hôm nay cho đến các việc lặt vặt thường ngày.

“Mình nên làm gì đây?”

Tôi không thích tham gia vào cuộc trò chuyện ngay lúc này, nên tôi sẽ để yên. Như vậy thì tin nhắn sẽ không hiển thị rằng đã đọc.

Tôi cứ nhìn chằm chằm vào màn hình điện thoại trắng trơn và cũng không còn đề ý đến cuộc trò chuyện trong nhóm.

Và đột nhiên nhớ ra điều gì đó, tôi liên tục nhìn ngắm cơn mưa bên ngoài cửa sổ để mặc thời gian trôi đi.

Tôi thật sự không biết tận dụng thời gian, lãng phí nó thế này.

Nhưng thỉnh thoảng làm những chuyện như vậy cũng không quá tệ.

Tôi không quay trở lại quán cà phê.

Thay vào đó, tôi ngồi lên một băng ghế gần đấy để giết thời gian.

Như đã nói trước đó, tôi không thể cứ tiếp tục như thế này hàng tiếng đồng hồ được.

Sau khi ngồi hưởng thụ và nghe tiếng mưa khoảng độ 20, 30 phút. Tôi quyết định quay về.

Tôi lấy thẻ ID học sinh của mình và mượn một cái ô từ máy tiện lợi gần đấy.

Dù có che ô thì phần bên dưới của tôi, đặc biệt là từ vùng đầu gối trở xuống chắc chắn vẫn sẽ bị ướt. Nhưng như vậy còn hơn là không có gì.

Ý định ban đầu của tôi là đi thẳng về kí túc xá từ đây, nhưng ngay sau khi bước ra khỏi cửa, tôi nhận thấy được một khuôn mặt thân thuộc, Ichinose. Và dù đang trong cơn mưa nặng hạt, trên tay cô ấy không cầm một chiếc dù nào cả.

Có vẻ như cô ấy vẫn ở lại Keyaki sau khi nói chuyện với chúng tôi xong.

Không có bất kì dấu hiệu nào cho thấy cô ấy đã đi chơi với bạn bè sau buổi hẹn, cô ấy cứ đứng đấy một mình.

Ichinose hẳn đã ngồi lại và suy nghĩ rất nhiều sau khi tách khỏi chúng tôi.

“Cô ấy hẳn vẫn đang sắp xếp lại suy nghĩ của bản thân từ lúc ấy.”

Nhưng đánh giá từ vẻ ngoài, có vẻ mọi thứ với cô nàng không được tốt cho lắm.

Nếu cứ thế quay về, chắc chắn rằng từ đầu đến chân sẽ ngập nước hết.

Suy nghĩ cô nàng đợi bạn mang ô đến sượt qua trong đầu tôi.

Chắc sẽ tốt hơn nếu cứ để cô ấy một mình...Nhưng tôi hơi lo lắng đánh giá từ việc lớp để đã phải hứng chịu một thất bại toàn tập trong bài kiểm tra cuối kì.

Tôi nhanh chóng quay trở lại và mượn thêm một cái ô nữa.

Khi quay lại chỗ của cô ấy, tôi thấy Ichinose bước đi về phía trước và mặc kệ bản thân.

Ichinose không đi thẳng về kí túc xá mà thay vào đó bước đi về hướng ngược lại hoàn toàn, thẳng đến trường học.

Dù tôi vẫn có thể cứ thế nhìn cô ấy bước đi-

Tôi vẫn cầm lấy chiếc ô và đuổi theo sau.

Vì cơn mưa khá nặng hạt, cô ấy có vẻ như không nghe được tiếng bước chân của tôi.

Kể cả nếu tôi có gọi cô nàng bằng giọng bình thường, cô ấy cũng sẽ không thể nghe thấy.

Ichinose tiếp tục bước tiếp trên con đường thẳng đến trường học. Trường học giờ đây đã hiện ra trong tầm mắt của cả hai.

Trong một cơn mưa như thế này, hẳn sẽ không có ai xung quanh.

Ichinose dừng lại, đứng nguyên tại chỗ và nhìn thẳng lên trên bầu trời, nghĩ về những vấn đề của riêng cô ấy.

Thay vì cố để tránh cơn mưa, cô ấy muốn tận hưởng nó.

Cô ấy đang cảm thấy thế nào? Cô ấy đang nghĩ gì?

Không quá khó để đoán được.

Dù rằng tôi không phiền cho đến khi cô nàng thỏa mãn, nhưng nếu để lâu hơn nữa thì cảm lạnh mất.

Và khi thực sự cảm rồi, thì tâm lí còn khó ổn định hơn bây giờ nữa.

Như thế sẽ rất tàn nhẫn với Ichinose và tình trạng của cô ấy lúc này.

“Cậu sẽ bị cảm lạnh nếu tiếp tục đứng trong mưa như thế đấy.”

Khẽ nâng cao giọng của mình, tôi cất lời gọi Ichinose và tiến laị gần.

“Ayanokouji-kun...”

Cô ấy không nghĩ rằng tôi lại xuất hiện bên cạnh, Ichinose hơi tỏ ta bất ngờ, nhưng sau đó cô ấy nhìn về phía tôi.

“Ừm...”

Cô ấy thì thầm nhỏ nghe, nhưng không di chuyển.

Cô ấy lại một lần nữa hướng ánh mắt lên bầu trời, không sợ việc những hạt mưa rơi xuống.

“Cậu nên về trước đi Ayanokouji...Mình muốn để bản thân ngâm mình trong mưa một chút.”

Ichinose cất tiếng nói với tôi, cả hai đứa đã đứng đủ gần để tôi có thể nghe được những lời thì thào nhỏ nhẹ của cô ấy.

“Hiểu rồi.”

Không đúng lắm khi cô ấy sử dụng từ “một chút” để diễn tả cơn mưa nặng hạt này.

Nếu cứ để cô ấy một mình, Ichinose có thể sẽ đứng trong cơn mưa ấy trong khoảng 1-2 tiếng nữa.

u22719-b71b25e4-ebc2-4e2c-b5f9-14a2ab352985.jpg

Dù tôi có cố thuyết phục thì với tình trạng hiện tại, chắc chắn cô nàng sẽ không nghe lời.

Vậy thì, để cô ấy nghe theo thì tôi phải sử dụng cách thức mạnh mẽ hơn.

Có một cách có thể tác động được đến Ichinose vào lúc này.

Tôi hạ cái ô của mình xuống và cất nó đi.

Trong nháy mắt, cơn mưa đã rơi xối xả lên toàn bộ cơ thể của tôi.

“Aya-Ayanokouji-kun?”

“Tớ nghĩ mình sẽ đứng đây với cậu.”

Bản tính lương thiện của Ichinose khiến cô ấy không thể nào làm ngơ được hành động kì lạ này.

“Tại sao...?”

“Thỉnh thoảng tắm mưa thế này cũng hay, cần gì lí do chứ.”

Hành động này tạo lên một sự tương phản với Ichinose khi cô nàng hoàn toàn có lí do chính đáng.

Ướt cả đôi dù mang 2 chiếc dù.

Đúng là một trải nghiệm kì lạ.

“Cậu không sợ bị cảm lạnh à?”

“Còn cậu thì sao?”

“Mình không bận tâm với việc đó. Thậm chí, mình nghĩ như thế sẽ tốt hơn.”

Vậy ra đấy là những gì cô ấy muốn.

“Vậy chắc tớ cũng sẽ làm thế.”

Đương nhiên câu trả lời của tôi sẽ làm cô ấy cảm thấy bối rối. Sau cùng thì, bản thân cô nàng sẽ không nói những thứ kiểu như “hãy cảm lạnh cùng nhau!” hay điều gì đó tương tự.

“Không đâu, Ayanokouji-kun. Cậu nên quay lại trước đi. Sau cùng thì cậu cũng mang theo ô mà.”

“Hiện tại thì nó cũng chẳng giúp được gì nữa rồi.”

Tất cả quần áo trên người tôi đều đã ướt đẫm và thầm thấu tận cơ thể.

“...Thật là!”

“Xin lỗi vì việc này nhé.”

Nếu Ichinose không quay trở lại, tôi cũng sẽ đứng đây cùng với cô nàng. Cô ấy có vẻ đã chịu thua trước những gì mà tôi nói.

“...Mình hiểu rồi. Hãy cùng quay lại thôi.”

“Nếu cậu đã nói vậy-“

Tôi muốn đưa ô cho cô ấy nhưng lại thôi.

“Chúng ta đã ướt sẵn rồi, sử dụng ô cũng chẳng giúp ích được gì.”

“Haha. Đúng vậy nhỉ.”

Sẽ mất vài phút để trở về kí túc xá từ đây.

Sử dụng ô hay không cũng chẳng khác nhau là mấy.

Cả hai đều ướt đẫm, bắt đầu bước đi về phía kí túc xá.

Dù rằng tôi cảm thấy ổn với việc cả hai đều giữ im lặng trên đường trở về, Ichinose thở dài và nói.

“Ahh. Mình lúc nào cũng để lộ mặt yếu kém của bản thân với cậu...Mình thật là vô dụng...”

“Mặt yếu kém? Mà chắc đúng là thế thật.”

Trước đó, Ichinose đã bị Sakayanagi chơi đùa và đánh mất bản thân một lần.

“Trước mặt người khác, mình luôn nghĩ mình có thể trở nên quyết đoán và mạnh mẽ hơn, vậy mà sao...chuyện này lại xảy ra nhỉ?”

“Người ta chỉ bộ lộ mặt yếu đuối với người tin tưởng thôi. Đấy là những gì tớ nghĩ.”

Vì không ai muốn bộc lộ với người mình ghét cả.

Dù chỉ là nói dối, họ vẫn sẽ cố hành động như thể bản thân rất mạnh mẽ. Chỉ khi họ ở một mình thì mới để lộ điểm yếu của bản thân.

“Mà tớ có hơi kiêu ngạo khi nói mấy lời như thế, xin hãy quên nó đi.”

“Không...Mình lại nghĩ những lời cậu nói rất đúng. Cậu là người mà mình rất tin tưởng. Đấy cũng chính là lí do cậu luôn là người lắng nghe những lời phàn nàn của mình. Và...Cảm giác như bất cứ khi nào mình tuyệt vọng thì cậu đều luôn bên cạnh.”

“Ừm, trùng hợp nhiều ghê.”

“Mình rất xin lỗi.”

“Không có gì phải xin lỗi cả. Bên cạnh đó, tớ không nghĩ nó tệ thế đâu, nếu có ai đó biết được, họ còn tức giận ấy chứ.”

Ichinose là một cô gái rất nổi tiếng trong khối.

Nếu một thằng con trai bình thường biết được chuyện này thì chắc hẳn sẽ ghen tị lắm.

“Nếu thấy ổn, cậu có thể đến phàn nàn với tớ bất cứ khi nào cậu muốn.”

“Việc đó-“

Với một cái nhìn tràn ngập sự lo lắng, Ichinose lắc đầu.

“Không...Mình cảm thấy không ổn khi cứ phơi ra mặt thảm hại của bản thân như vậy. Nó thảm hại lắm.”

Dù rằng trời đã bắt đầu ấm hơn, nhiệt độ vẫn rất là thấp.

May mắn là trên đường về chúng tôi không chạm mặt ai cả, cả hai đã về đến kí túc xá.

Sắp bước chân vào sảnh chính nhưng một lần nữa, Ichinose lại không cử động.

“Mình nghĩ cậu nên đi về trước đi Ayanokouji-kun.”

“Cậu định sẽ làm gì?”

“Mình muốn ở đây thêm một lúc nữa, mình...mình không muốn quay về phòng lúc này.”

Ichinose từ chối quay lại và nói.

Lần này thì có rất nhiều yếu tố đằng sau việc cô ấy không muốn quay lại.

“Dù vậy, cậu nên về vẫn tốt hơn.”

Liên tục bị ướt dưới mưa, chắc hẳn điều này làm cô ấy sao lãng khỏi những gì mà bản thân thực sự cảm thấy.

Nhưng cơn mưa chỉ là sự sao lãng mà thôi. Nó không thể giải quyết được những vấn đề về tâm lí.

Tôi không muốn bỏ cuộc trước sự kháng cự của Ichinose.

“Kể cả vậy...Mình không muốn quay về...Ít nhất là bay giờ.”

“Vậy hả? Vậy tớ sẽ ở đây cùng cậu.”

Ichinose có vẻ bất ngờ và bối rối bởi thái độ kiên quyết của tôi.

“Nhốt thân vào phòng rồi chìm trong mấy chuyện đó sẽ chỉ làm mình thêm tuyệt vọng...Vậy nên mình không muốn quay về.”

Ichinose không đi tiếp nữa, dù cả hai chúng tôi tiếp tục đứng dưới cơn mưa này.

Nếu vậy thì tôi phải dùng cách khác để khiến cô ấy di chuyển.

“Nếu vậy, cậu có muốn đến phòng tớ không?”

“Ẻee?”

Nhận được một câu trả lời không thể ngờ tới, Ichinose thay vào đó nhìn chằm chằm vào đôi mắt tôi.

“Nếu có người nào đó để nói chuyện cùng thì cậu không còn buồn phiền nữa nhỉ.”

“Nhưng...mình ướt hết rồi...”

“Cũng như nhau thôi mà. Nếu cậu không muốn lên phòng, vậy thì tớ sẽ ở đây cùng với cậu, dù có mất thêm vài tiếng đi nữa.”

“Cậu cứng đầu một cách không ngờ đấy,”

“Tớ cho là vậy.”

Và rồi chúng tôi lê thân thể ướt nhẹp của cả hai vào kí túc xá.

Thật tốt rằng không có ai ở sảnh chính vào lúc này.

Và cứ như vậy, Chúng tôi dùng thang máy và đi thằng lên phòng của tôi ở tầng 4.

“Mời vào.”

“Cậu có chắc không?”

“Ừm.”

“...Xin lỗi, cảm ơn cậu.”

Tôi đưa Ichinose vào phòng vả bảo cô ấy ngồi xuống.

Ngồi trên sàn nhà chỉ khiến cho cơ thể lạnh hơn thôi.

Và mặc quần áo ướt cũng không tốt cho cơ thể.

Tôi bật chể độ sưởi của máy điều hòa để giúp Ichinose cảm thấy ấm hơn.

Rồi lấy một cái khăn trong ngăn tủ và đưa nó cho Ichinose.

“Giờ thì trò chuyện chút nhé?”

“Nói...về chuyện gì?”

“Nói về tất cả những thứ mà cậu đang nghĩ đến, những gì mà cậu đang lo lắng, và những thứ liên quan đến nó.”

“Việc đó...nhưng...nhưng…mình...không thể!”

Ichinose từ chối, tỏ vẻ khá là bối rối.

“Mình đã luôn dựa vào cậu quá nhiều, Ayanokouji-kun. Cậu là người đã giúp đỡ mình nhiều hơn bất kì ai. Nếu như vậy thì sẽ thật là trơ trẽn...Không, mình không thể nói được.”

Ichinose là một cô gái yếu đuối.

Và cô ấy luôn phải giữ sự điềm tĩnh bản thân dưới tư cách là một người lãnh đạo.

Đấy là kĩ năng mà một nhà lãnh đạo cần phải có.

Sự điềm tĩnh chính là nhân tố cần thiết đề khiến người khác cảm thấy vững tâm khi đi theo chỉ dẫn của người lãnh đạo.

Người lãnh đạo phải cho thấy được điềm tĩnh của bản thân với những người mà họ đang dẫn dắt.

“Ayanokouji-san, chắc hẳn cậu đã biết được rất nhiều rồi.”

“Ừm, tớ đã nghe rất nhiều về tình cảnh của cậu. Nhưng những điều đó chỉ giới hạn ở bản thân của cậu mà thôi. Tớ cũng không biết được những rắc rối mà cậu gặp phải dưới tư cách là chỉ huy của lớp B.”

“Cậu đâu cần phải làm tới mức như vậy...”

Ichinose cố gắng che mặt bằng khăn, tránh đối diện với chính mình.

Như thể cô ấy từ chối không cho tôi đọc được biểu cảm khuôn mặt.

“Cậu có tin tưởng tớ không?”

“Ẻee?”

Ichinose trả lời, vẫn che khuôn mặt của mình lại.

“Nếu đó là vấn đề thì không cần ép bản thân nói nữa. Dù sao tớ cũng là người ngoài mà.”

“Không...Không phải vậy đâu. Bây giờ thì Ayanokouji...là người mà...mình tin tưởng…nhất.”

Những lời cô ấy nói là thật lòng hay giả dối đều không quan trọng.

Dù là gì thì tôi vẫn có ý định nói những lời tiếp theo với cô nàng.

“Thật vinh dự, nhưng sao cậu dễ tin người thế? Cậu cũng không biết là tớ có đang lợi dụng cậu hay không? Lần kể cho Sakayanagi cũng thế này à?”

Những việc đã diễn ra chắc hẳn vẫn còn tồn đọng trong tâm trí của Ichinose.

Tội lỗi mà cô ấy phạm phải hồi còn học trung học, và cách mà cô ấy muốn giữ bí mật điều đó.

Dù đã ăn cắp vặt vì em gái của mình. Cô ấy lại đi kể chuyện đó cho Sakayanagi từ lớp A.

Dù rằng đây là việc rất khó, kể cả với bạn thân nhất. Cuối cùng Ichinose lại kể cho một trong những kẻ thù.

Thậm chí là bị chi phối. Còn nếu bảo là do tốt bụng thì việc này cũng hơi quá mức rồi.

“Làm gì có ai đi kể cho người mà mình không tin chứ.”

Đương nhiên nếu có lí do đằng sau thì đấy sẽ là một câu chuyện khác.

“Nhưng những gì cậu làm lại thật vô nghĩa.”

Không, cô nàng biết rằng bản thân sẽ hối hận nhưng vẫn chọn làm như vậy.

“Cậu sẽ làm gì nếu  xảy ra thêm lần nữa?”

(Giải thích cho ai không hiểu, nó ở đây ám chỉ việc main sẽ phản bội Honami như cách Sakayanagi đã làm)

“Thì, mà mình không muốn  xảy ra lần nữa đâu.”

Nói vậy, Ichinose chạm vào mái tóc ướt của mình.

“Hiểu được là tốt rồi. Và vì cậu đã cẩn trọng hơn, tớ sẽ không đả động đến nữa.”

“A, không. Mình chắc chắn…sẽ không gục ngã với 1 lí do tương tự đâu. Nhưng, Ayanokouji, cậu khác mà.”

“Tớ không phải bạn cùng lớp của cậu. Tớ vẫn là kẻ thù đấy?”

“Mình thật sự không muốn… nghe cậu sử dụng từ ngữ đó như vậy.”

“Kể cả cậu không muốn. Đó vẫn là sự thật.”

“...Nhưng...”

Không thể chấp nhận được, Ichinose sửa lại câu từ của cô nàng.

“Cậu không phải kẻ thù...Cậu..là người rất đáng tin.”

Bằng cách truyền tải như vậy, kẻ thù đã bị loại bỏ.

Nước mà tôi đã chuẩn bị từ trước đó đã bắt đầu sôi lên.

“Mình chỉ có cà phê, cà phê sữa, và ca cao nóng thôi.”

“Nếu được thì...cho tớ ca cao nóng.”

Tôi gật đầu với với một Ichinose đang rất niềm nở ở hiện tại và đổ bột ca cao vào trong cốc.

Uống đồ uống nóng sẽ giúp sưởi ấm cơ thể.

Không lâu sau đó, cơn mưa bắt đầu tạnh dần, và mặt trời bắt đầu ló dạng khỏi các rặm mây.

Ichinose nhìn ngắm cảnh tượng này thêm một lúc, rồi quay về phía tôi, nở nụ cười hiền hậu.

Sau một hồi, Ichinose bắt đầu nói về cảm xúc của bản thân.

“Khi được phân vào lớp B và gặp những bạn học, mình rất tự tin vào chiến thắng. Mọi người nói mình có thể hơi quá tự phụ, nhưng thật sự mình cảm thấy rất biết ơn khi có những người bạn cùng lớp tuyệt vời như thế. Cảm xúc đó đến giờ chưa từng thay đổi.”

Như thể đang khảng định lại một điều gì đó. Ichinose cất lời.

“Nhưng, điểm mà đã tính toán sai chính là việc mình trở thành người lãnh đạo. Nếu mình làm tốt hơn nữa, lớp B chắc chắn đã có thể được đươc nhiều điểm hơn.”

“Tớ không nghĩ vậy đâu. Tớ luôn luôn tin rằng Ichinose là một người rất tuyệt vời.”

Lắc đầu của mình, cô ấy từ chối lời tán dương của tôi.

“Sau khi nói chuyện với Horikita-san ngày hôm nay. Mình nhận ra rằng cô ấy đã trưởng thành hơn rất nhiều sau một năm qua. Đến cả Sakayanagi và Ryuuen-kun cũng như vậy. Dù là lớp nào đi nữa, thì lãnh đạo của họ đều đang dần trở nên giỏi hơn.”

Không giống với những người đang liên tục thấy được sự trưởng thành của họ. Ichinose, ngược lại, không nhận thấy ở bản thân điều đấy.

Chính bởi những cảm giác này đã làm cho Ichinose đánh mất sự tự tin vào bản thân.

Cảm thấy dường như đã đánh mất sự tự tin của mình. Cô ấy đồng thời cảm thấy rằng dường như mọi người đang dần bỏ cô ấy lại phía sau.

“Liệu...Liệu mình có thể chiến thắng ở trong tương lai được không?”

“Liệu cậu có thể giành chiến thắng được không à?”

“Nếu mình nói là mình muốn lắng nghe ý kiến từ chính bản thân cậu...liệu cậu có thể thành thật không?”

“Nếu đấy là điều cậu muốn.”

Câu trả lời của tôi hiện tại của không thực sự đúng.

Nhưng Ichinose thực sự muốn một câu trả lời.

Đây không phải việc có thể trả lời rõ ràng vào thời điểm này.

Tương lai vẫn còn chưa rõ và vẫn có hàng vạn khả năng có thể xảy ra.

Tôi biết Ichinose không phải kiểu người sẽ chịu bỏ cuộc.

“Sắp tới chúng ta sẽ bắt đầu năm hai sớm thôi. Một năm mới sẽ lại bắt đầu.”

“Ừm...”

“Trong năm tới, dù có việc gì đi nữa thì cậu cũng phải chiến đấu. Trong khoảng thời gian đó, cậu sẽ phải trải qua những cung bậc cảm xúc vui, buồn, và những thử thách nữa. Nhưng kể cả là vậy, cậu không bao giờ được phép ngừng bước.”

Ichinose vốn đã hoàn thành vai trò của mình rất tốt cho đến giờ, có thể nói đó là toàn bộ khả năng của cô ấy.

Nên điều duy nhất Ichinose Honami có thể tiếp tục sống cuộc sống của cô ấy giống như những gì mà cô ấy đã làm cho đến giờ.

Cô ấy cần phải tin tưởng vào bạn bè của mình. Đây là lựa chọn duy nhất của cô ấy trong thời điểm hiện tại. Đây là thứ vũ khí duy nhất mà chỉ riêng lớp B mới có.

“Vậy sau đó...liệu mình có thể...có được câu trả lời...sau một năm không...?”

Cô ấy đang nói về bản thân một năm sau.

Chắc chắn cô ấy đang cảm thấy cực kì lo lắng về nó.

“Mình sợ...mình sợ khi nhận ra...Những điều mà cậu bảo trong một năm tới...”

Bắt đầu xuất phát tại lớp B từ ngôi trường này là một khởi đầu rất thuận lợi.

Ichinose đã dành một năm với bạn cùng lớp để bảo vệ vị trí.

Được bao quanh bởi những người bạn, cuộc sống học đường của cô ấy đã trôi đi suôn sẻ.

Nhưng, nếu không chú ý kĩ, dù chỉ một khoảnh khắc thôi, cũng có thể nhận ra rằng khoảng cách giữa các lớp đang dần thu hẹp đi.

Thất bại đến với Ichinose rất nhanh chóng và điều đó được phản chiếu bên trong ánh mắt của cô ấy.

“Mình-“

“Tớ biết. Rất khó để chấp nhận đó như một câu trả lời.”

Ichinose chuyển ánh nhìn của mình đi nơi khác.

Tôi cũng không thể trả lời được câu hỏi của Ichinose. Không, không cần thiết phải trả lời nữa.

Đánh giá từ tình hình hiện tại, một khoảng cách rất lớn đã xuất hiện giữa các lớp về mặt năng lực cá nhân.

Nếu đánh giá từ những số liệu đưa ra ở tình hình hiện tại, có thể lớp B sẽ là lớp đứng cuối bảng trong năm tới.

Đây mới chính là điều mà Ichinose lo sợ.

“Mình nên làm gì đây..Liệu mình có thể làm gì được...?”

Bộ mặt yếu đuối của cô ấy bây giờ. Ichinose chắc chắn sẽ không để bất kì học sinh nào khác thấy được bộ dạng lúc này của cô ấy.

Đặc biệt là bạn bè cùng lớp của cô nàng.

Quá dễ dàng để nói những lời đường mật với Ichinose, người vốn đã mở cửa trái tim với tôi. Không quá khó để để thì thầm những lời dịu dàng vào tai cô ấy, lấp đầy chúng với những ngôn từ ngọt ngào, mặc cho chúng len lỏi vào từng ngõ ngách và bịt kín những khoảng trống trái tim.

Thậm chí tôi còn có thể chạm tay vào làn da ẩn bên dưới bộ đồ ướt sũng đó.

Khi tôi khẽ di chuyển, Ichinose cũng khẽ phản ứng và ngước đầu lên nhìn.

Tôi đi đến bên Ichinose và ngồi xuống, giữ nguyên vị trí của mình, và khóa chặt ánh mắt của cô ấy hướng về phía tôi.

“A-Ayanokouji-kun...?”

Tôi đưa tay phải ra và chạm vào mái tóc ướt sũng của Ichinose, rồi nhẹ nhàng sờ lên má.

Có một cảm giác mềm mại và hơi lạnh nơi bàn tay.

Tiếp đó, hơi ấm bắt đầu hiện lên một cách mờ nhạt, tỏa ra từ các đầu ngón.

Tiếp đó, tôi di chuyển ngón cái của mình, và nhẹ nhàng mơn trớn đầu môi.

Bằng việc làm như vậy, cơ thể đang lo lắng, run rẩy ấy phần nào đã dịu đi.

Ở trong hoàn cảnh bình thường, những hành động như thế này chắc chắn sẽ rất cấm kị và đối phương sẽ vùng vẫy để thoát. Nhưng, Ichinose đã không làm thế.

“Thật kì lạ...Cậu thật sự là một người kì lạ... Ayanokouji-kun...”

“Có lẽ.”

Sau khi kết thúc những câu từ với với Ichinose. Tôi tiếp tục nhìn thẳng vào Ichinose.

“Giờ thì, Ichinose này, cậu nghĩ liệu 2 đứa mình có thể gặp nhau vào ngày này năm tới không?”

“...Ý của cậu là sao?”

Cô ấy không cố gắng để thoát khỏi lòng bàn tay đang đặt trên má của mình và nhìn tôi với một đôi mắt ẫm lệ.

“Như những gì tớ vừa nói. Tớ muốn thế này, một lần nữa. Không ai khác cả, chỉ có hai ta .”

Điều tôi vừa nói không khác gì 1 lời tỏ tình cả.

Nhưng mọi thứ sẽ chỉ dừng lại ở đây. Tôi nhẹ nhàng đưa lòng bàn tay rời khỏi má và từ từ đứng dậy.

“Trong nắm tới, đừng để bản thân bị kẹt trong sự hoảng loạn và không kiên định thế này. Hãy cứ tiếp tục tiến bước về phía trước. Rồi một lần nữa, hãy tự mình tới tại đây vào năm sau. Cậu có thể hứa với tớ điều này không?”

“Việc đó...”

Cô ấy lưỡng lự một lúc.

“Nhưng...khi ấy...lớp của mình...”

“Không quan trọng. Tớ chỉ muốn được thấy Ichinose khi ấy thôi."

Ichinose khẽ nhắm mắt và nhẹ nhàng gật đầu.

“Lúc đấy, tớ sẽ nói ra những điều mình muốn nói với cậu vào lúc này. Tớ hứa đấy.”

“Ừm...cảm ơn cậu...Ayanokouji-kun.”

Mắt của cô ấy đã lấy lại được một chút sức sống, không còn trống rỗng như trước nữa.

“Tớ cũng hứa rằng, sẽ nghiêm túc lên lớp A bằng toàn bộ khả năng.”

Ichinose vừa cho tôi thấy nụ cười đẹp nhất từ trước đến giờ.

Chúng tôi đã hứa sẽ gặp mặt lần nữa vào 1 năm sau.

Nếu cả 2 có thể sống sót, lời hứa này sẽ có thể thành hiện thực.

Lớp B, dẫn dắt bởi Ichinose Honami.

Điều gì sẽ xảy ra với họ trong tương lai?

Có rất nhiều yếu tố đáng lo ngại vào năm tiếp theo, nhưng tương lai thì sẽ không bao giờ ổn định.

Nếu...cô ấy thực sự sẽ thất bại, thì tôi sẽ tự tay là người kết liễu.

Chương 04: Anh em.

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Ngày thứ hai, 31 tháng Ba.

Cuối cùng, ngày đặc biệt này cũng đã đến.

Là ngày anh ta cất bước trên hành trình mới của mình.

Chúng tôi đã hẹn gặp vào buổi trưa. Tôi đến sớm như thường lệ và chờ ở cổng chính.

Có vẻ như anh ấy đã giữ lời hứa và không nói với ai về việc rời đi. Vì nơi đây không có ai khác ngoài tôi cả.

Tôi nhìn hình dáng những học sinh đang đi tới trung tâm mua sắm Keyaki trong khi lẳng lặng chờ anh ta.

Một năm trước, tôi đã đến ngôi trường này qua chính cánh cổng này.

Mặc dù thỉnh thoảng bạn có thể tới đây, nhưng đó không phải nơi mọi người thường lui tới.

Nếu do hoạt động câu lạc bộ hay bài thi đặc biệt thì có thể đón xe buýt đi qua nơi đây. Tuy nhiên, nếu muốn đi qua cổng thì hoặc là tốt nghiệp, không thì bị đuổi học.

Vì không thể lưu ban nên một trong hai tình huống đó là không tránh khỏi trong ba năm.

“Gần đây mình đã nghĩ nhiều về việc này.”

Năm học thứ hai chuẩn bị bắt đầu.

Tôi xem xét lại sự thay đổi của bản thân và thấy như thể mình đã trở thành một con người hoàn toàn khác.

20 phút trước giờ hẹn, anh trai Horikita đã đến.

Sau khi xác nhận đó là tôi, Horikita anh nhẹ nhàng nhìn xung quanh. Thứ anh ta tìm kiếm quá rõ ràng.

“Thật không may là em gái anh chưa tới.”

“Dường như là vậy.”

Giờ là 11:40 trưa.

Vẫn chưa quá trễ. Nhưng vì không còn nhiều thời gian, lẽ ra cô ấy phải tới sớm hơn.

Tôi nghĩ về cuộc thảo luận với Ichinose.

Tôi nhớ đến biểu hiện của cô ấy khi cô ấy làm việc cần làm trong quãng thời gian đó.

Chuyện gì đã xảy ra chăng?

“Em sẽ gọi cho cô ấy.”

Tôi đề xuất việc đó. Nếu người gọi là tôi thì Horikita anh sẽ chấp nhận.

Dù đó là điều tôi đã nghĩ…

“Không cần đâu.”

Horikia anh nhẹ nhàng cản tôi lại bằng tay anh ta.

“Nếu không khỏe thì nó đã liên lạc trước với anh rồi.”

“Có lẽ ngủ quên chăng.”

Dù chuyện chắc không phải thế nhưng tôi vẫn đề cập khả năng đó.

“Nếu thế thì không cần thiết nữa.”

Cách anh ta nói như thể nếu cô ấy ngủ quên vào thời điểm quan trọng thế này thì không đáng được anh ta công nhận nữa.

Dù là ngày cuối cùng nhưng thái độ của anh ta vẫn vậy.

“Ồ! Chắc không vấn đề gì đâu. Dù sao thì vẫn còn thời gian mà.”

Có lẽ cô ấy đang ở trong phòng mình và cảm thấy lo lắng cho tới phút cuối, vì người cô ấy chuẩn bị gặp là anh trai.

“Giờ đừng nói về chuyện đó nữa. Anh không nghĩ em sẽ đến sớm thế này.”

“Em thì tin là anh sẽ đến sớm.”

Chúng tôi đã hẹn gặp lúc trưa..

Có đủ thời gian trước khi xe buýt khởi hành.

Nhưng vì đây là lần gặp cuối cùng nên tôi đã nghĩ cặp anh em Horikita sẽ có một cuộc nói chuyện thật dài.

Nên không quá ngạc nhiên khi anh ta tới sớm 20 phút.

Điều hai chúng tôi không ngờ là nhân vật quan trọng nhất, Horkita vẫn chưa tới.

Dù sao thì cô vẫn chưa tới nên hãy nói về chuyện chỉ liên quan tới hai bọn tôi.

Việc chỉ đứng chờ mà không nói gì phí phạm thời gian lắm.

Sau khi suy nghĩ đôi chút, tôi đề cập đến chuyện dạo gần đây đang để tâm tới.

“Xin lỗi anh. Em ước mình có thể làm nhiều hơn khi anh còn ở hội học sinh.”

Horikita anh đã thảo luận với tôi cách thức ngăn chặn Nagumo.

Tuy nhiên, vào thời điểm đó, do mong ước có một cuộc sống yên bình nên tôi đã không chấp nhận.

Dù đã giới thiệu tôi với hội phó Kiriyama, nhưng mối quan hệ cả hai đã kết thúc.

Cuối cùng thì Kiriyama vẫn không có kế hoạch nào để thực hiện cho đến ngày hôm nay.

“Đó là trách nhiệm của anh. Việc đùn đẩy cho em là lỗi của anh nên đừng cảm thấy có lỗi.”

Phải rồi, với anh ta thì trường học giờ đây chỉ là chuyện quá khứ.

Ngôi trường này sẽ thay đổi như thế nào, Horikita không quan tâm.

“Dù thế nhưng đây sẽ là lời khuyên cuối cùng của anh. Anh luôn cảm thấy an tâm trước luật lệ của trường. Dù nơi này coi trọng nhân tài, nhưng những lớp hạng thấp luôn có cơ hội chiến thắng. Dù đó không phải là một trận chiến dễ dàng cho bất cứ lớp nào.”

“Em không nghĩ điều đó hợp lý khi cân nhắc việc anh luôn ở trong lớp A suốt ba năm.”

“Nhưng anh nghĩ hầu hết học sinh không để ý thấy bản chất của việc này. Dĩ nhiên có nhiều mặt nhà trường có thể cải thiện. Nhưng nếu nhìn về quá khứ thì em có thể hiểu dù là bài thi trên đảo hoang hay bài thi cuối năm, những lớp dưới luôn có một cơ hội.”

Tài năng không chỉ cần thiết trong bài thi viết mà còn cả bài thi đặc biệt.

Trong bài thi trên đảo hoang, miễn đoàn kết thì việc đánh bại lớp A và B không quá khó.

Điều tương tự với bài thi cuối năm. Dù may mắn là một nhân tố nhưng đó cũng là một bằng chứng cho thấy được lớp dưới có cơ hội thắng.

“May mắn tác động nhiều tới việc thắng hay thua đối với khối năm Nhất còn non nớt, nhất là để lớp dưới đánh bại lớp trên. Nhưng… việc để các lớp trên chấp nhận điều đó cũng rất khó. Đó là một trong những thứ gây khó chịu.”

Nếu nhà trường quá quan tâm đến những lớp dưới thì lớp trên sẽ cảm thấy bất mãn.

Không đề cập tới phương pháp dùng 20 triệu điểm để đổi lớp, thì hệ thống trường dựa trên việc các lớp cạnh tranh với nhau để thăng hạng, chính cơ cấu đó đã không lờ đi những học sinh có năng lực thấp.

Dù là lớp nào đi nữa, thì luôn có học sinh nổi trội cũng như học sinh kém hơn.

Nagumo, người đã trải nghiệm những bài kiểm đó, đã có một ý tưởng.

Đó là tạo nên một hệ thống ưu tiên kẻ mạnh, cho phép một người dùng hết khả năng của họ.

Kẻ mạnh cứ thăng hạng và kẻ yếu cứ tụt dốc.

“Có lẽ việc Nagumo làm cũng không hẳn là sai.”

Sẽ có học sinh bất mãn, nhưng cũng có nhiều người sẽ chấp nhận.

Hầu hết những học sinh năm Hai hiện tại đều đồng ý với nó.

Dĩ nhiên không phải ai cũng thật lòng.

Bị ép buộc bởi số đông khiến họ không còn lựa chọn nào khác.

Nếu mọi người đều có điểm mạnh thì các lớp sẽ bước vào một giai đoạn cạnh tranh cực kỳ hung tợn.

