Y1 Vol 11

Minh họa

u22719-9a6f4074-47de-4c59-bd9d-d866fa4c4eee.jpg

u22719-1a7def73-1abf-491b-a06e-21c8aa05ec2b.jpg

u22719-ec569531-d068-4e47-b61c-9131ebf5bbc2.jpg

Tác giả rất biết chiều lolicon :))

u22719-cef23371-8c1b-442a-a33a-4799dace89d5.jpg

"...Ryuuen-kun? Tại sao .…cậu... lại ở đây..."

[Ichinose rõ ràng rất sốc.

Không, cả tôi và Sakayanagi đều không lường trước được điều này . ]

"Sao nào? Cô đang khó chịu gì vậy?"

u22719-b7a4187b-2a43-4356-a914-b906766643e6.jpg

u22719-08b5188f-3147-4e24-acc5-76c3e4d8b030.jpg

u22719-8566941a-0049-4f39-b436-c36ca686162b.jpg

u22719-69e8038d-f9a6-4559-8203-d660d63d6669.jpg

u22719-f676b4df-4837-4c1c-83a6-19b955da01a6.jpg

u22719-40a40951-0f7c-4b45-8e47-c499ac487c76.jpg

Cho ai không biết thì đây là Hirata

u22719-0db81d6b-e4a4-4fd4-8216-cb5d1a16b63d.jpg

u22719-e9b1775d-dd2e-40a3-bc69-2e534a414f76.jpg

u22719-72ce7849-8943-4aea-8add-0b5ddb612f57.jpg

u22719-b9850578-f544-4f07-8de9-caa6c29ffd0e.jpg

u22719-63ba64c1-26af-4e89-8193-56cec197c658.jpg

Lời bạt đầu Vol 11

Tâm sự của tác giả

Kinugasa Shougo

Sinh tháng 11, nhóm máu AB. Chủ yếu đảm nhiệm dựng kịch bản cho game PC. Tác phẩm chính “Akatsuki no Goei” (TN: game) “Reminiscence” (TN: game).

Dạo gần đây đang thích thú với green smoothie (TN: đại khái là smoothie của rau xanh với vài loại hoa quả).

Hay được mọi người khen là khá nữ tính.

Nhưng mà như bánh ngọt, waffle hay đồ ngọt nói chung lại không thích cho lắm. (nữ tính=hay thích đồ ngọt chăng?)

Tomose Shunsaku

Là một key animator, illustrator sinh tháng 9, cung Thiên Bình

Tôi đang tuyệt vọng do combini cách nhà 30 giây đi bộ đóng cửa sữa chữa trong 1 tháng.

Và rồi bây giờ tôi phải đi tới cái combini cách nhà tận 5 phút đi bộ.

From Na: ngoài hai câu cuối về artist thì tất cả đều viết theo kiểu kể từ ngôi thứ 3, hay là kiểu giới thiệu về bản thân theo cách liệt kê ấy. Còn 2 câu cuối kia mới có xưng hô nên e mới dùng thêm chủ ngữ.

Mở đầu: Lời độc thoại của Sakayanagi Arisu

Tôi vẫn còn nhớ rõ như in quang cảnh phía bên kia của bờ tường thuỷ tinh.

Bề ngoài của cơ sở nằm sâu trong núi.

Nơi cha dắt tôi đến thăm này nhuộm toát một màu trắng buốt. Không chỉ vẻ bề ngoài.

Tôi còn nhớ cả sàn nhà, cả căn phòng nhỏ mà tôi đã đi qua, mọi thứ đều phủ độc một màu trắng.

Hai tay tôi đặt lên tấm kính thuỷ tinh trong suốt, nhìn vào trong phòng như muốn nuốt trọn thế giới ở phía bên kia bức tường.

Đây là gương một chiều, chỉ có lối vào, không có lối ra, hệt như tên căn phòng ấy vậy.

“Sao thế Arisu? Hiếm thấy con thích thú đến vậy đấy.”

“Thí nghiệm tạo ra thiên tài. Nói không thì sẽ là nói dối mất.”

“Chẳng thay đổi gì cả, lời con nói chẳng giống một con nít gì cả.”

Trong khi vẫn bế tôi, cha kính yêu nói thế và nở một nụ cười gượng gạo.

Theo như lời cha nói, bất cứ người nào tiếp nhận chương trình giảng dạy trong cơ sở này đều không có ngoại lệ, họ đều sẽ trở thành những con người tài giỏi, ưu tú. Còn bản thân tôi thì luôn nghi ngờ những điều ấy.

“Tuy nhiên, thí nghiệm này cũng có không ít vấn đề phát sinh chứ cha?”

“Ý con là?”

“Vì các bên sẽ lên án, chỉ trích thí nghiệm dựa trên vấn đề đạo đức.”

“Ha ha ha...”

“Con nghĩ thí nghiệm sản xuất ra những thiên tài nhân tạo là hoàn toàn không thể.”

Con người từ khi được sinh ra, từ khi được trao cho sự sống thì tiềm năng đã được mặc định.

Tiềm năng là sản phẩm ngẫu nhiên. Nó lại chỉ tình cờ phát huy ở những lĩnh vực khác nhau.

Đó chính là cấu tạo của thế giới này.

Chúng ta không thể làm bất cứ điều gì hơn thứ đã được khắc trên DNA.

Tiềm năng có trong dòng máu truyền thừa từ thế hệ cha ông, hoặc thức tỉnh do gen đột biến.

Nói cách khác, muốn tạo ra thiên tài, chỉ có cách duy nhất là can thiệp vào DNA.

Một người sinh ra là “người thường” thì dù có cố gắng đến đâu, họ cũng không thể trèo khỏi bức tường “người thường” kia cả.

Dù có ban cho môi trường tốt đến đâu đi nữa, nếu bản thân học viên không ưu tú thì thiên tài cũng như một giấc mộng viễn vông vậy.

Đấy luôn là tín niệm của tôi, ngay từ khi còn bé.

Là kết luận từ người đã quan sát nhiều đến vô số học sinh cùng cấp được đào tạo chung bằng chương trình giáo dục cho thiên tài nhi đồng.

Vì thế, thí nghiệm này là thứ đang thách thức trực diện với niềm tin của tôi.

Có thể nói... DNA không phải là thứ đơn giản như thế.

“Cho dù ở cơ sở này đưa ra những con người vượt trội đi nữa, thì đó cũng chỉ là kết quả của thiên tài thôi.”

“Sao con nghĩ vậy?”

“Vì những đứa trẻ đó vốn mang trong mình DNA ưu tú ngay từ lúc lọt lòng.”

“Ra vậy. Quả thật chương trình đào tạo mà những đứa bé đang nhận rất nghiêm khắc. Đứa trẻ trụ lại và vượt qua nó cũng có khả năng cũng là thiên tài nữa. Con thông minh giống hệt cô ấy vậy. Cả cá tính đó nữa.”

“Con vui lắm. Đối với con, có thể được so sánh với mẹ là lời khen tuyệt vời nhất.”

Tôi thản nhiên tiếp nhận khen ngợi từ cha rồi lần nữa nhìn chăm chú bọn trẻ thí nghiệm.

Ai có tài, ai không, đều bình đẳng tiếp nhận giáo dục trong này.

Và là hệ thống loại bỏ từ từ những kẻ bại trận.

“Nói cho cùng, dù cho có đứa trẻ sống qua chương trình giáo dục đi nữa thì chỉ do tài năng của bố mẹ để lại mà thôi.”

Tôi có hứng thú nhưng đây sẽ trở thành một thí nghiệm vô nghĩa. Đành chịu vậy.

“Coi nào, có thể như con nói, cũng có thể là không. Cả cha cũng không biết nữa. Tuy nhiên, không thể loại bỏ khả năng về viễn cảnh mà những đứa trẻ ở đây sẽ gánh vác cả một tương lai sau này.”

Một đứa trẻ như tôi không thể lí giải nổi mọi việc mà người đáng kính của cha tôi đây muốn theo đuổi đến cùng.

Tầm mắt tôi trở lại phía bên kia tấm kính.

“...Đứa bé kia, hoàn thành toàn bộ thử thách khá là nhẹ nhàng.”

Xét trên mặt nghĩa là vượt qua thử thách, thì mọi đứa trẻ trong tầm nhìn của tôi đều đạt.

Tuy nhiên, đấy là dáng vẻ mọi người liều mạng tuyệt vọng hoàn thành bài thi.

Chuyện tất nhiên.

Các cuộc cạnh tranh ở nơi này dù là học tập hay thể thao thì đều đã vượt khỏi trình độ của một đứa trẻ.

Trong đám trẻ kia, duy chỉ một tồn tại nổi bật.

Đứa bé ấy lần lượt áp đảo bất kể đối thủ dù là ngay cả trò cờ vua vừa mới tổ chức tức thì.

Trong những đứa trẻ tôi thấy từ lớp kính thuỷ tinh, duy độc sự tồn tại cướp đi trái tim và ánh mắt tôi.

Cha kính yêu quan sát đứa trẻ đó rồi gật đầu trong sự vui mừng và cô đơn thấp thoáng.

“À, đứa trẻ đó là con của Sensei. Nhớ không lầm thì tên là... Ayanokouji... Kiyotaka-kun, thì phải.”

Sensei ở đây là người quen của bố tôi, người đang vận hành cơ sở này.

Tôi vẫn nhớ cha kính yêu cư xử khiêm tốn như không thể chống đối lại người ấy.

“Nếu là con của người ấy thì gen vốn đã rất tốt chứ ạ?”

“Xem nào. Sensei tốt nghiệp ở một trường rất có tiếng, nhưng như thế cũng chẳng nói lên được gì. Vợ cũng chỉ là người hết sức bình thường. Ông bà cũng không hẳn là kiệt suất. Chỉ là, Sensei mang dã tâm lớn hơn bất cứ ai, cùng ý chí không bao giờ bỏ cuộc. Người ấy từng một thời lay chuyển cả quốc gia ta đấy."

"Vậy thì đứa bé đấy thích hợp quá rồi còn gì?"

Cha kính yêu gật đầu với vẻ mặt phức tạp để đáp lại nghi vấn của tôi.

“Con nói đúng... đối với 'thầy ấy', cậu bé là đứa con lý tưởng. Tuy nhiên, cha lại thấy cậu bé ấy đáng thương.”

“Tại sao ạ?”

"Từ khoẳng khắc sinh ra, nhân sinh một màu sắc. Thứ đầu tiên cậu bé thấy không phải là cha, cũng chẳng phải mẹ, chỉ có cái trần nhà trắng toát kia thôi. Nếu cậu bé thất bại, có lẽ cậu bé sẽ bình thường như bao đứa trẻ khác, được sống cùng với cha mình là Sensei. Không, cũng không hẳn thế, có lẽ vì có thể kiên trì trụ lại thế này, nên cậu bé mới nhận được sự yêu thương từ Sensei mới đúng. Nhưng nếu vậy thì thật là.…

Nghĩa là, dù có cha có mẹ nhưng còn tệ hơn thế.

Cô độc và quạnh quẽ làm sao.

Nếu không có tài năng, tôi nghĩ cậu bé sẽ có được điều mình muốn hơn thế nữa.

Tôi mạnh mẽ ôm chầm cha mình.

Đáp lại cái ôm của tôi, cha cũng siết chặt vòng tay đang bế tôi.

"Mục đích cuối cùng của cơ sở này là đào tạo những đứa trẻ đã tiếp nhận nền giáo dục sẽ trở thành

thiên tài. Tuy nhiên vẫn chỉ là thử nghiệm. Đây có lẽ là cuộc đua trong 50, hoặc 100 năm tới. Nhưng đứa trẻ hiện tại sẽ không trưởng thành vì tài năng của mình, mà là tồn tại vì những đứa trẻ tương lai. Nên dù thành công hay thất bại thì vẫn chỉ là những mẫu thử nghiệm."

Cha muốn nói rằng, họ sẽ không ngừng trau dồi và mãi mãi bị giam lỏng ở nơi thế này.

Khuôn mặt cha thấp thoáng nỗi cay đắng.

“Cha kính yêu, cha ghét cơ sở này ạ?”

“Hửm?... Xem nào... Thẳng thắn thì có lẽ không ủng hộ con à. Giả sử những đứa trẻ ở đây ưu tú, để rồi cơ sở thành công. Đó cũng chỉ là bước đệm trước một chuỗi bất hạnh mà thôi."

"Cha yên tâm, con sẽ đập tan cái khát vọng đó cho cha xem. Con sẽ chứng minh rằng, thiên tài không phải là thứ có thể tạo dựng được."

Tôi sẽ không thua bất cứ đứa trẻ nào từ cơ sở này.

Tôi, người thừa kế DNA vượt trội sẽ ngăn chặn nó.

“Phải ha. Cha kì vọng vào con đấy, Arisu.”

“Nhân tiện, cha kính yêu, con định thử học cờ vua.”

Tôi mở mắt ra, cơ thể chỉ mới tỉnh được một nửa.

“Mình mơ thấy giấc mơ hoài niệm thật nhỉ...”

Chắc do cuộc quyết chiến đang đến gần.

Tôi vẫn nhớ đến ngày ấy.

Từ ngày gặp cậu đến cả hiện tại, tớ vẫn không hề quên dù chỉ một giây.

Một ngày nào đó, chúng ta sẽ lại tái ngộ và đối mặt với nhau.

Tôi tin là vậy.

Chương 01: Cuộc chiến của giáo viên

1 ngày nào đó của tháng 2.

Câu chuyện xảy ra trước khi kì thi bỏ phiếu được thông qua.

Vào lúc này, các giáo viên của trường Cao Trung Giáo dục Nâng cao đang chân không chạm đất tất bật xử lý đủ mọi loại công việc.

Để chuẩn bị cho các học sinh lên lớp, 'xuống lớp' và cả những người tốt nghiệp nữa.

Chưa kể còn phải tổ chức kì thi đặc biệt cho toàn toàn khối.

Thời điểm đan xen vô số những nhân tố phức tạp.

Không một giáo viên nào rảnh tay, ngày ngày bị hàng đống công việc cuốn theo.

Nhưng ngay lúc này đây, tình hình giáo viên năm Nhất lại phức tạp hơn bất cứ ai khác.

"Vậy, về phần trình bày nội dung kì thi cuối cùng của năm Nhất đồng thời giới thiệu hệ thống mới của trường tới đây thôi."

Người đàn ông kết thúc phần giảng giải về kì thi đặc biệt cuối cùng của năm nay trước toàn thể giáo viên.

"Ai có câu hỏi hay thắc mắc thì xin mời."

Trong bầu không khí Người đàn ông đảo mắt qua các giáo viên đang lắng tai nghe.

Khoảng lặng kéo dài vài giây.

“Tôi có lời muốn nói, thưa chủ tịch Tsukishiro.”

Phòng nhân viên lặng ngắt như tờ.

Và rồi Mashima - chủ nhiệm lớp A năm Nhất giơ tay lên phá vỡ bầu không khí nặng nề.

Chabashira và Hoshinomiya - chủ nhiệm cùng khoá - hướng ánh nhìn đến Mashima.

Tsukishiro, người đàn ông được gọi là chủ tịch đã để ý đến những thắc mắc giữa các chủ nhiệm năm Nhất. Dù sao thì, không có thắc mắc thì không đáng để bàn luận.

Con người là vậy.

Như nhân viên công ty, như một người trưởng thành, đâu đó cũng có những giáo viên làm việc chỉ để nhận lương.

“Là gì nào, chủ nhiệm lớp A năm Nhất, Mashima-sensei?”

Tựa như đã đoán trước sẽ có người đặt câu hỏi, Tsukishiro nở nụ cười hàm hậu.