“Khoảng cánh giữa các lớp năm Hai có lớn không? Ý em là điểm lớp?”

“Có. Lớp A của Nagumo có 1491 điểm vào tháng Ba, lớp B có 889 điểm, lớp C có 280 và lớp D có 76 điểm.”

Khi cân nhắc việc chỉ còn một năm thì lớp A đã ở trong một tình trạng cực kì ổn định.

Trong những tình huống nhất định, Nagumo đủ táo bạo để đưa ra lời đề nghị giúp đỡ những lớp dưới.

Chỉ có 76 điểm, tình huống của lớp D là không thể đảo ngược.

“Có nhiều người đồng ý với cậu ấy. Nếu họ không thể thắng cùng với lớp, thì những người muốn vươn lên lớp A chỉ có thể hi vọng vào một hệ thống có thể cho phép họ thắng bằng chính sức mạnh của mình.”

“Chuyện có thể là vậy. Nhưng cách tiếp cận của Nagumo sẽ khiến nhiều người gặp bất hạnh.”

Nếu quá mạnh và tự kiêu, thì người cùng lớp sẽ nghi ngờ.

Và rồi kẻ thù sẽ là chính bạn cùng lớp.

Horikita anh, không, Horikita Manabu vẫn tin việc đoàn kết trong 1 lớp là điều cần thiết.

Đây là dạng hệ thống được chọn sau khi cân nhắc kỹ lưỡng về tương lai.

“Mà khác gì hệ thống hiện tại đâu? Ngoài lớp A thì lớp còn lại cũng đâu có ý nghĩa.”

Hệ thống lý tưởng của Nagumo.

Nếu hệ thống coi trọng kỹ năng cá nhân được thực hiện và thiết lập thành công, thì nó có thể đem lại lợi ích cho những lớp không có đủ 40 học sinh.

“Đúng là vậy. Giống như-“

Horikita chen ngang khi tôi đang nói.

“Dùng điểm cá nhân của lớp B và các lớp dưới, rồi chơi trò đỏ đen xem ai được quyền vào lớp A.”

Tôi gật đầu khi anh ta có suy nghĩ giống tôi.

Nếu bỏ đi những học sinh bị đuổi học thì có 120 học sinh từ lớp B xuống D.

Nếu gộp lại hết thì chúng dễ dàng hơn 20 triệu điểm.

Thậm chí có thể chạm mức 40 tới 60 triệu điểm cá nhân.

Dĩ nhiên không phải ai cũng muốn tham gia vào trò chơi đỏ đen đó.

Dù cho không biết cách hệ thống thay đổi, chúng tôi vẫn có thể đổi tiền mặt từ điểm cá nhân tại lễ tốt nghiệp cho tới dạo gần đây.

Nên dù ở lớp D, miễn là có đủ tiền mặt trong tay sau khi tốt nghiệp, vẫn có những học sinh không quan tâm chuyện đó.

Nếu thực sự có người có tiền đáp ứng những điều kiện này thì họ sẽ chọn tham gia.

Dù sao thì nếu không thể cùng lớp chiến thắng thì cá cược với điểm như cách cuối cùng không phải là xấu.

Việc này sẽ gia tăng số lượng học sinh vào lớp A.

Trong năm học mà có khoảng cách quá lớn giữa lớp A và các lớp dưới thì đây là cơ hội thực tế nhất để đạt được ước mơ đó.

“Chuyện đó có xảy ra trong năm của anh không?”

“Sẽ là nói dối nếu anh bảo không có người nghĩ tới nó. Nhưng chuyện không xảy ra vì lớp A và B liên tục đối đầu, và lớp C và D không có đủ điểm.”

Tôi nhớ về lần tiếp xúc với một học sinh lớp D năm Ba sau khi nhập học.

Nếu một lớp liên tục thua thì việc đạt điểm cá nhân sẽ ngày càng khó hơn. Việc có 0 điểm cá nhân nhiều tháng chẳng tốt chút nào.

“Nếu chuyện chỉ ở mức độ này thì cũng không có tác động quá lớn. Tuy nhiên nếu kế hoạch của Nagumo khiến lớp A của chính cậu ta bị tác động thì nhiều người cùng lớp sẽ gặp rủi ro.”

Nghĩa là không chỉ lớp khác, ngay cả những người lớp A không đủ năng lực cũng sẽ bị loại bỏ.

Trong lớp A, nếu chỉ Nagumo là người an toàn thì chế độ trọng dụng nhân tài sẽ không được các thành viên trong lớp ủng hộ.

Tất cả các lớp nên được đối xử công bằng dù là A hay D.

“Dù không biết anh ta định làm gì, nhưng đó là một quyết định cần rất nhiều quyết đoán.”

“Cậu ta chỉ chán việc thắng liên tục thôi. Có lẽ vào hội học sinh cũng là 1 cách để giết thời gian.”

Chẳng ai có thể bộc lộ sự bất mãn năng lực của anh ta, và cũng là thứ khiến cho rất nhiều người ủng hộ.

“Lớp là một cộng đồng có chung định mệnh. Anh không nghĩ hệ thống này nên được phá vỡ.”

“Vậy anh không đồng tình với cách tiếp cận của Nagumo?”

Dù anh ta không gật đầu đáp lại nhưng Horikita anh chấp nhận những gì tôi nói.

Dù hiểu điều anh ta muốn nói, nhưng chẳng thể biết ai đúng ai sai, tuy nhiên…

“Em tính quan sát những gì Nagumo sẽ làm. Nếu anh ta thực sự thay đổi toàn khối, không, toàn trường thành một nơi coi trọng tài năng cá nhân thì em sẽ phải chứng kiến nó trước khi đưa ra đánh giá.”

Tôi quyết định nói với anh ta về kế hoạch trong tương lai của mình

“Vậy ra là thế hử. Em đang tiến tới một cấp độ cao hơn anh rồi.”

“Anh tâng bốc em rồi.”

Chỉ khi tôi không nhúng tay vào việc ngăn cản Nagumo thôi, hiện tại cũng không có lí do gì cả.

Nếu chỉ quan sát việc Nagumo làm gì với trường thì cũng không quá tệ.

Dù sao thì những nỗ lực của Horikita anh trong việc ngăn cản đòn đánh của Nagumo trong năm cuối cũng đã để lại một ấn tượng khá lớn.

“Em không phải người như anh nghĩ đâu.”

“Không đâu, xin lỗi em nhưng anh không cho là vậy.”

Đối mặt với sự khiêm tốn của tôi, Horikita anh mạnh mẽ phủ nhận.

“Dù là thế nào thì dường như đánh giá của anh về em không tụt giảm.”

“Nếu đánh giá của anh tụt giảm, thì nó đã xảy ra rồi.”

Nói về điều này thì Horikita vẫn không thay đổi đánh giá của anh ta về tôi trong một năm qua.

Chẳng rõ anh ta biết và không biết điều gì, nó không thay đổi.

“Có điều em vẫn không hiểu. Phần nào của em, nhân tố quan trọng nào đã khiến cho anh công nhận em?”

Tại sao anh ta lại nghĩ tôi khác biệt với những học sinh còn lại?

Horikita có dữ liệu, đó là điểm số bài thi như một trò đùa của tôi, cùng với cuộc chạm trán ngắn ngủi khi tôi cố can thiệp để cứu em gái anh ta.

Thêm nữa là tốc độ chạy của tôi cũng đã được bộc lộ qua cuộc đua giữa tôi và anh ta.

Nhưng thực tế thì anh ta không biết trình độ học vấn và năng lực thật sự của tôi.

“Anh nghĩ nhờ việc dùng nhận thức và trực giác của mình, anh có thể hình dung ra kỹ năng đối thủ ở một mức độ nào đó.”

Thay vì nói cụ thể thì đây là một cách giải thích khá trừu tượng.

Việc tôi được anh ta đánh giá qua phương pháp thế này thật vi diệu

“Dựa trên cái anh gọi là nhận thức thì em trông như thế nào? Em muốn nghe câu trả lời của anh như một món quà chia tay.”

Tôi quyết định hỏi anh ta vì việc này có vẻ thú vị.

Thực ra, tôi muốn so sánh sự đánh giá của anh ta về tôi với cách tôi tự đánh giá bản thân mình.

Có lẽ Horikita sẽ trả lời thật lòng.

“Trong mắt anh…”

Sau một khoảng lặng, Horikita hồi tưởng lại những gì anh ta nghĩ về tôi trong năm qua.

“Em luôn vượt qua được mong đợi của anh theo cách tuyệt vời nhất, ít nhất là dựa vào kinh nghiệm của anh cho đến giờ. Chiến thuật em dùng cũng không có lỗ hổng. Anh tin là cũng không thể thắng em về mặt thể chất. Trong tất cả những người anh từng đối đấu, em là người anh không muốn đối mặt nhất.”

Lại thêm một đánh giá phóng đại. Sẽ đúng hơn khi xem đây là đánh giá thiên về tri giác hơn.

“Vậy anh đang nói là mình chấp nhận thất bại trước em sao?”

“Đó lại là vấn đề khác. Dù sao thì đương đầu với một kẻ thù hoàn hảo vẫn có khả năng có lỗ hổng mà.”

Tôi cảm thấy nhẹ nhõm khi nghe lời đáp của Horikita anh.

“Không đề cập tới việc học sinh phải cạnh tranh cùng với lớp họ. Dù một cá nhân vượt trội thế nào đi nữa thì luôn có giới hạn.”

“Đúng thế. Đó chính xác là thứ em thấy rất thú vị.”

“Ayanokouji. Em đã lớn lên trong môi trường như thế nào? Những năng lực này không thể di truyền được. Dù là em được giáo dục tại gia thì đó không phải là một việc làm dễ dàng để có thể đạt được tới cảnh giới này.”

“Chẳng phải anh cũng lớn lên trong một môi trường bất thường sao?”

Một tài năng có thể vươn lên chức vụ hội trưởng hội học sinh không thể không hiểu những bậc thang đó được.

“Dù thế nào đi nữa thì những thứ này có lẽ không áp dụng với em. Có thời gian anh cảm thấy đau buồn vì không có tiến triển nào cả. Tuy nhiên, anh đã nỗ lực không ngừng để vượt qua giai đoạn đó. Chẳng cần biết là tuổi thơ, hiện tại hay tương lai.”

Anh ta đứng trên đỉnh của những nỗ lực để đạt được mong muốn của mình. Đó là điều Horikita anh muốn nói.

“Dựa vào những gì anh nói thì em nên nỗ lực nhiều hơn anh đã làm.”

“… Đúng vậy.”

Để vượt qua một người chăm chỉ, cần phải nỗ lực hơn nữa.

Dù không phải là tất cả, nhưng đây vẫn chỉ là một câu trả lời.

Horikita lấy điện thoại mình ra và cho tôi xem số điện thoại hiện thị trên màn hình.

Và rồi vuốt màn hình qua để hiện thêm một số khác.

“Hãy nhớ hai số điện thoại này. Một cái của anh, cái còn lại là của Tachibana. Nếu có rắc rồi gì sau khi tốt nghiệp, em luôn có thể nói chuyện với tụi anh. Nếu không nhớ được thì có thể lưu lại, nhưng sau đó chắc chắn phải xóa đi.”

Liên lạc với người ngoài bị cấm. Nếu ghi chú lại những con số này một cách bất cẩn sẽ chỉ mang lại rắc rối cho tôi.

Tôi gật nhẹ đầu như thể bảo không sao, và lưu 11 chữ số vào đầu mình.

Dù thật khó để tưởng tượng sẽ có ngày tôi dùng tới chúng, nhưng chỉ nhớ lại thôi cũng không mất mát gì.

“Em quên chưa hỏi, nhưng anh tính đi đâu sau khi tốt nghiệp vậy?”

Vì anh ta đã cho tôi số Tachibana nên tôi biết hai người họ sẽ giữ liên lạc.

“Việc đó-“

Horikita chuẩn bị nói thì dừng lại sau khi xác nhận thời gian trên điện thoại mình.

“Anh sẽ nói với em sau khi em tốt nghiệp, gần tới giờ rồi.”

Trời đã gần trưa.

Hay nói cách khác, là thời điểm hẹn gặp với Horikita em.

Tuy nhiên, vẫn chẳng thấy Horikita đâu cả. Dù cho biểu cảm của Horikita anh vẫn không thay đổi nhưng tôi có thể cảm thấy chút cô đơn.

“Em sẽ gọi cô ấy.”

Tôi không nghĩ cô gái ấy sẽ đi ngược lại với cảm xúc của mình.

Nếu không phải ngủ quên thì có lẽ cô ấy đã gặp phải chuyện gì đó.

“Không, chuyện đó không cần thiết đâu.”

Dù cho có việc gì xảy ra đi nữa thì Horikita anh cũng đã chuẩn bị trong trường hợp cô ấy không tới.

Dù hiểu rằng anh ta không ghét cô em nhưng việc này có hơi quá.

“Không cần phải bướng bỉnh đâu, chẳng có gì bất tiện nếu thỉnh thoảng anh là người chủ động liên lạc cả.”

“Anh sợ tạm thời thể hiện cảm xúc sẽ cảm trở sự trưởng thành của em ấy. Nếu em ấy gặp chuyện gì đó thì cũng ổn thôi, nhưng nếu em ấy đã quyết định sẽ trưởng thành mà không cần phải gặp anh ở đây thì đó đúng là điều tốt. Nếu là vậy thì anh sẽ chỉ là vật cản.”

“Cô ấy sẽ trưởng thành bằng việc tránh mặt anh ư? Anh nghĩ đó là điều cô ấy tin sao?”

“Suzune sẽ là người quyết định chuyện đó.”

Đây không phải chuyện mà một người ngoài có thể nhận xét mà không suy nghĩ. Là điều Horikita anh ám chỉ.

“Em vẫn chưa từng thấy anh nuông chiều cô ấy.”

“Anh sẽ đánh giá đâu là tình huống thích hợp để làm việc đó.”

Tôi nghĩ đây chính là tình huống đó.

Một phút trôi qua sau giờ hẹn.

Tôi đã nghĩ anh ta sẽ ngay lập tức hướng về cổng chính nhưng anh ta vẫn chưa di chuyển.

Dù việc này không giống với việc nuông chiều, nhưng có thể coi là thứ tương tự vậy.

“Anh cũng có chuyện muốn xác nhận với em và anh muốn em trả lời, như một món quà chia tay.”

Horikita anh nhìn tôi và nói.

Tôi gật đầu đồng ý vì đây là lần cuối cùng thấy được mặt này của anh ta.

“Nếu em không thể trả lời một cách hoàn toàn thì cũng không sao.”

Sau cuộc nói chuyện này có lẽ Horikita sẽ hướng về cổng chính.

“Tại sao em che giấu năng lực của mình?”

Dù không ngạc nhiên nhưng đây thật sự là một câu hỏi thẳng thắn.

“Em chỉ đơn giản không muốn thu hút sự chú ý.”

“Dù là em thực sự muốn che giấu con người thật của mình thì liệu đây có phải thứ em có thể làm được?”

“Em nên trả lời sao nhỉ, em vẫn chưa nghĩ về nó.”

Tôi đã muốn nhập học tại đây và sống một cuộc sống học đường bình thường.

Nhưng khi nghe câu hỏi này, một vài ngờ vực hiện lên trong tôi.

“Em chọn một cuộc sống cao trung bình thường, thứ mà anh có thể thấy ở bất cứ đâu. Em phải giải quyết một số rắc rối để có thể giữ được cuộc sống đó.”

“Em dự tính sẽ tiếp tục như vậy trong tương lai?”

“Khó nói lắm. Ngày càng nhiều việc thu hút sự chú ý tới em. Em sẽ không phải nghiêm túc với mọi việc, nhưng vẫn phải làm nhiều hơn hồi đó.”

Thật lòng thì vẫn còn nhiều thứ bản thân tôi chưa chắc nên tôi trả lời thẳng thắn với anh ta những gì mình cảm thấy.

Horikita anh sẽ trả lời ra như thế nào khi nghe điều này?

“Thứ anh muốn đạt được và thứ anh không thể. Gần đây anh đang nghĩ về chúng.”

Nói thế, Horikita nhìn về hướng trường học trong phút chốc.

“Anh đã thể hiện hết năng lực của mình, anh vẫn còn có thể phát triển nữa không, những suy nghĩ như thế.”

Hay nói cách khác, cách sống của anh ta gần như khác hoàn toàn so với tôi.

Vì thế mà anh ta đã leo lên vị trí hội trưởng hội học sinh.

“Em có thực sự nghĩ việc tiếp tục như thế mang lại ý nghĩ gì trong tương lai không?”

“Nếu nhìn từ quan điểm của em, về việc muốn một cuộc sống bình thường thì em sẽ nói có.”

“Có lẽ vậy. Nhưng em không muốn để lại thứ gì cho trường sao? Nếu thế thì anh nghĩ câu hỏi ‘Em có thực sự nghĩ việc tiếp tục như thế mang lại ý nghĩ gì trong tương lai không ?’ là một thứ em nên nghĩ cẩn thận.”

“Để lại thứ gì… là việc chỉ người vượt trội như anh mới có thể làm được.”

Tôi phủ nhận khả năng đó, nhưng Horikita anh không đồng ý với tôi.

“Nếu không thể để lại dấu ấn gì cho nhà trường thì em có thể làm thế với học sinh. Hãy để người học sinh mang tên Ayanokouji Kiyotaka được khắc sâu trong tâm trí mọi người, và họ sẽ không quên đi sự tồn tại của em.”

Khắc sâu sự tồn tại của tôi vào tâm trí người khác à. Đúng thật là tôi chưa bao giờ nghĩ tới việc đó.

“Anh rất cảm kích việc em giúp đỡ em gái anh. Dù đã che giấu năng lực tuyệt vời của mình, anh đã hoàn toàn hiểu điều đó. Em không phải người chỉ dừng lại ở cấp độ này. Vậy nên… đừng làm anh thất vọng.”

Một lời động viên mạnh mẽ của hội trưởng hội học sinh tiền nhiệm tại trường Cao trung Kodou Ikusei.

“Nếu em thực sự vượt qua được những giới hạn của bản thân, thì trong ba năm học này, em chắc chắn sẽ tồn tại mãi mãi.”

“Trở thành một tồn tại không thể quên à? Vẫn có khả năng em bị đuổi trong năm Hai và năm Ba lắm.”

“Dù cho em vướng vào một vài tai nạn trong ba năm đó và đối mặt với việc đuổi học, kí ức về em vẫn sẽ lưu lại. Miễn còn có học sinh nhìn lại ba năm học đó và nghĩ rằng ‘Sự tồn tại của học sinh Ayanokouji Kiyotaka thật sự tuyệt vời’, chỉ vậy thôi thì anh nghĩ là đã thành công rồi.”

Horikita nói lại một lần nữa và tôi cảm thấy từng câu chữ bắt đầu đi sâu vào trong trí óc tôi.

“Em hiểu rồi… em sẽ nghĩ về chuyện này một cách cẩn thận hơn.”

Đó là câu trả lời tốt nhất tôi có thể nói vào lúc này.

“Đúng vậy. Câu trả lời này không phải vì anh mà là em, Ayanokouji, phải tự mình hình dung ra.”

Không cần biết về vấn đề với hội học sinh dẫn dắt bởi Nagumo, Horikita em, hay bản thân trường học.

Tôi là người quyết định cuối cùng.

Thế giới này có rất nhiều yếu tố để phát triển. Và đâu là nó thì luôn có những người định hướng để bạn cải thiện bản thân.

Đây là trường hợp đó với Horikita anh. Nếu cứ dành quãng thời gian tại trường học một cách êm đêm, tôi sẽ chẳng để lại thứ gì cả.

Tôi muốn những ký ức.

Những ký ức ngẫu nhiên mà có thể làm tôi cảm thấy hạnh phúc.

Ban đầu, tôi cảm thấy thỏa mãn với bản thân mình. Nên trong năm qua, tôi cố sống thầm lặng nhất có thể.

Nhưng có lẽ điều đó cũng không đúng. Việc tôi đến đây hẳn phải có lý do. Và nhờ chuyện này.

“Trong giây phút cuối cùng này, anh đã nói nhiều thứ kỳ quặc. Xin lỗi em.”

“Không đâu, em nghĩ đây là những lời nói ý nghĩ nhất mà em nhận được từ 1 đàn anh.”

‘Anh rời đi khiến em cảm thấy có chút cô đơn.’

Nhưng tôi giữ lại trong lòng.

“A… dường như hai ta đã thấy một mặt của người kia mà chúng ta chưa từng thấy.”

Chúng tôi hiểu khoảng cách giữa hai người, đã cho phép cả hai nói chuyện với nhau.

Hơn thế nữa, vài thứ có thể hiểu dù không nói ra lời.

“Gần tới giờ đi rồi.”

Có lẽ Horikita anh nghĩ rằng em mình sẽ không tới sau 12:10

Rồi anh ta miễn cưỡng nhìn trường học, về phía ký túc xá của năm Nhất.

Người em gái vẫn chưa đến. Chẳng ai lường trước điều này.

Đó là câu trả lời của cậu ư? Horikita. Tôi chẳng thể làm gì được.

Tôi thừa nhận rằng mối quan hệ của cặp anh em này có chút khác biệt.

Tuy nhiên, cậu đã chịu đựng nhiều năm để có thể vượt qua nó.

Và giờ là lúc để có câu trả lời cuối cùng.

Tôi lấy từ trong túi ra điện thoại của mình. Tôi sẽ phải dùng phương pháp ép buộc nếu cần thiết, nếu nó có thể khiến cô ấy tới đây.

Dù chỉ là một khoảng khắc, một cái nhìn, miễn điều này có thể xoa dịu tâm trí Horikita thì ép buộc một chút… không được, nó chỉ phản tác dụng.

Nó có thể tạo ra vết nứt cho mối quan hệ đang dần hồi phục này.

Việc tôi muốn hai người gặp gỡ không quan trọng, sau cùng thì nó dựa trên suy nghĩ và cảm xúc của cả hai.

Không phải là chuyện người ngoài có thể can thiệp.

“Anh thật sự xin lỗi. Em gái anh vẫn gây rắc rối cho em cho tới tận phút cuối cùng.”

Như thể thấy được suy nghĩ của tôi, Horikita anh lẳng lặng xin lỗi.

“Không phải là em sẽ mất mát gì đâu.”

Khi quay mặt đi, người đàn ông đứng đầu ba năm học chuẩn bị rời trường.

“Anh có thể nói rằng trong ba năm qua, anh liên tục đứng đầu trong trường.”

Đó là kết luận của anh ta. Những lời cuối cùng của Horikita sau khi xem xết lại ba năm học của mình.

“Trong nửa chặng đường, anh có rất nhiều bạn cùng lớp. Những học sinh ở lớp khác cũng trải nghiệm điều tương tự.”

Horikita anh không cảm thấy hạnh phúc khi tốt nghiệp từ lớp A.

Nhưng anh ta cũng không bi quan. Chỉ là nhìn lại một cách nghiêm túc những sự kiện ở quá khứ.

“Có 24 người bị đuổi học trước khi bọn anh tốt nghiệp. Trong đó có 13 người thuộc năm Ba.”

Tôi không rõ số đó là nhiều hay ít so với những năm trước.

Trong năm Hai của Nagumo, có tới 17 người bị đuổi trong học kỳ mùa đông.

“Trong năm Nhất của em, cho tới thời điểm hiện tại chỉ có 3 trường hợp bị đuổi.”

Không khó tưởng tượng khi năm học mới tới, tình hình sẽ ngày càng nghiêm trọng hơn.

“Dĩ nhiên học sinh không hoàn thành vai trò sẽ bị đuổi.”

“Đúng thế. Những học sinh với năng lực kém bị bỏ lại đằng sau. Tuy nhiên, thỉnh thoảng một học sinh tài giỏi cũng bị bỏ lại.”

Để bảo vệ một ai đó, hoặc bị gài bẫy bởi một kẻ thù mạnh hơn.

Việc một học sinh xuất sắc bị đuổi không khó để tưởng tượng.

“Giờ thì anh vẫn có những nghi ngại về cách hoạt động của trường. Nhưng vẫn cảm kích nơi đây.”

Thỉnh thoảng bạn cùng lớp của mình sẽ bất ngờ bị đuổi học, nhưng Horikita anh không chỉ trích cách làm việc của nhà trường.

“Những học sinh của trường này được giáo dục để trở thành tương lai của Nhật Bản. Trong một trăm người, không phải tất cả đều sẽ thích nghi được. Cũng không khác chuyện thi đại học hay tìm việc làm.”

Không hoàn toàn là việc đậu hay rớt, mà có rất nhiều yếu tố tác động để quyết định một người có đủ năng lực hay không.

“Anh đã hiểu được tư tưởng đó. Anh có thể cảm nhận được nó, sau khi rời nơi này, anh sẽ không thất bại trong những việc chọn lọc của tương lai vì những thứ như bốc đồng hay không khéo léo.”

Dường như anh ta đã rất trưởng thành. Bao nhiêu học sinh cùng khối đã đạt được tới cảnh giới này?

“Hãy kết thúc ở đây.”

Tại cổng chính. Horikita nhìn về phía cổng chỉ cách mình vài mét. Và rồi một lần cuối, quay sang tôi.

“Dù đây là yêu cầu một chiều, anh giao Suzune lại cho em.”

Horikita anh vươn tay ra về phía tôi trong khi nói thế.

“Anh bắt tay em nhé?”

“Được chứ ạ.”

Tôi bắt đôi bàn tay ấy.

Bắt tay là hành động nắm lấy tay của người khác bằng tay mình.

Lực tay của Horikita anh mạnh đáng kinh ngạc.

Sau đó, tay chúng tôi rời nhau một cách tự nhiên.

“Hẹn gặp lại Ayanokouji.”

Sau khi để lại lời nói tạm biệt đó, Horikita anh hướng về cổng chính.

Nếu anh ta rời đi lúc này thì chẳng ai có thể cản lại.

Quãng thời gian ngắn nhất cho tới khi tôi có thể gặp lại Horikita anh sẽ là hai năm, hoặc lúc bị đuổi.

Nhưng tôi không nghĩ sẽ có bao giờ gặp lại anh ta nữa.

“Anh hai-!”

Một tiếng hét vang lên từ phía sau.

Nghe giọng nói, chủ nhân của nó chắc chắn là người đó.

Anh ta dừng bước khi nghe giọng nói đó.

Có vẻ như thì cuối cùng cô ấy đã tới kịp.

Buổi trưa đã qua và Horikita chỉ còn vài bước là rời khỏi nơi này.

Nếu đến trễ dù chỉ vài giây thì cô ấy sẽ bỏ lỡ nó mãi mãi.

Khi Horikita anh quay lại, biểu hiện bất ngờ trên gương mặt anh ta là thứ tôi chưa từng thấy qua.

Việc Horikita đến làm anh ta ngạc nhiên ư?

Dĩ nhiên là có khả năng đó.

Dù nghĩ thế nhưng dường như chuyện không phải vậy.

Không đúng, nên nói là lý do không chỉ có thế.

Tôi ngay lập tức hiểu nguyên do Horikita anh ngạc nhiên.

“Cậu…”

Sau khi tới điểm hẹn, Horikita Suzune nhanh chóng đi tới chỗ tôi trong khi thở hổn hển.

Nhưng giờ đây đối với Horikita Suzune, không có sự khác biệt giữa tôi và phong cảnh quanh đây.

Tôi không nằm trong tầm mắt cô ấy.

Cô ấy tiến một bước về phía anh mình trong khi bình tình lại.

“Xin lỗi vì em đã tới trễ…!”

Cô ấy cúi đầu xin lỗi anh mình.

Nhưng tại sao cậu lại trễ?

Đó là điều mọi người thắc mắc.

“Không đâu-“

Nhưng lần này, cô ấy không cần phải trả lời.

Chỉ nhìn cô ấy thôi cũng sẽ hiểu.

Thật bối rối. Không đúng, tôi hoàn toàn kinh ngạc.

Bởi Horikita mà tôi thấy lúc này đây hoàn toàn khác với Horikita tôi thấy ngày hôm qua.

Vậy ra chuyện là thế.

Đây chính là nguyên nhân sau khi nhập học, Horikita anh đã ngay lập tức hiểu tại sao cô ấy không thể phát triển.

Anh ta ngây người nhìn Horikita.

Tôi cũng tương tự vậy.

Tôi hoàn toàn hiểu được vào ngày từ biệt của anh trai mình, Horikita đến đây trong khi hiểu rõ sự chậm trễ.

Horikita anh không bao giờ cảm thấy sai lầm khi có một cô em như vậy.

“Em đã thay đổi.”

Horikita anh dịu dàng nói sau khi thấy người em gái của mình bình tĩnh lại.

“Em…thay đổi ư?”

“Không đúng- để anh nói lại. Em đã trở lại con người trước kia của mình, Suzune.”

Đây không phải là một khởi đầu mới, mà thay vào đó là sự quay trở về chính bản chất của một người.

“Một năm. Không… nhiều năm đã qua.”

Khi Horikita điều chỉnh lại nhịp thở, cô ấy chậm rãi trả lời câu hỏi của anh trai mình.

“Sao em không nhận ra điều đó sớm hơn… là điều em luôn cảm thấy hối tiếc.”

Tiến một bước, Horikita thu hẹp khoảng cách với anh trai.

“Em giờ đây đang nghĩ gì?”

“Nghĩ gì ư… thật lòng thì nếu bảo lòng em không hoảng loạn thì chắc chắn là nói dối.”

Gương mặt đầy bối rối của Horikita khi cô ấy ngập ngừng nói.

Horikita anh nhìn cô ấy một cách chân thành trong khi đợi cô ấy bình tĩnh lại.

“Nhưng, có một điều em chắc chắn. Con người trước kia của em… đã luôn chạy theo hình bóng của anh, nhưng em đã không còn là con người đó nữa.”

Horikita Suzune chỉ nghĩ về danh dự của anh mình và chỉ sống vì anh ta cho tới thời điểm này.

Tất cả là để mạnh mẽ hơn nhằm được anh trai công nhận.

“Vậy anh sẽ hỏi em, người đã dừng chạy theo anh. Em tính sẽ làm gì?”

Người anh hỏi như thế.

Horikita ổn định lại nhịp thở và suy nghĩ cẩn thận.

“Em sẽ không chạy theo ai cả, vậy nên em phải tìm con đường riêng cho mình.”

Cô ấy đã có thể thấy được mọi thứ xung quanh mình.

Nhưng dù vậy cô ấy không dừng lại ở đó.

“Và rồi-“

Đi trên con đường của riêng mình.

Nghe có vẻ dễ nhưng lại là một việc cực kỳ khó.

Nhưng chỉ cần thấy cảnh này đã là một món quà tạm biệt hoàn hảo cho anh ta rồi.

Tuy nhiên, dường như Horikita sẽ không dừng lại chỉ với như thế.

“Dù sao thì vì những bạn bè trong lớp, em sẽ dẫn dắt họ.”

Trở thành một hình mẫu cho những người xung quanh bạn và dẫn lối họ tới thành công.

Một nhân tố quan trọng của người lãnh đạo.

“Và để tìm ra con đường cho mình, em sẽ học được điều đó với những người bạn đồng hành tại ngôi trường này.”

Khi gặp cô ấy một năm trước, tôi không nghĩ Horikita sẽ trưởng thành tới mức độ này.

Một học sinh tài giỏi, song kiêu ngạo. Hai bọn tôi chỉ đơn giản là người hàng xóm.

Dù tốt hay xấu thì tài năng cá nhân của cô ấy để lại ấn tượng đó.

“Đúng vậy. Em cuối cùng… đã quay trở lại. Đây chính là con người khi xưa anh nhớ, ẩn sâu trong ký ức của anh.”

Đây là điều chỉ anh ta được thấy, không như tôi.

Anh ta là người tin vào tiềm năng của em gái mình hơn bất kỳ ai.

Horikita anh đặt hành lý xuống và bước về phía em gái mình.

Khoảng cách cảm xúc giữa hai con người vừa mới nhận thức được, khi họ chuẩn bị xa cách nhau.

Cặp anh em tiến lại gần khi chỉ cần vươn tay là có thể chạm vào nhau.

“Em có biết nguyên do anh lạnh nhạt với em không?”

“… em không biết.”

Có lẽ Horikita không biết anh mình đang nghĩ gì.

Cô ấy chỉ vừa mới tự do từ xiềng xích của quá khứ.

Như việc nỗ lực phá vỡ một hòm châu báu.

Hàm ý rằng cô ấy vẫn chưa tìm được ‘chìa khóa’.

Tại sao Horikita anh luôn từ chối em gái mình?

Tại sao anh ta lại xua đuổi em mình một cách khắc nghiệp như thế?

“Anh luôn nghĩ những việc liên quan tới em là rất quan trọng.”

”!?”

Như thể cho cô ấy biết ‘chìa khóa’, Horikita anh đang đưa cô ấy món quà tạm biệt cuối cùng.

“Khi em còn nhỏ, anh cảm nhận một tiềm năng to lớn trong em. Dù vẫn chưa trưởng thành, nhưng anh thấy được em là một viên ngọc thô. Anh trông chờ tới khi thấy hòn đá thô kệch đó được đánh bóng và chờ ngày sáng hơn cả anh.”

Horikita bước thêm bước cuối. Khoảng cách hiện tại chỉ là 1 cái chạm tay.

“Tuy nhiên em lại bị nhấn chìm trong một ảo giác. Em cho rằng bản thân thấp kém hơn anh và từ bỏ vì nghĩ rằng mình không thể vượt qua anh. Và em chọn bỏ rơi đi chính sự phát triển của bản thân. Anh chỉ không thể tha thứ một việc như thế.”

Cô ấy chỉ muốn đuổi theo hình bóng của người anh trai, để được cùng đẳng cấp với anh ấy.

Điều đó không tệ.

Nó có thể được coi là một mục tiêu lớn.

Nhưng hiểu nghĩ khác thì mục tiêu cô ấy là sánh vai với anh mình.

Cơ bản mà nói, đó là ngõ cụt.

Người em gái muốn bằng anh trai mình, và người anh muốn cô em gái vượt qua mình.

Đây là nguyên do cho việc rạn nứt.

“Em phải mạnh mẽ hơn, và tử tế hơn với những người khác.”

Người anh ân cần ôm lấy cô em gái.

Là anh trai, Horikita đã làm tất cả có thể trong khi đứng, ôm chặt cô ấy.

Mái tóc ngắn của Horikita phất phơ trong gió.

“Anh hai-“

“Giờ thì em ổn rồi. Anh đảm bảo điều đó.”

Tôi không thể lên tiếng.

Đây là một hình ảnh mà không ngôn từ nào miêu ta được.

“Có chuyện anh đã giữ bí mật trong vài năm qua, vậy nên anh cần phải xin lỗi em.”

“Xin lỗi ư?”

Horikita hỏi dù không biết là về chuyện gì trong khi ôm anh trai mình.

“Cho tới nay, mối quan hệ này không tốt một phần là do anh.”

“Cái, như vậy là sao…?”

Horikita hỏi nhỏ.

“Trong quá khứ, anh bảo mình thích em để tóc dài. Nhưng đó là lời anh cố ý nói.”

“Ể? Vậy, vậy ư!?”

Horikita không biết về việc này, lên tiếng đầy kinh ngạc.

“Lúc đó em, người luôn thích giữ mái tóc ngắn của mình, đã nghe theo ý kiến của anh và đánh mất đi cá tính của bản thân. Anh cố tình làm thế để xác nhận điều đó.”

Hay nói cách khác, Horikita quyết định nuôi tóc dài để phù hợp với sở thích của anh mình.

Và khi tái ngộ tại đây, Horikita anh ngay lập tức hiểu được.

Horikita chẳng thay đổi gì cả.

Đối mặt với cô em gái chỉ đuổi theo hình bóng của mình, Horikita anh đã chào đón cô ấy với sự thất vọng.

Thậm chí còn chẳng để tâm liệu học vấn hay thể thao cô ấy có tốt hay không.

“-Xin lỗi em vì lời nói dối.”

“… việc đó quá đáng lắm đấy, anh hai.”

u22719-8b3b2f48-498e-4696-b3dc-d1a7e2246bfb.jpg

“Anh sẽ không biện hộ gì.”

Tôi cho là Horikita anh đã cố ý che giấu điều này cho tới ngày hôm nay.

Anh ta cảm nhận được, và vững tin một ngày em gái mình sẽ thay đổi.

“Em tha thứ cho lời nói dối của anh. Vì nó đã biến em thành em của hiện tại.”

Horikita cũng nhận ra việc đó nên cô ấy mỉm cười và tha thứ cho anh ta.

Horikita anh nhẹ nhàng đặt tay lên vai em gái mình và nhìn thẳng vào mặt cô ấy.

Và Horikita nở một nụ cười với anh mình.

Thấy nụ cười đó, Horikita anh cũng mỉm cười như thể cởi bỏ chiếc mặt nạ của mình.

Anh ta không phải người không bao giờ cười.

Nhưng đây là lần đầu tiên tôi thấy anh ấy cười một cách dịu dàng đến vậy.

Nụ cười đó, tôi có lẽ sẽ không bao giờ thấy lại.