“Trong khi kì thi đặc biệt của năm Hai và năm Ba vẫn tiến hành theo tiêu chuẩn thường lệ thì tiêu chuẩn đưa ra cho năm Nhất đã vượt quá xa. Bỏ phiếu trong lớp... Cuộc thi này đem lại rất nhiều rủi ro bị đuổi học.”

Với tư cách là môt giáo viên phụ trách năm Nhất, và còn là vì tương lai của bọn trẻ, Mashima không hề sợ hãi chức vị của chủ tịch mà kiến nghị với Tsukishiro.

“Xin thứ lỗi cho sự thất lễ của tôi, nhưng chủ tịch ngài chỉ mới nhậm chức ở ngôi trường này. Tôi nghĩ ngài sẽ xem đầu đuôi ngọn ngành xong rồi mới quyết định, nhưng ngài lại nói là năm Nhất cho đến giờ phút này vẫn chưa có ai bị đuổi học, dựa vào đó để cưỡng chế đuổi học học sinh khiến tôi thấy lạ.”

Tiếp nhận câu hỏi cũng như khiếu nại từ Mashima, Tsukishiro cười lộ cả hàm răng trắng như thể rất vui.

"Rất nhiều rủi ro bị đuổi à. Nỗi sợ bị đuổi từ các kì thi từ trước đến giờ ? Điểm mạnh nhất của ngôi trường này là chỉ cần một lần vấp ngã cũng đủ khiến bọn trẻ 'được rời trường' nhỉ? Nếu không thì ngôi trường này cần gì nghiêm khắc đến vậy."

“Tôi đang chỉ ra điều vô lý, thưa ngài. Đúng thật là những học sinh không có thành tích cố định sẽ bị đuổi. Tôi không hề cho rằng đây là một hệ thống dễ dãi. Hiện tại, hằng năm cũng có những học sinh bị buộc phải thôi học.”

Ở ngôi trường này, mỗi năm sẽ dựa trên phạm vi hợp với tiêu chuẩn mà tổ chức các kì thi đặc biệt.

Trong đó, vốn dĩ đã quyết định năm Nhất năm nay sẽ không bị đuổi học mà vượt qua một năm này. Chẳng biết có phải là do thực lực chênh lệch với các năm khác hay không, nhưng chắc chắn kết quả như thế là có cái lý của nó. Mashima nghĩ sẽ tận dụng điều đó và thực hiện cho các năm sau.

Nghĩ thì là thế, nhưng suy nghĩ của Tsukishiro lại khác Mashima.

“Nếu đuổi học nhiều học sinh thì không phải cũng như nhau sao?”

“Không. Nó đã chệch khỏi phương châm từ trước đến nay rồi. Tôi phản đối ngài tạo ra chế độ cưỡng chế đuổi học học sinh.”

Trong khi các giáo viên khác giữ yên lặng, chỉ Mashima vẫn kiên trì bày tỏ ý kiến.

“Hơn nữa, trong kì thi đặc biệt được tổ chức cuối năm học này đường đột đưa quyết định áp dụng một hệ thống mới. Chuyện này chưa bao giờ có tiền lệ. Và tôi cũng chưa nhận được bất kì lời giải thích nào.”

Sự kháng cự của Mashima là vô ích, ngay từ đầu các giáo viên đều biết rõ là thế. Quyết định kia không thể thu hồi và cũng không thể thay đổi.

“Mashima-sensei có đầu óc sáng suốt mà nhỉ. Chẳng lẽ cậu chưa từng nghĩ rằng cách làm từ trước đến giờ không chính xác, mà thật ra đã phạm sai lầm à?”

Trong phòng họp, Tsukishiro và Mashima ăn miếng trả miếng. Tuy nhiên, sự yếu thế của Mashima rõ như ban ngày. Một giáo viên thì có thể làm được gì.

“Người trẻ tuổi ấy mà, năng lực tiếp nhận của chúng cao hơn người lớn nghĩ. Tôi nghĩ đến điểm này, lại không thể áp dụng được cho năm Ba và năm Hai nên tôi chỉ tập trung vào kì thi mới sắp tới của năm Nhất. Bởi các em năm Nhất vẫn chưa bị sắc màu của ngôi trường này nhuộm hết. Nếu dự án lần này thành công, thì việc tiến hành cho các em học sinh năm Nhất sắp tới đây sẽ thuận lợi hơn.”

“Những học sinh năm Nhất năm nay đến lúc này vẫn chưa có bất ổn. Ngài muốn hạ màn chấm dứt điều này bằng hình thức trên?”

“Những thành tích trước mắt không nói lên điều gì cả. Quan trọng là hướng tới tương lai, hướng tới tương lai đấy.”

Đòn phản công của Tsukishiro và cuộc diễn thuyết tiếp tục.

“Ngôi trường này nhận rất nhiều kỳ vọng từ chính phủ, một ngôi trường đầy mới mẻ đề ra các thử thách dưới hình thức thi cử. Lịch sử vẫn còn ngắn lắm. Chính vì thế, tôi nghĩ chúng ta phải thử thật nhiều, thật đa dạng vào mới phải.”

“Hướng tới tương lai nghe thật tuyệt. Nhưng, điều đó lại đem học sinh năm Nhất ra dùng như cái đài thí nghiệm. Với tư cách là một giáo viên chủ nhiệm, tôi không thể khoanh tay đứng nhìn.”

Mashima tiếp tục chất vấn trực diện với Tsukishiro.

Vậy nhưng, việc lay chuyển kết quả đã được thi hành trong cuộc thi bỏ phiếu là bất khả thi.

“...Mashima-sensei, đến đó thôi.”

Chính vì hiểu rõ điều trên, Chabashira cất tiếng can ngăn khi Mashima vừa nói xong.

Mashima nuốt lại lời sắp nói ra.

Bất quá, không phải ai khác mà chính là Tsukishiro một lần nữa buông lời khích lệ nó.

“Không vấn đề. Tôi muốn mọi người nói ra những điều muốn nói. Thật ra, tôi rất thấu hiểu nỗi lo của các giáo viên, đúng vậy không, Mashima-sensei.”

“Nói vậy nghĩa là cũng có khả năng xem xét lại đúng không?”

Mashima hỏi Tsukishiro về việc sửa lại kì thi kiểm tra đặc biệt.

Tưởng chừng như sợi tơ cứu nguy đang được thả xuống, nhưng không.

Khác với lúc chủ tịch Sakayanagi, chủ tịch thay thế Tsukishiro tuyệt không định hiểu kiến nghị tại hiện trường.

“Xem xét lại, à? Khó mà được. Tuy tôi là thay thế, nhưng vẫn có lập trường của một chủ tịch. Lập trường của chủ tịch ở trường này là quyết định phương châm chỉ đạo, nắm giữ sứ mệnh dẫn đường soi sáng cho ngôi trường. Nhưng mà, chủ tịch còn là một bù nhìn, không khác gì người được thuê dưới sự tài trợ của chính phủ.”

Nói đến thế này làm cho sự chống đối của Mashima đến giờ trở thành vô hiệu.

Ý kiến tại hiện trường là thứ yếu. Trọng điểm chỉ có tương lai của Trường Cao Trung Giáo dục Nâng cao.

“Kết quả là ngài sẽ tiếp tục nhìn những học sinh rời trường kèm những luật lệ nghiêm khắc mà không chút bi tâm?”

“Không thích nghi thì bị đào thải. Đây là cơ chế của xã hội —- à không, là quy luật tự nhiên. Hơn nữa, phía trên cũng nhượng bộ và chấp nhận sẽ đưa vào Protect Point. Chúng ta chỉ có thể chấp nhận mà thôi.”

Bầu không khí căng thẳng bắt đầu dịu lại.

Cuộc họp buổi sáng bị kéo dài sắp đi đến hồi kết.

“Hơn hết, đương chủ tịch Sakayanagi do nghi ngờ có hành vi bất chính nên đang bị cấm túc. Nếu đó là sự thật, thì chúng ta không thể cứ tiếp tục phương châm giáo dục đã xây dựng từ trước tới giờ. Tất nhiên, tôi thật lòng cầu nguyện cho vụ nghi ngờ được cởi bỏ sớm một ngày thì ngài Sakayanagi trở lại sớm ngày ấy.”

Ầm, Tsukishiro đập tay xuống bàn và nhìn quanh toàn thể giáo viên một lần.

“Chúng ta không có nhiều thời gian nên chuyện này nên dừng lại tại đây thôi. À phải rồi. Tôi đang thăm dò xem năm sau có thể tổ chức lễ hội văn hoá tại trường hay không. Tôi sẽ hỏi ý kiến của các giáo viên nên xin hãy hợp tác nhé.”

“Lễ hội văn hoá? Trên nguyên tắc, bất cứ hoạt động nào liên hệ với bên ngoài đều bị ngăn cấm mà.”

Câu nói đã khơi lên nghi vấn của cả giáo viên năm 2 và năm 3.

“Nguyên tắc cổ hủ đó cũng là vấn đề đấy. Để ngôi trường này nhận được sự công nhận của chính phủ, tôi nghĩ chúng ta phải không ngừng thay đổi. Tất nhiên, người được mời sẽ được tuyển chọn nghiêm ngặt, nhưng đừng lo. Chúng ta không cho những thường dân vào, mà sẽ tiến hành tuyển chọn những người biết về ngôi trường này chẳng hạn như giới chính trị. Như vậy thì thông tin dư thừa sẽ không bị rò rỉ ra bên ngoài. Tóm lại, tôi sẽ tích cực cân nhắc từ đây. “

Giải tán. Tsukishiro chấm dứt cuộc họp và xung đột của giáo viên cũng dừng lại.

Chẳng có vấn đề nào được giải quyết cả.

1.

Phòng họp giáo viên lúc Tsukishiro đã đi mất. Trước giờ học bắt đầu một lúc.

“Mashima-sensei, Hoshinomiya-sensei, hai người dành cho tôi một ít thời gian được chứ?”

Chabashira cất tiếng gọi cả hai giáo viên lại. Ba người họ từng là đối thủ cạnh tranh khích lệ nhau cùng phấn đấu, đồng thời, cũng là bạn thân.

Thời gian dài quen biết nhau nên hai người không hỏi lý do, chỉ cầm những tài liệu cần thiết rồi đi theo Chabashira tới hành lang lớp học.

“Sầu đời quá đi —- chúng ta sắp phải thông báo một kỳ thi vớ vẩn ha.”

Người mở đầu là Hoshinomiya.

Cô thở dài nặng nề vừa hạ mắt nhìn cuốn sổ điểm danh.

“Cứ nghĩ ai đó sắp ra đi thì tớ lại...”

Không phải cô đang chờ mong, mà Hoshinomiya định sẽ đối mặt với sự thật đấy.

“Chưa bị đuổi học mà. Dù nhỏ đi chăng nữa thì vẫn còn cách.”

“Vì giờ cái giá để huỷ bỏ đuổi học chỉ còn bỏ ra 20 triệu điểm đó —?”

Dù nói thế, đương nhiên Hoshinomiya nhận thức rất rõ thực tế.

Hiện tại, có là lớp nào đi chăng nữa cũng không có tích trữ nhiều điểm đến thế.

“Sự giúp đỡ cho trường hợp lần này có lẽ là không cần bỏ ra 300 điểm lớp. Chắc do cưỡng chế đuổi học là chuyện chưa hề có tiền lệ. Nói là tất nhiên thì cũng...”

Để rút lại quyết định về một học sinh đáng lẽ sẽ bị đuổi học cần có đủ 20 triệu điểm cá nhân và 300 điểm lớp. Lần này điểm lớp đã được miễn trừ.

Dẫu thế, không phải giáo viên hay học sinh nào cũng đều chấp nhận chế độ cưỡng chế đuổi học.

“Chẳng làm gì được đâu, tớ cũng nản với cách làm của Chủ tịch Tsukishiro.”

“Mà Sae-chan nghĩ thế cũng không sai ha— . Đùng một cái tiến hành rồi tuỳ tuỳ tiện tiện làm theo ý mình thích.”

“Than thở cũng không thay đổi được gì. Nói lời thừa thải thì coi chừng bị đuổi việc đấy.”

“Câu đó, cậu nói với tụi mình à? Mashima-kun cậu là người duy nhất đấy. Cậu lại cực lãnh tĩnh. Cậu đừng nên nói những lời thừa thãi lúc đó thì hơn.”

“Đúng như Chie nói. Đối phương không lo lắng mấy chuyện giáo viên bị đuổi việc đâu. Có lẽ do muốn thay bao nhiêu cũng có. Ngược lại người đó sẽ xem như tiện đường mà hành sự.”

“Có lẽ mục tiêu của ông ta là sẽ đá bay giáo viên chống đối như Mashima-kun và tuyển những giáo viên biết nghe lời vào dưới trướng mình.”

Hai người đều nghĩ cuộc diễn thuyết của Tsukishiro tại phòng giáo viên đã định ra được những giáo viên có ý chống đối.

Mashima cũng không phủ định suy nghĩ đó là sai.

“Sae-chan cũng thế, cất công lắm mới lên được lớp C, đừng làm gì dại dột nhé—?”

“Dù bên lớp tớ đã tăng hạng nhưng nhìn cậu có vẻ thoải mái nhỉ?”

“Ôi trời, chả lẽ Sae-chan sẽ được lên lớp A, đời nào chứ, cậu vẫn còn giữ ảo tưởng đó hả?”

Bị đôi mắt mở to dán lại gần, Chabashira tránh né đường nhìn.

Hoshinomiya thường nói nhiều mấy câu ngu ngốc nhưng thật ra đa số hành động đó đều dựa trên toan tính mà định ra.

Chabashira tiếp xúc nhiều với điều đó trong một thời gian dài rồi dần nhận thức được.

“...Không, tớ không ngớ ngẩn tới mức đó đâu.”

“Phải rồi ha— Nếu cậu mà cậu mà thốt ra mấy lời như nhắm lên lớp A... thì tớ sẽ nằm chờ chết mất.”

Hoshinomiya nâng cả hai tay lên như thể cố ý cho mọi người xem vậy.

Tuy chỉ là trò chuyện trẻ con của hai đồng nghiệp nữ nhưng Mashima không thể bình tĩnh xem nữa.

Hai động vật ăn thịt đối đầu giữa sa mạc. Cuộc chiến giữa cho hay không.

“Cả hai người các cậu, vẫn còn tranh luận bởi việc đó à? Đã bao năm trôi qua rồi còn gì.”

“Mashima-kun, thứ như thời gian chẳng liên quan đâu.”

“Phải. Chẳng liên quan gì cả.”

Mashima định đứng ra giảng hoà nhưng ngờ đâu lại bị lườm bởi hai người nên đành bại trận rút lui.

Mashima, người dám đương đầu với Tsukishiro thỉnh thoảng cũng gặp những người khiến mình chịu thua.

“... Vậy à. Dù sao đi nữa, không phải tớ lắm miệng nhưng hai cậu không đưa tình cảm cá nhân vào đâu nhỉ?”

“Đời nào làm thế. Phải không nào? Chie?”

“Tất nhiên không rồi, ha— Sae-chan.”

Cả hai dù đề phòng nhau nhưng ngoài mặt vẫn tỏ vẻ như chẳng có chuyện gì.

“Nói chung, điều tớ muốn nói là kiềm chế hành động bất cẩn giùm.”

Chabashira nhanh chóng kết thúc câu chuyện rồi chuyển chân hướng đến lớp C.

Cả hai nhìn theo người đi mất.

“Có thật là không lẫn lộn tình cảm cá nhân vào không vậy?”

Vừa nhìn theo bóng lưng khó chịu một cách rõ ràng của Chabashira, Mashima hỏi.

“Đừng đánh đồng bọn tớ, Mashima-kun. Đối với tớ, tiếc nuối gì đó chẳng còn đâu. Nhưng mà với đứa trẻ kia lại chẳng thay đổi gì từ đó tới giờ. Lúc nào cũng như khi còn học sinh. Vậy nên vẫn còn cất giữ trong tim mối tình đầu vớ va vớ vẩn như thế.”

“... Đừng làm khuôn mặt đáng sợ đấy.”

“Ể? Nói dối, không chịu đâu, mặt tớ như thế thật á?”

Hoshinomiya lấy ngay gương gấp rồi tạo hình khuôn mặt mình cười tủm tỉm.

“Được rồi. Nay mặt tớ dễ thương tuyệt vời. Cậu cũng nghĩ thế ha?”

“Không biết.”

“Tàn nhẫn quá. Mà cũng không sao.”

Hoshinomiya cất gương vào, Mashima cho cô lời khuyên.

“Đừng có bứt dây động rừng. Lớp D, à không, lớp C năm nay khác với mọi năm đấy.”

Mặc dù điểm lớp vẫn còn đó nhưng giáo viên không thể nhìn thấy được kết quả kì thi đặt biệt này rồi sẽ đi đến đâu.

“Có lẽ thế. Nhưng không sao đâu. Vì bên tớ còn có Ichinose-san. Hơn nữa...”

“Hơn nữa?”

“Nếu điều cậu nói xuất hiện, tớ sẽ trực tiếp vào cuộc.”

“Giáo viên không được can thiệp vào trận chiến của học sinh nhỉ?”

“Tớ chẳng làm thế đâu. Chỉ là, tớ sẽ không nhân nhượng với Sae-chan.”

Hoshinomiya nói không muốn bị can thiệp trong tranh đấu giữa các giáo viên.

“Cậu có vẻ nghiêm túc đấy.”

“Tớ không muốn thua nếu đó là Sae—.”

Là bạn thân, cũng là đối thủ.

Chương 02: Trận chiến cuối cùng

Ngày 8 tháng 3.

Tại lớp C bây giờ, chủ nhiệm Chabashira chuẩn bị công bố bài thi đặc biệt cuối cùng.

Số bộ bàn ghế là 39.

Mới đây thôi, hôm trước vẫn còn 40.

Khoảng trống mang tên Yamauchi Haruki.

Không chỉ riêng lớp C, lớp D có Manabe, lớp A có Yahiko cũng bị thôi học.

Cú sốc này tác động mạnh mẽ lên toàn bộ đám năm nhất.

Đâu đó hi vọng lập lòe về “con đường cứu vớt” trong lòng giờ cũng đã dập tắt.

Không đợi những vết thương đó lành lại, thời gian vẫn cứ trôi đi.

Cùng với tiếng chuông báo hiệu bắt đầu buổi sinh hoạt lớp, chủ nhiệm Chabashira xuất hiện.

Hoàn toàn không một lời thừa thãi:

“―Bây giờ, tôi sẽ công bố bài thi cuối năm.”

Chabashira bắt đầu giải thích.

Không có lời nào được thốt ra về vụ việc của Yamauchi, như đã đoán trước.

Là bạn thân, Ike cùng Sudou chắc hẳn cũng đang cố gắng chấp nhận hiện thực này.

“Bài thi đặc biệt khép lại năm đầu tiên sẽ là tổ hợp của nhiều thứ các em đã học được đến nay. Kiến thức, thể lực, tính đoàn kết, hay là, kể cả vận may. Tóm lại là nó sẽ khai thác hết tiềm năng của các em.”

Thường thì tầm này đám Ike đã lập tức nhao nhao lên hỏi đủ thứ rồi.

Nhưng giờ Ike lại đang ngồi yên lắng nghe.

Có lẽ cậu ta đã nhận thức được bản thân mình có nguy cơ trở thành bia đỡ đạn kế tiếp.

“Bài thi đặc biệt này, [Kì thi Hạng mục Chọn lọc] yêu cầu các lớp đối đầu nhau bằng toàn bộ khả năng. Lớp đối thủ sẽ được quyết định dựa trên luật. Đợt này cũng gần giống Paper Shuffle lần trước thôi.”

Kì thi Hạng mục Chọn lọc. Không biết nội dung nó sẽ như nào đây.

“Để cho các em dễ hiểu, tôi sẽ dùng 10 tấm thẻ trắng cùng thẻ vàng có số lượng tương ứng với số học sinh của lớp để giải thích.”

Xong, Chabashira lần lượt dán chúng lên bảng.

Kích cỡ tầm bằng một quân bài tây. 10 tấm thẻ trắng thì trống trơn, còn thẻ vàng thì có vẻ như để ghi tên học sinh.

Có tất cả 38 thẻ được dán lên bảng.

So với số học sinh thì thiếu mất 1 thẻ vàng. Nó có ý gì nhỉ.

“Để bắt đầu, tôi sẽ nói về 10 thẻ trắng này trước. Ở đây sẽ ghi tên 10 [Hạng mục] mà các em đã chọn ra sau khi bàn bạc quyết định.”

Lập tức, Ike nhăn mặt khó hiểu.

Trông thấy dáng vẻ ‘chớ có mà chen mồm vào’ của cậu ta, Chabashira lấy làm lạ, nói.

“Nếu có gì thắc mắc thì tôi không ngại trả lời đâu?

“N-Nhưng... nếu em mở mồm thừa thãi thì cô sẽ nổi giận mà?”

Bị trúng tim đen, Ike bối rối.

“Không hiểu sao thiếu mấy câu linh ta linh tinh của cậu tôi lại không thoải mái cho lắm.”

Về cơ bản, Chabashira chỉ tiếp nhận câu hỏi vào sau cùng, nhưng bây giờ lại đặc biệt chấp nhận như vậy.

Mọi ánh mắt đổ dồn về phía Ike.

Cậu ta ngập ngừng mở miệng.

“Vậy thì, ừm... gì nhỉ, cái hạng mục ấy, là sao ạ?”

“Thi viết, Shogi, đánh bài, bóng chày. Cứ việc chọn những hạng mục mà các em nghĩ có thể thắng. Và luật quyết định thắng thua cũng là do các em đặt ra nốt.”

“Eh, vậy là cái gì cũng được sao?”

Nghe vậy nhưng có vẻ Ike cùng một số người khác vẫn chưa hiểu cho lắm.

“Nói là được tự do chọn lựa các hạng mục nhưng vẫn có vài quy tắc về việc này. Tính ra, nếu đưa một loại thể thao hay trò chơi mà không phổ biến với số đông làm một hạng mục, thì chắc chắn chỉ có mình người đề xuất thắng được mà thôi. Và luật đặt ra cần phải công bằng và dễ hiểu nữa. Do đó, sau khi các em đề xuất, nhà trường sẽ xem xét xem chúng có thích hợp hay không, rồi mới quyết định thông qua.”

Quả thật, nếu môn thể thao quá không phổ cập, hay trò chơi mà một cá nhân nằm top, những môn thi đấu chuyên sâu như vậy được chọn cùng với luật lệ thiên vị, thì người ngoài khó mà thắng nổi.

Cơ mà đến cả luật cũng được tự quyết à.

“Với cả, cần điều chỉnh luật sao cho không để trường hợp hòa xảy ra. Ví dụ như Igo (cờ vây), nếu đất hai bên có số mục (mục là đơn vị đếm đất) bằng nhau thì sẽ hòa. Nên để tránh cái đó, theo luật ta cộng thêm nửa mục cho quân trắng – là bên đi sau, và tính là chiến thắng của bên trắng. Còn Shogi, nhìn qua có vẻ như không thể hòa, nhưng có thế ainyugyoku (thế mà tướng hai bên đều ở vùng phong cấp, hiểu nôm na là địa bàn của đối thủ) xảy ra sẽ coi là hòa, mặc dù khá hiếm. Trường hợp này thì trở thành jishogi, thắng thua sẽ quyết định dựa trên số quân trên bàn cờ cùng quân ăn được của đối phương. Các em cần phải đặt ra luật thắng thua chi tiết kiểu như vậy. Nếu như không quyết được thì hạng mục đó sẽ không được thông qua.”

Hạng mục phổ cập mà chắc chắn phân thắng bại, à.

Nói ra thì có vô số kể, nhưng nếu tính trong khả năng của học sinh thì có vẻ giới hạn lại khá nhiều.

“Vậy ta thử biểu diễn cho dễ hiểu. Ike, sở trường của em là gì? Cái gì cũng được, nói xem nào.”

“Ừm... là gì nhỉ...”

Không nghĩ được ngay, Ike suy nghĩ một chút.

“Vậy thì, em khá mạnh trò kéo búa bao đó?”

Nghe câu trả lời nửa đùa nửa thật đó, vài tiếng cười khúc khích phát ra.

Nhưng Chabashira thì không, cô viết vào tấm thẻ trắng [Kéo búa bao].

“Vậy ta giả định chọn kéo búa bao làm một hạng mục.”

Ike, cũng như một số người khác ngạc nhiên, không ngờ ý kiến đó được tiếp nhận nghiêm túc vậy,

“Luật thì như thế nào đây?”

“Vậy thì, ừm, ai được 3 điểm trước thì thắng?”

Chabashira viết thêm luật phía dưới tấm thẻ.

“Hạng mục phổ biến với nhiều người, hơn nữa luật cũng rõ ràng dễ hiểu. Không lí do gì nhà trường lại đánh trượt cái này cả.”

“Bị áp dụng mất rồi~.”

Hạng mục này dựa trên phát ngôn tùy tiện của cậu ta, nhưng nhìn từ phía nhà trường thì không có vấn đề gì.

“Chỉ cần lặp lại 9 lần nữa là hoàn thiện 10 hạng mục.”

Cầm lấy viên phấn, Chabashira bắt đầu viết.

“Lịch của kì thi cũng là một điểm cần chú ý. Chia ra có 3 giai đoạn lớn.”

Bài thi đặc biệt

Ngày 8 tháng 3: Công bố bài thi đặc biệt. Cùng ngày, quyết định lớp đối đầu.

Ngày 15 tháng 3: Ấn định 10 hạng mục. Công bố 10 hạng mục cùng luật của lớp đối phương.

Ngày 22 tháng 3: Bài thi Hạng mục Chọn lọc, ngày thi chính thức.

“N-Nhưng thưa cô, không phải là có đến 20 hạng mục thì mất khá nhiều thời gian sao?”

“Vào ngày thi chính thức, mỗi lớp sẽ chọn từ 10 hạng mục ra 5 cái [Thực]. Tức là đến cuối cùng, còn lại có 10 chứ không phải 20 hạng mục nữa.”

Nghe tới đó, Horikita lên tiếng.

“Nghĩa là trong 10 hạng mục, 5 cái là ảo... thông tin giả sẽ được tuồn vào phía đối phương, đúng chứ ạ?”

“Không sai. Và trong tổng cộng 10 hạng mục đó, sẽ chọn ra 7 hạng mục ngẫu nhiên qua hệ thống nhà trường chuẩn bị. Đại khái là như vậy.”

Chabashira không phủ nhận, đồng ý với cô ấy.

So với các bài thi trước, lần này có vẻ dài ngày đây.

Có thể nói con số 7 là để chắc chắn phân thắng bại.

Trường hợp hòa không tồn tại, nghĩa là tại thời điểm thắng 4 hạng mục kết quả đã rõ ràng.

“Dù có phân thắng thua giữa chừng thì bài thi vẫn tiếp tục cho đến hạng mục cuối cùng. Do chúng sẽ ảnh hưởng tới cả điểm lớp nữa. Nghĩa là mặc dù đã xác định thua hay thắng thì các em vẫn phải thi đấu đến phút cuối. Hạn ấn định 10 hạng mục là đến hết chủ nhật ngày 14. Vì hạng mục có được công nhận hay không thì đều cần sự thông qua của nhà trường, các em nên sớm quyết định, kể cả từng cái một, là an toàn nhất.”

“Nếu cho đến ngày 14 mà 10 hạng mục vẫn chưa hoàn thành, thì lúc đó sẽ như nào ạ?”

“Lúc đó thì sẽ dùng tới phương án dự phòng nhà trường chuẩn bị. Nhưng tốt nhất các em không nên mong chờ nó sẽ phù hợp với mình. Bất lợi thì có chứ có lợi thì mơ.”

Dù gì thì có vẻ hoàn thành 10 hạng mục kia là tốt hơn cả.

“Với cả điều quan trọng nữa là một lớp không thể đăng kí cùng một thứ làm 2 hạng mục được. Ví dụ như có một hạng mục là bóng đá, bên nào 2 điểm trước thì thắng chẳng hạn, lúc đó, nếu các em có ý định tách riêng luật phân thắng bại bằng PK (penalty kick) đăng kí riêng thành một hạng mục khác thì điều đó là vô ích. Nhớ cẩn thận điểm này.”

“Chúng em có thể rút lại hạng mục đã được quyết định không ạ?”

“Cái đó thì không thể.”

“Vậy thì... vào ngày thi đấu, những người tham gia 7 hạng mục có thể là bất kì ai, và có thể tham gia nhiều lần không ạ?”

“Muốn giải thích mấy điều luật này bằng miệng cũng khó. Vì vậy, nhà trường đã chuẩn bị 1 bản ghi chép đầy đủ về cái này cho mỗi lớp, các em có thể copy lại hoặc làm gì thì tùy ý. Câu trả lời của em cũng có trong đó đấy, Horikita.”

Nhà trường đã có thể chuẩn bị riêng cho mỗi người 1 bản, cơ mà có khi đây lại có chủ ý.

Chỉ có 1 bản, tức là mọi người sẽ phải tập trung với nhau xem qua ít nhất 1 lần.

Như vậy lớp cũng sẽ dễ dàng bàn bạc với nhau hơn.

“Như đã viết trên bảng, vào ngày 15, 10 hạng mục mỗi lớp chọn ra sẽ được truyền tới lớp đối phương. Nếu không biết đối thủ chọn hạng mục hay luật lệ như nào thì khó có thể nói là một trận đấu đàng hoàng được mà.”

Tức là mỗi lớp có khoảng thời gian gần 1 tuần để học hoặc luyện tập để lên kế sách thi đấu.

Có vẻ đồng thời sẽ xảy ra cả trận đấu đọc vị xem bên kia chọn hạng mục nào nữa đây.

“Sau ngày thi đấu, ngày 22, thì 23 là ngày nghỉ. Sau đó là 24, lễ tốt nghiệp, 25 lễ bế giảng rồi các em sẽ bước vào kì nghỉ xuân.”

Kết thúc với một trận thắng, hay kết thúc với một trận thua cũng vực được tinh thần chứ ha.

Nói chung là đến đây, tôi nắm được dòng chảy của kì thi này rồi.

Nhưng――

Vẻ mặt của Chabashira ám chỉ rằng vẫn còn một phần quan trọng nữa vẫn chưa được đưa ra.

“Ngoài việc chọn ra hạng mục, còn một phần vô cùng quan trọng nữa. Để phối hợp số lượng lớn con người trong bài thi này, cần phải có một Leader. Nhớ rằng, Leader không thể tham gia trực tiếp vào các hạng mục.”

“Leader ấy ạ.…”

Thì ra số thẻ học sinh chỉ có 38 là vì thế.

“Đây là một vị trí quan trọng cần phải ứng biến được với các tình huống. Cứ nghĩ nó như là một vai trò thiết yếu có thể can dự vào tất cẩ các hạng mục và ra tay khi cần thiết đi. Chỉ huy việc đổi người ra sân, hay giải những câu hỏi không giải được, không chỉ riêng thể thao, mà Igo cũng như Shogi chắc chắn sẽ có phần cho phép Leader can thiệp vào.”