Một năm đã trôi qua.

Nếu có thể dành thêm một năm nữa với anh ta tại ngôi trường này.

Thì tôi sẽ trở nên thân thiết hơn với con người mang tên Horikita Manabu.

Và tôi có thể trải qua vài sự thay đổi vì nó.

Điều này thật đáng tiếc.

“Suzune, 2 năm sau, anh sẽ chờ em tại cổng chính. Hãy để anh thấy em đã trưởng thành đến thế nào.”

“Vâng. Em sẽ cố gắng hết sức… cho tới phút cuối cùng.”

Vật cản trở sự trưởng thành của Horikita đã được loại bỏ.

Từ giờ trở đi, Horikita sẽ không nhìn lại phía sau nữa.

“Ayanokouji, anh trông chờ được gặp lại em.”

Horikita anh cũng cảm thấy giống tôi.

“Em cũng vậy.”

Dù biết chuyện sẽ không thể xảy ra nhưng tôi vẫn kiên quyết đồng ý với những cảm xúc của Horikita anh.

“Gần tới lúc rồi.”

Gần 12:30.

Nếu để ý có thể nghe thấy tiếng xe buýt đang tới.

Cả hai miễn cưỡng tách nhau ra một cách chậm rãi.

“Hai ta sẽ gặp lại.”

Horikita nói câu cuối cùng rồi đi qua cổng chính.

Và rồi hình bóng của anh ta xa dần.

Horikita nhìn thẳng vào tấm lưng của anh ta, nhìn một cách chăm chú, trân trọng từng giây phút đó.

Hình ảnh này, như thể Horikita Manabu và em gái anh ta đang dẫn lối cho tôi.

1

Dù Horikita anh đã biến mất khỏi tầm mắt, nhưng chúng tôi vẫn nhìn theo hướng đó một thời gian.

Nhưng cả hai không thể cứ đứng mãi trong bầu không khí chán nản này được.

Nên tôi cất tiếng để đưa Horikita về với thực tại.

“Vậy là giờ cậu chỉ còn một mình.”

“… Đúng vậy.”

Mặc dù đây không phải lần cuối họ thấy nhau, nhưng trong hai năm tới, cô ấy sẽ không thể nghe giọng nói hay thấy hình bóng của anh ta.

Mặt Horikita cứng lại và nghiêm túc.

“Cảm ơn cậu Ayanokouji-san… hôm nay cậu thật sự đã giúp tôi rất nhiều.”

“Thật sao? Tớ lại cảm thấy như kỳ đà cản mũi vậy.”

“Không phải thế. Nếu cậu không nói chuyện với anh hai thì tôi đã không thể bắt kịp anh ấy. Cảm ơn cậu rất nhiều.”

Horikita thể hiện lòng biết ơn với tôi, người thực sự không cần thiết phải có mặt ở đây.

Nhưng ánh mắt của cô ấy không nhìn tôi, mà quay sang nơi khác.

“Đây là ngày anh trai tôi bắt đầu hành trình mới. Thật buồn khi không có ai tới…”

Dù đó là quyết định của anh ta, nhưng thật sự thì vẫn có chút cô đơn.

Ban đầu hẳn phải có nhiều người muốn đến.

Việc anh ta không để chuyện như thế hẳn là để làm mọi chuyện dễ dàng hơn cho cô em gái của mình.

Để Horikita tới và nói chuyện dễ dàng hơn, thì anh ta đã quyết ngăn không để mọi người đến.

Có lẽ điều này điều đã được Horikita anh tính toán.

“Anh cậu và tớ có một kiểu mối quan hệ thân thuộc nên tớ cũng muốn nói chuyện với anh ta lần nữa.”

Dù ban đầu không thân thiết nhưng giờ đây tôi muốn có thêm cơ hội để nói chuyện, nhưng mọi chuyện đã muộn màng.

Hai chúng tôi quay về ký túc xá.

“Về tóc của cậu, vậy là cậu thực sự cắt nó à?”

Về việc ngày hôm qua cô ấy còn hành xử bình thường, cũng như việc hôm nay đến trễ, thì không khó để nghĩ cô ấy đã quyết định cắt tóc vào sáng nay. Hẳn là một quyết định sát nút.

“Tôi đã luôn thích kiểu tóc này. Nhưng vẫn cảm thấy thật lạ.”

Dù vậy nhưng nếu cô ấy chỉ ngẫu hứng cắt nó và làm hỏng đi sự chuẩn bị đẹp đẽ mà người anh đã chuẩn bị thì tệ lắm.

Muốn ăn mặc đẹp để tiễn anh ta rồi lại đến trễ giờ.

Cuối cùng thì trò chơi may rủi cũng được đền đáp.

“Nhưng chẳng phải nói trước cho tớ sẽ khiến chuyện dễ dàng hơn sao? Nếu sợ không tiễn được anh trai mình, cậu có thể nói tớ cản lại và gia tăng cơ hội gặp anh ta.”

Miễn biết cô ấy tới thì tôi nhất định sẽ giúp.

Nếu điều đó giúp hai người trò chuyện nhiều hơn thì tôi sẵn sàng ngăn cản anh ta lại…

“Nếu tôi nhờ, liệu cậu có giúp đỡ không?”

“Nếu là hôm nay thì giá nào cũng giúp.”

“Tôi không chắc nữa… nhưng trước đó thì tôi thực sự đã định nhờ.”

Horikita đáp lại như thế, nhưng khi nhìn vào điện thoại của mình, tôi không thấy thông báo gì cả.

“Bởi khi ấy tôi quá hoảng loạn, để điện thoại ở ký túc xá trước khi bỏ đi cắt tóc, nhưng đến tiệm rồi thì mới nhớ là quên. Thật là! Đầu óc chậm chạp quá.”

Hay nói cách khác, cô ấy cảm thấy bất lực vào lúc đó. Thay vì chạy về ký túc xá để lấy điện thoại thì cô ấy quyết định chạy thẳng tới cổng chính.

“Thật là ngốc quá!”

Horikita nói như thể tự cười bản thân.

“Điều đó cho tớ thấy sự quyết tâm cứng rắn của cậu vào sáng nay là cực kỳ quan trọng, Horikita à.”

Có chút mắc cười khi nghĩ tới cảnh Horikita trông như thế nào khi cô ấy vội vã tới tiệm hớt tóc khi họ vừa mới mở.

Nhưng vì Horikita luôn làm theo kế hoạch nên việc mắc lỗi nhỏ làm cô ấy cảm thấy hoảng loạn cũng dễ hiểu.

“Cắt đi mái tóc là một cách để phân biệt bản thân.”

“Điều anh cậu thích, cậu có nghĩ về nó?”

“Dĩ nhiên rồi. Tôi muốn quay về con người cũ, và nó trùng hợp với việc muốn bắt kịp với anh ấy, thế thôi. Hay hiểu theo nghĩa khác thì nó là cách tốt nhất để truyền đạt cảm xúc của tôi.”

Vậy chiến lược này chỉ toàn là tình cờ.

Bởi đã quen với kiểu tóc dài của cô ấy trong một năm qua nên tôi có ấn tượng mạnh trước sự thay đổi này.

“Vậy cảm giác thế nào khi quay về con người cũ sao từng ấy năm?”

“Dù cho cậu hỏi thì tôi cũng không biết phải mô tả thế nào. Chắc chắn là tôi thích kiểu tóc ngắn khi còn nhỏ, nhưng việc đã quá quen với mái tóc này trong thời gian dài cũng khiến tôi có chút bỡ ngỡ. Nói thật thì tôi cảm thấy khá khó hiểu.”

Mái tóc ngắn mà cô ấy thích, mái tóc dài mà cô ấy đã chấp nhận.

Con người quá khứ và hiện tại. Dù bên nào đi nữa thì vẫn là Horikita Suzune.

“Giờ tôi cảm thấy, dù là mặt nào thì tôi cũng chấp nhận được.”

Horikita dùng ngón tay chạm vào mái tóc ngắn của mình trong khi nói thế.

“Giờ tôi muốn nghĩ về một chuyện vào lúc này. Tôi giờ đây có thứ gì đó mà trước đó không thể thấy được. Trong hai năm tới, liệu tôi có nên để nó dài ra hay không? Nếu tôi để tóc dài thì sẽ mất khoảng hai năm để có được độ dài như trước… vừa đúng thời gian chúng ta tốt nghiệp.”

Horikita chấp nhận con người hiện tại.

“Điều tôi có thể hiểu được lúc này là việc tóc mình dài hay ngắn không quan trọng, vì dù sao cũng đã nói chuyện trực tiếp với anh trai mình rồi.”

Tôi trông chờ cách Horikita tóc ngắn sẽ phát triển trong tương lai.

Trong giây phút cuối cùng tại trường của Horikita Manabu, anh ta đã để lại nhiều thứ quan trọng cho em gái mình. Trước đó, tôi luôn nghĩ mình cần giúp Horikita phát triển, nhưng cuối cùng thì có vẻ tôi đã đánh giá sai.

“Cậu vẫn cảm thấy không ổn sao?”

“Thật lòng thì 1 tiếng, không đủ đâu, dù có cả một ngày trời thì tôi cũng không thể nói hết những gì mình muốn được. Có quá nhiều thứ để nói trong năm qua, nhưng rồi không thể, để rồi chuyện muốn nói cứ chất thành núi như thế.”

“Không trách cậu được.”

Horikita gật đầu chấp nhận.

“Bên cạnh đó, bước tường ngăn cách mình và anh trai đã được loại bỏ. Mình chỉ cần hoàn thành hai năm học ở đây, rồi thiếu gì cơ hội?”

“Chính xác. Dù sao thì anh ta đã bảo sẽ chờ tới khi cậu tốt nghiệp mà.”

Sau khi tốt nghiệp, cô ấy sẽ được tự do liên lạc với thế giới bên ngoài.

Và rồi khi ấy, cô ấy sẽ có thể gặp lại anh trai mình và nói bao nhiêu tùy ý.

“Hôm nay đã là một ngày quá tốt đẹp, nhưng không nên quá tham lam, không thì chuyện xấu sẽ đến đấy.”

Cô ấy thay đổi thái độ nhanh chóng.

Đúng thế, dường như cô ấy đang thay đổi mặt ngoài.

Trong tâm trí cô ấy giờ đây, có lẽ đang cố gắng làm mọi thứ để có thể giả vờ bình tĩnh.

Nhưng việc đó là không dễ dàng.

“Nhưng- chuyện như thế này là được rồi.”

Horikita dừng bước và không quay lại, nói thế trong khi đứng yên.

Cô ấy không nhìn tôi.

Không đúng, chính xác hơn thì cô ấy không thể nhìn tôi.

“Gì vậy?”

Dù hiểu chuyện nhưng tôi vẫn giả vờ hỏi.

Nếu là Horikita điềm đạm và bình tĩnh như thường lệ thì cô ấy sẽ nhận ra tôi đang giả ngơ.

Nhưng Horikita của ngày hôm nay không thể nhìn xuyên qua mặt ngoài của tôi được.

“Tôi... tôi muốn đi dạo một chút trước khi quay về.”

Cơ bản thì cô ấy đang bảo tôi quay về một mình trước.

“Đi dạo?”

Tôi hỏi nơi cô ấy muốn đi nhưng cô ấy không thể trả lời.

“Không đâu, tôi chỉ muốn đi tản bộ đây đó thôi.”

Cô ấy run nhẹ trong khi trả lời một cách mập mờ.

“Tớ đi cùng nhé?”

“Không cần đâu.”

Trong khi nói một cách không rõ ràng như thế, Horikita tách xa tôi.

Không phải hướng tới trung tâm mua sắm Keyaki hay cửa hàng tiện lợi.

Cô ấy đang cố tìm một nơi để có thể được ở một mình.

Nếu đi cùng tôi về ký túc xá, mọi chuyện có thể sẽ quá trễ.

Tôi bắt kịp Horikita trong trạng thái này.

“Tại sao… cậu lại theo..?”

Horikita không nhìn lại khi nói nhỏ với tôi.

“Đúng vậy, tớ chẳng biết nữa.”

“Nếu không có lý do thì đừng bám theo tôi.”

Dù bị từ chối, nhưng tôi không có ý định đầu hàng.

Trong suốt một năm nay, cô ấy đã làm nhiều chuyện tệ bạc với tôi.

“Hãy để tớ giải thích lý do. Vì tớ muốn trêu cậu.”

“… Cậu đang nói gì thế. Tớ không hiểu.”

“Ồ, vậy hãy để mình nói cho cậu.”

“Không cần đâu.”

“Không đâu, tớ năn nỉ đó.”

Tôi chậm rãi nói để phá vỡ bức tường phòng thủ cứng rắn đó.

“Khi buồn cậu không nên kiềm nén những cảm xúc đâu. Chẳng phải khóc sẽ tốt hơn sao?”

Tôi chỉ nói như thế.

“… Cậu, cậu không nghe những gì tôi nói sao?”

“Tớ có nghe. Chẳng phải cậu hạnh phúc khi hòa giải với anh trai mình sao?”

“Đúng thế. Đó là lý do tôi cảm thấy thỏa mãn. Vậy có thấy tôi buồn ở đâu, ở chỗ nào không?”

“Không đời nào cậu cảm thấy thỏa mãn được. Đúng thật là cuối cùng cũng được nói chuyện sau hai năm, nhưng con người không dễ dàng cảm thấy thỏa mãn như thế.”

Cô gái mơ về ngày đó không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chịu đựng thêm hai năm nữa.

Mặc dù không phải là cô ấy không cảm thấy hạnh phúc, nhưng việc này cũng không phải vậy.

“Tôi đã… thỏa mãn, tôi thỏa mãn…rồi...”

“Nếu thế thì cậu không phiền quay mặt lại hướng mình được không?”

Horikita vẫn quay lưng về phía tôi.

Cô ấy không lắng nghe lời đề nghị của tôi, và lắc đầu từ trái sang phải.

“Từ chối. Tại sao tôi phải làm một việc như thế?”

“Thật vậy. Tớ chẳng biết nữa.”

Đối mặt với Horikita, người đang đi nhanh và cố chạy thoát, tôi nói thế từ phía sau cô ấy.

“Cậu khóc cũng không sao.”

Sau hai năm đoàn tụ với anh trai mình, để rồi bị từ chối.

Chiến đấu một mình trên đảo hoang trong cơn sốt nặng.

Trở thành đối tượng bị ghét trong cuộc bỏ phiếu lớp.

Nhưng Horikita đã không khóc.

“Tôi – tôi …”

Cô ấy dừng bước.

Sau khi làm việc rất, rất chăm chỉ, cuối cùng thì cô ấy đã có thể truyền đạt cảm xúc của mình tới người anh trai.

Nếu ngày mai tới, họ nhất định sẽ quay lại trò chuyện và cười nói cùng nhau.

Tuy nhiên, Horikita anh đã đi qua cánh cổng đó và bắt đầu một chuyến hành trình mới.

Cuộc hội ngộ tiếp theo của họ sẽ mất thêm tận 2 năm.

“Không… không muốn…”

Giọng nói của Horikita dần ngắt quãng.

Trong hai năm đó, Horikita không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc chiến đấu tại ngôi trường này.

“Nhưng, chẳng còn cách nào khác nữa…!”

Trong đôi mắt kiên cường của Horikita, thứ gì đó đã được kiềm nén đủ lâu cuối cùng đã chảy ra.

Giờ đây, cô ấy nghĩ về người anh vừa mới rời đi.

“Nhưng-!”

“Cuối cùng thì… cuối cùng thì tôi cũng nhận ra sai lầm của mình…!”

Dù tay che gương mặt, cố gắng giữ những giọt nước mắt lại.

“Vậy mà tôi lại phải rời ra anh ấy một lần nữa…!”

Nếu có thể, nhất định Horikita sẽ muốn bước qua cánh cổng đó rồi đi cùng anh trai.

Người em gái nghiêm trang tiễn người anh trai đi trong thầm lặng.

“Đúng vậy. Giờ đây cậu chỉ còn một mình.”

“Một mình… một mình…!

u22719-0904e6e6-a53c-4478-8189-fffc80a3de1e.jpg

Cô gái đang khóc sướt mướt như một đứa trẻ.

Dù nước mắt đang rơi nhưng Horikita vẫn muốn kiềm nén lại.

Nếu không phải do trường học thì Horikita đã đi theo anh trai mình tới cuối chân trời.

Họ có thể gặp nhau, nói chuyện với nhau bất cứ khi nào mình muốn.

“Giờ đây, cậu chỉ cần khóc đến khi nào bản thân muốn. Sau đó, cậu cần phải cho anh cậu thấy được con người trong tương lai của cậu sẽ trưởng thành nhiều đến thế nào. Từ giờ trở đi, không có gì ngăn cản sự phát triển của cậu nữa.”

Không cần phải lo lắng. Vẫn còn hai năm nữa, trong quãng thời gian đó Horiktia nhất định sẽ trưởng thành rất nhiều.

Anh trai cô ấy nhất định trông chờ điều này.

“Mọi chuyện là thế đấy… Manabu.”

Giọng nói của tôi giờ không còn chạm tới anh ta, bị cuốn vào trời xanh của mùa xuân.

2

Sau khi trút bỏ hết cảm xúc của bản thân, Horikita nhanh chóng ngưng khóc.

Tuy nhiên cô ấy vẫn chưa hồi phục thể trạng của mình, vẫn đang ngồi dưới đất. Tôi đứng cạnh trong khi lẳng lặng chờ thời gian trôi đi.

“Việc đó tuyệt thật.”

“Tuyệt cái gì chứ. Cậu thấy tôi như thế này, là 1 điều cực kỳ nhục nhã…”

Ban đầu tôi tính an ủi cô ấy một chút nhưng không đơn giản thế.

“Ừ thì có lẽ vậy.”

Bởi thế nên cô ấy muốn được ở một mình. Nếu tôi không ở đây thì sẽ không ai thấy cô ấy khóc.

“Vì cậu đã thấy rồi nên tôi sẽ quay mặt về phía trước.”

“Hướng mặt về phía trước?”

“…nếu cậu thấy tuyệt thì tôi cho cậu xem đến khi chán luôn.”

Horikita cảm thấy nhẹ nhõm từ tận đáy lòng và thở dài.

“Vậy tớ sẽ chia sẻ hình ảnh này với Keisei và nhóm nhé.”

“Muốn tôi giết cậu không?”

Sau khi thấy đôi mắt đỏ ngầu đó liếc nhìn, tôi ngay lập tức di điện thoại ra xa.

“Tớ đùa .”

“Vì cậu vẫn nói những câu đùa nhàm chán đó nên có vẻ như tôi phải chỉ cho cậu biết TPO là gì.” (*TPO: time, place, occasion. Thời gian, địa điểm, cơ hội.)

Thấy cách cô ấy nói chuyện có vẻ như chuyện giờ đã ổn.

“… Dường như một năm trước, tình huống tương tự đã xảy ra.”

“Có lẽ vậy.”

Mặc dù địa điểm đã thay đổi, nhưng tôi nhớ lại lúc hai đứa trò chuyện vào một đêm nọ. Horikita, người vừa gặp lại anh trai mình, đã chìm trong tuyệt vọng. Tình huống hôm nay rõ ràng ngược lại, nhưng vẫn mang lại cảm giác Deja Vu.

“Tôi tự hỏi tại sao bản thân luôn mắc những sai lầm ngớ ngẩn khi ở gần cậu. Tôi thậm chí còn ngồi kế bên cậu.”

Cô ấy đang bảo kể từ lúc bắt đầu học, hai chúng tôi có một mối quan hệ kiểu đã được định trước. Dường như dù là thế nào đi nữa thì Horikita cũng không thấy vui vẻ với nó.

“Cậu muốn thấy tớ mắc sai lầm à?”

Horikita than thở trước định mệnh đầy bất công.

“Sai lầm? Không phải tôi thấy rồi à? Việc để thua Sakayanagi đó.”

“Đó không phải sai lầm, chỉ đơn giản là bị đánh bại thôi.”

Dường như cô ấy không chấp nhận.

“Mà cậu nên trông chờ vào năm Hai đi, biết đâu được.”

“Có vẻ đó là lựa chọn duy nhất rồi. Tôi sẽ thêm nó vào danh sách những việc mong chờ trong tương lai.”

Có vẻ như cô ấy thực sự muốn trả thù cho việc tôi thấy cô ta khóc ngày hôm nay. Nhưng dù vậy thì nghĩ về cách Horikita cắt tóc ngắn vẫn thật sự đáng kinh ngạc.

“Nếu mọi người thấy cậu, họ sẽ ngạc nhiên đó.”

Sẽ có những học sinh thay đổi hình ảnh của mình một cách chậm rãi, nhưng ít ai chọn đi quá nhanh như việc làm chuyện này.

“Họ có ngạc nhiên ra sao thì tôi vẫn cảm thấy bình thường thôi.”

Horikita bảo ý kiến của người khác không quan trọng và không cần phải để tâm tới nó. Nhất định Sudo sẽ là người đầu tiên nói về nó. Kỳ nghỉ xuân chỉ còn vài ngày, và tin đồn sẽ được lan truyền trong thời gian đó… không đâu, nếu có người trông thấy thì có lẽ họ đã bàn tán về nó rồi.

“Nói về chuyện này có hơi, ể, nhưng cậu vẫn nhớ về cuộc đấu chúng ta quyết định ngày hôm qua chứ?”

“Dĩ nhiên rồi.”

“Về yêu cầu của tớ, tớ đã suy nghĩ về nó.”

“Này… tôi tưởng cậu sẽ nói về nó sau chứ. Đánh tâm lí à.”

“Không đâu, trước đây thì tớ không bận tâm lắm, mới nghĩ đến thôi.”

Horikita hối thúc tôi nhanh chóng cho cô ấy biết, dù có hơi cảm thấy nghi ngờ về nó.

“Nếu tớ thắng, cậu sẽ phải tham gia hội học sinh.”

“… trước đây chúng ta đã từng nói về chuyện này rồi.”

Trước đó, tôi đã hỏi Horikita liệu cô ấy hứng thú với việc tham gia vào hội học sinh. Dù đã gọi cho Horikita anh, và anh ta để tôi tự mình quyết định. Nhưng cuối cùng thì cô ấy đã từ chối.

“Ừm. Cậu sẽ chấp nhận chứ?”

“Dù không hứng thú với việc gia nhập hội học sinh nhưng… được thôi. Miễn tôi thắng thì sẽ không có vấn đề gì cả.”

Horikita bảo nếu cô ấy thắng thì chẳng không sao cả và đồng ý.

“Nhưng tôi không đảm bảo sẽ được nhận đâu?”

“Đừng lo lắng. Nagumo là dạng người sẽ đón chào mọi người.”

Anh ta rất khác với Horikita Manabu, người đã từ chối một lượng lớn đơn gia nhập. Thêm vào đó, Suzune là em gái của Manabu, nên không đời nào Nagumo sẽ từ chối.

“Cậu có thể cho tôi biết lý do tại sao lại muốn tôi gia nhập hội học sinh không?”

“Đó là bí mật. Tớ sẽ nói cho cậu lúc cậu thua sau.”

“Việc này làm tôi thấy khó chịu, việc cậu nói lúc này có ảnh hưởng gì đâu?”

“Cậu đang nghĩ tới sau khi thua luôn rồi à?”

“… dĩ nhiên là không. Vì nhất định tôi sẽ thắng, tôi chỉ muốn hỏi trước thôi. Và bên cạnh đó thì cậu sẽ không nói vì cậu sợ thất bại.”

Quyết định dựa trên kết quả của trận đấu, tôi không nói về sự quan trọng đằng sau lý do của mình.

“Anh cậu đã luôn quan tâm vấn đề liên quan tới Nagumo. Đó là lý do tớ làm việc này.”

“Vậy cậu đang bảo là muốn tôi giám sát hội trưởng hội học sinh?”

“Chính xác.”

“Vậy anh hai đã nhờ cậu làm việc này.”

Horikita nhìn tôi với đôi chút bất mãn.

“Vì mối quan hệ của hai người không được tốt lắm nên anh ta buộc phải nhờ tớ.”

Nếu mối quan hệ của hai người tốt thì anh ta đã nói cho Horikita về chuyện này ngay từ ban đầu.

“Đừng khiêm tốn. Anh trai tôi đã giành phần lớn sự chú ý cho cậu hơn bất kỳ ai khác. Nếu không vì thế, thì anh ấy sẽ không gọi cậu tới đây ngày hôm nay để tạm biệt anh ấy trên hành trình mới. Thật là… tại sao luôn là cậu?”

Horikita từ từ đứng dậy, phàn nàn về chuyện này.

“Tốt hơn hết là tôi không nên nghĩ về chuyện này. Tôi sẽ cố nghĩ về thứ khác.”

Nếu không làm thế thì cơ thể cô ấy sẽ choáng ngợp mất, vậy nên Horikita đem cất nó vào một góc trong tâm trí mình.

“Horikita, còn một thứ cuối cùng tớ muốn xác nhận với cậu.”

“Cậu muốn gì nữa, đừng bảo là cậu lại nói những thứ kỳ lạ nữa đó?”

“Là về Kushida. Hãy để tớ tóm gọn lại suy nghĩ của mình và tình huống hiện tại.”

Nghe thấy lời tuyên bố mà cô ấy chưa biết gì, Horikita nhíu mày, gương mặt bối rối, lông mày đan lại.

“Tình huống hiện tại ư?”

Để ngăn không cho Kushida mất kiểm soát, tôi đã ký kết một hợp đồng với cô ấy. Nội dung hợp đồng sẽ là tôi chuyển một nửa số điểm cá nhân mỗi tháng cho cô ấy để tự bảo vệ mình. Nhờ đó tôi sẽ không còn là mục tiêu.

“Cậu… bị ngốc à? Liều lĩnh ký một hợp đồng như thế?”

“Tớ làm thế để có sự tin tưởng của cô ấy.”

“Dù thế vì chuyện này vẫn quá ngu ngốc, một nửa số điểm mỗi tháng là quá nhiều.”

“Bởi vì tớ không thể thay đổi cảm xúc của Kushida nếu không làm thế. Dù nói vậy nhưng vì cậu đã phơi bày cô ta trước mặt mọi người nên niềm tin đó không còn nữa.”

Thay vì nói cô ấy bất mãn với tôi thì có lẽ cô ấy đang cảm thấy nghi ngờ lại lần nữa.

“Thật là… tôi bắt đầu nghi ngờ cậu có thực sự giỏi hay không rồi đấy.”

Dù tôi hiểu cô ấy đang không muốn nói, nhưng chủ đề này vẫn chưa kết thúc.

“Vậy tại sao cậu lại nói với tôi?”

“Bởi tớ tin ký kết hợp đồng này không làm ảnh hưởng tới tớ trong tương lai.”

“Vậy việc liên tục mất một nửa số điểm sẽ không ảnh hưởng tới cậu?”

“Bởi vì Kushida bị đuổi học.”

Nghe những gì tôi nói, bàn tay Horikita đông cứng lại. Và cô ấy quay sang nhìn tôi với đôi mắt vẫn còn ửng đỏ.

“Vừa rồi, cậu mới điềm tĩnh nói ra một thứ cực kỳ nghiêm trọng. Đó là đùa phải không?”

“Tớ đã lên kế hoạch từ trước. Không, ngay cả lúc này, đó là sự lựa chọn tốt nhất.”

“Cậu không… đùa?”

“Đúng thế. Tớ đang nghĩ sẽ loại bỏ Kushida trong hè này.”

Thực tế thì không phải là không có cơ hội để loại bỏ cô ta.

“Nhưng- vì cậu kể với tôi nên tình huống đã thay đổi?”

“Hừm, tớ muốn để cậu quyết định nó.”

Tôi vẫn chưa quyết định, và thay vào đó, để Horikita là người quyết định. Đó là lý do tôi kể cho cô ấy vào lúc này.

“Chẳng phải cậu rõ điều này sao. Tôi không có dự định đuổi học Kushida. Thật ra thì tôi không muốn cẩu thả đuổi học bất cứ ai cả.”

Dường như lý tưởng đó của cô ấy ngày càng vững chắc.

“Nhưng tôi không có những suy nghĩ ngây thơ như Hirata-kun. Thật sự có những học sinh đứng trên ranh giới làm vật hy sinh. Dĩ nhiên những đóng góp trong tương lai sẽ khiến cho người khác thay thế họ.”

Hay nói cách khác, cô ấy sẽ đưa ra quyết định ai là người bị đuổi nếu một thứ gì đó tương tự bài thi bỏ phiếu diễn ra lần nữa.

“Vậy nếu Kushida đóng góp ít nhất thì sao?”

“Đương nhiên cô ấy sẽ là ứng cử viên.”

Dường như cô ấy không nói dối.

“Nhưng khả năng cô ấy đứng chót lớp là rất khó.”

“Tôi biết điều đó. Vì từ những gì thấy được thì Kushida đang đóng góp rất nhiều.”

Cô ấy có khả năng học vấn cũng như thể chất, và cũng có một vị trí quan trọng trong lớp. Dù chịu nhiều tổn thất sau khi Yamauchi bị đuổi, nhưng nó không khiến cô ấy mất tất cả.

“Tớ tin tưởng có thể giao việc này lại cho cậu thế nên đã cho cậu biết. Tuy nhiên, vì cậu đã phát triển và trở thành thành viên chủ chốt của lớp, Kushida sẽ là một tồn tại phiền phức.”

Tôi không thể xóa bỏ khỏi trí nhờ mình những ký ức về quá khứ của Kushida được.

“Vậy cậu muốn tôi loại bỏ cô ấy trước?”

“Đúng thế, đó là điều tớ muốn. Dù sao thì cô ấy sẽ không ngây thơ đến mức có thể thuyết phục được đơn giản như vậy.”

“Tôi không phủ nhận điều đó. Tôi hiểu những phương pháp nửa vời như thuyết phục và nói chuyện với cô ấy là vô nghĩa…”

Dù biết thế nhưng cô ấy vẫn dự định chấp nhận Kushida? Trước đó tôi đã nghĩ là cô ấy ngây thơ nhưng không còn như thế nữa.

“Nếu vậy thì tớ không còn gì để nói nữa.”

“Cậu!… Có phải cậu đã gài bẫy Kushida trong bài thi bỏ phiếu ?”

“Vẫn có chút khó khăn. Niềm tin trong lớp dành cho cô ấy vẫn không thuyên giảm.”

“Đúng thật. Và cậu cũng không để lại bất cứ dấu hiệu gì… nhưng vì đã nói với tôi nên có thể cho là tôi toàn quyền quyết định vấn đề liên quan tới Kushida phải không?”

“Ừm. Tớ hứa sẽ không làm gì cả.”

Tôi để lại cho Horikita, người sẽ quyết định việc cần làm trong tương lai.

“Lý do cậu nói với tôi là vì cậu đã vượt qua được trở ngại đó?”

“Không may là tớ không lạc quan như thế. Tớ vẫn đang hình dung ra cách loại bỏ Kushida.”

“Nhưng tại sao?”

Sau khi được Horikita hỏi, tôi không còn lựa chọn nào ngoài việc cân nhắc lý do.

“Vẫn chưa nghĩ ra à?”

“Đúng thế… việc tôi đang làm sẽ không hiệu quả.”

Nếu cân nhắc về tương lai thì việc âm thầm đuổi học Kushida sẽ là lựa chọn đúng đắn. Tuy nhiên tôi đã không làm vậy mà thay vào đó để Horikita là người quyết định nó. Nguyên do là…

“Tớ cho là…tớ muốn xem cậu sẽ vượt qua trở ngại này như thế nào.”

Tôi không tự tin với câu trả lời đã vắt óc suy nghĩ, nhưng không còn lý do nào khác.

“Có lẽ thế.”

“Tôi cũng đã nghĩ vậy. Nghi ngờ những gì cậu nói có vẻ tốt hơn.”

Horikita đã hoàn toàn hồi phục, tiến một bước về trước.

“Tôi về đây, cậu thì sao?”

“Tớ muốn ở lại một chút.”

Horikita chỉ đơn giản chào tạm biệt và đi về hướng ký túc xá. Có lẽ cô ấy sẽ nhớ lại chuyện xảy ra hôm nay và khóc vào lúc nửa đêm. Nhưng trong thời gian đó thì không sao cả.

Tôi đã nghĩ về cuộc đối thoại ngày hôm qua với Ichinose, sự tồn tại của Sakayanagi, và sự trưởng thành của Ryuuen và Horikita.

Tôi trông chờ cuộc đối đầu giữa bốn lớp.

Một năm sau, mọi thứ sẽ thay đổi như thế nào?

Có rất nhiều thứ sẽ khiến họ phát triển.

Những lời Horikita Manabu nói vẫn đọng lại trong tim tôi.

Trở thành một học sinh được các học sinh khác nhớ đến.

“Thật là một món quà chia tay đáng sợ…”

Những thứ tôi có thể làm để khiến các học sinh khác nhớ đến tôi. Đó là hỗ trợ và giúp họ trưởng thành.

Và rồi để những người đã trưởng thành cạnh tranh với nhau, vươn tới một vị trí cao như một mục tiêu.

Khi tôi tưởng tượng vị trí bản thân mình trong khung cảnh ấy… đúng thế, có thể nói nó khiến tim tôi đập nhanh hơn.

Tôi luôn cảm thấy việc này thú vị.

Vô tình phân tích sức mạnh của những lớp khác và nghĩ về nó.

Một năm sau sẽ thấy được kết quả. Dù là lớp nào đi nữa thì họ cũng đang muốn phát triển. Điểm yếu của kẻ mạnh khiến tôi thấy hào hứng. Nhưng mặc khác, tôi cảm thấy trái tim mình nhanh nguội lạnh.

“Thứ mình tin là sống một cách bình yêu ngày qua ngày… ban đầu mục tiêu là thế.”

Hôm nay là lần đầu tiên tôi để ý thấy có một bức màn bao phủ quanh trái tim mình. Sự tồn tại được biết đến như trái tim của tôi, đã phát triển vượt ngoài mong đợi trong năm qua. Không, nó vẫn đang tiếp tục phát triển ngay cả giây phút này.

Tôi phải xác nhận điều đó với bản thân. Tôi tự hỏi bản thân. Nhưng không được. Như thể những phát xét của chính tôi không liên kết với con người tôi.

Sự nông cạn trong tôi tan vỡ thành cát bụi và rơi ra, hay đó là tất cả.

Tôi không thể làm gì ngoài việc cảm nhận một màu đen, tương tự như nỗi bất an.

Liệu tôi-

Liệu tôi có còn ở lại ngôi trường này vào năm sau?-

Khoảng không màu đen mà tôi không thể mô tả được- bao trùm lấy bản thân tôi.

  

Chương 05: Những nghi ngờ của Matsushita

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Vào ngày 3 tháng Tư khi kỳ nghỉ xuân sắp kết thúc, tôi, Chiaki Matsushita đã quyết định.

“Được, việc này làm mình cảm thấy hứng thú.”

Cảm giác này đã vương vấn trong tôi kể từ bài thi cuối năm.

Đó là do sự tồn tại của người bạn cùng lớp mang tên Ayanokouji Kiyotaka.

Gần đây tôi bắt đầu để ý tới cậu ta. Tuy nhiên nếu kể với ai khác, có lẽ họ sẽ bảo đó là tình yêu, thầm thương hay thứ gì đó tương tự.

Việc này nhất định không phải thế.

Tôi có thể dõng dạc tuyên bố ngay tại đây việc này không phải là tình yêu hay chuyện gì giống vậy.

Mà thay vào đó, tôi bắt đầu cảnh giác Ayanokouji-kun.

Nếu tôi kể với ai đó trong lớp, có lẽ họ sẽ nghiêng đầu bối rối.

Nhưng tôi đang sử dụng cách thức của mình để tìm ra câu trả lời.

Để có thể hiểu được cảm giác của tôi, trước hết tôi cần phải giới thiệu bản thân cho mọi người.

Tôi được sinh ra trong một gia đình đầy đủ, được cha mẹ rất yêu thương và nuôi dưỡng trong một môi trường không hề kiềm hãm sự tự do của tôi.

Họ mua bất cứ thứ gì tôi thích và đổi lại, tôi cũng đạt được kết quả vượt trội ở trường.

Quan hệ giữa tôi và gia đình rất tuyệt vời, vì tôi tôn trọng họ và họ tôn trọng tôi.

Hơn nữa, tôi cũng được ban phước khi sở hữu ngoại hình cuốn hút, dù tôi không bảo là quá tuyệt.

Nếu ai đó biết về mọi chuyện, nhất định họ sẽ ghen tị.

Trưởng thành, trải nghiệm qua vài mối quan hệ, rồi cưới một người đàn ông có tài chính tốt.

Dù đó không phải là cuộc sống tốt nhất nhưng có thể cân nhắc là may mắn.

Ngoài ra, tôi cũng có nhiều ước mơ cho tương lai của mình.

Mặc dù tôi có nhiều sự lựa chọn, nhưng tôi đang xem xét việc làm một tiếp viên hàng không của một hãng bay quốc tế hay của một công ty lớn.

Tuy nhiên, vì đã được nhập học vào đây, tôi phải có mục tiêu cao hơn.