Không chỉ là một trận đấu kĩ năng cơ bản giữa học sinh với nhau, mà cho phép sự can thiệp của Leader cơ à.

“Cách ‘can thiệp’ của Leader cũng sẽ do các em quyết định. Xem nào, nếu là kéo búa bao, thì... ‘Vào một thời điểm bất kì, Leader có thể tham gia và chơi duy nhất một lần’ hoặc là ‘Có thể ra lệnh thay thế người tham gia kéo búa bao’ chẳng hạn. Các em có thể đặt luật can dự như vậy.”

Đại khái nếu là sự can thiệp công bằng thì không có vấn đề gì.

Là bóng chày hay bóng đá, nếu đặt luật có thể điều khiển người ra sân thì thực chất cũng giống như vai trò của 1 huấn luyện viên nhỉ.

7 hạng mục, phần tử ‘can thiệp’ này sẽ trở thành một điểm quan trọng đây.

“Nếu thắng, Leader được thưởng riêng điểm cá nhân, nhưng khi thua cũng phải nhận trách nhiệm. Phải, khi lớp bại trận, Leader cần phải nhận lấy trách nhiệm và rời khỏi trường.”

Lại nữa, kẻ thua sẽ bị ép buộc thôi học.

“Trong bài thi đặc biệt này, sự có mặt của Leader là bắt buộc. Nếu không có mặt, quá trình tiến hành bài thi sẽ không được chấp nhận. Các em mà khó khăn trong việc này thì hãy nó với tôi, tôi sẽ tự tay bổ nhiệm.”

Lại là cái hình thức phải bầu ra một người.

Như này thì có vẻ điểm bảo vệ từ bài thi hôm trước sẽ trở thành tiêu điểm đây.

Tôi cảm nhận được nhiều ánh mắt lẫn cảm xúc đều hướng về phía tôi.

Điểm bảo vệ, thứ duy nhất vô hiệu được lệnh đuổi học.

Nếu là tôi làm Leader, có thua cũng tránh được tình huống này.

Chỉ là――

Liệu mọi người có đồng tình việc tôi trở thành Leader để không ai bị đuổi học không?

Hay là nhờ học sinh ưu tú như Horikita làm Leader để tăng khả năng thắng lợi lên dù chỉ là 1%? Chắc hẳn mọi người sẽ cho rằng thế nào cũng được.

Nếu có ai ngoài tôi đứng ra nhận, khá chắc đa số không phản đối.

Ngược lại, nếu không ai muốn nhận, thì họ sẽ chỉ còn biết kì vọng vào tôi mà thôi.

“Cách chọn ra lớp đối thủ là thế nào ạ?”

“Học sinh được chọn làm Leader sẽ tập trung tại phòng đa chức năng vào lúc tan học ngày hôm nay. Ta sẽ dùng thăm đưa quyền lựa chọn lớp cho 1 người. Các em cần phải bàn bạc xem sẽ chọn lớp nào khi trúng thăm đấy.”

Lớp thắng sẽ được chọn lớp mình muốn đấu, 2 lớp còn lại tự động thành cặp à.

“Cái đó đương nhiên là lớp D rồi, khả năng thắng cao thế cơ mà.”

“Đúng là xét từ điểm lớp D kém về kĩ năng tổng thể, đấu với lớp đó sẽ tăng được xác suất chiên thắng. Nhưng, không phải cứ đấu với lớp dưới là có lợi hoàn toàn đâu.”

Nếu như vậy thật thì hẳn nhiên 3 lớp còn lại sẽ có khả năng cao chọn lớp D, Chabashira bảo. Vào thời điểm này, khi mà Ryuuen đang vắng bóng, quả thật lớp D là lớp dễ ăn nhất.

“Lần này quan trọng nhất là các em có ăn ý hay không. Bộc lộ được hết khả năng của mỗi lớp là ưu tiên hàng đầu đấy.”

Dối thu có là lớp A hay B cũng không cần phải tuyệt vọng.

Chỉ cần chọn hạng mục có lợi cho phe ta là có đủ cơ hội chiến thắng rồi.

Mà, tất nhiên, đối thủ càng là lớp trên thì độ khó cũng càng cao.

Nghe Chabashira nói vậy, nhưng không có ai cười nổi cả.

Horikita cũng đang chìm đắm trong tưởng tượng.

Xem xem với lớp C bây giờ thì có thắng được lớp A hay lớp B không.

“Có vẻ như mấy lời vừa rồi cũng chẳng động viên được nhiều lắm thì phải. Vậy thì nhìn vào thực tế đi nào. Các em thua, và lớp D thắng... thì các em sẽ một lần nữa tụt xuống đáy bảng xếp hạng.”

Chabashira cầm viên phấn, chép lên bảng số điểm hiện có của từng lớp.

Điểm lớp ngày 1 tháng 3

Lớp A: 1001 điểm

Lớp B: 640 điểm

Lớp C: 377 điểm

Lớp D: 318 điểm

Điểm lớp C và D đang suýt soát nhau. Để lên được lớp C mất 1 năm, nhưng chẳng may bại trận vào phút cuối cùng của cuối cùng thì lại quay trở về vạch xuất phát là lớp D.

Đối với học sinh mà nói, thì chúng muốn giữ chiến thắng hết mức có thể.

“Và tiếp theo là về sự chuyển đổi về điểm lớp... 1 hạng mục trị giá 30 điểm. Thắng 7 hạng mục sẽ được 210 điểm, 5 thắng 2 thua sẽ được 90 điểm chuyển từ lớp đối phương sang. Ngoài ra, bên thắng được nhà trường thưởng thêm 100 điểm lớp nữa.”

Nghĩa là có thể kiếm được cao nhất là 310 điểm lớp hở.

Dựa vào kết quả có thể lấy được điểm lớp từ lớp đối thủ, đây cũng là mối to đây. Trước đây có cố gắng thế nào cũng không có cửa hạ được điểm của lớp trên, nhưng giờ thậm chí có cả khả năng làm chúng tụt xuống nhanh chóng. Tùy vào đối phương cùng kết quả, cả việc leo lên lớp B lẫn tụt xuống lớp D đều đủ xảy ra.

“Nếu lớp bên kia không đủ điểm để trả, lúc đó nhà trường sẽ tạm thời bổ sung phần còn thiếu. Tức là lớp nào mà số điểm thành âm, thì mặc dù bề ngoài là số 0 đi nữa thì vẫn cần phải trả điểm lại cho nhà trường về sau.”

Nghĩa là dù không nhận ra được qua vẻ ngoài nhưng thực chất có chuyện điểm lớp xuống số âm à.

Nhưng lần này lớp nào cũng trên 210 điểm nên có vẻ như không cần lo chuyện đó.

1

Khoảng thời gian ngắn từ khi Chabashira ra khỏi lớp cho tới tiết tiếp theo.

Mọi người tới lấy tờ giấy ghi chép luật chọn hạng mục trên bục giảng.

“Cho tôi nhờ chút.”

Horikita chen vào, chụp lại tất cả bằng điện thoại.

Chắc cô ấy chụp trước để về chỗ bình tĩnh xem lại.

Còn tôi thì vẫn ngồi yên quan sát thôi.

“Tôi sẽ cho cậu xem cùng đây. Mặc kệ cậu có quan tâm hay không.”

“Cảm kích thật.”

Ngay lập tức, 2 tấm ảnh được gửi qua.

Bài thi Hạng mục Chọn lọc, luật về cách chọn hạng mục

・Giới hạn về những hạng mục quá không phổ biến, quá phức tạp và những hạng mục tương tự

Nếu thuộc phân loại quá chi tiết thì có thể không được thông qua.

Nếu chọn thi giấy làm một hạng mục, đề bài sẽ do nhà trường chuẩn bị nhằm đảm bảo tính công bằng.

Nghiêm cấm mọi hành vi cải biên lại luật cơ bản của hạng mục.

・Về cơ sở vật được phép sử dụng

Vào ngày thi chính thức, Leader sẽ tiến hành thi đấu tại phòng đa chức năng. Ngoài ra, nhà thể chất, sân vận động, phòng âm nhạc hay phòng thí nghiệm, những cơ sở thuộc phạm vi trong trường về cơ bản đều có thể sử dụng, duy chỉ có một số là ngoại lệ.

・Giới hạn về hạng mục, giới hạn về thời gian

Mỗi lớp chỉ được thông qua 1 hạng mục được coi là có nội dung giống nhau. Ngoài ra, nếu hạng mục tốn quá nhiều thời gian, không có giới hạn thời gian hay tương tự có thể không được chấp nhận.

・Về số người tham gia

Số người cần thiết cho mỗi hạng mục, không tính người thay thế, tất cả 10 cái phải khác nhau.

Ít nhất phải có 1 người, nhiều nhất là 20 người (20 tính cả người thay thế)

1 lớp chỉ có thể đăng kí nhiều nhất là 2 hạng mục yêu cầu trên 10 người, tính cả người thay thế.

・Về điều kiện tham gia

Mỗi học sinh chỉ có thể tham gia 1 hạng mục, không được phép tham gia 2 hạng mục trở lên.

Ngoại trừ trường hợp cần thiết toàn bộ học sinh trong lớp tham gia, sẽ cho phép tham gia trên 2 hạng mục.

・Về vai trò của Leader

Leader có quyền được can dự vào tất cả 7 hạng mục. Cách can dự là do bên đặt ra hạng mục quyết. Chỉ khi nhà trường chấp nhận mới có thể áp dụng.

Chúng được chia làm 5 mục lớn như thế.

Số người tham gia mỗi hạng mục là 1 đến 20 người. Hạng mục mà cần 20 người thì tính ra cũng hạn chế, nhưng nếu biết cách thì cũng không vấn đề. Nếu cần đến gần 40 người trong 2 hạng mục thì sẽ xuất hiện người tham gia lần 2, tùy vào trường hợp còn có thể là lần 3. Phương án chắt lọc tinh túy, do phải điều chỉnh số người cho mỗi hạng mục khác nhau nên có muốn ít người cũng khá khó.

“Thiệt tình, nhà trường cũng giỏi giao mấy kì thi khó nhằn lắm cơ.”

“Cũng đúng. Nhưng tính ra, để tổng hợp lại 1 năm thì cách này phù hợp phết.”

Kì thi mà lượng lớn học sinh tham gia phải hợp sức với nhau nếu muốn chiến thắng.

Đây cũng khá giống với hội thao, chỉ là lần này không phải mỗi năng lực thể chất có đất diễn. Tùy theo tình hình mà sẽ có cả những trận đấu thiên về học lực, sự khéo léo, hay cả về mặt tinh thần nữa.

Ngoài việc hiểu rõ điểm mạnh điểm yếu của phe ta, nắm chắc thông tin của phe địch cũng sẽ trở thành điểm mấu chốt trong bài thi này. Thế mới biết, khoảng thời gian nhà trường trao khá hợp lí. Phải chọn lọc thật kĩ hạng mục qua kha khá lượng tin nghe ngóng, chứ không thì khó mà phát huy hết khả năng được.

Với cả lớp ta có bạn nào đó còn không biết chịu tham gia đàng hoàng nữa không. Nếu như cả lớp không tham gia hết để rồi không chạy được lượt thứ 2, cần nghĩ đến trường hợp như thế mà điều chỉnh nữa.

Đọc qua 1 lượt, Horikita làm vẻ mặt không phục.

“Cậu có vẻ bất mãn nhỉ?”

“Phải, nhiều là đằng khác. Nhất là việc điểm mấu chốt nằm ở chỗ hạng mục bên nào đươc chọn nhiều hơn ấy. Hạng mục chỉ cần nghiêng về phía kia thôi là cả một vấn đề rồi.”

Chỉ được phép chọn những hạng mục mình tuyệt đối tin chắc thắng.

Đương nhiên, ai cũng muốn thi đấu với số hạng mục nghiêng về phía mình hơn.

“Nhà trường chuẩn bị sẵn 10 hạng mục và thông báo tới các lớp, rồi chọn ra 7 hạng mục vào ngày thi. Làm vậy chả phải công bằng hơn sao?”

Quả thật nếu nhìn từ điểm có công bằng hay không thì đúng như lời Horikita nói.

“Nhưng như thế thì lớp dưới có khi ít khả năng thắng hơn đấy. Hiểu theo cách khác thì đây cũng là một kì thi đáng cảm kích vì may mắn thôi là có đủ cơ may ăn lại lớp trên rồi.”

Thông thường, lớp càng cao thì càng xuất sắc hơn ở nhiều lĩnh vực.

“Cái đó thì... quả thật có thể hiểu theo cách đó... nhưng tôi vẫn không ưa kì thi này chút nào.”

Để chuyện đó qua một bên――

Trong khoảng thời gian mọi người bàn bạc với nhau về các hạng mục.

Hirata chỉ có yên lặng cúi gằm mặt xuống chờ thời gian trôi qua.

“Mới ngày hôm trước cậu ta vẫn còn là trung tâm của lớp kia mà.”

“Tại tôi chăng?”

“Ai biết được.”

Về vấn đề của bản thân Hirata, có những ai, bao gồm cả chính cậu ta, hiểu được đến chừng nào vẫn còn là ẩn số.

“Này, trước khi bàn bạc, tôi muốn xác nhận lại điều này phát.”

Sudou phát biểu ngay trước khi cả lớp đang định bắt đầu, mặc dù Hirata vẫn đang bất động.

Cậu ta liếc tôi một cái, rồi hướng ánh mắt về phía cả lớp.

“Có lắm người vẫn chưa hiểu chuyện gì xảy ra vào hôm trước đâu đấy. Đúng không Kanji?”

“.…Ừ thì, nói đúng hơn là tôi thắc mắc một số thứ. Mọi người cũng thế, tại sao hạng nhất phiếu tán dương lại là Ayanokouji kia chứ? Lại còn tận 42 phiếu nữa.”

Mọi ánh mắt đổ dồn về phía tôi. Nhóm Ayanokouji cũng không phải ngoại lệ.

“Tức là... cậu ta nhận được lượng lớn phiếu tán dương từ lớp khác ư?”

Ngày cuối tuần, cái ngày mà không có cả thời gian để mà giải thích hay biện minh gì hết.

Câu hỏi này sớm muộn cũng được nêu ra thôi.

Chỉ là, tôi không thể cứ thế mà mở miệng kể được.

Xét về thứ hạng trong lớp thì tôi thuộc hạng phía dưới, nên tôi không có tư cách nói những chuyện này đàng hoàng được.

“Về việc đó thì để tôi.”

Horikita chủ động nói.

“Chờ đã, bọn này muốn Ayanokouji tự giải thích kia mà. Một thằng bạn.… vừa đi mất đấy?”

“Cái đó thì không thể rồi.”

Horikita đứng lên, bắt đầu nói đỡ cho tôi.

“Không thể... tại sao cơ?”

“Tại vì có lẽ chính Ayanokouji-kun cũng không hiểu chuyện gì vừa xảy ra mà.”

“.…Ayanokouji không biết gì ư?”

“Phải. Nói cho vuông thì tất cả đều nằm trong chiến thuật của Sakayanagi-san cả. Tôi cũng đã thử suy luận xem tại sao cậu ấy lại làm thế, và bây giờ tôi sẽ giải thích từng cái một.”

Rõ ràng trình tự, Horikita trả lời sao cho dễ hiểu nhất có thể.

“Sau khi nhắm Yamauchi-kun làm mục tiêu, cô ấy nói sẽ cho cậu ta phiếu tán dương nên yên tâm đi. Thực tế, cuối cùng cậu ta cũng tự mình khai ra nên không thể sai được. Nhưng thực chất, cô ấy đã quyết bỏ phiếu tán dương cho một học sinh khác rồi.”