Du học ở trường đại học có danh tiếng, rồi trở thành đại sứ quán, và tới Liên Hiệp Quốc… tôi có thể dần thấy được viễn cảnh đó xảy ra.

Cuộc sống của tôi rất suôn sẻ, một con đường vạch trước không có thất bại nào cho tôi.

Tuy nhiên, sai lầm đầu tiên của tôi là sau khi nhập học tại đây. Chỉ khi tốt nghiệp từ lớp A thì tôi mới có thể nhận được một nền giáo dục tốt hơn trong tương lai và những cơ hội việc làm.

Nói cách khác, tốt nghiệp từ lớp B hay thấp hơn sẽ không có giá trị.

Dĩ nhiên tôi khá tự tin vào năng lực của bản thân để có thể bảo vệ con đường tương lai mà mình khao khát.

Nhưng… việc tốt nghiệp từ lớp B và thấp hơn sẽ là một trở ngại.

Tôi có thể bị gắn mác ‘một học sinh không thể tốt nghiệp từ lớp A’, việc đó khá phiền phức.

Sự khác biệt lớn giữa ưu và nhược điểm mà nó tác động tới tương lai là tiêu cực đối với tôi, người tìm kiếm sự ổn định.

Sai lầm tiếp theo đó là không được chỉ định vào lớp A. Thay vào đó tôi được chỉ định vào lớp D. Nghĩa là tôi phải mang một bất lợi rất nặng nề cho bản thân.

Tôi không quá lo lắng khi mới nhập học. Tuy nhiên chính sự lơ là đó đã khiến tôi thất bại.

Chỉ trong một tháng, điểm lớp đã cạn kiệt và chúng tôi ngay lập tức đứng chót bảng xếp hạng.

“Khi bình tĩnh nghĩ lại… thì liệu khi đó chúng tôi có cơ hội…?”

Đúng thế. Dù ban đầu chúng tôi ở lớp D, nhưng các lớp đều có khởi đầu như nhau.

Nếu hiểu được tình huống trong tháng đầu tiên thì có lẽ chúng tôi đã có thể vươn lên lớp trên.

Mặc dù đó là một khởi đầu tồi tệ nhưng sau một năm, điểm lớp cũng đã tăng.

Có lúc chúng tôi thậm chí còn lên được lớp C. Việc lên hạng vẫn còn có thể…

“Không, điều đó là không thể.”

Dù cho tôi đã nhận ra điều đó ngay từ đầu, nhưng năng lực giữa các lớp có một sự khác biệt lớn hơn tôi nghĩ. Không sớm thì muộn, khoảng cách đó sẽ lớn dần lên.

Chỉ là mọi chuyện trong năm nay trôi qua thật suôn sẻ. Khoảng cách năng lực giữa lớp tôi và những lớp khác là quá lớn. Nếu điều đó không thay đổi thì cơ hội vươn lên lớp A gần như là 0.

Mặc dù tôi không muốn nói lại điều này, nhưng tôi tự tin nghĩ rằng mình là một trong những học sinh top khối.

Nếu nhìn một cách toàn diện hơn, tôi phải ở trong top 10 của năm. Tuy vậy tôi không hề nổi trội trong lớp D. Thay vào đó tôi ở đâu đó giữa bảng xếp hạng, bởi vì tôi muốn che giấu năng lực của mình.

Dĩ nhiên tôi sẽ không là gánh nặng trong trường hợp quan trọng, nhưng tôi không thích quá nổi bật. Thêm vào đó, hội bạn tôi chơi có những người có năng lực khá thấp.

Một nửa học sinh lớp D thuộc 10-20% đáy của năm học.

Nếu bất cẩn bộc lộ năng lực thật sự của bản thân thì những người khác sẽ bắt đầu cảm thấy ghen tị. Họ cũng có thể dựa dẫm vào tôi quá mức và việc đó cũng rất phiền. Và tôi muốn tránh điều đó.

Hơn thế nữa, cho dù tôi có thể hiện hết năng lực của mình thì tình hình lớp cũng không thay đổi nhiều. Bởi sau cùng thì tôi chỉ là một học sinh xuất sắc chứ không phải thiên tài.

Bên cạnh đó, tôi không phải dạng người chủ động.

Chỉ như vậy…

Dù không nghĩ mình phải gặt hái thứ mình không gieo trồng, nhưng tôi thật sự muốn tốt nghiệp từ lớp A.

Nếu điều đó có thể, tôi muốn đi một con đường dễ đàng để có được một tương lai ổn định.

Để đạt được điều đó, tôi cần khiến toàn bộ học sinh lớp D làm việc cực lực hơn nữa…

Nhìn lại năm trước, tôi đã nghĩ điều đó là không thể và bỏ cuộc giữa chừng.

Thật sự lớp tôi cũng có vài học sinh rất tài năng.

Như Horikita-san, Hirata-kun và Kushida-san. Và cũng có những học sinh thông minh như Yukimura-kun và Mii-chan.

Nhưng điều đó vẫn chưa đủ. Nói đúng hơn thì phần lớn học sinh trong lớp đang kéo tập thể xuống. Nếu cân nhắc thêm việc đó thì tình hình của lớp khá tiêu cực.

Chỉ cần có thêm 2 hay 3 học sinh nữa có năng lực tương tự những người tôi đã đề cập trước đó thì… thật là bực mình quá đi!

Đúng thế.- Điều đó chính xác.

Suy nghĩ đó dằn vặt tôi cho tới khi Ayanokouji-kun xuất hiện.

Dù điều này chỉ là đơn phương phỏng đoán, nhưng tôi nghi ngờ có lẽ Ayanokouji cũng là kiểu người giống tôi.

Tôi luôn cảm thấy ngay từ lúc đầu, cậu ta chỉ muốn một cuộc sống cho riêng mình nên đã chọn nhập học tại đây.

Dù khi so với tôi, cậu ta không có nhiều khao khát thành công, và không quan tâm đến cái mác lớp A hay D.

Nhưng cậu ta lại sở hữu một khả năng to lớn.

Nếu suy đoán của tôi chính xác…

Thì thêm tôi nữa, lớp D sẽ có thêm hai thẻ bài.

Nếu chuyện là thế thì dựa vào cách chúng tôi chủ động, sẽ cho thấy được liệu việc nắm tới những lớp trên có khả thi.

Những suy nghĩ đó cứ lẩn quẩn trong tâm trí tôi dạo gần đây.

Tại sao tôi nghĩ cậu ta là kiểu người đó?

Thay vì bảo là nó dựa trên bằng chứng, thì có vài thứ về cậu ta rất đáng ngờ.

Thỉnh thoảng Karuizawa-san sẽ cố nhận lấy cái nhìn của Ayanokouji-kun, cũng như việc có chút khoảng cách giữa họ.

Ban đầu tôi cho rằng mình đã nghĩ quá nhiều, nhưng ngay sau đó, cô ấy bất ngờ chia tay với Hirata-kun, điều này xác nhận mối nghi ngờ.

Cô ấy bị Ayanokouji-kun cuốn hút.

Kazuizawa-san, người nghĩ hẹn hò với một người đàn ông tốt sẽ mang lại vị thế cao, lại chọn Ayanokouji-kun.

Tại sao lại thế? Do cậu ta đẹp trai hơn ư? Không, tôi không nghĩ đơn giản như thế.

Nếu vậy thì sẽ tiện hơn khi Karuizawa-san vẫn tiếp tục duy trì mối quan hệ với Hirata-kun, người được rất nhiều người yêu mến.

Vậy- có phải là do Ayanokouji-kun tài năng đến mức để bù đi việc không nổi tiếng?

Đó chính là kết luận của tôi.

Nếu mọi chuyện là thế, thì rất nhiều thứ sẽ dần được liên kết lại một cách đáng kinh ngạc.

Ayanokouji-kun khá thân với leader của lớp như Horikita-san và Hirata-san. Cả hai người họ nhất định đều nghĩ tốt về cậu ta. Thêm vào đó, dường như cậu ta cũng thân thiết với Ichinose-san.

Và trước đó, trong buổi hội thao, cuộc đua kịch liệt giữa cậu ta với hội trưởng hội học sinh Horikita, giờ nghĩ lại tôi vẫn thấy nó thật kỳ lạ.

Thêm vài đó, Sakayanagi-san đã huy động toàn bộ lớp A để cậu ta có được điểm bảo hộ.

Chúng tôi đã nghĩ cậu ta đã bị chọn ngẫu nhiên để Yamauchi-kun bị đuổi học, nhưng ngay sau đó, cậu ta nắm giữ vai trò chỉ huy và tham gia vào bài thi, gọi mọi thứ là trùng hợp thì thật lười nhác.

Với nhiều mảnh ghép được liên kết lại với nhau, mọi người hẳn phải hiểu rõ về sự tồn tại bí ẩn của Ayanokouji-kun.

Tuy nhiên hầu hết mọi người không biết điều này.

Nhưng việc đó cũng dễ hiểu vì cơ bản thì cậu ta chưa bao giờ thể hiện năng lực thực sự của bản thân trước mặt mọi người. Dù việc chạy nhanh là một năng lực vượt trội, nhưng với điều đó thôi thì chỉ ở cấp tiểu học thì cậu ta mới đứng thứ hạng cao trong lớp.

Đối với học sinh cao trung… không, khi đến tuổi trưởng thành thì kỹ năng giao tiếp sẽ ngày càng quan trọng hơn.

Hầu hết những học sinh ở vị thế cao đều có cả năng lực vượt trội và kỹ năng giao tiếp.

Thiếu một trong hai sẽ thay đổi hoàn toàn ấn tượng của bạn trong mắt những người khác.

Cậu ta chỉ là một học sinh chạy rất nhanh nhưng lại mờ nhạt. Đó là ấn tượng của nhiều người về Ayanokouji-kun.

Nếu cậu ta có kỹ năng giao tiếp tốt thì Ayanokouji-kun sẽ ở một vị thế tương đối cao trong lớp.

Dù việc đó phụ thuộc vào tính cách của cậu ta, nhưng cậu ta thực sự đã có thể là một trong cặp song sinh đứng đầu lớp cùng với Hirata-kun.

Nhưng việc này chẳng là gì ngoài phỏng đoán, hay chính xác hơn là không có nghĩa lý gì.

Như thể bảo nếu Sudou-kun thông minh hay dễ bắt chuyện hơn, hoặc nếu Yukimura-kun có khả năng thể chất cao hơn, những tình huống đó chỉ có thể xảy ra ở chiều không gian khác.

Ưu tiên cao nhất tại lớp chúng tôi là ‘học vấn’, theo sau là ‘thể chất’.

Rất có khả năng Ayanokouji-kun đáp ứng đủ cả hai tiêu chuẩn trên.

Hơn thế nữa, khả năng của Ayanokouji-kun trong hai lĩnh vực đó thậm chí có thể vượt qua Hirata-kun, một châu báu bị chôn vùi đang chờ được khai phá.

Dĩ nhiên suy nghĩ này ít nhiều dựa trên việc tôi muốn cậu ta là như thế.

Nếu mọi chuyện là thật thì cậu ta sẽ trở thành một sức mạnh đáng kể để cải thiện lớp học.

Mà thực ra, thậm chí nếu cậu ta cùng đẳng cấp với tôi thì tôi cũng không phàn nàn.

Lý do tôi trở nên để tâm tới Ayanokouji-kun là do ảnh hưởng của cậu ta trong bài thi cuối kỳ.

Có một câu hỏi tôi đã không thể giải được trong sự kiện toán phản xạ, nhưng Ayanokouji-kun đã trả lời một cách chính xác.

Đó là một trong chuyện khiến tôi tự tin trong việc này.

Tôi muốn hiểu sự bí ẩn đằng sau năng lực của cậu ta.

Và nếu năng lực của cậu ta là thật- thì chẳng có lý do gì mà không tận dụng nó cả.

Cả sức mạnh thể chất lẫn học vấn của cậu ta điều tương tự tôi, đó là điều tôi chắc chắn.

Nhìn cách cậu ta ẩn mình trong suốt một năm thì có lẽ những phương pháp bình thường sẽ không thuyết phục được.

Tuy nhiên tôi tự tin về khả năng đánh giá người khác của mình, và năng lực của bản thân trong một cuộc đấu trí. Vì thế nên tôi có lợi thế trong chuyện này.

Khiến cậu ta nghĩ tôi tiếp cận do tò mò, tìm ra bản chất thật của cậu ta, và ép cậu ta hợp tác.

Và chuyện này sẽ là một dấu hiệu có cuộc phản công của lớp chúng tôi vào năm sau.

“…Chỉ đùa thôi.”

Suy nghĩ vươn lên lớp A nghe thật hấp dẫn. Nhưng việc tôi hành động vào lúc này không chỉ do thế. Buồn chán cũng là một yếu tố.

Trên con đường tôi đi, tôi không chỉ tìm kiếm sự ổn định mà cũng muốn trải nghiệm sự hồi hộp của cuộc sống. Tôi muốn chạy theo những bí ẩn mà các học sinh khác không có. Đó là nguyên do tôi muốn bắt chuyện với Ayanokouji-kun.

Tôi thay đồ, vì có hẹn gặp với bạn tại trung tâm mua sắm Keyaki vào ngày hôm nay.

Trong thời gian này, tôi sẽ tập trung vào đám đông hỗn loạn nhằm tìm bằng được Ayanokouji-kun.

Tuy nhiên, khả năng gặp cậu ta một cách tình cờ trong khuôn viên trường thấp đáng kể.

Tôi đã không thấy cậu ta trong nửa đầu kỳ nghỉ xuân, thật lãng phí thời gian.

Tôi muốn có manh mối.

Khao khát và tò mò xâm chiếm và điều khiển ánh mắt của tôi trong những ngày này.

1

“Matsushita! Ở đây này~”

“Chào cậu~”

11 giờ sáng.

Tôi gặp gỡ Shinohara-san và Satou-san, nhóm bạn thường chơi chung.

Trong suốt kỳ nghỉ xuân này, bọn tôi thư thái gặp nhau mỗi ngày để vui vẻ trò chuyện về đủ loại chủ đề khác nhau.

Dù không ghét việc đó nhưng tôi cảm thấy hơi chán. Tôi đã giả vờ làm một học sinh tốt trong một năm qua, và tôi đang tìm kiếm sự hào hứng.

Vậy nên, tôi quyết định nói đến những chủ đề thú vị hơn.

“Shinohara-san, cậu với Ike-kun có tiến triển gì chưa?”

“Chờ đã, ể ể ể ể!? Không không không, với cậu ta ư!?”

Shinohara-kun nhanh chóng phủ nhận, nhưng việc đó không thể che giấu đi việc cô ấy đang bị lung lay.

Ánh mắt của Satou có chút ngạc nhiên ‘Cậu thực sự muốn bắt đầu chủ đề này ư’, kèm với một chú hào hứng, làm tôi cảm thấy thích thú.

Dĩ nhiên là Shinohara-san và Ike-kun đang thân thiết với nhau trong vài tháng qua, những tin đồn như thế đã được nhắc tới.

Dù cố che giấu nhưng trường học vẫn là nơi rất nhỏ bé.

Nếu một cặp đi với nhau, nhiều người sẽ dễ dàng bắt gặp họ.

“Mình nghĩ đã đến lúc chia sẻ với bọn mình rồi chứ?”

“Mình, mình đã nói là chuyện đó là không thể nào mà… Nhìn này, chúng ta đang nói về Ike đó? Cậu ta là hình mẫu của một kẻ thất bại!”

Những lời Shinohara-san dùng để phủ nhận hoàn toàn là sự thật. Chỉ nhìn vào đặc điểm của cậu ta thì nó thuộc về thứ hạng thấp.

Cậu ta lùn, học tập thì vất vả, khả năng giao tiếp kém. Từ góc nhìn của tôi thì cậu ta là người có vô vàn điểm yếu. Tuy nhiên, tình yêu không được đánh giá từ những nhân tố đó.

Luôn có khả năng một người phụ nữ sa vào lưới tình với một người đàn ông vô dụng, như thể bất chợt bạn bị vướng vào một vụ tai nạn vậy.

Và khi cân nhắc thứ hạng của Shinohara-san trong lớp, thì họ thậm chí còn hợp nhau đến kì lạ.

“Thế này không tốt đâu, cậu thích cậu ta nhưng cậu ta lại chẳng biết gì cả.”

Mắt Satou-san sáng lên vì cả bọn đang nói về tình yêu, cô ấy mỉm cười với Shinohara-san.

“Mình đã nói rồi, chuyện không như thế.”

“Cậu đâu cần phải phủ nhận, mình chỉ muốn nghe suy nghĩ thật lòng của cậu, được chứ?”

Đối mặt với Shinohara, người không chịu thừa nhận, tôi khiến Satou-san thúc ép cô ấy.

“Đúng thế, mình cực kỳ hứng thú luôn! Kể đi, kể bọn mình nghe đi!!”

Trong những lúc thế này, thật tiện khi có thể dùng Satou-san để làm điều tôi muốn, chỉ bằng việc gợi ý cho cô ấy. Cô ấy không phải dạng người nghĩ quá nhiều. Và đương nhiên điều này là điểm bất lợi trong năng lực học vấn của cô ấy.

Dù đó là một đánh giá rất thô lỗ, nhưng tôi không nhất thiết ghét cô ấy.

Cả Shinohara-san và Satou-san điều là những người bạn thân và cần thiết đối với tôi.

Nếu họ gặp rắc rối, tôi sẽ đưa tay giúp đỡ.

Tất nhiên mọi việc sẽ tốt hơn nếu họ có năng lực như tôi.

Shinahara-san, người đang hoàn toàn không biết suy nghĩ của tôi, bắt đầu kể về mối quan hệ của cô ấy với Ike-kun.

“Gần đây, mình cứ cãi nhau về những thứ ngu ngốc với cậu ta. Nên thật lòng mà nói thì mọi thứ không tiến triển gì nhiều.”

Shinohara lắc đầu thở dài.

Tuy nhiên cô ấy không bảo là không thể hoàn toàn tiến triển.

“Dù sao thì cả hai cậu đều không quá thẳng tính- nếu chuyện tương tự xảy ra lại, nhất định sẽ có thay đổi.”

Dù là một cặp hợp nhau, nhưng giữa họ luôn có xung đột về những chuyện kỳ lạ.

Nếu có thể vượt qua chuyện này, mối quan hệ giữa họ sẽ ngay lập tức được cải thiện.

“Nói đủ về mình rồi, còn cậu thì sao Matsushita? Cậu có thích ai không?”

“Mình ư?”

Đúng như tôi nghĩ, Shinohara-san hỏi một câu như thế.

“Cậu từng bảo nếu có hẹn hò với ai, người đó phải là một đàn anh.”

Như thể mới nhớ lại một chuyện gì đó, Satou-san liền nhảy vào câu hỏi của Shinohara-san. Không cần biết ai là nhân vật chính của chủ đề, miễn nó là về các mối quan hệ thì luôn được chào đón. Con gái là thế.

“Đúng thế. Tuy nhiên- nếu cậu ta đáp ứng được vài điều kiện nhất định, thì không là đàn anh cũng được.”

Điều khiển cách nghĩ của hai người họ, rồi từ từ dẫn hướng cuộc trò chuyện theo hướng tôi muốn. Nhìn vậy nhưng việc này không khó. Chuyện xảy ra rất bình thường vào mỗi ngày. Chỉ là chúng ta có nhận ra hay không thôi.

“Ồ-, vậy là cậu đã đổi ý?”

Dĩ nhiên Satou-san không muốn thay đổi chủ đề này, vì đây là lần đầu tiên cô ấy nghe về nó.

“Mình không hề hạ thấp tiêu chuẩn hay gì đâu. Cả ngoại hình lẫn tính cách của người đó phải là hoàn hảo. Và… còn cả hoàn cảnh gia đình nữa. Mình cũng muốn cha mẹ người đó có một nền giáo dục cao cấp và những thành tựu cơ.”

Chẳng cần biết con họ tuyệt vời đến thế nào, nếu cha mẹ họ không như thế thì họ không đáp ứng tiêu chuẩn của tôi.

“Người có hoàn cảnh gia đình tốt… một người như Koenji-kun chăng?”

Shinohara-san hỏi một cách nghi ngại.

“Ể~? Dù ngoại hình cậu ta nhất định không tệ, nhưng chẳng phải cậu ta có hơi…?”

Satou-san trở nên do dự khi nghe cái tên Koenji. Đánh giá của Koenji-kun trong lớp thấp đến đáng kể. Lý do rất đơn giản, bởi vì cậu ta là vật cản đối với lớp. Tuy nhiên, có thể thấy được sự khác biệt lớn về vị thế của cậu ta trong lớp và bên ngoài.

Nếu người ngoài nhìn vào, đánh giá về Koenji-kun sẽ là hoàn hảo, dù là nói về ngoại hình hay hoàn cảnh gia đình. Và cậu ta cũng có mặt lịch lãm. Nên việc nữ sinh ở các khối hứng thú với cậu ta không có gì ngạc nhiên. Về năng lực học vấn, dù không nghiêm túc nhưng vẫn có thể thấy được khả năng thực sự của cậu ta. Có thể nói cậu ta là một trường hợp hiếm hoi đáp ứng đủ toàn bộ tiêu chuẩn của tôi. Tôi nghĩ Koenji-kun đứng đầu trong lớp chúng ta nếu chỉ nói về năng lực.

Tuy nhiên, những thứ khác cũng rất rõ ràng khi nói về cậu ấy.

Đó không phải dạng người có thể thuyết phục bởi người khác.

Một kẻ lập dị ngoài sức tưởng tượng.

Ngay từ đầu, tôi đã biết việc cố bắt chuyện với cậu ta là vô ích.

Nếu thế thì so với Sudo-kun và Ike-kun, cậu ta chỉ… Không… có thể nói cậu ta là gánh nặng cản trở lớp nhiều nhất.

“Koenji-kun, không đâu. Nếu là về chuyện này thì mình còn không xem cậu ta là con người.”

Cả hai cười phá lên khi nghe đánh giá của tôi.

“Nếu cậu ta nghiêm túc, thì nhất định sẽ vượt qua Hirata về độ nổi tiếng, nhưng mình biết cậu ta nhất định sẽ không nghiêm túc đâu.”

Đó là đánh giá của tôi.

Shinohara-san và Satou-san đều đồng tình.

Cậu ta là một trường hợp hiếm hoi dạy tôi rằng, chỉ cần 1 lỗ hổng là đủ để thang điểm đánh giá ai đó tụt từ 100 xuống 0.

Khởi đầu với mối quan hệ giữa Ike-kun và Shinohara-san, rồi tới mẫu người lý tưởng của tôi, tôi tiến tới giai đoạn tiếp theo.

“Mà nói này, Satou-san, chuyện cậu với Ayanokouji-kun sao rồi?”

“Ể…? Tại sao, tại sao lại hỏi mình chuyện này?”

Satou cứng người trước câu hỏi không lường trước được.

Shinohara-san trông như thể vừa nhớ ra chuyện gì đó, chuyển ánh mắt sang nhìn Satou-san. Trong kỳ nghỉ đông, Satou có kể chúng tôi chuyện gì đó. Thời điểm đó, cô ấy kể về tình yêu của mình với Ayanokouji-kun, và tự hỏi liệu mình có nên ngỏ lời với cậu ấy. Lúc đó, cũng như chuyện với Ike-kun và Shinohara-san giờ đây, tôi tính chỉ tận hưởng việc ngắm nhìn họ tiến triển, trong khi hỗ trợ từ phía sau.

“Chuyện… không phải…”

Dù muốn phủ nhận nhưng Satou-san lại chần chừ.

Và khi tôi để ý thì Satou-san đã ngay lập tức muốn dừng chủ đề này khi chuyện với Ayanokouji-kun được nhắc tới.

Dĩ nhiên sau khi thấy như thế, Shinohara-san và tôi không đào sâu thêm nữa, vì đã biết được kết quả.

Có lẽ cậu ta đã từ chối hay cô ấy đổi ý. Nói ngắn gọn, miễn Satou-san không muốn nói, thì chúng tôi sẽ cẩn thận không nói về chủ đề này nữa.

Tuy nhiên, nếu tôi muốn hiểu rõ hơn về con người Ayanokouji-kun thì đây là thứ tôi không thể bỏ qua.

“Hai cậu… có thể giữ bí mật chuyện này không?”

Cô ấy lên tiếng.

Shinohara-san và tôi biết rõ hai đứa sắp được nghe một thứ thú vị, đặt lên tay lên hai bên vai cô ấy.

“Tất nhiên rồi!”

2

Và rồi cả bọn đi tới một quán cà phê để lắng nghe rắc rối của Satou-san.

Hai đứa tôi chuẩn bị để cô ấy có thể bày tỏ một cách cởi mở.

Sự chuẩn bị này là cần thiết cho con gái bọn tôi để người kia có thể nghĩ kỹ về nó.

Không như đám con trai luôn đi thẳng vào vấn đề, con gái luôn tìm sự xác nhận trước.

Đó là một cách hay để đi vào vấn đề.

“Thật ra thì… mình… mình đã tỏ tình với Ayanokouji-kun…”

Tôi cùng với Shinohara-san xém phun hết cả nước hai đứa đang uống sau khi nghe điều đó.

“Ể? Ể!? Th, thật ư? Lúc nào vậy?!”

Shinohara-san đã nghĩ mình là người đi trước trong chuyện này nên không thể không lên tiếng hỏi.

Dù tôi nghĩ đã có chuyện xảy ra giữa hai người họ, nhưng không thể ngờ mọi thứ lại tiến triển đến thế này.

Nhưng mặc khác thì kết quả đã quá rõ ràng.

Nếu hai người họ hẹn hò thì cô ấy nhất định sẽ kể với chúng tôi.

Thậm chí nếu cô ấy ngại nói thì tôi cũng sẽ để ý thấy.

Vì chuyện không phải như thế, có nghĩ…

“Mình đã bị từ chối.”

Từ dáng vẻ đó thì có lẽ đã một thời gian trôi qua kể từ lúc đó. Tôi không nhận thấy sự buồn chán trong lời nói của cô ấy.

Đó hẳn là kết quả của việc khóc nhiều lần và giờ đây, trông cô ấy như thể chỉ muốn vượt qua nó.

Nếu như vậy- thì có lẽ cô ấy đã ngỏ lời trong kỳ nghỉ đông.

Tuy nhiên, chuyện có thể là do bọn tôi đã thúc ép cô ấy thổ lộ quá sớm. Nếu là do thế thì bọn tôi thực sự có lỗi.

“Nghiêm túc đó ư! Ayanokouji-kun, cậu ta bị ngốc à!?”

Lời tỏ tình từ một cô gái, đặc biệt là từ một cô gái với ngoại hình hoàn hảo như Satou-san.

Dường như Shinohara-san bị sốc và cảm thấy tức giận trước việc Satou-san bị từ chối.

“Tại sao chứ? Tại sao cậu lại bị từ chối?”

“… đơn giản là cậu ta gặp rắc rối với cảm xúc của bản thân. Cậu ta bảo không thích mình nên không thể hẹn hò được.”

Shinohara-san đặt tay lên trán, cảm thấy hoài nghi.

“Thế chẳng phải là cậu ta đã có người khác rồi sao? Có lẽ ai đó như Horikita-san chẳng hạn.”

Khi tôi cố xác nhận điều đó, cô ấy chỉ lắc đầu.

Bất cứ khi nào Ayanokouji-kun được đề cập, hình bóng của Horikita-san luôn ẩn hiện phía sau.

Nhưng gần đây, mọi người dần để ý đến sự hiện diện của cậu ta nhiều hơn.

Có những lời đồn về việc Ayanokouji-kun và Horikita-san đang hẹn hò. Những tin đồn kiểu vậy đã được bàn tán một thời gian khá dài.

Tuy nhiên vì không có bằng chứng nên mọi người không nói về nó nữa.

“Cậu ta bảo điều tương tự sẽ xảy ra với Horikita-san và Kushida-san.”

Không ngạc nhiên lắm vì trông hai người họ không thân thiết đến mức đó.

“Khônggggggg, cái-?”

Không để tâm tới tên Horikita-san, Shinohara-san ngạc nhiên khi tên của Kushida được nhắc tới.

“Vậy chúng ta có thể xác nhận rằng cậu ta chỉ là một tên đần độn không hứng thú với tình yêu… điều này thật làm mình ớn lạnh…”

Tôi có thể hiểu tại sao cô ấy lại đi đến kết luận như vậy. Tuy nhiên, dường như Satou-san không đồng ý với điều đó.

“Nếu cậu ta không bị hấp dẫn bởi những cô gái dễ thường thì… có nghĩa là cậu ta đã có đối tượng của mình rồi phải không?”

Tôi nói điều này trong khi nhìn thẳng vào Satou-san, nhưng cô ấy tránh ánh mắt của tôi và gật đầu.

Phải để ý người mình thích hơn bất cứ ai.

Nên người hiểu Ayanokouji-kun rõ nhất hẳn phải là Satou-san.

“Tớ đoán là Ayanokouji-kun… thích Karuizawa-san.”

Satou-san nói điều này trong khi quay mặt đi.

“Cậu đang đùa phải không? Đó là thật ư? Hử? Nghiêm túc sao? Karuizawa-san!?”

Shinohara-san và tôi trao đổi ánh nhìn với nhau lần nữa.

Nếu ai đó tình cờ nghe chuyện này, họ nhất định sẽ nghĩ đây là một cặp đôi không ai nghĩ tới.

Tôi giả vờ bị sốc. Tuy nhiên, tận sâu trong lòng thì tôi đồng ý với điều đó.

Vì suy đoán của tôi tương đồng với Satou-san.

“Đúng thế. Thật ra thì… Karuizawa có lẽ cũng thích Ayanokouji-kun… đó là điều mình nghĩ.”

“Lẽ nào cuộc chia tay của Karuizawa và Hirata-kun liên quan tới việc này?”

Trước câu hỏi của tôi, Satou-san không hoàn toàn chắc chắn nhưng vẫn gật đầu.

Vậy là cô ấy cũng đã suy nghĩ về nó.

“Chuyển từ Hirata-kun sang Ayanokouji-kun? Điều này- xin lỗi các cậu nhưng mình không hiểu được.”

Tôi không nghĩ đây là chuyện Shinohara-kun, người đã chọn Ike-kun có thể hiểu được.

“Điều đó không quá ngạc nhiên đâu. Mình… mình cũng nghĩ rằng Ayanokouji-kun tốt hơn.”

“Cậu vẫn thích cậu ta sao…?”

“Mình thực sự muốn quên nhưng dù có làm gì đi nữa thì mình cũng không thể ngó lơ cậu ấy.”

Cô ấy hẳn đã nhận ra rằng mình quan sát Ayanokouji-kun ngày qua ngày.

Dù cảm thấy thông cảm với Satou-san, nhưng những lời của cô ấy cho tôi nhiều gợi ý.

“Mà nói về vấn đề này… thì dạo gần đây mình cứ nghe thấy tên Ayanokouji-kun.”

Shinohara-kun không thể không hỏi một câu như thế.

“Như khi cậu ta là chỉ huy của lớp. À, còn lần Sakayanagi-san để cậu ta có được điểm bảo hộ nữa.”

Satou-san cũng nghĩ điều tương tự, cho rằng Ayanokouji-kun là trung tâm trong những sự việc đó.

“Mình thực sự không hiểu. Tại sao phải là Ayanokouji-kun chứ? Dù nghe theo lời Horikita-san, nhưng có thể chỉ là sự trùng hợp.”

Tôi cũng nhận thấy điều này thật khó tin.

Tuy nhiên, dù cho có bàn luận với hai người này thì tôi không nghĩ mình có thể đi đến được kết luận.

“Ừ thì giờ nghĩ lại thì đây là một chiến lượt rất thông minh. Chỉ cần đưa cậu ta điểm bảo hộ thì tự động cậu ta sẽ được chọn như vật hi sinh trong những tình huống tương tự như bài thi cuối năm. Nếu đây là dự tính của Sakayanagi thì mọi thứ hoàn toàn hợp lý.”

Tôi đưa ra lời giải thích tương đối hợp lý và thay đổi chủ đề.

“A, vậy ra chuyện là thế…!”

Nếu Sakayanagi-san chọn Ike-kun thay vì Ayanokouji-kun thì sẽ có một chiến thắng dễ dàng hơn.

Dĩ nhiên có khả năng cô ấy muốn đối đầu với một ai đó bất ngờ nên cuối cùng đã chọn Ayanokouji-kun.

Dù sao thì giờ không nên bàn về chuyện này nữa.

Karuizawa-san thích Ayanokouji-kun và Ayanokouji-kun thích Karuizawa-san.

Biết được chuyện đó đã giúp tôi có nhiều thông tin hơn vào ngày hôm nay.

Dùng việc này như một lợi thế, giờ tôi có thể nghĩ về cách tiếp cận cậu ta.

“Mình cho rằng tiêu chuẩn của Karuizawa-san tương đồng với mình.”

“Vậy cậu đang nói Ayanokouji-kun?”

“Cậu ta chỉ chạy nhanh thôi phải không?”

“Nhưng thay vì nói cậu ta thông minh, cậu không cảm thấy cậu ta kiểu như biết hết ấy?”

Satou-san hỏi chúng tôi.

“Không hề, mình không cảm thấy thế.”

Shinohara-san phủ nhận ngay lập tức, nhưng tôi quyết định đồng ý với Satou-san.

“Thực sự thì cậu ta không giống với những tên con trai kỳ quặc khác, cậu ta mang lại cảm giác đáng tin cậy hơn.”

Vì Shinohara-san không đồng ý với Satou-san, tôi quyết định ủng hộ cô ấy.

“Đúng thế, đúng thế!”

Dù bị từ chối nhưng Satou-san vẫn hạnh phúc khi nghe Ayanokouji-kun được khen ngợi với đôi mắt long lanh của mình.

Dường như cô ấy vẫn còn thích Ayanokouji-kun lắm.

“Chẳng phải chỉ là cậu ta không thích nói thôi sao?”

“Ike-kun thì ngược lại, cậu ta nói không ngừng.”

“Đúng vậy, đúng vậy, dù cho mình bảo cậu ta bình tĩnh lại, cậu ta vẫn cứ nói.”

Dù Shinohara bảo mình bất mãn với cậu ta, nhưng chuyện trông không như thế.

“Vậy nên, mình-“

Ngay khi Satou-san chuẩn bị cất tiếng, tầm nhìn của tôi hướng vào hình bóng của Ayanokouji-kun.

Hai người họ quá bận tâm vào cuộc nói chuyện nên không để ý.

“À xin lỗi hai cậu. Mình gọi điện chút nha?”

Sau khi nói, hai người họ vui vẻ đồng ý.

“Có thể sẽ lâu nên nếu có chuyện gì hãy gọi cho mình.”

Sau khi nói thế, tôi giả vờ gọi điện và bỏ đi.

Không lâu sau, tôi thấy vóc dáng của Ayanokouji-kun.

Như người ta thường nói, phải biết chớp lấy cơ hội.

Trong khi vẫn còn trong tầm nhìn của Satou-san và Shinohara-san, tôi không thể bất cẩn hành động, vậy nên tôi bám theo Ayanokouji-kun trong khi vờ nghe điện thoại.

Tôi cảm thấy chút bất an về việc tôi có thể ẩn mình trong khi theo dõi ai đó.

Khoảng cách nên là bao nhiêu thì mới là an toàn, và bao nhiêu là không an toàn.

Nếu bị phát hiện khi đang theo dõi, cậu ta nhất định sẽ cảnh giác, vì vậy tôi muốn giả vờ mọi chuyện chỉ là trùng hợp.

Nếu bỏ lỡ cơ hội trong kỳ nghỉ xuân này, thì có lẽ tôi sẽ không gặp lại cậu ta cho tới khi bắt đầu năm Hai.

Nếu có thể gặp cậu ta sớm hơn, dĩ nhiên tôi sẽ nắm lấy cơ hội đó.

Thật may khi không có ai bên cạnh Ayanokouji-kun.

Ngay khi định tới chào Ayanokouji-kun… tôi ngay lập tức núp đi vì thấy ai đó đang tiếp cận cậu ta.

‘Người đó dường như… là chủ tịch lâm thời!’

Vì vài lý do thì dường như người đó đang bắt chuyện với Ayanokouji-kun. Thật là một sự kết hợp thú vị. Có lẽ tôi sẽ có thêm thông tin.

Nếu chủ đề của họ là ‘tiềm năng, thì việc nghe được cuộc trò chuyện của họ không phải là một cái kết quá tệ.

‘Cậu ta đã nói chuyện với chủ tịch mới được một lúc rồi…’

Đã 10 phút trôi qua. Nếu chỉ là trò chuyện vui vẻ thì chuyện này quá lâu rồi.

Lẽ nào Ayanokouji-kun và chủ tịch là người quen? Trông họ khá thân thiết, nhưng Ayanokouji-kun vẫn không thể hiện cảm xúc như thường lệ.

‘Mình không hiểu…’

Có thể họ quen biết, nhưng trông cũng như thể đây là lần đầu cả hai gặp nhau

Từ cách hành xử thì tôi không nghĩ có gì giữa hai người.