“Ừ thì cái đó hiểu được rồi. Cái chính tại sao lại là Ayanokouji ấy chứ.”

“Vậy cậu nghĩ như nào, Sudou-kun?”

“Thì―― ví dụ như, Ayanokouji thực ra là một đứa quái vật thì sao? Nên cô ta quyết định rằng cậu ta xứng với phiếu tán dương... chẳng hạn.”

“Cậu có nhìn thấy cậu ta bộc lộ tài năng nào đó rồi à? Với tôi thì chỉ là một người được mỗi cái chạy nhanh, hết.”

“Cái đó.…, tôi cũng thế mà, nhưng..”

“Thi giấy không có thành tích nào nổi bật, ngoài việc chạy nhanh ra thì xét mặt thể thao cũng không có một ấn tượng nào hết. Nói cách khác, để bù lại chân chạy, những chỗ khác đều không ra gì cả, có khi cậu ta còn mù tịt về thể thao ấy chứ. Hay kĩ năng giao tiếp nữa, tôi càng không thấy có gì giỏi giang ở đây cả.”

Đó đúng là những điều mà mọi người xung quanh nghĩ về tôi, nên không gì có thể phủ nhận được.

“Nên thật là vô lý.”

Horikita không do dự tuyên bố.

“Nghĩa là cậu ta được chọn ngẫu nhiên ấy hả? Tôi vẫn thấy sai sai thế nào.”

“Nghĩ thử xem. Cứ cho Ayanokouji-kun là một người giỏi giang đi, thì cậu có đi dâng điểm bảo vệ cho người như thế không? Không gì ngu dốt hơn là đi bỏ phiếu tán dương cho đối thủ mình nghĩ cao tay cả. Ngoại lệ thì chắc chỉ có Ichinose-san – người mà được dự đoán ngay từ đầu rằng sẽ ăn chắc phiếu tán dương – là cùng thôi.”

Quả thật Ichinose đã thu được 98 phiếu tán dương từ toàn khối. Đây là do tư tưởng: nếu phải bầu cho ai không rõ thì thà bầu lặp còn hơn.

“Đúng là mình sẽ không bao giờ cho không đối thủ đáng gờm điểm bảo vệ đâu~”

“Không không.”

Đáp lại lời giải thích của Horikita, Kei cùng Sakura, với đám con trai cũng bắt đầu đồng tình.

“Tôi không biết tại sao Sakayanagi-san lại nhắm vào Yamauchi-kun, nhưng nếu đặt giả thiết là cô ấy muốn Yamauchi-kun bị đuổi thì tất cả mọi việc đều sáng tỏ. Trận chiến 1 chọi 1 giữa cậu ta với Ayanokouji-kun xảy ra đúng ý muốn của cô ấy. Và rồi chỉ cần chuyển phiếu tán dương sang Ayanokouji-kun là có thế đuổi được một mình Yamauchi-kun rồi.”

“Nghĩa là.… Haruki bị đuổi do chiến lược của Sakayanagi hả?”

“Đúng. Rồi việc Ayanokouji-kun được chọn―― bị lợi dụng cũng chỉ là ngẫu nhiên mà thôi. Một người mờ nhạt, đồng thời không gây cản trở cho lớp A. Có lẽ cậu ấy là kết quả cuối cùng cô ấy đưa ra.”

Lời giải thích vừa rồi vô cùng đầy đủ lí lẽ.

Không có cách nào bắt bẻ ngược lại Horikita cả.

“Lí do cô ấy nhắm vào Yamauchi-kun, bảo vệ Ayanokouji-kun, tôi chỉ nghĩ được chừng đó thôi.”

Sudou với Ike chỉ còn nước đồng ý.

Dù vậy nhưng Sudou không thể không bực bội khó chịu được.

“Cậu không ưa việc tôi bảo vệ cậu ấy ư?”

Nhìn Sudou, Horikita hỏi.

Không trả lời trực tiếp, cậu ta đánh mắt qua chỗ khác.

“Đó là vì tôi tự hiểu rằng nguyên nhân lớn nhất dẫn tới sự việc kia là ở tôi, chứ không phải cậu ấy.”

Horikita chính là người đã vạch trần kế hoạch của Yamauchi trước lớp, dòn cậu ta vào chân tường.

“Sẽ không đúng nếu người bị chỉ trích không phải là tôi.”

“Cái đó...”

Đương nhiên, Sudou không thể nào trách Horikita được.

Thực tâm cậu ta hiểu. Rằng dứt bỏ thành phần bất lợi là điều không thể tránh khỏi.

Nhưng, có lí đến mấy cũng không thể làm hài lòng tất cả mọi người được.

Vì sao ư? Vì thực tế điểm bảo vệ đã thuộc về tôi.

1 người duy nhất nằm vùng an toàn, bàng quan ngắm nhìn bài thi diễn ra.

“Kì thi lần này... mình xin ứng cứ làm Leader được chứ?”

Canh thời gian, tôi bắt đầu vào chuyện.

Sakayanagi vẫn chưa liên lạc gì, nhưng trường hợp này thì chắc chắn 100% cô ấy làm Leader.

Vậy nên bên này mà không làm Leader thì sao thành trận đấu được nữa.

“Qua cuộc bầu phiếu hôm trước, mình đã thực sự làm mọi người dấy lên nghi ngờ về mình. Nên bằng cách làm Leader lần này, mình muốn xóa bỏ hết mọi nghi ngờ đó.”

“Ayanokouji...”

Hơi ngạc nhiên, Sudou quay qua nhìn tôi.

“Được đấy chứ. Như thế thì không ai phải thôi học, mà Ayanokouji cũng không bị nghi hoặc nữa!”

Ike đồng ý với đề xuất của tôi, cho rằng nếu không ai bị đuổi thì ổn áp nhỉ.

“Chờ chút đã. Ayanokouji-kun mà nhận thì mình cũng vui lắm, nhưng để cậu ấy làm Leader thật thì mình có chút phản đối.”

Một nhân vật không ngờ tới, Shinohara, tham gia cuộc nói chuyện.

“Đúng là nếu nhờ Ayanokouji-kun thì có thua cũng không vấn đề gì. Nhưng chẳng phải như thế giống như chúng ta đầu hàng ngay từ đầu hay sao? Kiểu chuẩn bị sẵn để chờ lúc thua ấy. Như Horikita-san nói, Ayanokouji-kun là người bình thường thôi mà.”

Ý là không thể có viễn cảnh lớp chiến thắng nếu tôi ra toàn bộ chỉ thị ấy.

“Nếu phải đấu với lớp A hay lớp B, thì đồng nghĩa với việc đấu với Sakayanagi-san hay Ichinose-san đúng không? Leader là một vai trò quan trọng, Ayanokouji-kun thì không thể nào thắng được đâu. Các cậu có hiểu rằng nếu thua, chúng ta sẽ lại trở về thành lớp D không?”

Một vài học sinh gật gù đồng ý theo ý kiến của Shinohara.

“Mình nghĩ chí ít cũng nên thử hỏi xem có ai ứng không ấy.”

Nhưng đây là vị trí có nguy cơ bị đuổi học, chắc chắc không ai giơ tay dễ dàng vậy cả.

Bình thường thì Hirata sẽ là trụ cột đáng tin cậy, nhưng lần này không thế được.

Cậu ta chỉ biết cúi mặt xuống bất động mà thôi.

Với tình hình này, nếu có ai không sợ bị đuổi mà đứng lên xung phong thì chắc chỉ có.…

Mọi người đồng loạt quay qua nhìn Horikita.

Cơ mà, lần này thì có hơi――

“Xin lỗi, nhưng gánh nguy cơ đuổi học thì quá sức với tôi rồi. Nếu có Ayanokouji-kun tình nguyện, tôi cũng muốn nhờ vào cậu ấy đây. Như Shinohara-san nói, với lớp C bây giờ không có gì đảm bảo sẽ thắng khi đối đầu với lớp A hay B cả.”

“Cơ mà nè, Horikita-san vừa mới bênh vực Ayanokouji-kun xong bây giờ lại muốn cho cậu ấy làm Leader hả?”

Kei chọc ngoáy cái nhẹ.

“Mình không ngại giúp chứng minh sự vô can của cậu ấy trong vụ Yamauchi-kun, là vì biết đâu để trả ơn, cậu ấy sẽ làm Leader mà?”

Horikita cũng khéo chặn hết đường thoát cho tôi phết, theo nghĩa nào đó.

Đúng như tôi nghĩ, Horikita không chỉ đơn thuần đẩy hết nhiệm vụ Leader cho tôi. So với người khác, cô ấy đánh giá thực lực của tôi khá cao.

Chắc là do cô ấy quyết rằng để tôi làm Leader còn hơn là để ai khác nửa nạc nửa mỡ làm. Với lại, tệ nhất có thua thì cũng có điểm bảo vệ rồi.

“Vậy có ai khác muốn làm Leader không?”

Bây giờ, chỉ có người xung phong vị trí đó mới có quyền lên tiếng mà thôi.

Tất nhiên, làm gì còn ai khác có thể hứng được.

“Nói là làm Leader, nhưng thực chất có thể tới bàn bạc trước với tôi, và tới ngày hôm đó chỉ cần theo mô-típ vạch trước mà làm thôi. Như thế thì ai làm Leader cũng không khác nhau mấy.”

Một số người chưa nghĩ ra lên tiếng à à đồng tình.

“Mà cũng sắp vào tiết rồi. Nhà trường sẽ không tạo thời gian cho hay gì đâu, nên có vẻ chúng ta tự hẹn nhau và tập hợp lại thì tốt hơn.”

Lúc này, khi mà Hirata không còn chủ động nữa, có lẽ Horikita sẽ thay thế làm vai trò dẫn dắt lớp một thời gian.

(Trans note: Na ngồi học hết luật Igo với Shogi để dịch cái đoạn giải thích trường hợp hòa kia. Dịch xong não to hẳn ra =)))

Boss note: Đoạn này con bé gửi cho tôi, mà thấy dễ thương nên để cho các ông đọc luôn :)) )

Chương 03: Đối thủ

Vào giờ nghỉ trưa ngày hôm đó, thành viên lớp C “gần như” đều có mặt.

Một vài người rời lớp để mua đồ ăn trưa cũng sẽ sớm quay lại.

Tôi cũng thế, không ngoại lệ, thuộc nhóm không tự làm bữa trưa cho chính mình.

Sau đó tôi đi đến một nơi vắng vẻ và chọn 2 số liên lạc.

Số đầu tiên vốn nằm trong danh bạ nên cũng dễ.

Và việc còn lại chỉ là số kia.

Sau khi bàn giao và mua bữa trưa, tôi trở về căn phòng ấy.

Có 2 người không trở lại.

Một người là kẻ không ai suy đoán được, nhưng không ai bất ngờ, Kouenji Rokusuke.

Và người còn lại là Hirata Yousuke.

Trừ hai người trên ra, tổng số lớp hiện giờ là 37 người.

“Quả nhiên, Hirata-kun không tham gia ha.”

“Có lẽ vậy rồi.”

Các giọng nói lo lắng không ngừng vang lên, mà thời gian cứ dần dần trôi.

Buổi thảo luận về hạng mục thi đấu cần phải diễn ra ít nhất một lần.

“Tên đó lật lọng rồi. Hắn định không nghiêm túc tham gia thiệt hả!”

Sudou to tiếng và tôi rất thấu hiểu cảm xúc muốn nổi điên của Sudou.

Mặt khác, hẳn lớp vẫn còn những học sinh ôm kỳ vọng vào Kouenji ngoài mặt sẽ tham gia nghiêm túc.

Tiếc rằng sự thật đắng lòng.

Không, đúng hơn là giang sơn dễ đổi và bản tính khó dời.

Còn Kouneji thì cứ giữ lấy việc thiếu uy tín 1 cách cực kì thuyết phục như thường lệ.

Nhưng không phải lúc nào cũng có tác dụng.

Tới một lúc nào đó, một kỳ thi kiểu bỏ phiếu nội bộ như thế sẽ tiếp tục.

Lần này thì sẽ là lúc luật nhân quả hành động.

“Quên hắn đi, bắt đầu thôi! Mẹ kiếp.”

"Giữ mồm miệng vào. Giờ thì xin phép mọi người, tôi đã copy sẵn bản hướng dẫn các hạng mục mà giáo viên đã đưa cho chúng ta, mọi người chia nhau phát ra đi. Mỗi người đọc rồi nghiên cứu thật kỹ trong giờ ăn trưa, sau giờ học sẽ tiến hành thảo luận chi tiết.”

Lúc này là lúc mà Horikita phải gồng mình cố gắng lãnh đạo cả lớp.

“Nếu có chỗ nào không hiểu thì cứ, bất cứ câu nào.”

Có vẻ Horikita đã đọc xong bản hướng dẫn một cách triệt để rồi.

1.

Hôm đó, lạ lùng là tiết học kết thúc 1 cách bình yên vào giờ tan trường.

Chabashira gọi Leader của lớp gặp mình ở hành lang và rời phòng.

Người tiếp theo rời lớp là Hirata.

“Anou, chúng mình có buổi thảo luận về các hạng mục...”

Một cô gái tên Nishimura vội vã cất tiếng.

“Hirata-kun ơi...”

Tiếng gọi của cô ấy không chạm tới được cậu ta.

Nishimura và những học sinh khác nhận thấy rõ tấm màn ngăn cách kín kẽ giữa họ và Hirata.

Duy chỉ một ngoại lệ duy nhất, đó là Kouenji.

Cậu ấy vẫn dửng dưng nhìn điện thoại như chẳng hề nhận ra đợt sóng dao động trong lớp học.

“Tớ... đi toilet một tí, tớ sẽ nhanh chóng quay lại ngay.”

Wan Mei Yu, mọi người hay còn gọi cô ấy là Mi-chan đứng dậy.

Nói đi toilet chỉ là ngoài mặt, có lẽ cô ấy định đuổi theo Hirata.

“Chắc tôi phải ra tay thôi nhỉ, cứ thế này cậu ta vô dụng mất.”

Horikita chủ động bước lên bục giảng chuẩn bị.

“Giao lại cho cậu nhé. Tớ còn việc của Leader nữa.”

“Ừ, vụ quyết định lớp đối đầu ở phòng đa năng, nếu cậu được quyền chọn thì chọn lớp D đi.”

“Hiểu rồi nhưng đừng kỳ vọng quá.”

Tôi đứng khỏi ghế và rời lớp C.

Nhiệm vụ của tôi người đảm nhận chức lãnh đạo là đi đến hành lang.

“Ayanokouji à. Ai là Leader thế?”

Chabashira thở dài chán chường và nhìn hướng hai bóng người vừa biến mất.

“Là em, thưa cô.”

“Hể...?”

Tôi cùng với cô Chabashira đi đến khu đặc biệt.

“Quyết định quyết đấu giữa các lớp lần này quan trọng tới mức khu đặc biệt cũng được lấy ra dùng luôn sao.”

“Vì cần phổ biến cách sử dụng hệ thống vào ngày thi hôm đó nữa.”

Tại khu nhà đặc biệt ít bóng người vọng lại những tiếng bước chân quẩn quanh bên tai.

“Lấy được 'điểm bảo vệ' để rồi phải làm lãnh đạo, khổ sở quá nhỉ.”

“Không phải ‘bị’ đâu , em tự đề cử bản thân đấy.”

Bước chân cô Chabashira khựng lại một nhịp.

“...Thằng nhóc, tự đề cử ??”

“Lạ lắm à?”

“Tưởng em bảo ghét nổi bật?”