Nếu tiến lại gần hơn chút nữa thì tôi có thể sẽ nghe được nội dung cuộc trò chuyện. Nhưng điều đó quá nguy hiểm.

Dù tôi có thể giả vờ đi ngang qua nhưng thế thì tôi sẽ không thể che giấu bản thân được. Có vẻ như lựa chọn tốt nhất vẫn là chờ ở đây.

Sau khi quan sát họ một lúc… thì cuộc trò chuyện dài đến vô lý của họ cũng đi đến hồi kết.

Theo tôi quan sát thì dường như chủ tịch đang quay về với nhóm người lớn tại hiệu thuốc không cách quá xa từ đó.

Ayanokouji-kun sẽ làm gì… cậu ta bắt đầu di chuyển.

Như thể không có gì xảy ra, cậu ta bắt đầu đi theo một hướng nhất định. Tôi hi vọng sẽ có thêm manh mối từ cuộc trò chuyện của cậu ta.

Nhưng dường như điều đó là không thể… tôi đã từ bỏ kế hoạch bắt chuyện với Ayanokouji-kun.

u22719-3b16fef1-4236-4fdc-b804-67b1e22b5d96.jpg

Tôi nên chờ tới khi bản thân đã chuẩn bị đầy đủ để hành động.

Tôi sẽ bám thêm một chút nữa, nếu không phát hiện được gì, thì tôi sẽ quay về với Shinohara-san và Satou-san.

Trong khi đi theo Ayanokouji-kun, người vừa mới quẹo vào một góc khuất, tôi bắt đầu nghĩ về nước đi tiếp theo của mình.

3

Vào hôm đó, tôi đi một mình tới trung tâm mua sắm Keyaki.

Vì kỳ nghỉ xuân sắp kế thúc và học kỳ mới chuẩn bị bắt đầu, tôi dự tính mua vài bộ đồ mới và những thứ liên quan.

Đó là ý định ban đầu của tôi, nhưng tình huống đã thay đổi.

Sự bất thường đầu tiên đến từ phía sau.

Ngay sau đó thì một chuyện nữa đến với tôi từ đằng trước.

“Ta nói chuyện với em một chút được không?”

Chuyện khởi đầu với việc tôi suy nghĩ nơi mình sẽ mua sắm, bất ngờ chuyển sang thành nói chuyện với bốn người lớn.

Ba người kia trông như là nhân viên công trường khi nhìn vào đồng phục và bảng ghi chú trên tay họ.

Tuy nhiên, người còn lại là Tsukishiro, hiện đang mặt một bộ com lê và vỗ tay trong khi tiếp cận tôi.

Khi tôi dừng bước, Tsukishiro quay lại nhìn ba người phía sau.

“Về công việc xây dựng, cứ làm theo kế hoạch đã được định trước.”

Sau khi Tsukishiro đưa ra sự chỉ dẫn, những người kia liền bỏ đi.

“Ayanokouji-kun, dường như em đang tận hưởng kỳ nghỉ xuân khá nhàn hạ.”

Ban đầu tôi tưởng ông ta sẽ nói chuyện nhẹ nhàng, nhưng khi mở lời thì lại là mỉa mai.

“Ngài có chuyện gì với em sao, Chủ tịch Lâm thời Tsukishiro?”

“Ồ không, có vẻ như ta không được chào đón.”

Rõ ràng Tsukishiro biết điều này, nhưng vẫn cố ý nói lớn tiếng. Dù không đến nỗi người qua đường có thể nghe được, nhưng đủ để thấy được đó là việc làm cố ý.

“Bởi vì trò chuyện với chủ tịch sẽ thu hút sự chú ý. Em nghĩ một học sinh nhỏ bé như em nên ẩn mình thì hơn.”

Tôi muốn nhanh chóng hiểu được ý định của ông ta.

Cùng lúc đó, tôi cũng quan tâm về chuyện với người đang theo đuôi tôi, Matsushita.

“Em sẽ hỏi lại lần nữa, ngài có chuyện gì với em sao?”

Mặc dù cô ấy không thể nghe được nội dung cuộc trò chuyện từ khoảng cách này, nhưng nó vẫn có thể khiến cô ấy suy đoán nhiều chuyện không cần thiết.

“Về chuyện ta muốn nói, thì khi nào muốn, ta sẽ nói. Có lẽ em khó chấp nhận nhưng hãy chịu đựng. Được chứ?”

Tsukishiro nhất định không để tâm tới cảm xúc của tôi.

Hay nói đúng hơn thì ông ta cố tính chọn nơi đông người này để nói chuyện.

“Em hiểu. Xin hãy cứ thong thả.”

“Được rồi. Vậy hãy bắt đầu bằng việc nói về thời tiết.”

Bốp. Tsukishiro vỗ tay khi nói thế, nhưng ngay lập tức nhìn về phía sau.

Nếu việc đó là để xem phản ứng của tôi thì nó quá hời hợt.

Chuyện như thế không thể nào tác động tới tôi.

“Đùa thôi. Ta có việc phải làm nên sẽ thẳng thắn.”

Tsukishiro nói thế.

Rõ ràng là ông ta đang cố gắng khiêu khích tôi.

Tuy nhiên, dường như ông ta thực sự có điều muốn nói.

Trường học và học sinh. Dù thế nào đi nữa thì vị trí cũng không thể bị đảo ngược.

Miễn tôi vẫn là học sinh, tôi sẽ không thể nổi loạn với ông ta. Tsukishiro đã cho tôi thấy điều này.

“Vậy thế này thì sao? Tận hưởng kỳ nghỉ xuân này như kỳ nghỉ cuối cùng rồi quay về với cha em.”

Tsukishiro không quan tâm về địa điểm đang trò chuyện, dù nội dung khá nhạy cảm.

Tuy nhiên nếu những học sinh khác nghe được thì ông ta cũng không cảm thấy phiền phức.

Dù nó có thể gây tổn hại cho tôi, nhưng với ông ta thì không.

Nói là vậy-

“Hẳn em đang muốn lờ ta và bỏ đi. Nhưng tốt hơn hết là em đừng làm vậy. Ta đang giữ chức vụ chủ tịch. Nếu đối xử lạnh lùng, thì ta sẽ điều chỉnh lại cách hành xử của mình tương ứng như thế.”

Tsukishiro mỉm cười như thể ông ta đang đọc suy nghĩ của tôi.

“Thật không may cho ngài là em không muốn tự nguyện bỏ học.”

“Em sợ việc quay lại Whiteroom đến thế sao?”

“Em đang tận hưởng cuộc sống tại đây, và muốn tốt nghiệp như một học sinh bình thường. Cách hành xử của em là hoàn toàn bình thường.”

“Đây thực sự là một ngôi trường tốt. Được chính phủ tài trợ rất nhiều, họ thậm chí còn xây dựng một trung tâm mua sắm như thế này. Hàng trăm triệu yên được đổ vào đây mỗi năm như xả nước. Nhưng hầu hết mọi người tại quốc gia này đều là kẻ ngu ngốc, chỉ cần nghe mơ màng là chúng được dùng để giáo dục trẻ em thì tất thảy đều đồng ý.”

Tsukishiro thở dài, chuyển hướng nhìn về phía trung tâm mua sắm Keyaki.

“Bởi thế mà ta có vô vàn thứ phải làm. Giờ đã là chủ tịch tại đây, thế nên ta rất bận rộn.”

Tsukishiro phải hành xử như một Chủ tịch có thẩm quyền, ít nhất là ở mặt ngoài.

“Quay lại chủ đề- bạn nữ đi theo em, chẳng phải là Matsushita lớp em sao?”

Tsukishiro nhẹ nhàng nói trong khi vẫn nhìn về phía tôi.

“Dù chỉ trong thoáng chốc, nhưng ta đã thấy em ấy ở phía sau bức tường. Dường như em khá nổi tiếng đó.”

Tuy mới nãy không nhìn tôi, nhưng ông ta vẫn quan sát rất cẩn thận. Điều đó cho thấy dù là đang nói chuyện với những người lớn khác, ông ta vẫn để tâm tới mọi thứ xung quanh.

“Em không nghĩ ngài lại nhớ tên của những học sinh trong lớp em nhanh đến thế.”

“Vì đó là bạn cùng lớp em, điều này không có gì đặc biệt cả.”

Dường như ông ta muốn đánh vào tâm lý tôi.

“Ta đoán việc này bắt nguồn từ việc thấy em giải được câu hỏi trong phần thi toán phản xạ. Em không cảm thấy ngày càng bị dồn ép hay sao? Rõ ràng em muốn cuộc sống tại nơi đây của mình trôi qua bình yên, nhưng việc đó ngày càng khó đạt được.”

Như thể ông ta đang cố ép tôi ghét bỏ nơi đây.

“Em có thể chịu được nếu đòn đánh của ngài chỉ ở mức độ này.”

“Thật lòng mà nói thì ta không quan tâm về việc em làm. Chính xác hơn, ta cảm thấy phiền phức khi phải phí phạm thời gian quý báu để giải quyết những vấn đề như thế này.”

“Nếu thế thì sao ngài không từ bỏ? Không ai ép buộc cả.”

“Bởi vì cha em không cho phép. Nếu bất tuân người đó, ta không thể sinh tồn trong thế giới này được. Dù sao thì ta muốn có thứ hạng cao trong xã hội.”

Tsukishiro không hề muốn dừng cuộc nói chuyện này lại, thay vào đó muốn tiếp tục nói.

“Đừng nhìn ta ngạc nhiên thế? Em muốn nghe lý do của ta mà, nên em đã hiểu chưa?”

“Đúng thật là vậy.”

“Ta đã thấy được những gì em đạt được trong Whiteroom. Em thực sự là một đứa trẻ phi thường. Chỉ mới 16 tuổi nhưng năng lực lại quá bất thường. Thậm chí những người trưởng thành quanh em cũng không thể bì được khi nói về đầu óc, dáng vóc hay kỹ năng. Em ngoài tầm với của họ.”

Tsukishiro thu hẹp khoảng cách giữa chúng tôi và nở một nụ cười thân thiện.

“Dù sao thì em đã ở đây được một năm mà không gặp rắc rồi gì. Vậy sao không bỏ đi? Đó là một quyết định trưởng thành đấy.”

Ông ta ám chỉ rằng tôi nên nhớ về những kí ức trong năm qua và quay về đó

“Dù sao thì em vẫn chỉ là một đứa trẻ. Em không tính bỏ cuộc một cách dễ dàng đến thế.”

“Hê, em thực sự nghĩ mình có thể trốn thoát khỏi ta?”

“Em sẽ chiến đấu tới cùng.”

“Một cách nói cũ rích, con ếch dưới giếng không biết về đại dương sâu thẳm. Dường như em đánh giá quá cao bản thân mình, dù ta đã cho em một cơ hội, nhưng em lại không chấp nhận sự tử tế.”

Tsukishiro vươn nhẹ tay ra.

“Dù ta không biết tại trường này thế nào, nhưng em nhất định không phải Số 1. Trong số những học sinh tại Whiteroom sau thế hệ em, đã có vài người ngang bằng hay thậm chí vượt mặt em. Em nên hiểu mình chỉ là một con người được sản xuất hàng loạt.”

“Nếu thế thì không cần phải để tâm đến em đâu nhỉ?”

“Nếu không phải là con của người đó thì đúng là vậy. Cha em thực sự muốn đưa em lên một tầm cao mới. Dù trông như là một con người lạnh lùng nhưng đó vẫn là cha em. Ông ta vững tin rằng em sẽ là một hình mẫu dẫn dắt mọi người.”

Tsukishiro không che giấu sự bất mãn, nhưng điều đó cho thấy được mức độ quyền lực cũng như vị thế của ông ta thời điểm này.

“Chủ tịch, ngài nghĩ sao về sự tồn tại của Whiteroom?”

“Ta nghĩ gì ư?”

“Liệu Whiteroom có cần thiết hay không?”

Vì không muốn lùi bước tại đây nên tôi muốn khiến ông ta nói cho tôi biết việc này.

“Ta không được phép trả lời.”

“Em có thể thay đổi suy nghĩ sau khi nghe câu trả lời của ngài.”

“Được thôi nhưng đây chỉ là ý kiến của ta. Nếu việc này có thể thay đổi suy nghĩ của em thì chuyện quá dễ dàng.”

Dù biết rõ tôi đang nói dối, nhưng Tsukishiro vẫn đồng ý.

“Nếu nói về cơ sở đó thì chúng ta cần phải biết về lịch sử của nó. Em có biết là Whiteroom được xây dựng cách đây 20 năm?”

“Tất nhiên là em biết. Dù sao thì em là một phần của thế hệ thứ tư.”

“Đúng thế. Như em đã biết, Whiteroom khởi đầu từ năm chào đời của thế hệ thứ nhất, và mỗi năm lại có thêm thế hệ mới. Mỗi thế hệ sẽ được những người lãnh đạo khác giáo dục và nhận được một nền giáo dục tương ứng. Và rồi, nó sẽ xác thực được nhóm nào có phương pháp giáo dục hiệu quả nhất. Dù chỉ mới có 19 thế hệ được nuôi dưỡng do sự tạm ngưng vào năm ngoái… Hàng trăm đứa trẻ đã được nuôi dưỡng dưới hệ thống giáo dục của Whiteroom.”

Những đứa trẻ của các thế hệ khác nhau sẽ không gặp mặt nhau. Dù ở cùng một cơ sở, họ không biết về hình ảnh hay tên của bất cứ ai.

“Dường như ngài biết khá nhiều.”

“Chỉ là chút ít thôi.”

Tsukishiro là một người thân cận với cha tôi, cuộc trò chuyện này đã chứng minh điều đó.

Hẳn ông ta đang cố nói để tôi hiểu.

Đôi lúc, trông ông ta như thể là một người ngoài cuộc và nhỏ bé. Nhưng nếu thay đổi cách nhìn nhận, có thể thấy đó là một người rất quan trọng.

Ông ta có thể thay đổi bản thân phù hợp với tình huống.

Đó là nguyên do ông ta được trao trọng trách nặng nề này.

“Tất cả những đứa trẻ có thể phát triển tới một mức độ nào đó. Tuy nhiên việc cố gắng vượt qua nó là không thể. Đó là bằng chứng tại cơ sở đó, khi đã hoạt động gần 20 năm, chẳng một ai có thể đạt được mục tiêu. Ngoại trừ em, nhưng đó đã là chuyện của hai năm trước.”

Đã bao nhiêu tiền được đổ vào Whiteroom?

Chỉ vài trăm triệu yên là không đủ.

Hóa ra chỉ có tôi là người duy nhất đạt mục tiêu đó. Tôi có thể cảm thấy dự án này là một sự lãng phí.

“Vậy còn những đứa trẻ bộc lộ tài năng của mình? Chúng hiện đang làm gì?”

Đó là chuyện tôi không biết.

Những người thuộc thế hệ của tôi sau khi rời đi đã làm gì, là điều tôi không biết.

Dường như Tsukishiro có chút ngạc nhiên nhưng rồi nhanh chóng hiểu.

“Đương nhiên là em không tài nào biết được những đứa trẻ rời đi đã về đâu. Chúng đã phát triển một cách đẹp đẽ và đóng góp vào xã hội- nếu điều đó xảy ra thì là chuyện đáng vui mừng. Nhưng cho tới lúc này thì hầu hết những đứa trẻ được nuôi dưỡng tại đó đều có rắc rối riêng, và không thể sử dụng được. Chúng sẽ không tồn tại lâu dài được đâu, con tim chúng đã tổn thương rồi.”

Tsukishiro tiếp tục với một cái nhìn bất lực.

“Nhận một nền giáo dục hoàn toàn ngay từ khi mới sinh. Nếu điều này có thể đạt được thì Nhật Bản sẽ tăng trưởng mà thế giới không thể ngờ tới. Tuy nhiên điều đó không đơn giản. Sự phát triển của con người khác nhau dưới những yếu tố khác nhau. Một phương pháp không thể được áp dụng thành công cho mọi người. Nhưng dù thế chúng ta vẫn có được những thành công nhất định. Hãy lấy thế hệ năm và sáu làm ví dụ, trong số những đứa trẻ còn ở lại cho tới phút cuối, có vài cá nhân có tiềm năng sản sinh ra những kết quả tuyệt vời. Chuyện còn lại chỉ là hoàn thành hệ thống, sau đó thì Whiteroom có thể sẽ trở thành một tài sản thiết yếu trong tương lai. Kế hoạch của cha em rất ngu ngốc- nhưng cũng rất đáng sợ.”

Sau khi Tsukishiro nói một cách vòng vo, cuối cùng ông ta cũng đi đến kết luận.

“Tóm lại, đó là cảm giác của ta về Whiteroom. Vừa ngu ngốc vừa đáng sợ.”

“Cảm ơn bài phát biểu dài của ngài, em đã hưởng lợi rất nhiều từ nó.”

“Thế hệ ác quỷ thứ tư. Việc tất cả học sinh bị loại bỏ do sự giáo dục khắc khe quá mức, để rồi chỉ còn một người tồn tại, và xoay sở vượt qua vòng thi cuối cùng một cách dễ dàng. Ta cũng thấy em là một mẫu vật có giá trị. Để không làm vấy bẩn bảng thành tích sáng chói. Ta nghĩ tốt hơn hết em nên về nhà.”

Tsukishiro lấy điện thoại ra và đưa cho tôi.

“Giờ hãy gọi cho cha em và nói là mình muốn bỏ học. Đây cũng là cách tốt nhất để bảo vệ cái tôi của em, và cũng là một cách đền đáp lại tình yêu thương của cha em.”

“Chủ tịch Lâm thời Tsukishiro này, điều ngài nói đúng thật là không có giả dối, ngài đã nói mọi thứ rất rõ ràng.”

Dù là về Whiteroom hay là về tôi.

Và như thế, Tsukishiro mỉm cười.

“Cảm nghĩ của em về ngài, Chủ tịch Tsukishiro, ngài luôn che dấu cảm xúc của bản thân dưới một chiếc mặt nạ. Nhưng từ cuộc trò chuyện hôm nay, em cảm thấy như ngài đã gỡ bỏ nó.”

Nói cách khác, ông ta cố tình điều khiển ấn tượng của người khác về ông ta, khiến mọi người cảm thấy nội dung cuộc trò chuyện đáng tin hơn.

Do đó ngôn từ của ông ta không đáng tin. Thay vào đó chúng giống những lời nói dối hơn.

Ở đẳng cấp của ông ta, không cần phải trộn lẫn sự thật và dối trá.

Việc đổi trắng thành đen là quá dễ dàng với ông ta.

Điều đó cho thấy dù lời tuyên bố của ông ta hoàn toàn là bịa đặt, thì cách ông ta nói sẽ khiến cho chuyện nghe thật hơn.

“Dường như không có cách nào để có được sự tin tưởng của em.”

“Xin lỗi ngài.”

“Trời ạ…”

“Chủ tịch Tsukishiro, chẳng phải giờ bỏ cuộc thì tốt hơn sao? Nếu thất bại trong việc đuổi học em, ngài sẽ mất sự tín nhiệm của cha em. Dù chỉ bị khiển trách thì em nghĩ từ bỏ ngay lúc này là một sự lựa chọn khôn ngoan, hoặc ngài có thể sẽ cảm thấy nhục nhã đấy.”

“Cảm ơn sự quan tâm của em nhưng những lời đó là vô nghĩa vì ta sẽ không thất bại.”

Dù không biết đâu là sự thật trong lời nói của ông ta, Tsukishiro nở một nụ cười đáng sợ.

“Hơn thế nữa ta là người lớn. Ta không sợ một sự thất bại nhất thời, dù cho tình cờ em đuổi được ta khỏi nơi này thì cũng chẳng sao. Ta sẽ chỉ chuyển đi làm công việc khác. Sự nhục nhã không phải là vấn đề đáng quan tâm.”

“Ngài giúp cha em vì sợ ông ấy, vậy mà lại nói mình không sợ thất bại. Đâu mới là lời nói thật lòng?”

“Đúng thế, là cái nào nhỉ?”

Tsukishiro, người đã chiến đấu vài thập kỷ ở đỉnh cao.

Đánh giá về chiếc mặt nạ của ông ta có lẽ cao hơn tôi đã nghĩ.

Vì được gửi bởi người đàn ông đó, ông ta không phải một người bốc đồng hay bất cẩn. Tôi rất rõ điều đó.

“Nếu không thể chấp nhận điều đó thì ta chịu thôi. Hai ta sẽ đấu với nhau.”

“Đúng thế.”

Dường như cuối cùng thì Tsukishiro đã thỏa mãn và tách ra.

“Tới lúc rồi. Để người khác chờ sẽ rất thô lỗ.”

Có lẽ ông ta đang ám chỉ những người rời đi lúc đầu.

“Nhưng vì em đã không muốn tự thân mình rời khỏi đây, từ hôm nay trở đi, cuộc sống của em tại nơi đây, ráng mà tận hưởng nhé.”

“Dù muốn có một cuộc sống bình yên nhưng dường như không còn cách nào khác, em sẽ cảnh giác với điều này.”

Tsukishiro mỉm cười, và ngay khi chuẩn bị rời đi, ông ta đưa ra một lời đề nghị.

“Em có muốn chơi một trò chơi mang lại lợi ích cho mình không?”

“Một trò chơi?”

“Khi học kỳ mới tới, ta sẽ dẫn một đứa trẻ từ Whiteroom.”

Tôi đang nghĩ về điều ông ta muốn nói, nhưng lời nói đó tôi hoàn toàn không lường trước được.

“Có ổn không khi cho em biết chuyện này?”

“Không sao cả. Hẳn em cũng đã nghĩ về khả năng chuyện tương tự vậy sẽ xảy ra. Dự tính của bọn ta là cho đứa trẻ một thử thách cuối cùng, vậy nên nếu có thể biết được danh tính của đứa trẻ, ta sẽ đuổi học nó.”

Đó là một quyết định tôi không cần phải tự thân làm.

Tôi ghi nhớ điều Tsukishiro nói nhưng không dự tính tin tưởng.

“Dường như em không tin ta. Em có nghĩ là ta có thể gửi bốn hay năm đứa tới đây? Chính sách nơi đây không quá lỏng lẻo để ta có thể gửi nhiều người, em đang nghĩ quá rồi.”

“Dù là một hay một trăm thì em cũng không tin.”

Nếu có dự định gửi người tới đây, thì ông ta đã gửi đủ số mình muốn rồi.

Tôi biết rõ ông ta là dạng người như thế.

“Cũng đúng.”

“Nhưng làm sao em có thể thắng trò chơi nhỏ bé này?”

“Năm tới trường sẽ nhận tổng cộng 160 học sinh mới. Nếu có thể phát hiện ra học sinh đến từ Whiteroom trước tháng Tư thì ta sẽ bỏ cuộc. Thế nào hả? Ta vừa đưa ra một ngoại lệ và phá luật với điều kiện đó?”

Nếu chuyện này là thật thì nó thật sự đáng cân nhắc là một ngoại lệ khi đã phá luật.

Nhưng nếu Tsukishiro rời đi, gánh nặng của tôi sẽ được giảm bớt.

“Không đời nào em tin điều đó.”

“Em có thể nghi ngờ nếu muốn, dù sao thì em không chịu tổn thất gì mà.”

Nếu bỏ qua tổn hại về tinh thần thì đúng thật là chuyện này không có rủi ro.

Tôi sẽ không mất mát gì nếu chấp nhận thách thức này.

“Em đã hiểu. Em sẽ tham gia trò chơi nhỏ bé của ngài và chấp nhận lời nói của ngài ở mặt ngoài. Nhưng dường như ngài tin tưởng vào năng lực của học sinh đến từ Whiteroom. Em cũng tự tin vào một thứ.”

“Ồ? Thứ gì?”

“Con ếch dưới giếng không biết về đại dương sâu thẳm, nhưng lại rất rõ độ cao của bầu trời.”

“Vậy em đang nói… bởi vì thời gian đã trải qua tại thế giới nhỏ bé mang tên Whiteroom nên em có thể hiểu rõ nơi đó hơn bất cứ ai, phải không?”

Nền giáo dục tại Whiteroom đã cho tôi sự tự tin không thể lay chuyển.

Dù là học sinh từ thế hệ thứ ba hay tụi trẻ thế hệ thứ năm, điều này không thay đổi.

Đối mặt với Tsukishiro, người liên tục nhìn thăm dò tôi, tôi tiếp tục nói.

“Nhất định có người xuất chúng hơn em. Dù sao thì có đến 7 tỉ người sống trên cái hành tinh này. Nhưng Whiteroom lại là vấn đề khác.”

Trong thế giới đó, không ai có thể vượt qua tôi.

Tôi trả lời với sự tự tin như thế.

“Đôi mắt đó- hệt như cha em. Hệt như đôi mắt của vực thẳm vậy. Sự sâu thẳm trong đôi mắt em là thứ duy nhất những đứa trẻ xuất sắc tại Whiteroom không thể bắt chước.”

Dường như Chủ tịch hiểu được tiếp tục nói là vô nghĩa nên ông ta quay đi và cất bước.

4

Sau khi ông ta rời khỏi, tôi lang thang quanh trung tâm mua sắm Keyaki một chút.

Tạm thời quên đi sự việc với Tsukishiro sẽ ổn trong lúc này.

Vấn đề là Matsushita đang núp phía sau và theo tôi tới tận đây.

Dù tôi có thể lờ đi, nhưng nếu cô ấy lan đi chuyện tôi nói với Chủ tịch Tạm thời thì sẽ rất phiền phức.

Tôi đợi chờ cơ hội sau khi xác nhận rằng Matsushita vẫn đang bám đuôi mình.

Tại sao cô ấy lại theo dõi tôi? Tôi cần phải biết được lý do.

Dù chuyện này khó xảy ra nhưng tôi vẫn cân nhắc tới khả năng cô ấy đang làm việc với Tsukishiro.

Tôi không biết liệu cô ấy theo dõi ngay từ đầu, hay đâu đó trên đường.

Tôi phải phân biệt nó một cách rõ rằng từ điểm đó.

Nếu có chuyện tôi cần để tâm thì đó là địa điểm nói chuyện với cô ấy.

Đang là kỳ nghỉ xuân tại trung tâm mua sắm Keyaki, và vẫn đang là buổi sáng, thời điểm nhiều người qua lại nhất.

Nếu nói với cô ấy ở đây sẽ quá dễ thấy.

Khi đang nghĩ xem nên mở đầu cuộc trò chuyện như thế nào, tôi quyết định giải quyết chuyện này nhanh nhất có thể.

Một điều cần cảm kích đó là việc Matsushita học cùng lớp với tôi.

Dù cho bị người khác thấy thì họ cũng chỉ nghĩ là một cuộc trò chuyện bình thường giữa những người bạn cùng lớp.

Tôi bước nhanh hơn một chút và quẹo vào một con hẻm, chuẩn bị mai phục Matsushita.

Nếu cô ấy không theo đuôi tôi tới đây thì tôi sẽ dùng Kei để giải quyết chuyện này.

Sau khoảng 10 giây, Matsushita đi vào hẻm để bắt kịp.

“Cái-!?”

Dường như cô nàng không nghĩ tôi đang chờ, nên đã lên tiếng trong ngạc nhiên.

Nếu không bám theo tôi thì cô ấy đã không phản ứng thái quá như vậy.

“Cậu cần gì ở mình sao?”

Tôi hỏi như thế, trong khi Matsushita đặt tay lên ngực để làm dịu đi nhịp đập nhanh của cô ấy.

“Mình sao, ý cậu là gì?… là điều mình muốn nói, nhưng có vẻ cậu đã hiểu rõ mọi chuyện rồi.”

Có vẻ như sau khi thấy cách hành xử của tôi, cô ấy cho rằng dùng đại một lý do ngẫu nhiên sẽ không hiệu quả.

Nhưng tại sao cô ấy lại theo dõi tôi?

Đó chính là vấn đề của việc này.

Nếu chỉ muốn nói lời chào với tôi một cách bình thường thì không cần phải lén lút đi theo sau tôi.

“Đúng vậy, như cậu thấy đó. Mình đang theo dõi cậu.”

Sau khi Matsushita xác nhận xung quanh không có ai, cô ấy thừa nhận việc theo dõi tôi.

Tôi không thực sự thân thiết với Matsushita.

Nhưng nếu quan sát cách hành xử của Matsushita, cô ấy khá cảnh giác. Có lẽ bởi cô ấy không muốn người khác thấy được suy nghĩ thật sự của bản thân, đó hẳn là lý do cô ấy theo dõi tôi.

“Cậu nghĩ mình theo dõi vì lý do gì?”

Đây không phải là một câu hỏi đơn giản, rõ ràng là một đòn đánh tâm lý.

“Ai biết được chứ, tớ không biết phải bắt đầu từ đâu cả. Mà quan trọng hơn hết thì cậu bắt đầu theo đuôi tớ từ khi nào thế?”

Tôi sẽ không cho cô ấy biết tôi đã để ý từ khi nào.

Tôi vừa trả lời câu hỏi của cô ấy vừa đặt cho cô ấy một câu hỏi.

“Có lẽ là mới đây. Vậy nên-“

“Mới đây ư?”

Để ngăn không cho Matsushita hỏi thêm điều gì khác nhằm tránh trả lời tôi, tôi hỏi cô ấy câu khác.

Nếu có cơ hội, nhất định cô ấy sẽ hỏi ‘Ayanokouji-san đã chú ý từ khi nào?’.”

“Là ai ấy nhỉ… đúng rồi, từ khi nào mà cậu nói chuyện với ngài chủ tịch mới vậy?”

Matsushita hòa lẫn lời nói dối trong đó, nhưng cũng thừa nhận việc thấy tôi nói chuyện với Chủ tịch Tạm thời Tsukishiro.

Nhanh chóng sau đó, Matsushita ấp úng, có lẽ do đã phát hiện ra sai lầm của mình.

Thực ra tôi đã đặt một cái bẫy, nếu cô ấy tò mò về mối quan hệ giữa tôi với Chủ tịch Lâm thời Tsukishiro, cô ấy nhất định sẽ hỏi tôi về nó.

“Vậy đã có chuyện gì? Cậu đã trò chuyện với chủ tịch mà phải không?”

“Dường như ngài ấy có kế hoạch tu sửa lại trung tâm mua sắm Keyaki nên đã hỏi để tham khảo ý kiến. Em muốn có thêm những cơ sở vật chất gì chẳng hạn. Ngài ấy hỏi mình vài câu đại loại thế.”

“Ồ, ra mọi chuyện là vậy…”

Matsushita thừa nhận bắt đầu theo dõi lúc tôi nói chuyện với Chủ tịch Tạm thời Tsukishiro, có lẽ dự định dùng thông tin từ trước cuộc trò chuyện để làm lợi thế. Tuy nhiên nó đã phản tác dụng. Vì cô ấy đã thấy những công nhân đi cùng Chủ tịch Tạm thời Tsukishiro nên khả năng cao cô ấy sẽ tin tôi.

“Vậy chuyện đó có vấn đề gì sao?”

“Cậu thấy đó, chuyện đó không thực sự liên quan cho lắm. Chỉ là có thứ mình cảm thấy thú vị.”

Sau khi trả lời như thế, Matsushita bắt đầu để lộ nguyên do theo dõi tôi.

“Cậu biết đó, trong suốt bài thi đặc biệt hồi cuối kỳ… cậu là chỉ huy phải không?”

Vậy ra là thế. Sau khi nghe câu hỏi đó, tôi hiểu được lý do của Matsushita.

“Trong sự kiện toán phản xạ, cậu và Kouenji đã đưa ra câu trả lời giống nhau.”

Thật khó để bảo chuyện đó là trùng hợp.

“Tớ từng làm hồi trung học nên khá giỏi.”

“Mình cũng tương tự thế, nhưng cấp độ của cậu không thể giải thích bằng việc khá giỏi được? Mình nghĩ nó nhất định phải ở cấp độ toàn quốc.”

Matsushita trả lời ngay lập tức sau khi tôi nói.

Dường như cô ấy không thích việc tôi chặn nước đi đầu tiên của cô ấy.

“Do đó là một sự kiện mà mình giỏi. Thực tình thì mình cũng đã từng tham gia vào kỳ thi quốc qia.”

“… thật sao?”

“Đúng vậy, vì nó là một sự kiện mà mình giỏi nên tớ nghĩ cậu đã hiểu nhầm rồi.”

“Nhưng tại sao cậu không báo trước cho bọn mình?”

“Đúng là vậy. Nhưng cậu biết tính mình mà phải không? Vị thế của mình không cho phép bản thân nắm thế chủ động để nói cho lớp biết về nó được. Dù sao thì việc tớ tình cờ làm chỉ huy chỉ là do có được điểm bảo hộ. Hơn nữa đối thủ của chúng ta là Sakayanagi của lớp A. Dù cho bảo rằng bản thân giỏi đi chăng nữa thì tớ vẫn lo lắng vì không biết có được mọi người có tin tưởng hay không.”

Không tự tin vào bản thân cùng với kỹ năng giao tiếp kém. Đó là ấn tượng của những người bạn cùng lớp về tôi.

“Việc đó… Ừ thì, cũng có thể thật.”

Dù cảm thấy chuyện đáng tin nhưng Matsushita không muốn chấp nhận nó, và đi nước tiếp theo.

“Mình… mình đã thấy. Ayanokouji-kun và Hirata-kun nói chuyện với nhau trên ghế.”

Cô ấy đang nói về thời điểm khi Hirata ở một mình trong thời gian Bỏ phiếu bầu lớp.

Tôi không thể nhìn phía sau nên không biết có người đang quan sát.

Tuy nhiên chuyện này chẳng có gì để hoảng loạn.

Nếu có ai thấy cảnh đó từ xa thì nó không phải thứ gì đó bất ngờ.

“Dù chỉ đứng xa vì nghĩ mình sẽ bị phát hiện nếu tiến lại gần, nhưng mình nghĩ là cậu ta đang khóc.”

Việc chứng kiến cảnh đó rồi nhanh chóng xử lý, tìm hiểu ý nghĩa, dường như cô ấy đã thu thập đủ thông tin.

Toan tính của Matsushita trở nên rõ ràng.

Đánh giá từ ngữ và hành động của cô ấy, tôi tin là cô ấy không liên can gì đến Tsukishiro.

“Sau đó vào ngày thứ hai, Hirata đã quay trở lại lớp, không phải chỉ là trùng hợp đâu nhỉ?”

Tôi đã nghĩ cô ấy là một học sinh bình thường nhưng không ngờ lại nhạy bén đến thế.

Việc cô ấy nói những điều này với tôi chẳng có lợi gì cả.

Lý do cô ấy ở đây không phải là cô ấy không thể giữ những điều đó trong lòng.

Mặc dù có thể coi việc này chỉ là một sự tò mò…

Từ những hành động khôn khéo của cô ấy, có thể thấy việc này chỉ là giả vờ, nên có thể nói cô ấy có lý do riêng của mình khi nhúng tay vào chuyện này. Xem xét lời nói và hành động của Matsushita ngày hôm nay một cách hợp lý, chuyện này không thể chỉ là nổi hứng nhất thời. Mà thay vào đó, cô ấy đã lên kế hoạch từ trước để bắt chuyện với tôi, và nói về chủ đề này. Có lẽ lý do cô ấy hành động ngày hôm nay là do thấy tôi lang thang quanh trung tâm mua sắm Keyaki một mình.

“Giải toán phản xạ ở cấp độ quốc gia, cộng thêm tốc độ chạy đó, và hơn thế nữa, việc an ủi Hirata trong bài thi Bỏ phiếu lớp. Sau khi cân nhắc mọi chuyện… Ayanokouji-kun, cậu đang che giấu năng lực của mình sao? Sự thật thì học vấn lẫn thể thao của cậu đều tốt hơn những gì cậu thể hiện mới phải?”

Đây là một cuộc nói chuyện có chủ đích về tôi, người có sự hiện diện mờ nhạt, và cũng nhằm khiến tôi nói vài thứ nhất định.

Dường như cô ấy cố bắt chuyện vì nghi ngờ về năng lực của tôi.

Hoàn toàn khác biệt với ấn tượng tôi có về Matsushita, người bạn cùng lớp trong năm qua.

Tôi nhanh chóng đi tới một kết luận thay vì tiếp tục chủ đề.

“Cậu đang làm việc này vì muốn tớ hỗ trợ cậu trong việc vươn lên lớp A nhỉ?”

“… Vậy là cậu thừa nhận?”

Dường như Matsushita cảm thấy chút sợ hãi sau lời thú nhận thẳng thắn của tôi.

“Đúng thật là trông tớ rất giống đang kiềm hãm bản thân.”

“Tại sao? Chẳng phải đạt điểm tốt tại ngôi trường này là điều tốt hay sao?”

Matsushita cho rằng mình đang có lợi thế, bắt đầu đặt câu hỏi và phê phán tôi.

“Bởi vì tớ không thích… thu hút sự chú ý. Giỏi quá thì tớ phải kèm những người yếu kém mất? Tớ không giỏi việc đó. Thể thao cũng tương tự vậy.”

“Vậy ra chuyện là thế.”

Cũng như Matsushita, người đang che giấu năng lực. Có lẽ lý do của tôi cũng phần nào giống với cô ấy, dẫn tới việc cô ấy hiểu rất nhanh. Vậy là cô ấy tin lời nói của tôi.

“Mong cậu hãy đóng góp nhiều hơn cho lớp trong tương lai. Nếu có thực lực, mình mong cậu sẽ sử dụng nó. Điều này sẽ dẫn lớp ta đến chiến thắng. Nếu sức mạnh của cậu là thật và cậu muốn là leader, mình có thể ủng hộ cậu, Ayanokouji-kun.”

Cách nghĩ của cô ấy tương đồng với Horikita. Nếu có sức mạnh thì hãy dùng nó một cách thành thật.

“Tình cờ thay tớ cũng đang nghĩ thế.”

“Ể?”

Dường như cô ấy không nghĩ tôi sẽ sẵn lòng hợp tác nên Matsushita kêu lên trong ngạc nhiên.

“Nhưng đừng mong chờ quá nhiều. Tớ đã dùng tới 70-80% năng lực thật sự của bản thân rồi. Dù cố hết sức thì tớ cũng không có năng lực học vấn và thể thao như Hirata đâu.”

Từ nay trở đi, tôi tính để cuộc sống học đường của mình qua một bên.

Giờ đây, tôi phải được Matsushita chấn nhận ở một mức độ nào đó.

Bằng việc nói với cô ấy tôi đang che giấu năng lực của mình, sẽ khiến cô ấy cảm thấy tôi không còn bí mật nào nữa.

Và rồi, không cần nói điều đó với tôi, tôi nhận ra Matsushita cũng che giấu sức mạnh của cô ấy.

Dĩ nhiên cô ấy sẽ cảm thấy mình đang ở phía nắm quyền chủ động trong cuộc đấu trí này, nghĩ rằng họ đã tính toán tạm thời được sức mạnh của tôi.

“Chờ đã, cậu vừa bảo mình đã dùng tới 70-80% năng lực… điều đó có thật không?”

Nhất định là Matsushita không có gì để xác nhận sức mạnh của tôi có vượt qua Hirata-kun hay không. Tuy nhiên vì đang được hỏi nên tôi phải đưa ra câu trả lời.

“Ừm.”

Dù tôi đã gật đầu, nhưng dường như Matsushita không chấp nhận nó.

“Vậy còn chuyện với Karuizawa-san thì sao?”

“Ý cậu là sao?”

“… việc cô ấy chia tay với Hirata-kun nhất định có liên quan tới cậu.”

“Cậu nghe điều này ở đâu?”

“Đó là điều cá nhân mình nghĩ… mình cho rằng chuyện phải có một sự liên kết nào đó.”

Dường như Matsushita đã điều tra kỹ lưỡng trước.

Sự tự tin trên gương mặt Matsushita bỗng dưng biến mất.

“Tại sao Karuizawa lại nghĩ cậu đặc biệt… nhiều đến mức cô ấy chia tay Hirata-kun? Mong cậu cho mình biết lý do.”

“Lý do cho việc đó à…”

Vì vị thế của tôi thấp hơn Hirata nên hành động của Karuizawa thật khó chấp nhận.

“Cậu tính bảo là vì cô ấy không thấy gì đặc biệt từ cậu đúng không?”

“…tớ nghĩ là cô ấy có đấy.”

Nghe tôi nói thế, Matsushita gật đầu chân thành và chấp nhận.

“Đúng thế, Ayanokouji-kun, cậu cần phải-“

“Không đâu… tớ nên nói thế nào nhỉ, tớ cảm thấy như cậu đang hiểu nhầm điều gì đó.”

“Hiểu nhầm ư? Nhưng mình hỏi cậu vì mình cực kỳ tự tin về chuyện này.”

“Đúng thật là mối quan hệ giữa tớ với Karuizawa… không bình thường cho lắm.”

“Thế nên mình muốn biết về năng lực thực sự của cậu, Ayanokouji-kun.”

“Không đâu, việc đó-“

“Chuyện này chúng ta đã nói rồi, sao cậu không chịu thành thật đi chứ?”

“Chuyện không phải thế, tớ nên nói sao đây, chuyện rất khó để diễn đạt bằng lời.”

Trong khi ấp úng trả lời, tôi quay đi và tập trung về một nơi xa xôi.

Đối mặt với Matsushita, người không chịu bỏ qua chuyện này, tôi tiếp tục nói.

“Thật khó để nói. Không đâu, ừ thì, chuyện không thực sự… ừm, tớ nghĩ chuyện đơn giản chỉ là ảnh hưởng từ việc tớ thể hiện cho Karuizawa là tớ thích cô ấy. Thay vì nói mình đặc biệt với cô ấy, thì chính xác hơn là cô ấy có để ý đôi chút tới mình.”

“Ể?”

“…Ể?”

Hai bọn tôi nhìn nhau.

“Chứ không phải Karuizawa-san biết về sự thật của cậu nên mới nghĩ cậu đặc biệt hay sao?”

“Chuyện nhất định không phải thế.”

“Nhưng- mình không nghĩ chuyện chỉ đơn giản chỉ là cứ để ý người khác là người ta nghĩ mình đặc biệt được.”

Tôi rút ngắn khoảng cách với Matsushita và nắm chặt vai cô ấy.

Dường như Matsushita không ngờ tôi sẽ chạm vào cô ấy nên chẳng thể làm gì ngoài việc ngây người ra.

Tôi nhìn một cách kiên định vào đôi mắt cô ấy và nói.

“Matsushita, mình thích cậu. Xin hãy hẹn hò với mình.”

“Cái-!”

Tâm trí của Matsushita có lẽ đã hoảng loạn trong giây lát, nhưng tôi nhanh chóng rời tay mình ra.

“Nếu cậu được ngỏ lời như thế thì dù kết quả thế nào đi nữa thì liệu cậu có ngó lơ được không?”

“Là- là đùa à. Vậy ra chuyện là thế, ra là vậy… a.”

Nếu để cô ấy tự mình trải nghiệm, tôi có thể khiến cô ấy hiểu được điều mà cô ấy không biết.

Sau khi được thổ lộ bởi người khác giới, miễn là không bị họ căm ghét, nhất định sẽ được để ý ở một mức độ nhất định. Điều này là hiển nhiên.

“Tớ nghĩ việc cô ấy chia tay với Hirata-kun chỉ hoàn toàn là trùng hợp. Dù sao thì tớ chỉ thổ lộ cảm xúc của mình với cô ấy sau khi hai người họ chia tay.”

Bởi vì tôi vẫn chưa tỏ tình nên Matsushita không có cách nào để xác nhận được sự thật của câu chuyện.

“… vậy ra chuyện là vậy. Mình xin lỗi vì đã theo dõi cậu.”

“Tớ có một yêu cầu, chuyện với Karuizawa-“

“Mình hiểu. Mình sẽ không nói với ai cả, dù thế nào đi nữa.”

Không thể nói là cô ấy chấp nhận câu trả lời của tôi 100%.

Nhưng vấn đề này có thể tạm gác qua một bên khi tôi đã cho cô ấy biết nhiều thông tin như vậy.

Sau cùng thì chuyện giữ tôi với Kei, cô ấy không thể thản nhiên đi kể với mọi người được.

Nếu chuyện nào đó liên quan tới việc này khiến tôi không vui và từ chối hợp tác thì nó cũng chỉ tổn thương Matsushita.

Chương kết: Thanh xuân nở rộ.

Từ vụ việc với Matsushita, hay sự vụ với Horikita cộng Ichinose trước đó, cho tới cái liên minh hợp tác cùng chủ tịch Sakayanagi và thầy Mashima.

Rồi cả vụ cược với Tsukishiro nữa. Trong kì nghỉ xuân này thôi cũng đã có kha khá thứ xảy ra xung quanh tôi.

Nói gì thì nói, Tsukishiro vẫn là đối tượng cần cảnh giác nhất. Không như vấn đề với mấy người khác, mặc kệ ông ta chỉ làm tình hình tệ hơn mà thôi. Thế nên mới cần liên kết với giáo viên để đối phó, không đùng một cái có giấy báo đuổi học thì chết dở. Cả chuyện ông ta nói gửi học sinh Whiteroom vào đây nữa, cái đó không hẳn là không thể. Bản thân Tsukishiro không thể đi ra đi vào các phòng học với hành lang 24/24 được. Như thế thì lấy đâu ra thời gian chuẩn bị bẫy cho tôi. Nhưng, nếu đó là học sinh thì lại là chuyện khác. Phòng học hay hành lang đều có thể tự do qua lại, và còn có thể tiếp cận tôi mọi lúc mọi nơi. Tóm gọn lại, cơ hội đuổi học được tôi sẽ tăng theo. Cả vai trò thám thính cũng trở nên hữu ích.

Nếu chuyện đó trở thành sự thật, có thể nói đó sẽ là biến động lớn nhất quanh đây.

Rồi tiếp theo là Horikita với Matsushita, 2 người này. Cái này thì thuộc vấn đề trong lớp. Cả hai đều đang đặt dấu chấm hỏi về thực lực của tôi, song song với đó là muốn biết luôn tiềm năng tôi cao chừng nào. Tôi có hứa đấu với Horikita một trận, nhưng tạm thời việc đấy chưa phải để tâm lắm.

Cả Ichinose, đây cũng sẽ là việc của tương lai khá xa. Tôi chỉ cần quan sát trận chiến của cô ấy trong 1 năm nữa, rồi làm những gì mình cần làm là xong. Nhưng những thứ tôi vừa nêu trên cùng lắm là câu chuyện xảy ra quanh tôi mà thôi.

Sự thay đổi ở chính bản thân tôi vẫn còn rất ít.

Phải ―― ít nhất là cho tới hôm nay.

Kì nghỉ xuân cũng chỉ còn 2 ngày thứ ba với thứ tư là kết thúc.

Vào cái ngày học sinh tận hưởng nốt thời gian nghỉ ngơi cuối cùng trước khi bước vào cuộc chiến mới này.

Tôi, quyết định làm một việc này, mong chờ một sự thay đổi lớn hơn.

Để thực hiện thì bây giờ là lúc thích hợp nhất.

6 giờ hơn, đang chiều tối. Đây là khoảng thời gian mặt trời bắt đầu lặn, khi mà ngày bắt đầu chuyển qua đêm.

À, nếu được thì tôi muốn hỏi nhiều, rất nhiều người về vấn đề này.

Rằng, nếu rất thích một người khác giới, cần nỗ lực như thế nào cho tới khoảnh khắc thổ lộ?

Nếu là trai xinh gái đẹp sẵn thì có lẽ có thể tỏ tình luôn mà không cần đi đường vòng.

Chỉ cần nói “Tớ thích cậu” rồi sẽ được trả lại rằng “Mình cũng thế”, thế là xong,và họ sống mãi mãi hạnh phúc về sau.

Nhưng phần lớn con người không dễ có được lợi thế như vậy.

Mặc cảm về ngoại hình, về tính cách, hay là về cơ thể.

Hoặc mối quan tay ba phức tạp cũng là cái gì đó cản trở quá trình tỏ tình.

Quy lại thì bước mở đầu câu chuyện tình yêu mang tên “tỏ tình” chắc chắn không hề dễ dàng thế.

Thế nên chúng ta mới phải hết sức suy nghĩ xem tỉ lệ thành công là bao nhiêu với tối đa trí tưởng tượng của mình.

10%? 20%? Hay là 50-50?

Hoặc đôi lúc có thế cầm chắc tự tin nó lên tới 80, 90, 100%.

Dù thế nhưng người ta vẫn sẽ trở nên lo lắng.

Rằng khi bị từ chối, mối quan hệ với đối phương sẽ không còn như trước nữa.

Có không ít người lạc quan không để tâm tới vấn đề này, nhưng với thanh niên cao trung, trường học là tất cả. Thường thì họ sẽ rất sợ nếu các mối quan hệ trong cái thế giới ấy sụp đổ.

Vì thế họ nghĩ, nghĩ nhiều hơn nữa.

Nghĩ xem mình cần làm gì để tăng tỉ lệ thành công lên dù chỉ là 1%.

Rồi họ bắt đầu nỗ lực theo nhiều cách.

Bắt đầu từ những thứ bản thân có thể làm được, ví dụ như đổi kiểu tóc theo đúng gu của đối phương, hay là thử ăn diện lên một chút.

Cố gắng học hoặc rèn luyện cơ thể chẳng hạn.

Cả những bữa ăn cùng các món quà nữa.

Bằng nhiều cách họ gắng để con số ấy thay đổi.

Có những lúc 1% sẽ lên 99%, cả trường hợp 99 xuống 1 cũng có.

Họ sẽ cố hết sức đọc cảm xúc người kia, cố để hiểu được người ấy.

Đó là toàn bộ quá trình cho tới khi tỏ tình.

Và ― tôi đây cũng phải trải qua quá trình y hệt vậy.

Như các nam thanh nữ tú khác, tôi cũng suy nghĩ, rồi trăn trở.

Nói thế nhưng cái này không chỉ đúng với mỗi chuyện tình cảm.

Mở rộng ra thì với mọi thứ đều có một xác suất vô hình, con số ấy ngày ngày thay đổi theo từng sự việc xảy ra.

Như cách người ta học để tăng tỉ lệ đỗ vào cao trung hay đại học vậy.

Tình hình sẽ thay đổi không ít tùy theo cách, phải tự ý thức được bao nhiêu.

Với cả, không phải cứ thi đậu hay tỏ tình thành công là kết thúc.

Mà nó là một khởi đầu mới thì đúng hơn.

Chuyển cấp xong nửa chừng nếu vấp ngã sẽ bị cho thôi học. Yêu nhau xong vì ngoại tình hay bạo lực mà sẽ phải chia tay.

Tôi là tôi muốn hình dung tới tận cùng tương lai của tương lai. 1 tháng sau, nửa năm sau, 1 năm sau và xa hơn thế nữa.

Thỉnh thoảng có những thứ khác với dự đoán xảy ra, nhưng nói thật tôi không ưa mấy sự việc bất thình lình xuất hiện lắm.

Nên là, những gì tôi làm cũng như vậy.

[T/N: nói gọn lại là ayanon dự định “việc chút nữa làm” từ lâu rồi, văn vở vl]

[T: na thông minh đấy :)) ]

Nào, quay lại chuyện chính.

Mọi thứ tôi thực hiện cho tới ngày hôm nay đều là để tăng “một xác suất”.

Thành công hay thất bại, hôm nay sẽ rõ.

Nếu dự tính của tôi đúng, thì sắp tới lúc có cuộc gọi đến rồi.

Điện thoại trong tay tôi reo lên.

Trên màn hình hiện ra một dãy 11 số không có lưu trong danh bạ.

Đó là số của Karuizawa Kei.

“Là tớ đây, xin lỗi đã gọi cho cậu.”

Tôi bắt máy sau vài hồi chuông.

Tầm 30 phút trước tôi có gọi cho Kei, nhưng lúc đó cô ấy không nghe máy.

“Được rồi. Thế?”

“Nghe cứ như cậu muốn phàn nàn gì đó vậy.”

“Không đâu. Không phàn nàn gì cả, chỉ muốn xác nhận thôi.”

“Chuyện tớ gọi cậu ra rồi không liên lạc sau đó sao?”

Hôm đi với Hiyori, tôi có hẹn Kei ra gặp nhưng rốt cuộc vẫn chưa nói cô ấy biết cái gì cả.

Thời điểm đó tôi chỉ bảo rằng mình sẽ liên lạc lại nếu bản thân nhớ.

Rồi tôi cố ý để tới gần cuối kì nghỉ xuân này vẫn chưa gọi lại cho cô ấy.

“Vậy là cậu vẫn nhớ ư? Gì thế này, cậu đang cố ý làm phiền tôi sao?”

“Chúng ta có thể gặp và nói về việc đó không?”

“Ể”

“Có nhớ việc tớ đã bảo là sẽ nói với cậu khi nhớ rồi không? Tớ nhớ ra rồi. Cậu ghé qua được chứ?”

“Trời ạ. Cậu luôn làm để hài lòng mình sao. Tôi đoán là ổn thôi. Tôi không chịu trách nhiệm gì nếu có người thấy đâu đấy.”

Khoảng thời gian này có khá nhiều học sinh ra vào khu kí túc xá.

Như thế thì nguy cơ Kei bị nhìn thấy khi vào phòng tôi cũng sẽ cao hơn.

“Đừng lo về việc đó.”

Bảo rằng không phải bận tâm, tôi mời cô ấy tới phòng.

“Được thôi. À, tôi có dự định lúc 7 giờ nên không thể dành thời gian với cậu lâu đâu?”

“Sẽ ngắn thôi. Tầm 10 đến 20 phút gì đó.”

“Được rồi. Gặp lại sau.”

Xong, Kei tắt máy.

Nào ― bắt đầu thôi nhỉ.

Mọi thứ đều chuẩn bị đầy đủ cả rồi. Tôi đưa mắt quanh căn phòng nay đã được dọn sạch sẽ hơn thường ngày.

Rồi nhìn vào trong gương.

Mặt đối mặt với bản thân đang tự chằm chằm nhìn mình xong, tôi đánh mắt khỏi đó ngay lập tức.

1.

Kei hiện đang ngồi trong phòng tôi với vẻ không vui.

Với bộ đồ chải chuốt kia, có vẻ cô ấy có hẹn đi chơi thật.

“Thế, gì đây?”

Thấy tôi mãi không chịu mở lời, cô ấy khó chịu nhìn qua bên này.

Gọi hẳn tới đây mà không nói chuyện gì thì cũng không ổn.

“Ý cậu là gì?”

“Ý cậu là sao đây? Không phải cậu sẽ nói với tôi những gì cậu muốn nói sao?”

“Giờ cậu nói thế thì, phải, tớ đã nói vậy thật.”

“…”

“…”

Trước mấy câu trả lời mập mờ của tôi, sự khó chịu trong mắt Kei tăng lên rõ thấy.

“Nói đi, chuyện gì?”

“Cậu không cần phải vội đâu.”

“Tôi khá chắc rằng đã nói rồi phải không? Tôi sẽ ăn tối với bạn lúc 7 giờ tại trung tâm mua sắm Keyaki. Hiểu không?”

“Còn nhiều thời gian mà. Sẽ ổn thôi.”

“Hmm, cậu làm tôi rợn người đấy? Cái cách cậu nói không ngừng về những điều vô lý ấy.”

Kei bắt đầu nghi ngờ khi thấy một tôi khác với thường ngày.

“Dù sao thì, tôi cũng có điều muốn nói với cậu đây?”

Do tôi mãi chưa mở đầu câu chuyện, cô ấy bắt đầu than vãn.

“Có điều cậu cần nói với tớ sao?”

Thật lòng thì tôi không biết được điều Kei muốn nói nên tôi hỏi thẳng.

“Satou-san đã nghi ngờ mối quan hệ giữa tôi với cậu?”

Satou. Dạo gần đây tôi không có dịp tiếp xúc, nhưng đó là một cô bạn cùng lớp thích tôi.

“Tớ nghĩ cô ấy đã ghét tớ khi từ chối rồi chứ. Nghi ngờ gì thế?”

“Cô ấy nghĩ rằng tôi chia tay với Hirata để hẹn hò với cậu đấy. Còn cố hỏi bằng đường vòng nữa chứ.”

Không hỏi trực tiếp, nhưng cô ấy có phát ngôn đủ để hiểu theo cách đó à.

“Tất nhiên là tôi đã bác bỏ rồi, nhưng không biết là cô ấy tin bao nhiêu nữa.”

“Tớ hiểu rồi. Tớ cũng có cuộc trò chuyện giống vậy.”

“Gì cơ? Giống gì?”

“Matsushita có chút đáng ngờ về tớ và cậu. Hỏi rằng chúng ta có đang hẹn hò không.”

Nghe tôi kể về cuộc nói chuyện với Matsushita xong, mặt Kei tái lại.

“Gì, gì cơ? Thật à? Không đời nào, nhỉ? Cậu không đùa chứ?”

Tôi gật đầu bảo không phải đùa, rồi giải thích đầu đuôi cho cô ấy nghe.

Từ việc Matsushita cũng là loại giấu nghề như tôi, tới việc nhờ vào năng lực quan sát sắc bén mà cổ bắt đầu nghi ngờ tôi với Kei có gì đó. Và cả chuyện cô ấy có dấu chấm hỏi to đùng về thực lực của tôi nữa.

“C-Chờ chút đã! Tôi không thể theo kịp chuyện này được nữa rồi.”

Kei cảm thấy đau đầu và đưa tay lên trán.

“Tôi nghĩ là hơi tệ rồi...Cậu giải quyết chưa?”

Sau khi biết sự tình, cô ấy quay qua hỏi cảm nghĩ của tôi. À không, hỏi phương án giải quyết chứ.

Ừ thì việc này cũng liên quan với lí do tôi gọi Kei tới, nên tôi trả lời thành thật vậy.

“Tớ nghĩ kệ đi cũng được mà.”

“Không, không, không tốt chút nào!-- Với cả, mối quan hệ của chúng ta có gì đặc biệt đâu!”

“Cậu không thích dù không có gì sao? Thậm chí nếu có, cứ việc để cô ấy loan truyền tin đồn mà cô ấy muốn.”

“Gì cơ? Để cô ấy loan theo ý muốn? Không lý nào tôi có thể làm được cả. Nói thẳng với cô ấy là chẳng có gì giữa chúng ta đi!”

“Có thể sẽ tạo phản ứng ngược nếu tớ cố giải thích cho Matsushita lúc này đấy.”

“Cậu biết điều đó ngay từ lúc đầu phải không? Sao lại nói dối nửa vời như thế?”

“Nói như nào cũng không làm tình hình thay đổi đâu. Satou nghi ngờ mối quan hệ của chúng ta phải không? Như thế thì Matsushita sớm muộn sẽ nghe về chuyện này từ miệng Satou, hai người đó thân nhau mà. Hoặc có lẽ cô ấy đã nghe rồi mới tiếp cận mình cũng nên.”

Nên nghĩ rằng cô ấy hành động vậy sau khi nghe ngóng từ xung quanh thì đúng hơn.

“...Ừ thì, cũng có thể đúng như thế nhưng...”

Từ nay về sau việc tôi gặp Kei là không thể tránh khỏi.

Lần này quyết liệt phủ nhận chỉ làm cho sự nghi ngờ biến thành sự chắc chắn vào lần sau mà thôi.

Với lại nếu bị lộ là nói dối thì tin đồn có khả năng sẽ bị thổi phồng hơn nữa.

Nếu thế, vì lợi ích về sau, cần nắm chắc lợi thế hơn từ giai đoạn sớm nhất có thể.

Nhưng có vẻ đó không phải là điều Kei để tâm thì phải.

“Ý tôi là...Không phải họ sẽ nghĩ tôi chia tay với Hirata-kun để hẹn hò với cậu sao? Tôi sẽ là người gánh chịu rắc rối dẫu có nhỏ đến mấy khi tin đồn lan ra lớp, không, cả trường lận đấy.”

“Sao cậu lại lo lắng thế?”

“Nghe này-- Nếu một tin đồn như vậy lan ra ngoài, thì tôi sẽ bị ảnh hưởng đấy.”

Cô ấy nói lấn tới, còn chêm thêm.

“Hiểu không? Sẽ rất khó để có người khác theo đuổi nếu như là bông hoa đã có chủ, hiểu không?”

Chỉ thẳng vào mặt tôi, cô ấy ra hiệu bảo: rõ chưa?

“Vậy cậu nói rằng muốn tìm tình yêu mới và tớ đang cản đường sao?”

“...Là thế đấy.”

Thử đặt vào vị trí người ngoài thì cũng dễ hiểu. Kiểu như người nào biết Sudou thích Horikita thì sẽ khó lân la tiếp cận Horikita hơn. Chắc cái này giống như vậy.

“Cậu có thực sự hiểu không? Mà có nghe không thế?”

Hình như Kei tưởng tôi vẫn chưa hiểu, nên tiếp tục.

“Cậu...thân mật với Shiina-san quá nhỉ?”

“Shiina? Ý cậu là Hiyori?”

“Hiyo…”

Một người được gọi bằng tên, chứ không phải họ.

Tất nhiên ngoài Kei còn có Haruka với Airi tôi cũng gọi vậy nữa.

Chuyện này thì cô ấy chắc hẳn biết rồi.

Nhưng, có vẻ cô ấy không ngờ rằng ở lớp khác cũng có người như thế.

“Chúng tớ khá thân thiết. Cả hai đều thích đọc sách nên bọn tớ là bạn đọc sách. Thì sao?”

Nghe tôi nói xong, mặt Kei dần chuyển sắc.

“Hểểể? Cùng sở thích sao? Đọc sách...hểể...hểể. Vậy hoàn toàn khác với nhỏ này?”

Đương nhiên là khác hoàn toàn rồi, chắc chắn bản thân cô ấy biết rõ điều đó nhất.

“Và?”

“...Không, ý tôi là...Argh! Quên những gì tôi nói đi!”

Bực lên, cô ấy vòng tay lại, ánh mắt xa xăm nhìn về phương trời nào đó.

Một chốc sau, ổn định lại hơi thở, cô ấy bắt đầu câu-chuyện-có-vẻ-như-vừa-mới-nhớ-lại.

“Nếu tin đồn về cậu và tôi bị phát tán, ý tôi là, cậu sẽ khó mà thân thiết với Shiina-san hơn còn gì?”

“Hiểu rồi. Đúng thật là có khả năng đó thật.”

Tôi thừa nhận điều đó và rồi Kei đứng dậy.

“Cũng không phải là tôi quan tâm gì. Dù sao cậu cũng có quyền thân với bất kỳ ai mà.”

Kei quay đi sau khi nói điều đó.

“Xin lỗi nhưng...chúng ta có thể nói chuyện sau không? Tôi muốn tới trung tâm mua sắm Keyaki sớm hơn một chút. Vài chàng trai ở lớp khác cũng đang đến rồi. Tôi phải thổi bay tin đồn nên cần lấy lại tâm trạng. Tôi không có thời gian để thảo luận với cậu đâu.”

“Tâm trạng?”

“Tôi đang tìm bạn trai mới vì đã chia tay Hirata-kun rồi. Có vấn đề gì sao?”

“Không có.”

“...Nhỉ? Đó là lý do tôi rời đi bây giờ đấy.”

Dường như tôi đùa hơi quá rồi.

Tôi cũng đứng dậy. Có lẽ Kei nghĩ tôi muốn tiễn cô ấy.

“Không cần đâu.”

Đối mặt với sự từ chối mạnh mẽ, tôi gọi tên Kei.

“Kei.”

“Gì nữa hả?”

“Nếu không thích thì lờ đi cũng được mà.”

“Cái gì?”

Sau khi cảm thấy ngạc nhiên, cô ấy sẽ để tâm hơn tới điều tôi sắp nói.

“Hẹn hò không?”

“Ể?”

Kei nhăn mặt, bối rối, tràn ngập với những nghi ngờ, nhìn tôi.

“Cái gì cơ? Đúng hơn là với ai cơ?”

Quả thật tôi có nói theo kiểu đầu không ra đầu đuôi không ra đuôi thật.

“Ý tớ không phải vậy. Tớ hỏi là, cậu muốn hẹn hò với tớ không.”

“Đã bảo rồi― Tôi… không hiểu... ý... cậu...”

Với một mối quan hệ nhạt nhòa thì không nói, nhưng với hai người chúng tôi thì chỉ dùng ánh mắt cũng đủ để truyền đạt cảm xúc rồi.

“C-hờ đã, ể, cá, cái gì? Đ-Đùa như thế là ác lắm đó...!?”

“Nếu chỉ khi là trò đùa thôi.”

“Nh-Nhưng không phải cậu vừa bảo muốn thân thiết với Shiina-san sao?”

“Cái đó thì đùa thật.”

“Nhưng—dạo gần đây—”

“Chỉ là, tớ muốn kiểm tra xem cậu có ghen không thôi.”

Gọi Kei ra quán cafe cho cô ấy chứng kiến cảnh tôi mải ngồi nói chuyện với Hiyori.

Mà, chắc chuyện đó cũng chả cần thiết cho lắm.

Nhưng đó cũng là một cách để Kei biết là tôi vụng về trong khoản yêu đương.

“Nếu việc này là một trò đùa thì đây là cơ hội cuối để cậu rút lại… cậu có biết không hả?”

Với tình trạng bán tín bán nghi thì Kei cũng không thể trả lời “có” hay “không” được.

“Tất nhiên không phải là đùa rồi. Thế câu trả lời của cậu là gì nào?”

“... T,t-t-t-tự nhiên bị hỏi thế thì cũng...!?”

“Như tớ đã nói trước đó, cậu có thể lờ đi, hoặc từ chối, và có thể làm bất cứ gì cậu muốn.”

“Tớ không có nói rằng sẽ lờ đi! N-Nhưng mà, tại sao!?”

“Sao là sao?”

“Thì...ý là...sao lại là hôm nay…?”Câu hỏi trước đó không mấy rõ ràng nên tôi chỉ có thể trả lời vế sau.

“Mình tự hỏi tại sao. Mình không chắc liệu có thể giải thích rõ ràng, nhưng có một thứ mình có thể nói. Mình muốn ngăn không cho bất cứ thằng con trai nào có cậu làm bạn gái.”

“Thế ý là---Cậu, cậu thích...thích...tớ?”

Câu hỏi của Kei chứa đựng những cảm xúc mạnh mẽ mà trước đây tôi chưa từng được thấy.

Giây phút này, con tim tôi rung động vào ngay trước khoảnh khắc ấy, đã tiếp thêm sức mạnh để tôi có thể dứt khoát trả lời lại.… tôi nghĩ vậy.

“Đúng thế, mình yêu Karuizawa Kei.”

Tỏ tình, một trong những khoảnh khắc trọng đại của cuộc đời.

Khoảnh khắc bảy tỏ cảm xúc chân thật của bản thân.

Liệu tôi đã trả lời được Kei thật lòng chưa?

Thổ lộ ai đó vốn xuất phát hoàn toàn từ rung động.

Tán tỉnh ai đó cũng là xuất phát từ sự khao khát muốn biến đối phương trở thành của mình.

“Câu trả lời của cậu là?”

Quả bóng đã được chuyền tới tay Kei. Còn lại là chờ đợi.

Kei cố gắng sắp xếp lại tâm trí rối bời của mình, và hết sức kéo lại ánh mắt cố lảng tránh.

”--Tớ sẽ để cậu hẹn hò...với tớ.”

“Tớ có thể xem đó là cậu cũng thích tớ không?”

"C-Cái đó cũng cần phải nói sao!?"

Nó là phần thiết yếu để xác nhận dù cho tôi hiểu được sự bối rối của cô ấy.

Chỉ khi nhận được câu trả lời rõ ràng thì mối quan hệ của hai đứa mới có thể thực sự thay đổi.

"Có, phải nói chứ."

Nghe tôi khẳng định vậy, Kei có bất ngờ nhưng không khước từ rõ ràng nữa

“….”

Không có một ai đang lắng nghe, và giữa hai đứa chẳng tồn tại một hợp đồng đã được đóng dấu gì cả.

Chỉ là một cuộc nói chuyện giữa hai người, chỉ hai người biết. Một lời hứa chỉ hai người cùng giữ.

“Cậu không thể trả lời ư?”

Nếu cô ấy không nói được, thì tôi phải tự làm gì đó rồi.

“C-chờ đã. Lúc này đây cảm xúc của mình đang rất lẫn lộn…!”

Kei xòe hai bàn tay ẩn ra trước mặt, bảo tôi chờ chút, đừng giục.

Rồi, tôi quyết định im lặng chờ cho tới lúc đó.

Mấy chục giây trôi qua, đôi mắt Kei kiên định nhìn thẳng vào tôi.

“…Ừ thì, a! Việc đó, mình nên nói sao đây…”

Mặc dù đã đi đến quyết định của bản thân, nhưng vẫn cần chút thời gian để lựa chọn từ ngữ để đáp lại.

Tôi cảm nhận được sự dễ thương đến kì lạ qua dáng vẻ đó, nên khoảng thời gian chờ đợi này tính ra cũng không tệ cho lắm.

“Với cậu… cơ bản mà nói thì…”

Cố gắng lấy hết dũng khí ra để nói thành lời, song riêng đôi mắt cô ấy không hề lảng tránh.

Có lẽ đây là bằng chứng cho sự quyết tâm của Kei.

Mặt mạnh mẽ trong Karuizawa Kei.

Là ý chí vững vàng để hoàn thành thứ gì đó một khi đã quyết

“T-thích… hừ.. hay đúng hơn là…”

Giọng Kei dần nhỏ lại, lắp bắp, nhưng vẫn bộc lộ cảm xúc của cô ấy.

“Tớ cũng… tớ….thích… … Dù xấu hổ nhưng …nhưng… t-tớ thừa nhận, tớ thừa nhận được chưa!”

Không hiểu sao cô ấy giận dữ, nhưng dù sao thì cô ấy đã thể hiện tình yêu của mình rồi.

Tôi đưa tay ra, nhẹ nhàng nắm lấy tay cô ấy.

“C-Chờ đã! C-Cậu không định hôn đó chứ!?”

Kei phản ứng lại mãnh liệt hơn cả lúc phải thừa nhận thích tôi nữa.

Nếu tôi có hôn thật thì chắc Kei cũng không phản đối đâu, nhưng tôi không định làm tới mức đó.

“Không, tớ sẽ không làm điều đó. Chưa phải lúc.”

“Chưa… chưa phải lúc…”

Nghĩa là tôi sẽ để dành những thứ như này cho tương lai.

Tưởng tượng viễn cảnh đó, Kei đông cứng lại.

Tôi nhẹ nhàng ôm cô ấy vào lòng.

Đây là minh chứng cho việc mối quan hệ giữa tôi và Kei đã có một bước tiến lớn.

“Thế này thôi thì được phải không?”

“-Ừ, nếu chỉ thế này thôi…”

Không cần nhìn mặt Kei tôi cũng biết.

Chắc hẳn cô ấy có hơi bối rối, hồi hộp, và hạnh phúc cùng lúc này.

Khuôn mặt ấy có thể đang cười, hoặc cũng có thể không biết nên biểu hiện cảm xúc như nào cả.

“Này, cậu cao hơn chút rồi hả?”

“Có lẽ vậy.”

Tôi cao 176cm trước khi nhập học tại đây. Việc cao hơn trong năm nay không phải vấn đề gì to tát.

Điều tương tự với những học sinh khác.

Con người là một loài sinh vật luôn phát triển.

Cũng là sinh vật đam mê học hỏi.

Đó là một bản năng.

Như việc thích học lái xe hay bơi lội.

Như việc thích học cách dùng đũa hay cách uống bằng ống hút.

Tôi cũng sẽ học về tình yêu thông qua Kei.

Một thứ tôi vẫn chưa được học trong cuộc đời này.

Một thứ không bao giờ có ở Whiteroom.

Và nó kích thích bản năng tìm hiểu của tôi.

Hơn nữa, có một lý do quan trọng tại sao tôi lại chọn Kei.

Do cuộc tình này sẽ trở nên cần thiết cho quá trình trưởng thành của cô gái mang tên Karuizawa Kei này.

Khi hướng mắt nhìn tới 1 năm tiếp theo, có thể thấy quan hệ giữa tôi với Kei sẽ quan trọng hơn nữa.

Kei không thể cứ mãi kí sinh trên vật chủ như này được.

Để ngăn điều đó, giai đoạn này là cần thiết.

Tôi―

Vẻ mặt bây giờ của tôi trông như nào nhỉ?

Liệu tôi có đang cười không?

Hay một biểu cảm ngại ngùng đang xuất hiện trên gương mặt của tôi?

Hay đó là một nụ cười bối rối?

Tôi không biết.

Tôi không biết bây giờ mặt mình đang trông như thế nào nữa.

―Không.

Không phải.

Thực chất, tôi biết.

Tôi biết giờ mặt mình trông như nào chứ.

Cả những gì mình đang nghĩ, những gì mình định làm, tôi cũng biết.

Con người vui mừng khi học được điều mới.

Cho dù đó là học hành, thể thao hay game, chúng đều như nhau cả.

Khi cảm nhận được sự tiến bộ của bản thân, họ sẽ đồng thời cảm nhận được niềm vui đi kèm.

Điều này cũng đúng với chuyện tình cảm nữa.

Tôi không biết tình yêu là gì.

Tôi không hiểu gắn kết là gì, và tôi không hiểu về tình thương.

Và tôi không hiểu mối quan hệ nam nữ.

Trái lạc thú lẫn cảm xúc thẹn thùng chờ đợi ở tận cùng cũng không nốt.

Chắc chắn tại một tương lai không xa, tôi sẽ có được câu trả lời cho từng thứ, từng thứ một.

Nhưng, có lẽ sẽ chẳng có gì thay đổi cả.

Tôi chỉ học được thêm một điều mới mà thôi.

Và trưởng thành, rồi tiếp tục tiến lên phía trước

Nói cách khác, Kei như là quyển sách để tôi học về bạn khác giới.

Và khi tôi đọc xong- ‘mục đích’ của nó kết thúc.