Chabashira thắc mắc.

“Em chỉ đang nói đến sự khác nhau ở thế bị động mà cô đang dùng thôi .”

“Ra vậy. Là gì thì cũng là tình huống không thể chối từ à.”

Những người sở hữu 'điểm bảo vệ' lẽ dĩ nhiên sẽ dễ trở thành Leader hơn.

Từ chối nghĩa là tự trói mình vào 'vòng an toàn'.

Khác nhau là thay vì để người ta đẩy, mình chỉ việc lao xuống thôi.

"Dù sao thì Leader cũng đồng nghĩa với trách nhiệm. Em là yếu tố thành bại của cả lớp đấy."

Do không có ai xung quanh nên Chabashira mạnh mẽ lên án.

“Cô đang đe doạ em?”

Cô Chabashira hướng tầm mắt về phía tôi rồi bật cười.

“Em muốn nghĩ sao thì nghĩ, dù sao tôi cũng mong chờ mà, Ayanokouji. Cuối cùng tôi cũng sắp được chứng kiến thực lực thật sự của em rồi.”

Cô Chabashirai, người luôn xem lớp A là mục tiêu có lẽ vô cùng đặt nhiều kỳ vọng.

“Có gì đảm bảo em phải nghiêm túc đâu."

“Phải thế không? Thế thì tiếc thật, vậy cô sẽ cố tưởng tượng cái dáng vẻ bại trận đó của em.”

Sau đó, tôi và cô Chabashirai không nói thêm bất cứ chủ đề đặc biệt nào nữa.

2.

Khu đặc biệt, phòng đa năng. Là phòng học chủ yếu dùng cho kỳ thi lần này.

“Có vẻ ngoài em ra thì ba người khác cũng đã đến.”

Cửa phòng đa năng mở rộng, đập vào mắt là các giáo viên phụ trách mỗi lớp, cùng với học sinh của họ. Sakayanagi lớp A, Ichinose lớp B và Kaneda lớp D.

Đúng như dự đoán của phần lớn người, họ đều là những người sở hữu 'điểm bảo vệ'.

Một màn hình chung lớn cùng hai máy tính sắp xếp đối diện mọi người.

“Lãnh đạo các lớp đã quy tụ đầy đủ, sau đây tôi xin bắt đầu quyết định lớp mà các bạn đối đầu. Mỗi người sẽ mở một lá thăm. Học sinh bốc được phiếu có đánh dấu tròn màu đỏ sẽ được ưu tiên quyền lựa chọn.”

Hộp chứa những lá thăm chìa ra phía trước.

Lớp A được xướng tên đầu tiên nhưng Sakayanagi từ chối.

“Người ta nói vật sót lại trong hộp sẽ mang đến phước lành. Em không ngại mình rút cuối cũng đâu ạ. Mời cậu, Ichinose.”

“Thế tớ không khách sáo đâu nhé ——”

Rút thăm sẽ bắt đầu từ Ichinose. Như vậy lần lượt thứ tự là B, C, D. Những lá thăm không được xếp sẵn, khi bốc ra sẽ lập tức biết ngay kết quả. Kaneda lớp D đã bốc trúng thăm có dấu tròn đỏ.

Nói cách khác, bên có được quyền lựa chọn chính là lớp D.

“Vậy thì lá thăm cuối cũng không cần xác nhận làm gì nữa đúng không, Mashima-sensei?”

Mashima-sensei mở lá thăm cuối cùng ra, tất nhiên trên lá thăm đó không có dấu tròn đỏ nào cả.

“Có vẻ như vật sót lại chẳng mang phước lành nào cả.”

“Chuyện ấy làm sao đoán được. Lá thăm tớ bốc cũng không nhất định có thể trúng ‘độc đắc’ nữa là.”

“Quả nhiên lớp A dù trúng lớp nào đi nữa thì cũng thảnh thơi ha?”

“Không có chuyện đó đâu. Nếu có thể tớ muốn tránh lớp cậu cơ, Ichinose-san à.”

Sakayanagi nói, không biết đâu là tiếng lòng đâu là lời xã giao trong lời cô ấy.

“Hãy cho thầy biết lớp mà em chọn là?”

Dưới sự thúc giục của Mashima-sensei, Kaneda nhẹ gật đầu.

Từ sáng đến tan học, có vẻ lớp D không hề có một cuộc thảo luận bàn bạc nào cả.

Lớp đối thủ nào sẽ mang đến tỷ lệ chiến thắng cao hơn sao.

“Thế em cũng không khách sáo. Lớp D sẽ chọn ....…. lớp B làm đối thủ của mình ạ.”

Lời tuyên bố đối thủ từ Kaneda nằm ngoài dự đoán của mọi người.

“Em chắc chắn là lớp B chứ?”

“Vâng ạ.”

Nhận được câu xác nhận, Mashima-sensei tuyên bố đối thủ của từng lớp.

Vì lớp D đã chọn lớp B nên thuận theo đó, lớp C sẽ đấu với lớp A.

“Tôi cứ tưởng lớp C sẽ hứng mũi dùi chứ, rốt cục lại đổi thành lớp B à. Tại sao thế?”

Sakayanagi hỏi Kaneda để tìm ra nguyên nhân.

“Để có thể lội ngược dòng, chúng tôi phải cướp được điểm lớp trên. Nhưng lúc này chúng tôi muốn tránh đối đầu với lớp A.”

Lớp A không hổ là mục tiêu khó khăn của lớp B.

“Là vậy sao? Cảm ơn cậu đã giúp tôi tránh khỏi một đối thủ mạnh như lớp B, giờ tôi chúc cho lớp D các cậu thuận buồm xuôi gió nhé.”

Kaneda gật đầu biết ơn. Tuy nhiên để đạt được kết quả lúc này cần chút mánh khoé. Tất nhiên, việc Kaneda bốc trúng quyền lựa chọn chỉ là tình cờ, nhưng dù có là ai bốc trúng đi nữa cũng sẽ cho ra kết quả như trên.

Khoảng thời gian đến lúc tan học, tôi đã tranh thủ liên lạc với Ichinose và Ishizaki trước.

Và tôi nói rằng mong họ nhường đối thủ lớp A lại cho lớp tôi.

Vốn dĩ Ichinose muốn chọn lớp A làm đối thủ, nhưng để trả món nợ với tôi, cô ấy đã đồng ý nhượng bộ. Phía Ishizaki cũng nhắm vào lớp B ngay từ đầu nên tôi không vướng phải trở ngại gì.

Tất cả cũng vì để quyết đấu với Sakayanagi lớp A.

Thứ phiền phức duy nhất ở đây là trường hợp lá thăm ưu tiên quyền lựa chọn rơi vào tay tôi.

Horikita đã căn dặn chọn lấy lớp D nên nếu trường hợp đó xảy ra, tôi cần phải nói dối ít nhiều.

Tôi không lo lắng lắm vì xác suất rút trúng là 1/4. Tóm lại nãy giờ chính là một màn kịch dàn xếp từ trước.

Có lẽ Sakayanagi cũng nhận ra sự việc phần nào có sự nhúng tay của tôi rồi.

Cứ như thế, đối thủ của các lớp đã được quyết định hoàn tất.

“Giờ thì thầy sẽ giải thích với các em hệ thống cho ngày diễn ra kì thi đặc biệt. Phòng đa năng sẽ đặt sẵn hai máy tính giống như thế này. Lãnh đạo các lớp sẽ trực tiếp dùng máy tính tiến hành quyết định ai sẽ đảm nhận hạng mục nào.”

Màn hình máy tính bên trái được phóng to trên màn chiếu.

Chabashira thao tác máy tính và Mashima-sensei tiếp tục hướng dẫn.

“Đây là danh sách lớp A. Các em di chuyển con chuột kéo ảnh học sinh mình chọn bỏ và khung hạng mục. Nếu lỡ làm sai muốn sửa giữa chừng thì di chuột kéo hình ra ngoài khung là có thể chọn lại. Hoặc dùng ngón tay chạm vào màn hình đều được.”

“Nghe như game chơi trên TV ha.”

“Đúng thật nhỉ——”

Đoạn trò chuyện giữa Hoshinomiya-sensei và Ichinose trông khá hào hứng.

“Mỗi lượt tuyển chọn học sinh cho mỗi hạng mục đều có giới hạn thời gian được hiển thị. Các em sẽ có thời gian lựa chọn ứng với số học sinh cho mỗi học mục. Mỗi người là 30 giây.”

Nghĩa là hạng mục 10 người. Thì sẽ có 300 giây.

“Xin hãy lưu ý nếu trong thời gian quy định mà không quyết định kịp thì nhà trường sẽ tiến hành chọn ngẫu nhiên để bù vào chỗ thiếu. Và ngược lại, nếu dư người thì cũng tiến hành chọn ngẫu nhiên.”

Nói chung, không có chỗ cho sự nhân nhượng khi vượt quá thời gian.

“Khi cuộc thi bắt đầu thì sẽ được hiển thị trên màn hình chiếu cỡ lớn.”

Giống như trên TV, hình ảnh các trận đấu cờ tướng chạy qua trên màn chiếu làm những ví dụ.

“Tuy lãnh đạo là người chọn nhưng sau khi cuộc thi bắt đầu, màn hình của các em sẽ hiện chữ để tiện xác nhận.”

Một lần nữa đổi về màn hình máy trên máy tính.

Trên đó ghi [ Leader có thể chọn thời cơ thích hợp mà đi lại một nước cờ].

Hẳn đây là [quy tắc can dự của lãnh đạo] được giải thích lúc trước.

“Vừa xác nhận nội dung đồng thời cũng bằng cái click sẽ khởi động quyền can dự. Hãy nhớ kỹ đấy.”

Màn hình chiếu chuyển sang trận đấu cờ tướng lần nữa.

“Chỉ đạo của lãnh đạo không phải là hình thức đối thoại mà là bằng máy sử dụng hệ thống đọc đoạn văn bản lên một cách tự động. Các em gõ đoạn văn, bấm enter là sẽ tự động chuyển đến thiết bị liên lạc không dây của người ở hiện trường.”

Để cho máy truyền đi rồi đọc tự động à. Có lẽ nhà trường nghĩ không dùng hình thức đối thoại sẽ giúp tránh được các hành vi gian lận. Bài tập mẫu lần này là sự tham gia mang tên [lãnh đạo vào thay thế], tuy nhiên nếu là người giỏi hội thoại thì truyền tải đến 2,3 người cũng có thể.

“Một khi lãnh đạo có hành vi không tham gia thì thời điểm đó sẽ tuyên bố thua cuộc do vi phạm luật.”

Ra là vậy.

Tốt hơn là nghĩ có một bên thứ ba sẽ kiểm tra đoạn văn.

“Thiết bị liên lạc không dây cho một hạng mục chỉ đưa cho một người, dù là chiến đấu đoàn đội thì cũng chỉ duy nhất một người nhận được chỉ thị. Ai là người đeo nó sẽ do lãnh đạo các lớp quyết định.”

Việc cần làm nhiều hơn tôi tưởng.

Đây đều là những việc bản thân chuẩn bị trước và phải mô phỏng các tình huống bất lợi có thể xảy ra.

“Chỉ thị của Leader có thể tự do đưa ra mọi thời điểm nhưng phải dựa vào luật.”

Sự hiển thị và thay đổi trên máy tính của mình có thể mở rộng hoặc thu nhỏ.

Leader phải vừa quan sát thí sinh trong các hạng mục vừa chuẩn bị sắp xếp cho các hạng mục tiếp theo, quả là có không ít chuyện để làm.

“Nãy giờ là phổ cập vai trò cùng với thao tác máy tính cho Leader. Mọi người có câu hỏi gì không?”

Mashama-sensei hướng ánh nhìn vào mọi người, có vẻ như không có bất kỳ người nào thắc mắc.

“Vậy hôm nay đến đây thôi. Trường hợp muốn xác nhận lại thao tác máy tính thì có thể đến phòng đa năng dưới sự giám sát của giáo viên. Hết.”

Cứ như thế buổi hướng dẫn cho các lãnh đạo kết thúc và chúng tôi giải tán đi về.

3.

Về đến nhà, tôi nói tên lớp đối thủ cho Horikita rồi bắt đầu suy nghĩ nhanh chóng vai trò của bản thân với tư cách là lãnh đạo.

Đây là lần đầu tiên tôi ra mặt trực tiếp trong một cuộc thi trường như thế này.

Thẳng thắn mà nói, nếu đây là cuộc thi cá nhân, tôi hầu như nghĩ rằng bản thân sẽ không thua.

Tuy nhiên, cuộc thi lần này là thi đấu chỉ huy toàn lớp.

Tôi chỉ có thể chiến đấu trong khả năng của một lớp.

Dù có là nhà chiến lược quân sự hiếm thấy trong cuốn Sonshi đi nữa thì với một binh đoàn trẻ con sẽ chẳng thể nào chiến thắng trước đối thủ đầy kinh nghiệm cả.

Chìa khoá ở đây chính là “quyền can dự” của lãnh đạo nhưng cần đặt tiền đề chiến đấu lên ngay từ đầu.

Đó là sự lý giải tiềm năng hiện tại của lớp C.

Người nào đó thích ai, ghét ai, giỏi gì và thiếu sót điều gì.

Nếu không thể nhận rõ cơ cấu này thì con đường dẫn đến chiến thắng xem như bị lấp kín.

Xét mặt năng lực thu thập thông tin và khả năng chỉ huy của mình thì bản thân không hơn được bao người trong lớp cả. Tình hình là tôi vẫn chưa biết đồ ăn yêu thích của những bạn như Shinohara hay Onodera.

Vậy thì phải bắt đầu từ đâu trước đây.

Được rồi. Tôi sẽ đi hỏi những người hiểu rõ lớp nhất.

Tuy đơn giản nhưng không còn cách nào khác.

Ba người người rành nhất là Hirata, Kei và Kushida.

Không chỉ là nghe từ ai đó, mà tôi muốn nghe từ tất cả mọi người nữa.

Tuy nhiên người có thể hợp tác mà không gây sai lầm nhất là Kei.

Hirata đang trầm cảm, còn về Kushida, hẳn vết thương từ đợt bỏ phiếu nội bộ trong lớp vẫn còn âm ỉ. Dù ngoại mặt chẳng thể hiện gì nhưng cô ấy có vẻ khá tức giận với Horikita. Còn việc cô ấy có hướng nghi ngờ về phía tôi hay không vẫn còn là ẩn số, nhưng tôi nên nhìn nhận rằng cô ấy đang đề cao cảnh giác.

Hoàng hôn buông xuống trước sáu giờ.

Tiếng chuông phòng vang lên báo có khách đến thăm.

Tôi không chần chờ mà mở khoá, mời người bên ngoài vào.

“Yahoo...”

Vị khách đó là... Karuizawa Kei, cô ấy vẫn đang mặc trên mình đồng phục trường.

“Cậu vừa nán lại trường à?”

“Tớ không giống cậu, bạn bè tớ nhiều lắm. Hôm nay tớ còn là nhân vật chính nữa.”

Kei thay đổi một chút sang cách nói ẩn dụ và mắt hướng nhìn tôi.

“Kei là nhân vật chính à? Tại sao vậy?”

Tôi tỏ ra không thể hiểu nổi và mắt cô ấy toát lên chút giận dữ.

“.… Sao cũng được. Lại nói, hiếm thấy cậu gọi tớ vào giờ này đấy. Không cần cảnh giác cũng không sao á hả, lỡ mà ai đó nhìn thấy là tớ gặp rắc rối đấy cậu hiểu không?”

Cô ấy lúng túng nhìn quanh phòng tôi.

“Không sao, sau khi cậu đi vòng vòng thì tính cần thiết đã giảm đáng kể rồi.”

“Do Hashimoto-kun lớp A, chắc vậy, và các học sinh lớp trên đã nhìn thấy bọn tớ à?”

“Đúng vậy.”

“Mối quan hệ của tớ và Kiyokata đang từ từ lộ ra ánh sáng nhỉ... Không sao chứ?”

“Hoàn toàn chẳng sao cả.”

Câu trả lời nhanh chóng của tôi khiến Kei vững lòng hay gì khiến cô ấy thở phào yên tâm.

“Nếu là thế thì ổn thôi.”

Quả thật có cách để giấu mối liên kết giữa tôi và Kei.

Tuy nhiên tình hình bắt đầu thay đổi rồi.

Hơn nữa, từ giờ trở đi công khai mà hành động sẽ dễ dàng hơn là làm gián điệp.

“Nhưng mà nè... giả sử bạn nam hay nữ cùng lớp thấy tớ đến đây thì sẽ nổi lên những lời đồn kì dị kiểu như một phòng cô nam quả nữ chiêng riêng hai người thì sao?”

"Cậu để ý mấy chuyện đó à. Lần này tớ giữ chức lãnh đạo lớp muốn gọi Kei, nhân vật trung tâm của lớp C tới, nên không có gì lạ lắm đâu."

Để trấn an cô ấy, tạm thời tôi lý giải thêm.

“Ừ. Mà đúng là vậy ha.”

Có vẻ Kei vẫn còn vướng mắt với vấn đề này.

“Mà phải rồi, sao cậu lại chấp nhận vai trò lãnh đạo thế? Vì cậu có 'điểm bảo vệ' nên thấy cảm thấy mắc nợ à, cậu có phải thế đâu.”

Hiểu tôi phết.

“Tạm gác chuyện nội tâm nghĩ gì qua một bên, phải giữ hình tượng với mấy bạn trong lớp nữa chứ.

Thêm nữa, Yamauchi mới bị đuổi học đã dấy lên lòng đa nghi cả mọi người. Tớ chọn như vậy đã là thượng sách rồi.”

“Nhiêu đó thôi?”

“Bấy nhiêu đó thôi.”

“Nếu là tớ ấy, dù có bị nói gì đi nữa cũng không đời nào chịu làm lãnh đạo đâu.”

Bới vì Kei đang tạo dựng một địa vị tương tự rồi. Dù cô ấy có mạnh mẽ nói 'điểm bảo vệ' là của riêng mình thì cũng không ai có thể nhiều lời được. Hay nhỉ.

“Những chuyện bên rìa để sau đi, giờ tớ muốn cậu kể về tình hình trong lớp.”

“Tình hình trong lớp hả—. Bắt đầu nói từ đâu mới được đây. Tớ không phải cái gì cũng biết. Đặc biệt là tớ không biết rõ lắm về nhóm con trai.”

“Cái đó không sao cả. Nếu được thì ngày hôm sau tớ sẽ đi hỏi riêng Kushida và Hirata nữa mà.”

"Hy vọng vậy."

Dưới tình hình bây giờ, thực hiện được hay không vẫn là dấu chấm hỏi.

“Nếu cậu hỏi cả hai người đó thì đã hiểu hết tình hình lớp rồi mà?”

Kei khoanh tay lại và nói tiếp.

“Kushida-san thì không nói, nhưng với Yousuke-kun thì hơi khó à? Vì hình như cậu ấy đang vướng một số vấn đề.”

“Cả cậu cũng nhận thấy à.”

“Nè, chẳng ai trong lớp C hoan nghênh tình trạng Hirata hiện tại như thế cả.”

Hirata của lớp C vắng mặt. Đúng thật là trăm hại một lợi. Lớp học mất ổn định do thiếu lãnh đạo

“Trước hết tớ định bắt đầu từ cậu.”

“Kể ‘bắt đầu từ tớ’ thì khó mở lời quá nên cậu phải đặt câu hỏi đó.”

Nếu cô ấy thích thế thì tôi chiều. Tôi sẽ hỏi thông tin của từng bạn từng bạn nữ.

Tôi bắt đầu ghi nhớ hồ sơ toàn bộ các bạn nữ theo danh sách học sinh.

4.

“Chuyện là thế đấy.”

Chưa đầy 10 phút tôi đã có được những thông tin cần thiết từ Kei.

“Nè, cậu không cần giấy nhớ luôn sao? Tớ không nói lại lần hai đâu đấy.”

“Không thành vấn đề.”

“Cậu thuộc kiểu ghi nhớ hết vào đầu à?”

“Đại khái thế.”

Tôi được khen mà chẳng thấy đâu dáng vẻ ôi thế đó hả, tuyệt ghê ha.

“Dù thế đi chăng nữa, lớp A là lớp đối thủ của chúng ta đúng không? Lần này quả thật có hơi gay go ha?”

“Người chiến đấu không phải chỉ mình tớ, mà còn có cả bạn cùng lớp là cậu nữa. Dù lãnh đạo có can thiệp bao lần thì chưa chắc có thể lật ngược ván cờ. Ngược lại, bên cậu ổn cả chứ?”

“A, tớ hả? Tớ thì~”

Cô ấy đang định nói gì đó nhưng lại dừng lại.

“Cố gắng đừng cho tớ ra trận đấy nhé?”

“Đó không phải là điều một mình tớ có thể quyết định. Tuỳ theo chiến lược của đối thủ nên khả năng là sẽ có hai lượt ra trận.”

“Không, không, quá rồi, tớ có giỏi mặt nào đâu.”

Cô ấy lắc đầu như trống bỏi thể hiện bản thân không muốn ra trận.

“Nếu là Kiyotaka thì sẽ thắng được Sakayanagi thôi.”

Cô ấy bật ngón cái mình lên. Hẳn vì cô ấy chỉ muốn giảm lượt ra trận của mình và không muốn gánh trách nhiệm đây mà.

Chỉ là trên thực tế Kei vẫn chưa đo được sự tồn tại của tôi trong cô ấy đến đâu.

“Không kỳ vọng sẽ thoải mái hơn đấy?”

“Cũng đúng ha.”

Nghĩ như thế khi thua thì sẽ thoải mái hơn.

“Thế, chuyện cậu gọi tớ chỉ có thế thôi à? Đây là việc chúng ta cần phải gặp mặt trực tiếp sao?”

Cô ấy bĩu môi tỏ vẻ chỉ có thế thì gọi điện là được cơ mà.

“Cũng có lúc gặp nói trực tiếp cho dễ hiểu đấy chứ.”

Có lẽ không nhận được câu trả lời mong muốn khiến mặt Kei cứng lại.

“Phư... Tóm lại chuyện đến đây là xong rồi phải không? Thế, tớ...về đó?”

Tới đây, có lẽ cô ấy đoán tình hình không thay đổi gì nữa.

Sau khi cuộc nói chuyện ở mức cần thiết tối thiểu kết thúc, Kei nói như thế.”Nếu cần gì tờ sẽ liên lạc sau.”

“...Vâng, vâng biết rồi.” Biểu tình cô ấy như thể buông xuôi mọi mong chờ.

Cô ấy có vẻ không muốn nói và giữ ý đồ của mình cho đến cùng.

Nếu cô ấy nói ra thì tôi đã dễ hành động hơn rồi, nhưng...

“Cậu khoan đi đã. Tớ vẫn còn chút chuyện muốn nói.”

Vật mà tôi đã cất trong ngăn kéo để khi ai đó vào phòng không thể nhìn thấy.

Tôi đứng lên đi lấy nó.

“Chuyện gì.… nếu có chuyện cần nói thì nhanh lên.”

“Hôm nay... là sinh nhật cậu đúng không?”

“Ể... cậu cũng biết rõ ghê ha...?”

Tôi lấy từ trong ngăn kéo ra vật đã chuẩn bị sẵn. Đây là thứ tôi đã nhờ shop của trường đặt giúp. Họ cũng dùng bao giấy gói sinh nhật giúp tôi nữa.

“Tớ chỉ đùa cậu tí thôi mà.”

“Hể, đừng hòng nhử tớ, nếu có quà thì mau mau đưa cho tớ đi chứ. Tớ đã nhận rất nhiều quà từ các bạn nên muốn dao dộng tớ không dễ đâu.”

Kei vừa không nhìn thẳng mặt tôi vừa chìa tay mình ra.

Tôi thấy thế và lập tức dừng tay đưa quà lại.

“Cậu muốn mà đúng không?”

“K...K...Không hề có?”

“Không hề có nghĩa là không cần phải đưa làm gì à?”

“H...Hả!? Nếu cậu đã một lần quyết định đưa cho tớ thì phải làm cho đến cùng chớ!”

Cô ấy nói mà tôi không hiểu gì.

“Vì nó cũng là quà cho Valentine trắng nữa đấy.”

“Tới nữa rồi... Cậu là kiểu người gom tặng một lần cho đỡ phiền phức à?”

Kei vừa thở dài chán chường vừa nhận quà từ tôi.

Hộp quà nhỏ hình tứ giác, hơn nữa rất nhẹ nên Kei tỏ ra nghi ngờ.

“Bên trong có đồ không đấy?”

“Tớ chẳng lấy đâu ra cái dũng khí tặng cậu hộp rỗng đâu.”

Nếu tôi mà làm thế thì sẽ hứng chịu cơn thịnh nộ của Kei mất.

“Thế tớ xác nhận tại đây được chứ?”

Kei định kiểm tra bên trong cái hộp như thể một viên cảnh sát đang thực hiện nghĩa vụ. Cô ấy cẩn thận tháo ra gói bao quà, mở ra nắp hộp đậy kín.

Từ ngoài nhìn vào, là một mảnh kim loại lấp lánh ánh vàng.

“Cá...Cái gì vậy?”

Cô ấy ngạc nhiên hỏi, nhưng dù là ai nhìn đia nữa thì câu trả lời rất rõ ràng..”

“Là dây chuyền.”

“Nhìn vô là biết mà, là do món quà quá quý giá cơ!”

“Quý giá?”

“Thì...thì vì dây chuyền đâu phải là thứ có thể dùng để tặng bạn bè đâu!”

Dù cậu nói vậy đi nữa...

Tôi không hiểu lắm lời Kei đang nói nên nghiêng đầu thắc mắc.

Tuy nhiên, thay vì trả lời tôi, hình như cô ấy còn muốn nói gì nữa.

“Hơn nữa, hơn nữa...kiểu phong cách này...cái hình đó là trái tim mà!”

Cô ấy đang nói về mặt dây chuyền hình trái tim à.

Có vẻ như quà sinh nhật tôi tặng không được ổn cho lắm thì phải.

“Kiểu như hình trái tim, đó!”

Cô ấy nhấn mạnh như khá không thích phần đó.

“Phư...phư...”

Tôi bị phản đối mà lại trông thấy khuôn mặt đỏ lựng ấy quả thật khiến bản thân cũng chịu không ít ‘sát thương’.

Đối tượng là ai, và quà tặng chính là vật gửi đi niềm vui đến người đó.

“Cái này chắc cao lắm hả?”

“Không rẻ thì phải. Khoảng hai mươi ngàn yên (= 4 triệu vnđ).”

u22719-454f9d1d-06b5-44f3-9949-b39f5f7c3051.jpg

“Sao cậu lại cố tình tặng tớ dây chuyền đắt tiền như thế vậy?”

“Cậu hỏi tại sao thì...”

Kei đỏ mặt một cách kỳ lạ rồi vừa nhìn tôi.

Lúc này nên thẳng thắn là tốt nhất.

“Nói thật thì tớ chưa bao giờ tặng quà cho bất cứ bạn nữ nào cả. Thế nên tạm thời trước mắt cứ thu thập thông tin rồi kiếm trên mạng. Top 1 quà tặng cho bạn nữ trên website lớn tên Rakkan Ichiba là dây chuyền của tiệm này, họ còn ghi đặc biệt hợp với học sinh phổ thông.”

Tôi nhớ dòng chữ ghi món quà trả lễ thích hợp nhất không cần biết đó là người yêu hay không.

Tôi đã suy luận rằng món quà sinh nhật kết hợp với quà trả lễ Valentine trắng thì nên tặng đồ có giá trị.

“Uwa...”

Không biết sao mà tôi bị ánh mắt đầy hứng khởi bao quanh.

Lẽ nào tôi đã phạm sai lầm gì à.

“Đầu óc cậu thông minh là thế, nhưng sao đụng mấy chuyện này lại không khác gì tên đần nhỉ. Đần thật. Vốn dĩ những thứ ghi như hợp để tặng hay mua đều là chữ dành cho những cô gái muốn tự tay chọn. Họ có hứng thú và biết đồ nào hợp với mình. Mà, cũng may không phải là mấy cái nhẫn cần xác nhận kích cỡ ngón tay đấy. Theo đánh giá của tớ thì cậu đạt 10, trên thang điểm 100.”

Một món quà giá trị đổi lại một kết quả đắng lòng...

Được một đống kinh nghiệm từ nữ giới thế này có hơi.

Tôi đã nghĩ nên chọn cái tốt nhất, nhưng bản thân lại nghĩ tới cảm xúc của đối phương.

“Nếu tớ tuỳ tiện mua hộp bánh kẹo cho cậu thì?”

“Có lẽ tớ sẽ nâng lên 15 điểm chăng?”

Vòng cổ gần 2 man (= 4 triệu vnđ) lại có điểm không cao bằng một hộp bánh kẹo sao.

“Mở ra rồi nên cũng không hoàn trả được, nếu cậu không thích thì cứ để đấy rồi về cũng được. Tớ sẽ tặng cậu hộp bánh kẹo sau vậy.”

Tôi thở dài ngao ngán vì sự thiếu kiến thức của mình vừa đề nghị.

Hẳn quà 15 điểm sẽ khiến Kei vui hơn quà chỉ có 10 điểm.

Tôi đã nghĩ thế và...

“.......…”

Kei nhìn vòng cổ rồi lại ngước lên nhìn tôi.

Tiếp đến cô ấy đeo dây chuyền mà tôi nghĩ sẽ cất đi vào cổ mình.

Cô ấy nói mượn gương một chút rồi đứng trước gương phòng tôi mà xem xét cổ mình.

“Ừm... Đúng như tớ nghĩ, trái tim thật là trẻ con. Nhưng do tớ xinh nên mặc cái gì cũng hợp hết—-“

Nghe như 1 đứa năm nhất đang ra vẻ. Còn Kei thì lại tràn ngập tự tin.

Cô ấy xoay qua xoay lại nhìn ngắm trong chốc lát rồi gật gù ra dáng hài lòng.

Tôi nghĩ cô ấy đeo thử xong sẽ trả lại cho tôi, nhưng không, cô ấy tháo nó ra, cẩn thận cất vào hộp và bỏ vào cặp mình.

“Mà, vì có vẻ đây là món quà đầu tiên cậu tặng cho con gái nhỉ? Tạm thời, tớ cứ nhận giúp cậu đấy.”

“...Cũng được.”

Vì dù cho có bị trả lại thì cũng chắc gì đã có ai để tặng đâu.

Chương 04: Điều cả lớp còn thiếu

Ngày tiếp theo sau hôm bắt cặp lớp thi đấu.

Có vẻ như buổi bàn bạc sẽ được sắp xếp sau giờ học, nên giờ nghỉ trưa không bị giới hạn về thời gian.

Như thường lệ, tôi tới ngồi ăn trưa cùng nhóm Ayanokouji.

Họ đã bắt đầu di chuyển ở phía kia lớp rồi.

“Cuộc họp hôm qua đi đâu về đâu rồi?”

Không chần chừ, tôi hỏi đám bạn về chuyện hôm qua.