Hay-

Một tương lai khác đang chờ đợi tôi?

Liệu có lẽ nào cô ấy sẽ trở thành một sự tồn tại mà tôi không thể rời bỏ, một sự tồn tại mà không ai có thể thay thế được?

Tôi không biết được.

Một phần trong tôi hi vọng điều đó thành sự thật, một phần tự nhận thức được điều đó là không thể.

Vậy nên tôi nguyện cầu.

Rằng vào khoảnh khắc này – khoảnh khắc ôm chặt lấy người con gái quan trọng với mình vào lòng – tôi đang cười.

Nguyện cầu, với tư cách một người học sinh trẻ tuổi, thề rằng sẽ trân trọng cô ấy.

Tôi dịu dàng ôm lấy Kei và lặng lẽ nguyện cầu như vậy.

u22719-1d6cadd4-f9a7-4156-9a0c-43d2c033d813.jpg

Ngoại truyện – Arisu: Dự đoán về tương lai

Sau khi lễ bế giảng kết thúc, toàn bộ học sinh về từng lớp riêng của mình để nghe vài lời giải thích cuối cùng trước khi tôi chuẩn bị rời khỏi lớp học.

Dù nói thế, nhưng với đôi chân yếu ớt này, tôi không thể đi nhanh được như người khác, tôi dần dần tới địa điểm mình mong muốn và đợi người đó, có vẻ như họ đến hơi trễ.

“Em đang làm gì ở đây Sakayanagi?”

Mashima, người vừa tham dự lễ tốt nghiệp dành cho năm ba, hỏi tôi đầy thắc mắc trong khi tiến lại gần.

“Em đang chờ thầy, Mashima-sensei.”

“… Chờ thầy?”

“Vâng ạ. Thầy chuẩn bị đi gặp Ayanokouji-kun và Chabashira-sensei tại phòng lễ tân phải không?”

“Ý em là sao?”

Mashima-sensei không thừa nhận việc đó, ít nhất là ở vẻ ngoài.

Nhưng tôi đã biết rõ chi tiết. Từ lúc tôi đưa Ayanokouji-kun số điện thoại cha tôi, tôi cho rằng việc này sẽ xảy ra.

“Thầy hẳn đã nhận được tin nhắn từ chủ tịch Sakayanagi để gặp mặt Ayanokouji-kun. Em cho là Chabashira-sensei cũng đang có mặt ở đó luôn phải không ạ?”

“Làm thế nào em biết chuyện này?”

“Em chỉ biết về tình hình hơn thầy và Chabashira-sensei, thế thôi ạ.”

“Dù cho đó là sự thật đi chăng nữa thì tên em không hề được nhắc đến.”

“Đó là do em bỗng nhiên muốn tham gia. Em đi cùng thầy được chứ?”

“Đáng tiếc là thầy không có quyền hạn cho việc đó. Sẽ rất rắc rối nếu thầy dẫn em đi cùng.”

“Em cũng sẽ có mặt cùng với thầy sau đó nếu như đi riêng. Vậy sao chúng ta không đi cùng nhau ngay từ đầu? Em tin là nó sẽ tiếp kiệm thời gian của thầy.”

Thậm chí nếu tôi không được thầy ấy cho phép thì chẳng có lí do gì cản tôi đến 1 mình.

Hay nói cách khác, kết quả vẫn như vậy.

“… được rồi, vì có vẻ như em đã biết.”

“Cảm ơn thầy nhiều.”

Tôi quay người và đi về hướng phòng tiếp khách. Thầy ấy nhanh chóng bắt kịp tôi.

“Chúng ta sẽ thảo luận về cái vấn đề gì đây?”

“Một thứ cực kỳ, cực kỳ thú vị.”

Tôi có thể đoán được vài nước đi chủ tịch Lâm thời Tsukishiro sẽ dùng đến trong tương lai. Tôi cảm giác như những ngày nhàm chán của mình đang dần trở nên đầy màu sắc chỉ bằng việc tưởng tượng đến nó. Đi theo sau Mashima, chúng tôi hướng tới phòng lễ tân nơi Ayanokouji-kun đang đợi.

Để tận hưởng quãng thời gian bên cậu ấy. Và tận hưởng những gì sắp diễn ra.

Ngoại truyện – Hiyori: Nhờ đọc sách đó.

Đó là vào đầu kỷ nghỉ xuân. Khoác lên mình bộ đồ thường ngày của bản thân, tôi đi tới trung tâm mua sắm Keyaki.

“Ngày mới tốt lành Ayanokouji-kun.”

Tại nơi đó, đứng trước mặt tôi đây là một học sinh từ lớp khác. Tôi cảm thấy chuyện này có chút lạ thường khi hai đứa đi tới quán cà phê.

“Cậu đến khá sớm đó.”

“Mình không thể tới trễ được khi bản thân là người rủ rê.”

Ayanokouji-kun, một người rất thông minh và trưởng thành, vẫn bình thản như mọi khi. Gần đây tôi cảm thấy mến cậu ấy vì điều đó.

Không, không phải như một người khác giới mà có thể nói là như một người bạn…

Đó là lý do tôi gặp mặt cậu ấy như thế này, dù cho đây là ngày nghỉ hay không phải đi chăng nữa. Mà ngay từ đầu thì tôi cũng chưa từng được trải nghiệm việc cùng bạn bè ra ngoài chơi vào ngày nghỉ.

Nhưng nguyên nhân chính là do tôi không kiếm được cho mình những người bạn thân.

Chính thế nên tôi không muốn bắt ai phải đợi chờ. Cho rằng nếu mình gây rắc rối hay làm cậu ấy thất vọng là điều tôi không mong muốn. Dù cho tôi không nghĩ về cậu ta như một đối tượng khác giới nhưng cuối cùng thì tôi thì cũng đã làm vậy. Tôi cảm thấy hạnh phúc khi bản thân mình cũng như những cô gái khác đang trải nghiệm những điều tương tự. Tôi tự hỏi cái cảm giác lâng lâng mà bản thân không thể định nghĩa được này là gì? Tôi trông chờ vào việc khám phá ra nó trong cuộc hẹn của hai đứa.

“Xin lỗi vì đã rủ cậu đột xuất thế này.”

Dù cho tôi đã liên lạc với cậu ta có đôi chút vội vàng, bảo rằng mình sẽ rất cảm kích nếu như cả hai có thể gặp mặt trong đầu tháng Tư, nhưng cậu ta có vẻ không bị khó chịu bởi nó dù cho tôi thậm chí đã làm cậu ta phải thay đổi lịch trình của mình.

“Mình không có kế hoạch gì cả trong suốt kỳ nghỉ xuân, vậy nên cậu không cần phải bận tâm về chuyện đó đâu. Giờ thì-“

“Cuối cùng thì thư viện cũng nhập thêm sách mới.”

Tôi muốn nói nhiều đến mức bản thân không thể miêu tả được sự phấn kích của mình và đưa cho cậu ta xem chiếc túi xách của tôi.

“Vậy nên mình muốn hai ta chia sẻ thông tin nhanh nhất có thể.”

Nhưng trước khi tôi kịp nhận ra thì cả hai đã tới quán cà phê, nhưng vì kỳ nghỉ đông chỉ vừa mới bắt đầu nên nơi này thật đông đúc.

“Có nhiều người hơn mình nghĩ.”

Chúng tôi xoay sở tìm được chỗ kế cửa sổ và gần quầy tính tiền nên quyết định chọn chỗ đó.

“Chúng ta không có nhiều cơ hội để gặp mặt nhau vào ngày nghỉ như thế này nên mọi chuyện cảm thấy thật mới mẻ với mình.”

“Có lẽ cậu nói đúng.”

Như thể một trai một gái đang hẹn hò với nhau vậy. Không, nó chính xác là như thế nhưng tôi sẽ cảm thấy xấu hổ hơn nữa vì dòng suy nghĩ này nên tôi quyết định dừng nó lại.

“Giờ thì hai ta bắt đầu thôi… Cậu muốn xem qua những quyển sách mình mang theo không?”

Tôi cố gắng che giấu sự xấu hổ bằng việc lấy ra một quyển sách mà mình muốn cho cậu ta thấy. Nhưng rồi tôi chợt nhớ ra có chuyện muốn nói với cậu ấy.

Lớp học của tôi cũng quan trọng như việc tôi là bạn cậu ấy. Dù cho nó có khiến cậu ta ghét tôi đi chăng nữa, tôi vẫn phải nói.

“Đúng rồi, trước khi hai ta hào hứng bàn về những cuốn sách, có chuyện mình muốn bàn với cậu, sẽ tốn chút thời gian của cậu được chứ?”

Tôi nói ra và nhìn thẳng vào mắt cậu ấy. Đôi mắt trông như thể có thể nhìn thấu mọi thứ như thường lệ. Tôi cảm thấy một tương lai hai đứa phải đối đầu với nhau rồi sẽ tới. Gần như chắc chắn cậu ta sẽ là kẻ thù nguy hiểm nhất mà lớp tôi từng đối mặt. Khi nhìn vào đôi mắt cậu ấy, tôi càng cảm thấy chắc chắn hơn về điều đó.

Ngoại truyện – Ryuuen Kakeru: Những điều trở nên rõ ràng sau 1 năm.

Đây là sự việc diễn ra trước khi kỳ nghỉ xuân kết thúc.

Tôi lết thân tới trung tâm thương mại Keyaki. Sau khi đánh bại Ichinose và quay lại lớp C, tôi quyết định đấu với Ayanokouji lần nữa.

Tôi phải lập ra một chiến lược thật tốt mới có thể đánh bại hắn.

Đó là lý do tôi cần tìm một tên có thể trở thành tay chân và làm theo lệnh của mình. Bất kể có tầm thường đến đâu.

Ở lớp hắn có một vài con tốt hữu dụng dễ thao túng.

Mặt khác, không hiểu sao lớp tôi toàn lũ não cơ bắp.

Chúng nó giỏi làm lính, nhưng đến lúc chỉ dẫn chi tiết thì lại không theo nổi.

Hơn nữa, cả lớp vẫn không hề tin tưởng tôi.

Hiện tại Ishizaki giữ chức vụ chỉ huy lớp, nhưng tôi chán ngấy cái diễn xuất ngu xuẩn của nó rồi.

Quan trọng là khi nào nên giành lại ngôi vương.

“Chào buổi sáng. Cậu đi một mình sao?”

Tôi đang ngồi ở trung tâm thương mại Keyaki đợi Ibuki và Ishizaki đến thì một kẻ lắm chuyện lên tiếng.

Là Sakayanagi Arisu.

“Cô cũng vậy đấy Sakayanagi à, đám thuộc hạ của cô đâu rồi?”

Tôi không thấy đám vệ sĩ... không, đám hầu hạ của cô ta, Kamuro và Hashimoto đâu cả.

“Fufu. Thi thoảng mình cũng đi một mình chứ. Mà chúc mừng chiến thắng trở lại của cậu nhé.”

“Tôi cũng chúc mừng cô luôn. Nghe nói cô đã đánh bại lớp của Suzune.”

“4 thắng 3 thua. Kết quả vô cùng sít sao dù họ là lớp dưới."

“Nhưng cô thắng rồi nên chúng cũng chỉ là lũ lót đường thôi.”

Chỉ trong một năm, cách biệt 500 điểm là quá lớn để rút ngắn.

Có thể cho rằng họ đã an toàn. Hoặc chí ít những kẻ lười biếng nghĩ vậy.

“Những lời nói của cậu xáo rỗng làm sao. Đôi mắt cậu muốn nói rằng chúng tôi sẽ san bằng khoảng cách này trong hai năm... không, ngay trong năm nay."

“Kuku, ai biết được?”

“Thế nào? Muốn làm ly trà bàn luận về năm tiếp theo cùng nhau không?”

“Cùng nhau ư? Tôi không có gì để nói cả. Và cũng đếch có hứng, được chưa?”

“Ồ, thật sao? Mình đang tính tổ chức ăn mừng nhè nhẹ cho sự trở lại của cậu vậy mà. Đương nhiên là mình bao.”

Rõ ràng cô ta đang coi thường tôi, nhưng vẫn canh chừng từng nước đi của tôi. Để chắc rằng mình không bỏ lỡ gì.

Bất kỳ chuyển biến lạ thường nào cũng chỉ khiến cô ta hớn hở hơn mà thôi.

Chiến trận giữa đôi bên đã gần kề.

Tôi thì đùa giỡn với cô ta lúc nào cũng được. Chúng tôi sẽ đọc vị những gì đối phương che giấu bằng mọi cách.

Nhưng hôm nay tôi không định làm thế.

“Chào.”

Tôi đứng dậy, kiếm nơi khác để đi. Thấy vậy cô ta lại lên tiếng.

“Khí tức cậu thay đổi rồi.”

“Gì cơ?”

“Nếu là năm ngoái cậu sẽ nhìn mình với con mắt đầy hận thù. Theo mình thấy cậu không còn như ngày trước nữa."

"Hờ."

Tôi cười khẩy. Cô ta cũng cười y hệt.

Cô ta nghĩ rằng bây giờ tôi đang không hề tỏ ra thù địch sao? Tôi vừa nghĩ vừa nhịn cười.

“Cậu vẫn tỏ ra thù địch với mình. Nhưng rõ ràng sắc thái của nó đã thay đổi rồi."

Dường như những gì cô ta nói không phải là điều tôi mong đợi.

“Hồi nhập học mình từng nghĩ cậu chẳng xứng làm đối thủ của mình, nhưng giờ hình như khác rồi.”

“Thôi đừng văn vở nữa Sakayanagi à. Cô tự tin hơi thái quá rồi. Nguyên tắc của tôi là thắng bất kể thủ đoạn. Nếu thích tôi có thể sút cho cô nằm đo đất ngay và luôn đấy. Có mếu máo xin xỏ tôi cũng không nương tay đâu."

Hiện giờ Hashimoto và Kitou không có ở đây, cô ta chỉ là một con nhỏ yếu nhớt không thắng nổi đám trẻ ranh.

“Quả thật mình không có cơ thắng trong một trận đấu thể chất, nhưng cũng không có nghĩa là cậu thắng đâu.”

“Vậy cô sẽ không thừa nhận thua do bạo lực vì đôi chân què quặt của mình à?"

“Vấn đề không phải vậy. Sức mạnh thể chất cũng là yếu tố cần thiết với bất kỳ cuộc chiến nào. Mình chỉ nói rằng việc dùng vũ lực với mình ở đây sẽ không dẫn cậu đến chiến thắng. Có rất nhiều người và camera giám sát hiện đang theo dõi chúng ta. Nếu bây giờ cậu giơ tay đánh một người không thể đi lại tự do như mình, kết cục không chỉ là bị đình chỉ thôi đâu. Để có được chiến thắng, suy xét về bên thứ ba cũng quan trọng lắm đó."

“Hợp lý nhỉ. Nhưng nếu tôi muốn dùng vũ lực để thắng cho thoả ý thích cá nhân thì sao?”

Tôi tiến lên một bước, khẽ giơ nắm đấm lên hù dọa. Thiết nghĩ cô ta mà run sợ chắc trông cũng dễ thương đấy. Nhưng cô ta chỉ nở ra một nụ cười khó chịu, tỏ ra không hề e ngại.

Nếu cho rằng tôi không dám đánh thật thì cô ta quá ngây thơ rồi. Nhưng dường như đó không phải là lý do.

Cô ta không để tâm bởi bị đánh không phải là thất bại, mà là đặt một chân tới thắng lợi. Ánh mắt cô ta nói với tôi như thế.

“Cậu cũng sáng dạ đấy. Thật tốt là cậu biết tính toán thiệt hơn.”

Tôi mà đấm cô ta thật thì chỉ tổ bị cộp mác rác rưởi mà thôi.

“Mình nghĩ cậu bây giờ đã trưởng thành để mình chơi cùng rồi.”

Tôi đã trưởng thành trong suốt năm vừa qua ư?

Hờ... ăn nói hàm hồ.

“Tôi chẳng thay đổi gì cả.”

“Cậu chắc chứ? Mình lại thấy cậu thay đổi chút ít rồi đấy.”

Cô ta vẫn khăng khăng dù tôi đã phủ nhận

Ngu ngốc thật, tôi nghĩ.

Nhưng đúng là tôi đã thay đổi một chút.

Tôi nghĩ rằng sau khi học trung học mình sẽ không trưởng thành nữa.

Tôi nghĩ rằng mình đã hoàn toàn trưởng thành rồi.

Tôi coi những kẻ khác là đồ chơi, không chút thấu cảm.

“Cậu hiện giờ hình như đã thay đổi quan điểm so với một năm về trước rồi nhỉ?”

Phải… Tôi đã thay đổi cách nhìn nhận sự việc.

Đợt thâu tóm lớp D hồi tháng Tư, tôi cứ ngỡ trường này chẳng là cái thá gì.

Tôi biết rằng Sakayanagi, với món đồ chơi là Katsuragi, khá là thông minh, nhưng ngoài ra cô ta chẳng có gì đáng lưu tâm.

Tôi chỉ thích vùi dập lớp B và lớp D cho đời bớt nhàm.

Giờ nghĩ lại đúng là nực cười.

Đến tôi còn phải sửng sốt khi thấy mình nỗ lực gồng gánh cả lớp đến mức nào.

“Xem ra có chuyện gì đó lớn lao tới mức có thể khiến cậu thay đổi thế này.”

Thái độ và ánh mắt kia nói rằng cô ta đang thử tôi nhưng tôi mặc kệ, không biểu lộ bất cứ điều gì.

“Fufu, mình rất trông chờ—vào chiến trận mới năm nay đấy?”

“Cô sẽ sớm hối tiếc thôi.”

Nhìn thấy mấy tên mình đang đợi đã đến, tôi quay lưng rời bước khỏi Sakayanagi.

“Chào buổi sáng, Ryuuen-san. Đó là Sakayanagi… phải không ạ? Chuyện gì đã xảy ra thế?”

Ishizaki ngó ra đằng sau khi tới chỗ tôi.

“Chém gió chút đỉnh ấy mà.”

Giải thích cho thằng này chỉ tốn thời gian và công sức.

Thằng này tuy ngu nhưng được cái ngoan ngoãn, cậu ta ngậm miệng lại không dò hỏi thêm nữa.

“À đúng rồi, sáng nay bọn em có gặp Ayanokouji đấy. Cậu ta cũng đi đến trung tâm thương mại Keyaki.”

"Đi một mình hả?"

"Vâng. Lúc em thấy là đang đi một mình. Bọn em mới tách nhau ở lối vào, cậu ta đi theo cửa bắc."

“Thế à.”

Vào thời điểm này trong ngày, lượng địa điểm có thể dùng được chỉ có hạn.

Chắc hắn hẹn gặp chuyện trò với ai ở tầng hai rồi.

Tôi không nghĩ hắn sẽ xong việc trong 10 đến 20 phút đâu.

Đi sớm thế này nghĩa là cuộc đối thoại đó phải khá quan trọng.

Trước mắt thì triển khai kế hoạch ban đầu với đám này đã.

“Phải rồi Ryuuen-san. Em có đề nghị một kế hoạch cho Ayanokouji, bảo anh với cậu ta chung lớp để cùng nhau lên lớp A, nhưng cậu ta từ chối…”

“Cậu ngu à? Có kể ra thì Ryuuen cũng không nghĩ ý kiến này hay ho đâu.”

Ibuki chán ghét chuyện đó, nhưng những gì Ishizaki nói không thể bỏ qua.

Đúng là nếu chúng tôi bắt tay với nhau thì cả khối không kẻ nào có thể địch lại.

“Ờ, không được đâu.”

“Không được sao… ừm… em xin lỗi vì cái đề nghị ngu ngốc này.”

“Rồi sao? Gọi bọn tôi vào hôm nay có việc thế?”

“Để bàn về kế hoạch sau khi lên năm hai.”

“Kế hoạch?”

“Bất kể là kỳ thi đặc biệt nào, tôi sẽ hủy diệt lớp A trong năm nay.”

“…cậu không đùa chứ?”

“Sakayanagi sẽ không để lộ bất cứ lỗ hổng nào nhưng nếu cứ để lớp A băng băng như vậy, cơ hội chúng ta có sẽ bay biến hết. Tôi sẽ nghiền chúng ra bã, dù chúng có cứng đầu đến đâu.”

Nhưng chí ít tôi cần chắc chắn thời điểm hành động.

“Vậy còn lớp B?”

“Kệ đi, chúng nó sẽ tự hủy thôi. Chúng nó không biết xài trò bẩn mà.”

Nói cách khác, chúng không đáng để chú ý tới.

“Đúng rồi, việc gì phải cảnh giác lớp B."

Ngoại lệ có lẽ là Kanzaki, nhưng tầm này cậu ta không đáng làm đối thủ của tôi. Cậu ta có thực lực hay không sớm muộn gì cũng sẽ rõ.

“Chính xác, không cần để ý làm gì, nhưng—chính vì vậy nên chúng ta phải kết liễu chúng. Phải đánh cho chúng không thể nào ngóc dậy nổi.”

Vùi dập tất cả các lớp cũng là để nhắc nhở hắn nữa.

1.

Tôi đang đợi Ayanokouji rời khỏi quán café.

Nếu hắn không ở một mình, dù rất phiền nhưng tôi sẽ buộc phải chờ cơ hội tiếp theo.

“Ishizaki bảo cậu là tôi sẽ ở đây à?”

“Ờ, tôi đến đây để tìm cậu.”

Nhìn gương mặt vô cảm kia thật khó để đoán xem hắn đang suy tính gì.

“Cậu có số tôi phải không. Gọi điện là được mà.”

“Nói chuyện trực tiếp trước cái bản mặt ngu độn của cậu thì vui hơn.”

Không biết hắn cảm thấy thế nào, nhưng đó là lý do tôi không thể tránh gặp thẳng mặt hắn được.

Để chế ngự hắn, đập tan bức tường ý chí sắt thép của hắn là hết sức quan trọng.

Dù sao tôi cũng có chuyện cần xác nhận lại với hắn.

“Cái đó nghĩa là sao?”

Tôi hỏi mơ hồ, nhưng hắn ngay lập tức hiểu ra.

Cái đó chính là lời nhắn cậu ta nhờ Shiina Hiyori gửi cho tôi.

Tôi đã thắng 5-2 khi đối đầu với Ichinose và hủy diệt cô ta trong kỳ thi cuối năm.

Tôi quật ngã hoàn toàn tinh thần của cô ta, không ngừng gây áp lực lên lớp cô ta, một vài tên đã không thể tham dự kỳ thi do bị tôi làm đau bụng.

Hắn biết về phương pháp của tôi và gửi cho tôi một tin nhắn: ‘Tôi có thể thắng nhiều hơn năm trận, với một chiến lược hoàn hảo hơn nhiều’.

Nước đi đó thôi thúc tôi nói chuyện với hắn, dù hắn muốn hay không.

Chẳng khác nào tôi buộc phải ngoan ngoãn nghe theo lời răn dạy dưới góc nhìn của thượng đế vậy.

“Như đã nói, phải tôi thì tôi đã làm tốt hơn.”

“Dùng cách nào thì kệ tôi.”

Nếu tôi xài cách khác và thắng năm trận, đó lại là năm trận thắng nữa. Chẳng khác gì nhau.

“Kế hoạch đó không hề chắc ăn. Nếu cậu bị đuổi học vì bất cẩn, tôi sẽ cảm thấy cô đơn lắm.”

Bất cẩn? Không lý nào tôi lại thua Ichinose cả.

Tôi hùa theo lời nói đùa ngu ngốc của cậu ta.

“Kuku, giỡn vui thế? Thua Sakayanagi để tụt hạng lớp mà vẫn to mồm thế nhỉ.”

Trận đấu giữa lớp Ayanokouji và Sakayanagi kết thúc với tỉ số 4-3, Sakayanagi đã dẫn dắt lớp mình giành chiến thắng.

Nhưng đương nhiên, đời nào hắn lại kém hơn cô ta được.

Tính đặc thù của khiến Leader bị giới hạn những gì có thể làm.

Không… Nếu hắn nghiêm túc, cá là hắn có thể thắng mọi kỳ thi.

Nghĩa là hắn không nghiêm túc hoặc bị ai đó can thiệp vào.

“Đúng là lớp tôi thua lớp Sakayanagi. Là Leader, tôi không có gì bào chữa. Còn Sakayanagi có mạnh hơn tôi hay không thì cậu tự tìm hiểu đi.”

“Cái quái—khinh nhau à?”

Hắn dễ dàng thừa nhận thất bại, nhưng điều đó chỉ khiến tôi thêm điên tiết.

Tôi lại gần, liếc nhìn đôi mắt xám xịt của hắn.

“Đã đánh bại tôi thì không bao giờ thua kém cô ta được.”

“Cậu quá khen rồi, nhưng nếu thực sự tôi đã ngủ quên trên chiến thắng thì sao?”

“Xin lỗi đi, tôi không thể tin được. Thà bảo ngay từ đầu cậu đã đếch thèm quan tâm thắng thua đi, còn hơn là bảo cậu đánh nghiêm túc nhưng vẫn thua. Cũng có khả năng là nhà trường đã dàn xếp để lớp A chiến thắng, giữ thể diện cho họ. Nghĩ vậy còn hợp lý.”

Sức mạnh của tên này không thuộc cấp độ của một học sinh năm nhất cao trung.

Toàn thân tôi đã nếm trải nó trong trận đấu hồi năm nhất.

Tôi thậm chí còn muốn biết trước giờ cậu ta sống như thế nào để trở nên quái vật như thế.

“Vậy...? Trở lại rồi thì tính làm gì, Ryuuen?”

“Đừng có tuỳ tiện áp đặt việc tôi có trở lại hay không. Tôi định tận hưởng kỳ nghỉ tuyệt vời này lâu hơn một chút nữa.”

Giờ là lúc tốt nhất để bí mật lên thật nhiều kế hoạch.

“Nhưng… Nếu tôi chán kỳ nghỉ này rồi, tôi sẽ hủy diệt Ichinose và Sakayanagi để làm nóng người.”

“Có vẻ như cậu đã thay đổi nhiều rồi.”

“Kukuku, công nhận. Tôi cũng ngạc nhiên đấy. Không ngờ tôi lại phấn khích khi có cơ hội trả thù cậu như vậy.”

“Thế à.”

Bất kể hắn trả lời gì, tôi vẫn không đọc được ý định của hắn.

Nhưng rõ ràng Ayanokouji không phải là đồng minh của Sakayanagi và Ichinose.

Không, có khi hắn còn không xem Suzune là đồng minh ấy chứ.

“Được thì tôi xin cảm ơn. Nếu cậu có thể hủy diệt Ichinose và Sakayanagi, tôi không mong gì hơn. Khi đó con đường của tôi sẽ thuận lợi hơn.”

“Tưởng cậu không quan tâm đến lớp?”

“Giờ thì hơi khác rồi. Tầm này năm sau lớp đó sẽ có thứ hạng tốt. Dù cho tôi không ở đó nữa.”

“Gì cơ?”

Dù cho tôi không ở đó nữa?

“Từ giờ có thể tôi sẽ bị để ý rất nhiều, nên nếu có tôi bị tống cổ cũng chẳng có gì lạ. Đúng không?”

Ngu mới lo lắng chuyện đó.

“Yên tâm đi. Người duy nhất có thể tống cổ cậu là tôi.”

Tôi không thể nghĩ ra bất cứ ai từ bất cứ khối lớp nào có thể trục xuất hắn.

Nghĩ vậy tôi thầm cười.

“Nhưng—”

Nói rồi tôi đột ngột rút ngắn khoảng cách đôi bên.

Không để hắn kịp nhận ra, tôi ra đòn nhanh nhất có thể, trực tiếp vào hắn.

"Raaahhh!!"

Tôi không chút do dự dùng chân phải nhắm vào khoảng không trước mắt hắn.

Nhưng đó chỉ là màn dạo đầu.

Dù cho có đối phó được thì cũng chẳng quan trọng.

Đây mới chỉ là đòn đầu tiên.

Nhưng nếu né nó thì tiếp theo sẽ là sự sụp đổ của hắn.

Tôi dồn toàn lực đá vào đầu hắn bằng chân trái.

Nhưng—

Hắn bình tĩnh né đòn như thể biết trước đòn thứ hai sẽ đến ngay sau lượt đầu.

Không quá sớm cũng không quá trễ.

Động tác vừa đủ không thừa thãi.

Tôi tính ra đòn lần ba, nhưng chuyển động của hắn khiến tôi nản chí, cơ bắp tôi căng ra.

“Ha, đánh bất ngờ thế mà cũng tránh được. Cậu là quái vật phương nào vậy?”

Dù đánh đi đánh lại bao nhiêu lần, hắn vẫn dễ dàng đỡ được.

Trong bất kỳ trận chiến thuần đấm nhau nào, tôi cũng không thể thắng hắn.

Vậy nên phải không ngần ngại dùng những bài bẩn và bất ngờ.

“Cậu thể hiện quá đấy.”

Cậu ta nhắc tôi phải để ý thời gian và nơi chốn, nhưng tôi cố tình làm vậy.

Việc có vô số camera được lắp đặt ở đây khiến tôi làm thế.

“Bản năng của tôi mách bảo rằng muốn ăn tươi nuốt sống cậu.”

Nếu đòn đánh bất ngờ đó khiến cậu ta bực bội dù chỉ một chút thôi cũng đáng lắm rồi.

“Không đánh trả à?”

Tôi thử khiêu khích, nhưng đương nhiên cậu ta không dao động.

“Tôi muốn tránh rủi ro khi chiến đấu với cậu ở đây. Bên cạnh đó, vẫn chưa đến lúc để làm vậy.”

“Ha, lòng từ bi của kẻ mạnh sao? Cậu nói như thật ấy, làm tôi hăng máu rồi.”

Cơ bắp lại bắt đầu căng lên nữa.

Giờ có thể sẽ đánh cậu ta nữa vậy, tôi đã nghĩ vậy nhưng mà…

“Cậu có tiềm năng. Đó là lý do cậu phải trưởng thành đúng cách, Ryuuen.”

Tôi quay sang phẫn nộ khi nghe những lời đó. Đó không phải lời được dùng khi đối thoại với một kẻ thù bình đẳng.

Để xả cơn tức, tôi đấm bức tường ở gần.

“Trưởng thành đúng cách? Từ khi nào cậu trở thành giáo việc của tôi vậy?”

“Tôi chỉ đang nói sự thật. Nhưng đừng thảm hại đến mức để dễ dàng bị kéo xuống đấy.”

“Gì cơ?”

“Có vẻ cậu dùng vài thủ đoạn đê tiện để sử dụng Ishizaki cùng những người khác. Dùng quán karaoke để làm những việc đó không phải là ý tồi, nhưng lỡ may mà để lại dấu vết thì cậu tiêu đời. Cậu sẽ bị đuổi học ở điểm đó. Dù cho cậu có giả dối vô minh đi chăng nữa, nếu những việc kỳ lạ cứ diễn ra ở bài kiểm tra thì đương nhiên nhà trường sẽ nghi ngờ cậu. Sự thật là Ichinose đã không nộp đơn khiếu nại là chỉ để trả ân sủng của cậu, Ryuuen.”

“Tôi dùng sự nhân ái của cô ta trong tính toán của mình.”

“Chính vậy mới là điểm ngây thơ của cậu. Cậu sẽ chẳng bao giờ bắp kịp tôi với tốc độ này đâu.”

“...Cậu thực sự nói vậy luôn hả?”

Cậu ta xác định được chính xác sự ngây thơ trong chiến lược của tôi.

“Cậu không cần phải nghe theo lời khuyên của tôi. Nhưng lựa chọn đối đầu với tôi ngay lúc này là không khả thi.”

Vậy cậu ta mới bảo nếu muốn đấu với cậu ta thì tôi cần trưởng thành sao?

Tôi sẽ giết những kẻ cố khuyên nhủ hay cảnh báo tôi nhưng…

“Tôi sẽ chấp nhận lời khuyên, nhưng tôi chắc chắn sẽ đánh bại được cậu, một ngày nào đó.”

“Đấy không phải là một người động lực quá tồi đâu Ryuuen. Cũng không quá tệ nếu người khiến tôi bị đuổi học là cậu.”

Phần 2

“Hủy diệt và đuổi học tôi nghe không tệ đâu, ư?”

Đó là điều ngu ngốc để nói.

Nếu khao khát vậy thì tôi sẽ trục xuất cậu.

Tôi thường nói thẳng với cậu ta, nhưng một trò bịp thì cũng chẳng làm gì cậu ta được.

Tôi luôn thách thức bất kỳ kẻ thù nào tôi gặp mà không sợ hãi cho đến nay.

Kể cả một đối thủ như Albert cũng bị nuốt chửng và trở nên ngoan ngoãn.

Tôi tự tin rằng mình có thể khám phá cách chiến thắng để chống lại bất kỳ con người nào.

Nhưng cậu ta không cùng đẳng cấp với họ.

Bất kỳ đòn tấn công vật lý nào cũng không làm gì được cậu ta, còn chưa tính đến việc tấn công tâm lý nữa.

Và cũng không cần phải nói, tôi chưa thấy ai với trí tuệ sắc sảo như thế trước đây cả.

“Thật buồn cười khi nghĩ đến con người trước đây.”

Một kẻ vô lý rơi vào lớp D.

Nhưng không cần phải hoảng loạn.

Điều quan trọng không phải ai đang chiến thắng bây giờ

Nếu tôi là kẻ thắng cuộc lúc tốt nghiệp trong 2 năm thì chẳng là vấn đề gì.

Bất kể là lớp A hay lớp D hoặc gì khác.

Tôi và Ayanokouji. Là ai đây? Ổn thôi, tôi chỉ cần thắng cuộc.

Bất kể thủ đoạn nào.

Ngoại truyện – Honami: Kỳ nghỉ xuân của Ichinose Honami - ngày cuối

Ngày cuối cùng của kỳ nghỉ xuân. Tôi gặp Chihiro-chan và Mako-chan rồi đi đến trung tâm mua sắm Keyaki. Thật là mới mẻ khi cả cái kỳ nghỉ dài như thế mà tôi lại hay ngồi suy nghĩ một mình.

“Honami-chan, cậu có ổn không đó? Không sao chứ?”

Mako-chan hỏi. Vì tôi thường đi chung với ai đó, nên khi thấy tôi tự nhốt mình trong phòng vậy làm cô ấy lo lắng.

“Không đâu, mọi chuyện đều ổn cả mà. Xin lỗi vì phải để cậu mời tớ đi nhiều lần nha. Cậu có thể nói là tớ lập chiến lược cho năm hai sắp tới cũng được. Tớ chỉ muốn nghĩ cách tiến hành từ bây giờ thôi.”

“Được thôi, mà Honami-chan...không cần tự mình nghĩ quá nhiều đâu, thảo luận với chúng tớ cũng được mà?”

Chihiro, người lắng nghe cuộc hội thoại, tiếp tục.

Bài kiểm tra cuối năm đã kết thúc đó là lý do họ rất nhạy cảm ngay lúc này.

“Ừm. Tớ phải dựa vào mọi người rồi, nên nếu có gì xảy ra thì nhất định sẽ nói với các cậu.”

Đó cảm xúc thật lòng của tôi. Nhưng cũng đúng khi tôi không muốn làm họ phải lo lắng không cần thiết.

Lớp 1-B đã mất mát lớn do tôi hồi kiểm tra đặc biệt cuối năm. Tôi đã bị buộc phải đưa ra quyết định.

Nhưng đúng thật đó là lý do tôi phải cần thận trong việc lựa lời để nói. Tôi có thể làm họ lo lắng vì lời của mình, đó sẽ là thất bại với tôi.

“Đừng lo, tớ thực sự ổn trăm phần trăm mà! Kỳ nghỉ xuân đã vực tớ dậy rồi!”

Kỳ nghỉ xuân này đã trao cho tôi nguồn năng lượng mới. Một kỳ nghỉ vô cùng khác biệt so với trước đây. Còn hơn cả đáng nhớ nữa.

Có chút khang khác với bình thường là tôi ra ngoài và đi chơi với bạn mình.

Dù có là bây giờ, lồng ngực tôi vẫn đang nóng hơn khi nghĩ về Ayanokouji-kun và những gì đã diễn ra ngày hôm đó.

Khi tôi thổ lộ điểm yếu của mình ở phòng cậu ấy, những gì nặng gánh trên tôi, qua một sự việc thôi, đã biến mất.

Tôi vẫn có thể chiến đấu được.

Tôi cảm thấy một lần nữa mình có thể đấu với Sakayanagi-san, Ryuuen-kun, Horikita-san và những người khác.

Tất nhiên, có thể đối đầu với họ được hay không thì phải làm mới biết. Nhưng mà ít nhất thì tôi đã tránh được trường hợp tệ nhất: thất bại trước khi trận chiến diễn ra.

Không nghi ngờ gì nữa, là nhờ Ayanokouji-kun. Tôi không chắc là mình có thể ở đây mà không có cậu ấy nữa. Một người bạn...rất, rất quan trọng.

Bằng cách nào đó, lời tiếp theo không thốt ra được nữa.

Tôi phải bày tỏ thế nào đây? Có phần trong tôi từ chối nghĩ về việc đó.

Là bởi vì có điều tôi không muốn lãng quên đi.

Sự thật là chúng tôi ở khác lớp. Là sự thật không thể đổi thay rằng chúng tôi không thể hòa nhập và gặp nhau được. Không như năm ngoái chúng tôi có thể hợp tác do sự cách biệt rộng lớn, nhưng giờ khoảng cách ấy gần kề rồi.

Khoẳng khắc Horikita mặt đối mặt với tôi, chúng tôi đã trở thành kẻ thù.

Nói cách khác, nếu đã ngừng hợp tác rồi, chúng tôi không nên bị ảnh hưởng vì cảm xúc cá nhân được.

Nếu, cậu ấy với tôi chung lớp…

Thì mọi lo âu của tôi sẽ biến mất và tôi có thể chiến đấu không chút do dự.

“Dừng, dừng lại thôi. Không nên nghĩ xa hơn nữa.”

Tôi lắc đầu với sức mạnh mãnh liệt nhằm làm dịu lại cảm xúc ẩn sâu trong mình.

“G-Gì thế, Honami-chan?”

Mako-chan ngạc nhiên vì cử chỉ lắc đầu đột ngột và nhìn tôi lo lắng.

“Xin lỗi, xin lỗi nha. Không có gì đâu.”

Tôi có xu hướng trở nên thoải mái khi ở bên những người bạn thân thiết.

Tôi phải tập trung thôi. Hôm nay là ngày cuối cùng của kỳ nghỉ xuân. Những người bạn đang mong chờ được gặp nên tôi không nghĩ gì về vấn đề này nữa.

Bây giờ tôi phải tập trung vào giai đoạn đầu của năm hai.

Tôi sẽ nghĩ về việc đó ở thời điểm thích hợp khi tình hình đã lắng xuống.

Chúng tôi vẫn là lớp B, nhưng không thể mất nhiều thời gian hơn được nữa.

Tôi định theo đuổi mục tiêu đến cùng ngay từ khi bắt đầu lễ nhập học. Khi bọn tôi xếp hàng cùng nhau, đã không còn lựa chọn nào khác nữa.

—Ngày mai, một chiến trận mới sẽ đến với lớp 2-B.

Ngoại truyện – Chiaki: Đấu trí

Tôi đang nhẹ bước dõi theo Ayanokouji-kun trong khi tự hỏi mình nên nghỉ chân tại đâu. Và rồi ngay khi đi tới góc đường nơi tôi vừa mất dấu thì thấy được cậu ấy, người hiện đang đứng trực diện với tôi.

“Cái-!?”

Thốt lên bất ngờ trước tình huống đột ngột này. Làm thế nào. Câu trả lời thật quá rõ ràng, vì cậu ta đã biết được tôi đang theo đuôi cậu ấy.

“Cậu cần gì ở mình sao?”

“Mình ư, ý cậu là gì?… là điều mình muốn nói, nhưng có vẻ như cậu đã hiểu rõ mọi chuyện.”

Cậu ấy đang mời gọi nên tôi không thể giả ngốc, vì điều đó chỉ khiến tôi trông như thể đang muốn tìm hiểu thêm nhiều thứ khác. Tốt hơn hết là tôi nên thừa nhận.

“Đúng vậy, như cậu thấy đó. Mình đang theo dõi cậu.”

Có lẽ tôi khá tệ ở khoảng này, nhưng những người bình thường ai cũng nhận ra được họ đang bị theo dõi hay sao? Tôi bị cậu ta phát hiện ở nơi nào chăng? Đúng như tôi nghĩ, Ayanokouji-kun không hề bình thường. Tôi đã trở nên quan ngại về cậu ấy. Giờ mọi chuyện đã tới nước này, được hay mất, hãy phân định rõ trắng đen. Miễn chỉ là trò chơi đấu trí, tôi không nghĩ mình sẽ thua cuộc.

“Cậu nghĩ mình theo dõi vì lý do gì?”

Tôi cố mở đầu bằng những câu hỏi buộc cậu ta cho tôi biết cậu ấy hiểu về tôi đến mức độ nào.

“Ai biết được chứ, tớ không biết phải bắt đầu từ đâu cả. Mà quan trọng hơn hết thì cậu bắt đầu theo đuôi tớ từ khi nào thế?”

Tôi muốn moi thông tin từ cậu ta nhưng rồi bị cậu ấy chuyển hướng cuộc nói chuyện lại cho tôi.

“Có lẽ là mới đây. Vậy nên-“

“Mới đây ư?”

A chết tiệt, tại sao cậu ấy chỉ đưa ra những câu hỏi mơ hồ như vậy chứ? Nhưng tôi phải bình tĩnh lại. Bình tĩnh lại nào. Nếu để tâm trí bị hoảng loạn và nói gì đó rời rạc thì đây sẽ là thất bại của tôi. Mình chỉ nên nói vì nghĩ cuộc gặp giữa cậu ta với ngài chủ tịch có vẻ bất thường nên quyết định theo dõi chăng? Nếu bảo rằng mình bám đuôi từ quán cà phê thì khả năng cao cậu ta sẽ hỏi lý do mất.

“Là ai ấy nhỉ… đúng rồi, từ khi nào mà cậu nói chuyện với ngài chủ tịch mới vậy?”

Vì tôi xoay sở giữ được khoảng cách giữa hai đứa, tôi sẽ nắm thế chủ động và đáp trả lại cậu ta.

“Vậy đã có chuyện gì? Cậu đã trò chuyện với chủ tịch mà phải không?”

“Dường như ngài ấy có kế hoạch tu sửa lại trung tâm mua sắm Keyaki nên đã hỏi để tham khảo ý kiến. Em muốn có thêm những cơ sở vật chất gì chẳng hạn. Ngài ấy hỏi mình vài câu đại loại thế.”

“Ồ, ra mọi chuyện là vậy…”

Có vẻ hợp lý, vì lúc đó cũng có những người lớn khác khi hai người họ nói chuyện với nhau nên mọi chuyện có thể chỉ là sự trùng hợp. Dường như không có sự liên kết nào giữa năng lực thực sự của cậu ta với ngài chủ tịch cả.

“Vậy chuyện đó có vấn đề gì sao?”

“Cậu thấy đó, chuyện đó không thực sự liên quan cho lắm. Chỉ là có thứ mình cảm thấy thú vị.”

Chuyện với ngài chủ tịch không quan trọng với tôi. Mà việc Ayanokouji-kun có nghiêm túc hay không mới là vấn đề.

“Cậu biết đó, trong suốt bài thi đặc biệt hồi cuối kỳ… cậu là chỉ huy phải không?”

Vì tôi phải đối mặt với cậu ta trong tình cảnh này, tôi sẽ nói hết những thông tin mà bản thân biết về cậu ấy.

“Trong sự kiện toán phản xạ, cậu và Kouenji đã đưa ra câu trả lời giống nhau.”

Nó không phải là một vấn đề toán học mà bạn có thể tình cờ giải được.

“Tớ từng làm hồi trung học nên khá giỏi.”

“Mình cũng tương tự thế, nhưng cấp độ của cậu không thể giải thích bằng việc khá giỏi được? Mình nghĩ nó nhất định phải ở cấp độ toàn quốc.”

“Do đó là một sự kiện mà mình giỏi. Thực tình thì mình cũng đã từng tham gia vào kỳ thi quốc qia.”

Ayanokouji-kun dễ dàng thừa nhận điều đó.

“… thật sao?”

“Đúng vậy, vì nó là một sự kiện mà mình giỏi nên tớ nghĩ cậu đã hiểu nhầm rồi.”

Nếu có những người chỉ giỏi toán phản xạ không thôi thì có vẻ hợp lý. Nhưng trừ khi rất thông minh, không thì chẳng thể nào có thể giải được bài toán như thế. Và việc cậu ta không tiết lộ rằng bản thân mình giỏi về nó cũng chính là một vấn đề.

“Nhưng tại sao cậu không báo trước cho bọn mình?”

“Đúng là vậy. Nhưng cậu biết tính mình mà phải không? Vị thế của mình không cho phép bản thân nắm thế chủ động để nói cho lớp biết về nó được. Dù sao thì việc tớ tình cờ làm chỉ huy chỉ là do có được điểm bảo hộ. Hơn nữa đối thủ của chúng ta là Sakayanagi của lớp A. Dù cho bảo rằng bản thân giỏi đi chăng nữa thì tớ vẫn lo lắng vì không biết có được mọi người có tin tưởng hay không.”

…tôi đã lên kế hoạch dồn ép cậu ta nhưng tôi không thể nào thấu hiểu được con người này. Cậu ta dễ dàng trả lời những câu hỏi của tôi một cách tự nhiên. Cậu ta cũng không bào chữa bản thân một cách bối rối. Có rất nhiều người không tự tin vào bản thân họ. Họ không thể khẳng định một thứ gì đó do không thể nói ra những điều mình muốn. Chẳng có dấu hiệu gì bất thường trong cuộc nói chuyện giữa tôi với cậu ta cho tới lúc này.

“Việc đó… Ừ thì, cũng có thể thật.”

Ồ không, không! Có vẻ như tôi không thể nói những gì bản thân mình muốn. Do cậu ta không nói dối chăng? Không phải, dù cho là thế đi nữa thì vẫn còn những ngờ vực xung quanh chuyện này. Mọi chuyện có lẽ sẽ khác nếu tôi đem những vấn đề liên quan tới Hirata-kun và Karuizawa-san ra. Nước đi của tôi có thể đã bị rối loạn nhưng một lần nữa, thề với lòng mình rằng tôi sẽ nắm lại thế chủ động để chuẩn bị cho điều xảy ra kế đến.

Ngoại truyện – Kei: Người đã trở nên thân thuộc với tôi.

Thay đồ xong và lấy điện thoại ra, tôi cảm thấy chút u sầu.

“Chán thật đấy...lại gì nữa đây?”

Tôi đang chuẩn bị lại bản thân thì nhận được một cuộc gọi.

Dãy 11 chữ số không nằm trong danh bạ.

Tôi chắc chắn biết rõ người này. Là Kiyotaka.

Khung cảnh cậu ta hẹn hò với Hiyori-san hiện ra trước mắt tôi.

Đương nhiên là cậu được quyền đi chơi với bất cứ ai, bất kỳ nơi nào cậu ta muốn.

Vì mối quan hệ của chúng tôi không có gì đặc biệt cả.

Nhưng vẫn…

“A, đủ rồi! Sao mình lại cảm thấy khó chịu bởi người như cậu ta cơ chứ!”

Tôi dừng nghĩ sâu xa hơn, xua tan đi cảm giác và chuẩn bị bắt máy.

Tôi dự định ra ngoài ăn với Ishikura-san và Sonoda-san hôm nay, tôi phải vui vẻ lên.

“Là tớ đây, xin lỗi đã gọi cho cậu.”

Tôi kiềm chế giọng mình và bình tĩnh lại.

“Được rồi. Thế?”

“Nghe cứ như cậu muốn phàn nàn gì đó vậy.”

“Không đâu. Không phàn nàn gì cả, chỉ muốn xác nhận thôi.”

“Chuyện tớ gọi cậu ra rồi không liên lạc sau đó sao?”

Nếu cậu biết rồi thì còn hỏi làm gì hả hả hả! GGRRRRR, tôi phải kiềm chế bản thân.

“Vậy là cậu vẫn nhớ ư? Gì thế này, cậu đang cố ý làm phiền tôi sao?”

“Chúng ta có thể gặp và nói về việc đó không?”

“Ể?”

“Có nhớ việc tớ đã bảo là sẽ nói với cậu khi nhớ rồi không? Tớ nhớ ra rồi. Cậu ghé qua được chứ?”

Chuyện gì thế? Cậu không liên lạc với tôi sau đó mà giờ mới nói với tôi sao? Còn ở phòng cậu ta nữa?

“Trời ạ. Cậu luôn làm để hài lòng mình sao. Tôi đoán là ổn thôi. Tôi không chịu trách nhiệm gì nếu có người thấy đâu đấy.”

Sẽ là vấn đề khi tôi được trông thấy rằng cố vào phòng con trai một mình.

“Đừng lo về việc đó.”

Tôi nghĩ cậu ta sẽ khốn khổ về việc đó, nhưng có vẻ tôi sai rồi.

Nếu cậu ta không lo, thì sao tôi không làm nhỉ?

“Được thôi. À, tôi có dự định lúc 7 giờ nên không thể dành thời gian với cậu lâu đâu, được chứ?”

“Sẽ ngắn thôi. Tầm 10 đến 20 phút gì đó.”

“Được rồi. Gặp lại sau.”

Tôi kết thúc cuộc gọi rồi thở dài.

Tôi cảm thấy an tâm khi cuộc gọi không chuyển biến tệ hơn.

“Sao tim mình lại bị bắt nạt bởi người như cậu ta cơ chứ?”

Tôi không thích bị đùa giỡn bởi cậu ta chút nào, nhưng cũng có làm gì được đâu.

Là khiên chắn bảo vệ bản thân tôi.

Phải, đó là lý do không làm gì được.

“Thật không công bằng chút nào.”

Phần 1

Tôi bắt đầu chuẩn bị bản thân khi đã tới phòng cậu ta.

Một bữa ăn đang đợi chờ tôi sau đây, nên hãy làm xong sớm thôi, là kiểu cảm giác vậy đó.

Nhưng thật yên ắng khi tôi bước đến.

Cậu ta chỉ nhìn tôi mà không bắt đầu.

“Thế, gì đây?”

Hay là quên mất vấn đề khi tôi đến rồi?

Câu trả lời của cậu ta khi tôi hủy bỏ sự vụng về này là…

“Ý cậu là gì?”

Một câu trả lời lảng tránh sao. Tôi bắt đầu phát tiết.

“Ý cậu là sao đây? Không phải cậu sẽ nói với tôi những gì cậu muốn nói sao?”

“Giờ cậu nói thế thì, phải, tớ đã nói vậy thật.”

“...”

Tôi nghĩ cậu ta sẽ nói lại lần nữa, nhưng cậu ta lại im lặng và sự yên ắng trở lại.

“Nói đi, chuyện gì?”

“Cậu không cần phải vội đâu.”

“Tôi khá chắc rằng đã nói rồi phải không? Tôi sẽ ăn tối với bạn lúc 7 giờ tại trung tâm mua sắm Keyaki. Hiểu không?”

“Còn nhiều thời gian mà. Sẽ ổn thôi.”

“Hmm, cậu làm tôi rợn người đấy, biết chứ? Cái cách cậu nói không ngừng về những điều vô lý ấy.”

Cậu ta thường sẽ nói ngắn chỉ vừa đủ mức cần thiết, chính xác là vậy đấy.

Đó là ấn tượng thường lệ của tôi về cậu ta.

Tôi nghĩ rằng vẻ thường lệ của cậu ta thật ấn tượng, thành thật đó.

Tôi nên nói gì đây? Cậu ta thật bình tĩnh dù sự thật rằng chúng tôi bằng tuổi. Đó là phần làm cậu ta nên hấp dẫn, có thể nói là vậy.

Không không, tôi phải tức giận bây giờ mới phải. Sao lại khen cậu ta cơ chứ?

“Dù sao thì, tôi cũng có điều muốn nói với cậu đây?”

Tôi không thích việc cậu ta không giống bản thân chút nào nên đổi chủ đề.

“Có điều cậu cần nói với tớ sao?”

“Satou-san đã nghi ngờ mối quan hệ giữa tôi với cậu rồi?”

Dù cho cậu ta có ý kiến gì, tôi cũng có thể bị ảnh hưởng đến.

Đó là lý do tôi bắt đầu cuộc trò chuyện về bản thân mình. Nếu không thì những việc tồi tệ sẽ xảy ra mất.

“Tớ nghĩ cô ấy đã ghét tớ khi từ chối rồi chứ. Nghi ngờ gì thế?”

Thật dễ dàng để nghĩ rằng cậu ta bị ghét, nhưng trường hợp này thì lại hoàn toàn khác biệt.

Cậu ta có cần giải thích về tình cảm từ A tới Z để hiểu rằng mình lạnh nhạt đến cỡ nào không?

Không như những học sinh cao trung mà tôi biết chút nào cả.

Đó là điều đã làm tôi stress đến vậy ngay lúc này.

“Cô ấy nghĩ rằng tôi chia tay với Hirata để hẹn hò với cậu đấy. Còn cố hỏi bằng đường vòng nữa chứ.”

Là về chàng trai mà cô ấy thích nên chắc chắn đã nhận ra gì đó rồi.

Và-- Tôi cũng thấy rằng cậu ta khác biệt so với những chàng trai khác.

“Tất nhiên là tôi đã bác bỏ rồi, nhưng không biết là cô ấy tin bao nhiêu nữa.”

Tôi không nghĩ cô ấy sẽ tha thứ cho mình nếu chúng tôi gặp nhau thế này đâu.

Nếu đổi vị trí với cô ấy, tôi cũng sẽ cảm thấy tương tự thôi.

“Tớ hiểu rồi. Tớ cũng có cuộc trò chuyện giống vậy.”

“Gì cơ? Giống gì?”

Không có việc gì giống mà tôi biết được từ trước đến giờ cả, trừ trường hợp của Satou.

“Matsushita có chút đáng ngờ về tớ và cậu. Hỏi rằng chúng ta có đang hẹn hò không.”

Ể? Matsushita sao? Ý cậu là một Matsushita ở lớp chúng ta ư?

Tâm trí tôi rơi vào hoảng loạn khi đột ngột nhắc đến tên cô ấy.

“Gì, gì cơ? Thật à? Không đời nào, nhỉ? Cậu không đùa chứ?”

Cậu ta nhẹ gật đầu và kể về cách sự việc diễn ra, nhưng…

Ý là, cô ấy bắt đầu nghi ngờ khả năng thực sự của cậu ở bài kiểm tra đặc biệt sao?

“C-Chờ chút đã! Tôi không thể theo kịp chuyện này được nữa rồi.”

Riêng Satou đã đủ tệ rồi, giờ còn có cả Matsushita?

Tôi đau đầu quá.

“Tôi nghĩ là hơi tệ rồi...Cậu giải quyết chưa?”

Vẫn còn khả năng làm nguôi đi tình hình này nếu tôi xin lỗi một đến hai lần.

Nhưng những gì cậu ta trả lời là…

“Tớ nghĩ kệ đi cũng được mà.”

Cậu ta đã chọn phương án tệ nhất với tất cả sự điềm tĩnh.

“Không, không, không tốt chút nào!-- Với cả, mối quan hệ của chúng ta có gì đặc biệt đâu!”

Tôi là người sẽ mất mát nhiều nhất nếu bỏ qua đấy!

“Cậu không thích dù không có gì sao? Thậm chí nếu có, cứ việc để cô ấy loan truyền tin đồn mà cô ấy muốn.”

“Gì cơ? Để cô ấy loan theo ý muốn? Không lý nào tôi có thể làm được cả. Nói thẳng với cô ấy là chẳng có gì giữa chúng ta đi!”

Bất kể sự thật có là gì, điều quan trọng là nó được truyền tới người khác thế nào.

Tôi muốn tránh diệt vong sự thanh bình của mình bằng bất cứ giá nào.

Cậu ta nghĩ rằng sẽ ổn miễn là bảo vệ tôi với cơ thể đó ư?

Nếu cậu ta nghĩ vậy, thì sai rồi. Sự bình yên trong tâm trí cũng quan trọng đấy.

“Có thể sẽ tạo phản ứng ngược nếu tớ cố giải thích cho Matsushita lúc này đấy.”

“Cậu biết điều đó ngay từ lúc đầu phải không? Sao lại nói dối nửa vời như thế?”

“Nói như nào cũng không làm tình hình thay đổi đâu. Satou nghi ngờ mối quan hệ của chúng ta phải không? Như thế thì Matsushita sớm muộn sẽ nghe về chuyện này từ miệng Satou, hai người đó thân nhau mà. Hoặc có lẽ cô ấy đã nghe rồi mới tiếp cận mình cũng nên.”

“...Ừ thì, cũng có thể đúng như thế nhưng...”

Tin đồn về mối quan hệ của chúng tôi sẽ được lan truyền xa và rộng, dù có là nói dối thì cũng là mất mát lớn với tôi rồi.

Hoặc có lẽ là không. Sẽ có một đặc ân cứu rỗi nhỏ. Rất nhỏ.

Nếu chúng tôi thật sự hẹn hò, thì, ý tới tôi là, nhưng bọn tôi không phải vậy.…

“Ý tôi là...Không phải họ sẽ nghĩ tôi chia tay với Hirata-kun để hẹn hò với cậu sao? Tôi sẽ là người gánh chịu rắc rối dẫu có nhỏ đến mấy khi tin đồn lan ra lớp, không, cả trường lận đấy.”

“Sao cậu lại lo lắng thế?”

Cậu ta không hề hiểu.

“Nghe này-- Nếu một tin đồn như vậy lan ra ngoài, thì tôi sẽ bị ảnh hưởng đấy.”

Cái gì đang diễn ra trong cái đầu rỗng tình yêu của tên này vậy?

Đó là nguyên do cậu ta không để ý đến tình cảm của Satou và tôi đấy.

“Hiểu không? Sẽ rất khó để có người khác theo đuổi nếu như là bông hoa đã có chủ, hiểu không?”

Tôi chỉ tay vào cậu ta.

“Vậy cậu nói rằng muốn tìm tình yêu mới và tớ đang cản đường sao?”

“...Là thế đấy.”

Thành thật thì, tôi không nghĩ sẽ kiếm bạn trai lúc này, nhưng đại loại vậy thôi.

Có vẻ tôi đã nhận được kết luận rồi.

Bản thân bắt đầu nghĩ rằng cậu ta đã giả ngu sau tất cả chuyện này.

Nhưng vì nói về chủ đề này, tôi một lần nữa gợi nhớ lại khung cảnh ấy.

Shiina-san và cậu ta bàn luận vui vẻ ở quán cafe.

“Cậu có thực sự hiểu không? Mà có nghe không thế?”

Vì kết thúc ở đây, tôi phải xác nhận một điều.

Cậu ta gọi tôi và bảo rằng có điều để bàn luận, và để tôi trông chờ cho đến cuối cùng.

Không cách nào tôi có thể rời khỏi đây mà không kể lại một phần tâm trí về điều đó.

“Cậu...thân mật với Shiina-san quá nhỉ?”

“Shiina? Ý cậu là Hiyori?”

“Hiyo…”

Cậu ta gọi tên thay vì họ.

Ưm...Cậu ta có quyền gọi tên những cô gái khác theo ý muốn, như tôi này.

Tôi cũng nghe rằng mọi người trong nhóm cậu ta thân thiết cũng dùng tên riêng.

Nhưng, Shiina-san thì, tôi không thể không quan tâm được.

“Chúng tớ khá thân thiết. Cả hai đều thích đọc sách nên bọn tớ là bạn đọc sách. Thì sao?”

C-Cùng sở thích...đ-đọc sách? Không phải thế hoàn toàn khác tôi rồi à?

“Hểểể? Cùng sở thích sao? Đọc sách...hểể...hểể. Vậy hoàn toàn khác với nhỏ này?”

Tôi sai lầm rồi, sai hoàn toàn rồi.

“Và?”

Cậu ta đối mặt với tôi bằng cách thờ ơ như muốn biết vì sao tôi hét lên vậy.

“...Không, ý tôi là...Argh! Quên những gì tôi nói đi!”

Tôi chỉ không có gì khác để nói về vấn đề đó.

Dù sao thì, tôi cố vắt ra những lời như thỏa hiệp, nhưng vẫn còn lo lắng.

“Nếu tin đồn về cậu và tôi bị phát tán, ý tôi là, cậu sẽ khó mà thân thiết với Shiina-san hơn còn gì?”

Có vài phần tôi muốn cậu ta phủ nhận.

“Hiểu rồi. Đúng thật là có khả năng đó thật.”

Nhưng cậu ta lại không hề phủ nhận. Thay vào đó là đồng ý hoàn toàn luôn.

“Cũng không phải là tôi quan tâm gì. Dù sao cậu cũng có quyền thân với bất kỳ ai mà.”

Tôi quay lưng lại như cố rời khỏi đây.

Tôi không thể làm gì hơn được nữa. Cảm giác ấp ủ trong tôi sắp nổ tung đến nơi rồi.

“Xin lỗi nhưng...chúng ta có thể nói chuyện sau không? Tôi muốn tới trung tâm mua sắm Keyaki sớm hơn một chút. Vài chàng trai ở lớp khác cũng đang đến rồi. Tôi phải thổi bay tin đồn nên cần lấy lại tâm trạng. Tôi không có thời gian để thảo luận với cậu đâu.”

Tôi không biết sẽ nói gì với cậu ta nếu ở đây lâu hơn.

Tôi không biết cảm giác chán nản này là gì, tôi không hiểu.

“Tâm trạng?”

“Tôi đang tìm bạn trai mới vì đã chia tay Hirata-kun rồi. Có vấn đề gì sao?”

Chỉ là cuộc gặp mặt ăn tối của đám con gái thôi, nhưng tôi lại muốn lên mặt.

“Không có.”

“...Nhỉ? Đó là lý do tôi rời đi bây giờ đấy.”

Cậu ta đứng dậy như muốn theo sau tôi.

“Không cần đâu.”

Dù cậu ta có muốn tiễn tôi đi, thì cũng chỉ làm tôi phát bệnh.

“Kei.”

Cậu ta gọi tôi bằng tên.

Tim tôi nhảy lên 1 nhịp?

“Gì nữa?”

Sao tôi lại là người bị bắt nạt nhỉ?

“Nếu không thích thì lờ đi cũng được mà.”

Sao tôi--lại là người...duy nhất…

“Cái gì?”

“Hẹn hò không?”

“Ể?”

Tôi cau có và quay lại, không chắc rằng mình nghe có đúng không.

“Cái gì cơ? Đúng hơn là với ai cơ?”

Cậu ta đã nghe khi tôi bảo không có thời gian rồi mà?

Khi tôi đang nghĩ như thế…

“Ý tớ không phải vậy. Tớ hỏi là, cậu muốn hẹn hò với tớ không.”

Tôi - hẹn hò với cậu ta?

“Không, ý tôi là---Tôi thật sự...không...hiểu…”

Hẹn hò?

Hmm?

Chờ chút đã. Chờ chút…?

Cách cậu ta nhìn tôi, ánh mắt và sự hiện diện đó.

“C-hờ đã, ể, cá, cái gì? Đ-Đùa như thế là ác lắm đó...!?”

“Nếu chỉ khi là trò đùa thôi.”

Phải, nếu chỉ là trò đùa, thì tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho cậu ta.

Tim tôi lắc lên lắc xuống, lắc xuống lắc lên rồi đây này.

“Nh-Nhưng không phải cậu vừa bảo muốn thân thiết với Shiina-san sao?”

“Cái đó thì đùa thật.”

“Nhưng—dạo gần đây—”

Không phải cậu đã thân thiết với Shiina-san sao…!

Nhưng lời tiếp theo của Kiyotaka đã nhấn chìm những gì tôi muốn nói.

“Chỉ là, tớ muốn kiểm tra xem cậu có ghen không thôi.”

Thế, thật sự không có gì giữa cậu ấy và Shiina-san sao?

Nói cách khác là cậu ấy muốn thấy phản ứng của tôi khi chứng kiến việc đó?

Vậy nên--- Kiyotaka, nói cách khác là, hể…

“Nếu việc này là một trò đùa thì đây là cơ hội cuối để cậu rút lại đấy… cậu có biết không hả?”

Nếu là ý tưởng chọc ghẹo của cậu ấy, thì tôi sẽ dùng cả đời này để nguyền rủa cậu ta.

Và mối quan hệ giữa bọn tôi sẽ bị phá vỡ.

Tôi không thể trả lời được.

Không, có lẽ tôi muốn đây chỉ là trò đùa.

Vì---Nếu cậu ta nghiêm túc, nghĩa là, tôi cũng phải trả lời.

“Tất nhiên không phải là đùa rồi. Thế câu trả lời của cậu là gì nào?”

Không phải...đùa sao.

Ý là...cậu ta nghiêm túc ư.

Vậy, nói cách khác là, Kiyotaka thích tôi?

Tâm trí tôi trống rỗng.

“... T,t-t-t-tự nhiên bị hỏi thế thì cũng...!?”

Thứ gì đó trong tôi đã vỡ ra và tôi bắt đầu hốt hoảng, khá hỗn loạn.

“Như tớ đã nói trước đó, cậu có thể lờ đi, hoặc từ chối, và có thể làm bất cứ gì cậu muốn.”

“Tớ không có nói rằng sẽ lờ đi! N-Nhưng mà, tại sao!?”

“Sao là sao?”

“Thì...ý tớ là...sao lại là hôm nay…?”

Quá đột ngột đi. Toàn bộ sự thất vọng được tạo nên cho đến nay đã bị sụp đổ theo cách kịch tính nhất.

“Tớ cũng tự hỏi tại sao. Tớ cũng không biết nói thế nào, nhưng có 1 thứ tớ có thể nói. Tớ muốn ngăn không cho bất cứ thằng con trai nào có cậu làm bạn gái.”

Vậy lời nói dối cậu ấy đưa ra theo cách vô lý nhất là từ sâu trong tim cậu ấy sao?

“Thế ý cậu là---Cậu, cậu thích...thích...tớ?”

Tôi cố nói thành lời, và gắng xác nhận. Không lý nào tôi lại không làm vậy cả.

Tôi muốn nghe câu trả lời trực tiếp của cậu ấy bằng chính đôi tai mình.

“Phải, tớ yêu Karuizawa Kei.”

Tớ yêu Karuizawa Kei.

Tớ yêu Karuizawa Kei.

Tớ yêu Karuizawa Kei.

W-haaaaaaaaa!!

Giọng cậu ấy vang dội trong trái tim tôi như tiếng chuông ngân vang vậy.

“Câu trả lời của cậu là?”

C-Câu trả lời? Trả lời thế nào đây? Tôi phải trả lời gì với người đã nói thích mình đây?

‘Tớ cũng yêu cậu đó!’ – Có nên nói kiểu xấu hổ vậy không?

Hả, hả? Nếu trả lời cậu ấy, không phải mối quan hệ của chúng tôi sẽ thay đổi sao!?

Tôi muốn trả lời, nhưng mà lại sợ hãi, đau đớn, đầu tôi đã bị chập rồi.

Không, sai rồi. Tôi, phải thừa nhận. Rằng tôi yêu Kiyotaka.

Nhưng mà, tôi vẫn cứ nghĩ rằng mối quan hệ của chúng tôi sẽ không bao giờ thay đổi. Tôi đã sai rồi.

”--Tớ sẽ để cậu hẹn hò...với tớ.”

Tôi trả lời cậu ấy như thể thú nhận.

Nhưng, bằng cách nào đó cậu ấy vẫn bình tĩnh, không khóc, cũng chẳng cười, chỉ thể hiện sự mạnh mẽ.

“Tớ có thể xem đó là cậu cũng thích tớ không?”

Nhưng dường như cậu ấy lại không hài lòng, cậu ấy vẫn muốn thứ gì khác.

"C-Cái đó cũng cần phải nói sao!?"

"Có, phải nói chứ."

K-Không lý nào. Ah, tôi còn chưa chuẩn bị gì cho lời tỏ tình cả!

Nếu tôi biết chuyện sẽ thành ra thế này, tôi sẽ nỗ lực hơn!

Chỉ có duy đặc ân cứu rỗi là tôi hẹn ra ngoài ăn với vài người bạn thôi. Tôi rất vui vì điều đó đấy…

Mặc quần áo thế này, ý tôi là vậy.

Nhưng tôi phải trả lời cậu ấy ngay đây.

Như người con trai với người con gái. Quan trọng là trả lời cho cảm xúc của đối phương.

“...Cậu biết đấy? Ý tớ là, cậu biết đấy...T, Tớ thích…” (“---I, I lik...kinda, sorta…”)

Tôi cố thật bình tĩnh, nhưng giọng tôi lại lí nhí tới mức tôi tự hỏi rằng cậu ấy có nghe được không.

Tôi không thích sự yếu mềm của mình nên đã nói tiếp.

“Cậu không thể trả lời ư?”

“C-chờ đã. Lúc này đây cảm xúc của tớ đang rất lẫn lộn…!”

“…Ừ thì, a! Việc đó, tớ nên nói sao đây…”

“Với cậu… cơ bản mà nói thì…”

“T-thích… hừ.. hay đúng hơn là…”

“Tớ cũng… tớ….thích… … thật bực bội…nhưng… t-tớ thừa nhận, tớ thừa nhận được chưa!”

Thực sự thì, tôi đã nhìn vào mắt cậu ấy và nói ra. Cậu ấy với tay ra và nhẹ nhàng ôm lấy tôi.

“C-Chờ đã! C-Cậu không định hôn đó chứ!?”

“Không, tớ sẽ không làm điều đó. Chưa phải lúc.”

“Chưa… chưa phải lúc…”

Cậu ta chưa làm sao!?

A-Ahem. Chắc chắn còn quá sớm. Một nụ hôn vào lúc này, khi trái tim tôi còn chưa bình tĩnh lại thì sẽ...

Cậu ấy lặng lẽ ôm lấy tôi. Cơ thể to lớn của cậu ấy. Tôi cảm thấy cánh tay mạnh mẽ của cậu ấy đang chạm vào mình.

“Thế này thôi thì được phải không?”

“-Ừ, nếu chỉ thế này thôi…”

Khi cậu ấy ôm lấy tôi bằng tay, tôi cảm thấy rằng cậu đã lớn hơn một chút.

“Này, cậu cao hơn chút rồi hả?”

“Có lẽ vậy.”

Từ ngày hôm nay, cậu ấy và tôi bắt đầu dạo bước trên con đường tình yêu, thật không thể tin được mà.

Đoạn đường hạnh phúc này sẽ kéo dài bao xa đây?

Hay sẽ là mãi mãi?

Chuyện đó---

u22719-39bd1a46-b08c-4564-8409-b5deae4a78bc.jpg

Lời bạt

Cũng như lần trước, 4 tháng đã trôi qua. Là Kinukinu của mọi người đây!

Đây là năm đầu tiên của thời kỳ Lệnh Hòa, vậy mọi người thế nào rồi? Tôi đang cảm thấy rất hăng hái.

Được rồi, giờ tôi sẽ nói về những việc dạo gần đây mình đang làm, nhưng thực sự thì tôi không làm gì khác ngoài công việc, trừ một lần cuối tuần tôi đi Kayaking. *(chèo thuyền kayak)

Đây là quãng thời gian tuyệt vời trong mùa Thu để đi nghỉ. Tôi thật sự chỉ muốn lấy xe chạy ngay để tận hưởng suối nước nóng vào buổi đêm, nhưng chỉ trong suy nghĩ thôi. Giờ đây, thứ duy nhất tôi có thể làm là tiếp tục công việc mình.

Mà nói mới nhớ. Đã một, hay hai năm rồi tôi chưa thăm đền. Dù đó chỉ là thông tin bên lề, nhưng dạo gần đây tôi cảm thấy như thể mình đang già đi.

Hồi đó tôi là chuyên gia về máy tính và công nghệ, nhưng khi công nghệ di động bùng nổ, tôi nhận thấy bản thân không sử dụng chúng tốt cho lắm.

Giờ đây nó quá phức tạp, và tôi chẳng thể hiểu được tất cả những tính năng của nó. Ngoài những tính năng cơ bản của ứng dụng, thì tôi đang lãng phí những thứ còn lại, ngây người mà nhìn chúng.

Tự nhìn bản thân một cách khách quan, thì tôi để ý thấy bản thân đang dần trở thành một hình mẫu người trưởng thành không rành công nghệ.

Thậm chí khi lái xe, vẫn có những nút bấm và tính năng tôi không biết cách dùng… a… đúng vậy đó, tôi không thể bắt kịp với sự thay đổi của thời đại.

Dù sao thì nói về tôi vậy là đủ rồi. Thế là năm Nhất đã kết thúc như thế. Dường như đó là một quãng thời gian dài, và giờ nhìn lại thì cách mà thời gian trôi qua thật đáng kinh ngạc.

Câu chuyện về Ayanokouji và những người bạn xung quanh cậu ta. Mặc dù đây chỉ là một tập truyện, nhưng tôi hi vọng mọi người có thể thấy được nhiều sự thay đổi và phát triển xung quanh họ. Và ở tập kế, sẽ là chương truyện về năm Hai đã được mong chờ từ lâu.

Cuộc đối đầu với các lớp vẫn sẽ như vậy. Tôi cũng có kế hoạch dùng tới năm Ba, năm Nhất và cả trường học. Trận chiến xoay quanh 4 yếu tố đó sẽ là cốt lõi của câu chuyện và giúp phát triển nội dung về sau. Dù số lượng thông tin sẽ nhiều lên và sẽ rất khó để bắt kịp, nhưng tôi hi vọng mọi người vẫn sẽ theo được. Công việc về những tấm minh họa đã được thực hiện một cách nhanh chóng, bìa trước và bìa sau cũng đang được sản xuất.

END

Written on November 4, 2021