Việc bắt cặp lớp, tính cả thời gian giải thích các thứ mất tầm 1 tiếng, và khi tôi quay lại lớp thì mọi người đều về cả rồi.

“Horikita-san chưa nói gì với cậu sao?.… Mà, cũng chả lạ lắm.”

Với đôi lời đứt quãng, Airi bắt đầu nói.

“Có cái quyển hướng dẫn về hạng mục ấy? Cuối cùng để hiểu được luật mọi người vật lộn cũng đến hết thời gian.…”

“Nó còn chẳng phải một buổi nói chuyện đàng hoàng nữa. Phí cả thời gian.”

Keisei thở dài chán nản.

Có vẻ để thấm được hết nội dung bài thi trong giờ nghỉ trưa là không thể. Thế là nắm bắt được luật xong rồi kết thúc thôi hả. Ừ, đúng chất lớp C đây rồi.

“Với lại, vấn đề không chỉ nằm trong lớp thôi đâu.”

“Là sao cơ Yukimu~?”

“Tính trong trường thì nơi có thể tập trung được lượng lớn học sinh cũng hạn chế, đúng chứ?”

“Ừm thì, với 40 người thì phòng karaoke hay ghế dài trong khu thương mại đúng là không thể rồi. Nhưng việc đó liên quan như nào?”

“Sau khi cuộc nói chuyện kết thúc, tớ là người ra khỏi lớp đầu tiên...... lúc đó có vài người của lớp A, ở ngay chỗ hành lang lớp mình.”

Cái đó làm sao chứ? Haruka với Airi nhìn nhau khó hiểu.

Akito cũng chưa hiểu lắm, nhưng một lúc sau cậu ta ngộ ra.

“.….Do thám hả.”

“Phải. Bài kiểm tra đợt này, cái quan trọng là lượng thông tin lớp sở hữu không? Nội việc nghe ngóng lớp C như thế thôi cũng thu được kha khá thông tin đấy.”

Hạng mục nào có khả năng được chọn, cũng như lợi thế của từng cá nhân trong lớp.

Chắc chắn rằng kể cả sự chênh lệch nhỏ nhất về lượng thông tin cũng là cả một lợi thế rồi.

Nói cách khác, trận chiến đã bắt đầu.

“Nghĩ theo cách đó thì lớp C đang chậm trễ đấy.”

“Đáng sợ thật. Sakayanagi-san đã giăng đón sẵn rồi cơ á.”

Giả bộ rùng mình, Haruka ôm lấy hai cánh tay.

“Vậy thì chũng ta cũng nên thu thập thông tin từ lớp A nữa chứ? Kiểu lấy độc trị độc ấy.”

Cô ấy nói, cứ việc trả miếng lại thôi.

Nhưng Keisei sao đồng tình dễ vậy được.

“Nếu chuyện đó dễ làm thế thì đã chẳng nhọc như này rồi.”

“Eh?”

“Không chỉ mỗi mình mình, chắc hẳn cả Horikita cũng phải hiểu rồi, rằng cố gắng làm vậy chỉ tốn công vô ích mà thôi. Cậu có nghĩ cái lớp A đó lại đi gom gần 40 người lại bàn bạc vào giờ này không?”

Lớp C bây giờ đang thiếu sự đoàn kết, nên có muốn làm gì đi nữa thì vẫn phải bắt đầu từ việc thống nhất lại lớp đã.

Khác với lớp A, bên này không làm theo kiểu mà một nhóm học sinh đứng đầu quyết định hết tất cả mọi thứ được.

Ai làm Leader, ai nghĩ hạng mục, ai đi thu thập thông tin.

Từ khoảnh khắc bài thi bắt đầu, bên kia đã phân công việc xong rồi.

Giả sử như họ có bàn bạc trong phòng học như lớp C đi nữa, thì chắc chắn sẽ có 2, 3 người đứng ngoài canh chừng.

“Nhưng mà ấy, không phải chúng ta vẫn nên thử dò xét sao? Biết đâu bên đó lại chủ quan thì sao. Có khi họ còn đường hoàng thảo luận tại lớp ấy chứ?”

“Nếu thế thật thì ngược lại tớ càng sợ đấy. Thông tin nghe được từ đó sẽ đáng ngờ hơn chứ.”

Tin nghe lỏm được mà là giả thì chỉ tổ phí thời gian. Keisei nói đúng. Thông tin là thứ cần được giấu, mà thứ cần giấu lại đi phô ra thì phải nghi ngờ.

“Nói thế, nhưng bản thân việc thám thính nội tình đối phương vẫn rất cần thiết. Quan trọng là cách tiến hành...”

“Bọn mình... thắng nổi không nhỉ?”

Cảm tưởng như bị vây quanh bốn bức tường thành, Airi bất an nói.

“Tốt nhất bây giờ cứ nghĩ là bên kia đi trước 1 bước 2 bước rồi đi.”

Lớp C chưa thể có một lợi thế nào hơn trong cái tình cảnh này cả.

“Nhưng ai mà ngờ mình lại phải thi đấu với lớp A chứ~”

“Xin lỗi, tại tớ thua trò bốc thăm.”

Thực chất tôi có thắng thì vẫn sẽ chọn lớp A thôi, nhưng trên mặt cứ xin lỗi cái đã.

“À, không, không phải thế! Mình xin lỗi! Mình không hề có ý trách Kiyopon đâu!”

Haruka vội vàng tạ lỗi, cô ấy tiếp nhận lời xin lỗi của tôi hơi nghiêm túc thì phải.

“Bảo trúng thăm với xác suất 1 phần 4 thì cũng gắt đấy chứ đùa.”

Nghe Akito nói vậy, Haruka lại càng héo đi.

“Đ-Đã bảo là mình không có ý đó mà.”

Muốn chuyển chủ đề, sau khi suy nghĩ một chút, cô ấy mở lời.

“Nếu lớp A nương tay xíu thì tốt nhỉ. Dù sao đối thủ cũng là lớp C mà, đúng không Miyacchi?”

“Nương tay hở.…. Trông Sakayanagi có giống như sẽ nương tay không?”

“.….Không hề. Không chỉ vụ của Yamauchi-kun, trông cậu ta có vẻ sẽ xuống tay triệt để luôn ấy.”

Haruka mệt mỏi nhìn lên trần nhà.

“Cơ mà Kiyotaka cũng có duyên với rắc rối nhở, lại còn đi làm Leader trong tình hình này nữa chứ.”

Keisei vỗ vai tôi động viên.

“Mà ít ra tớ có Protect Point rồi. Bây giờ có mỗi tớ là có thể đứng ra làm Leader thôi. Không phải tớ muốn thua đâu, nhưng quả thực không ai có nguy cơ bị đuổi là mừng rồi.”

Với những người bạn, tôi chỉ có thể nói như vậy thôi.

Dù gì đi nữa, thì tôi vẫn là người tự tiện quyết vụ thi đấu với lớp A mà.

“Đối phương là lớp A mà, có thua thì trách nhiệm cũng không phải của Kiyotaka đâu.”

“Ừa, Leader bên kia lại là Sakayanagi-san nữa.”

Nếu hỏi ai thắng, 99 trên 100 người sẽ nghiêng về phía Sakayanagi. Vậy nên có thua thì vị trí của tôi trong lớp vẫn không bị làm sao cả. Với cả, ngược lại tôi có thắng đi nữa thì đó sẽ coi như công dẫn dắt của Horikita với chiến lược chính xác mà thôi.

“Nói vậy chứ.… chiến thắng được khá khó đây.”

Khoanh hai tay lại, Keisei thở dài, đâu đó trông như cậu ta bỏ cuộc đến nơi.

Trong cái không khí này, Akito bất ngờ phát biểu.

“Nhưng làm gì có chuyện do đối thủ là lớp A nên chúng ta không thể thắng đâu.”

“Thật.… chứ? À, không phải mình muốn thua hay gì đâu.…”

“Cũng không tới mức gọi là tuyệt sách, nhưng vẫn có cách chiến thắng lớp A chứ?”

Nói vậy xong, Akito bắt đầu giải thích.

“Lúc nghe về bài kiểm tra này, mình cũng nghĩ đấu với lớp trên là điều không tưởng. Nhưng nhờ phát ngôn của Ike, mình thấy được một chút tia hi vọng.”

“Ike-kun á? Ý cậu là về trò kéo búa bao ư?”

Nghe Haruka nói, cậu ta gật đầu đồng ý.

“Mới đầu mình nghĩ nó thật ngu ngốc. Nhưng thực chất, hạng mục nào mà dựa hoàn toàn vào yếu tố may mắn thì cho đối thủ là ai, chúng ta vẫn có trên dưới 50% cơ thắng. Old Maid hay Daifugo đều được, miễn là cứ chọn 5 hạng mục phụ thuộc vào luck mà chiến cũng không tồi, mình nghĩ vậy.”

*Old Maid (T/N: hình như gọi dân dã ở VN là “heo” thì phải) hay Daifugo (T/N: hay tiếng Anh còn gọi là President, Asshole, bạn nào có hứng thú thì đây https://en.wikipedia.org/wiki/President_(card_game)HYPERLINK "https://en.wikipedia.org/wiki/President_(card_game))")

Nghe xong, Haruka mắt rạng rỡ hẳn lên.

“Theo cách đó thì lớp A hay B chúng ta vẫn có thể thi đấu ngang hàng rồi còn gì!”

“Đúng đó! Mình cũng nghĩ ý tưởng đó không tồi đâu!”

“Không.… cái này không dễ vậy đâu.”

Ngược lại với 3 con người hí hửng kia, Keisei điềm tĩnh suy nghĩ về vấn đề này.

“Chưa tính toán chính xác thì chưa biết được, nhưng muốn thắng theo cách này thì xác suất chỉ có 5% cho đến 10% mà thôi.”

“Eehh? Từng đó thôi hả? Mình không bảo là đúng 50% đâu, nhưng chả phải nó cũng nên có 2, 30% gì đó sao? Được chọn 5 hạng mục đó xong thắng 4 cái khó vậy sao?”

“Để đạt được cái điều kiện Haruka vừa nói không cũng phải cần rất nhiều may mắn rồi.”

Xác suất để có 5 trên 7 hạng mục chính thức là của lớp C, xong bằng luck, chiến thắng ít nhất 4 lần bằng hạng mục của mình. Coi cơ thắng của từng hạng mục đó là 50% đi, thì cuối cùng sẽ ra.…

Tôi tính nhẩm trong đầu.

Xác suất để cả 5 hạng mục của lớp được chọn là 8,33%.

Xác suất để thắng hơn 4 trên 5 hạng mục với 50% cơ thắng là 18,75%.

Để thành công vượt qua 2 cửa ải đó, xác suất 1,56%.

5% gì nữa bạn ơi? Tức là còn chưa đến 5% nữa. Khó mà nói nhắm chiến thắng bằng vận may là một kế sách tốt được.

Dù gì thì đây cũng chỉ là một phép tính.

Thực tế sẽ có nhiều nhân tố khác tác động tới con số kia, nhưng vẫn không thể gọi thứ đó là một chiến lược được.

Nếu thế, dù có bất lợi một chút, vẫn nên chọn ra những hạng mục phe ta giỏi.

Những hạng mục dựa vào 50% may mắn có ít thôi thì tốt hơn.

“Không được hả. Mình đã nghĩ là có thể cơ.”

Aikito gãi má thừa nhận. Tôi nhận ra Airi đang lo lắng nhìn về phía này, và khi tôi quay sang, cô ấy trông có vẻ còn lo lắng hơn nữa.

“Kiyotaka-kun có.… ừm, ổn không? Việc làm Leader-”

Cảm thấy khó mà thắng nổi lớp A, cô ấy nghĩ vậy thì phải.

“Đúng đấy Kiyopon, cậu không cần phải cố quá chỉ vì có Protect Point đâu.”

Bổ sung lời Airi, Haruka nói.

“Haruka đúng đó. Ít nhất thì bọn mình không nghĩ cậu có liên quan tới Sakayanagi đâu, phải không?”

Mọi người gật đầu đồng ý. Cái cảm giác được tin tưởng như thế này cũng không tệ.

“À thì có người nghi ngờ này nọ đó, nhưng mình thấy nhờ Horikita-san giải thích nên họ cũng ít nhiều hiểu được rồi. Mà hồi đầu mình cứ nghĩ Protect Point là thứ gì đó tuyệt vời lắm cơ, nhưng thế mới biết lúc có rồi lại thêm một đống rắc rối khác phát sinh ha-”

“Mình cũng đã ghen tị với người có được Protect Point đó, nhưng thấy Kiyotaka-kun xong nghĩ lại nếu ở cùng tình huống này thì chắc hẳn mình cũng sẽ dùng luôn mất.”

Cái thực tế mà chỉ có duy nhất 1 cá thể có được quyền an toàn tuyệt đối, còn những người còn lại đều bị vứt ra chiến trường đấu đá lẫn nhau. Với quyết tâm nửa vời thì việc duy trì đặc quyền của mình là vô cùng khó. Trái với tính yếu bóng vía của Airi, Keisei khoanh tay lại, nói.

“Nếu là tớ, thì dù xung quanh có nói thế nào đi nữa tớ cũng quyết không nộp Protect Point ra đâu.”

“Kể cả bị mọi người ganh ghét hay thù hằn ấy hả?”

“Vấn đề là cái tiền đề nó sai từ đầu rồi. Chả ai thích bị người khác nói này nọ về thứ mà mình tự đạt được bằng thực lực cả. Đáng ra Kiyotaka nên cố gắng bảo vệ bản thân bằng mọi giá ấy chứ.”

Làm như mình là người nạp mạng không bằng, Keisei bực bội khoanh hai tay lại.

Nãy giờ đang im lặng, Akito quay sang nhìn tôi nói.

“Thực tế, thi đấu với đối thủ là lớp A vô cùng khó, nên Kiyotaka đã gánh cho rồi thì chúng ta nên cảm kích chứ? Nếu là người khác thì có khi thành đuổi học ver 2 rồi đấy? Hay Keisei thì đã có thể ứng vị trí Leader rồi chăng?”

“Cái đó... ừ thì đúng thế thật.”

Tôi cũng không hẳn là không hiểu cái cảm giác mập mờ khó chịu mà Keisei đang có. Chắc hẳn cậu ta muốn khoe ý muốn đạt lấy một chiến thắng vững chắc bằng cách đưa ai đó có tài hơn lên làm Leader đây.

“Đợt này lại có cái hình phạt khó chịu là đuổi học ấy, nhưng nếu không có cái đó thì ai hợp làm Leader nhất nhỉ? Chắc là Horikita-san chứ?”

Airi nghiêng đầu suy nghĩ.

“Mà như thế cũng phải thôi ha. Hay là Hirata-kun với Kushida-san chẳng hạn? Có khi Yukimu làm cũng được đấy.”

Những cái tên quên thuộc lần lượt được phát ra.

“Hirata hả.… không hiểu kiểu gì nữa.”

Hình như cảm thấy nói thêm về vấn đề này chỉ tổ rầu thêm, Akito đổi chủ đề.

“Ê Keisei, cậu nghĩ trận của lớp D với B sẽ như nào?”

Dù cũng một bài thi, nhưng là về trận đấu của hai lớp còn lại.

“10 phần thì 8 9 phần lớp B thắng rồi. Tính đoàn kết khác hẳn, xét cả chiến lực tổng hợp cũng một trời một vực nữa.”

“Đúng vậy nhở~ Leader còn không phải Ryuuen-kun mà là Kaneda-kun kia.”

Lớp D không có Ryuuen thì không việc gì phải sợ. Có lẽ cảm nhận đó chính xác đấy.

Nhưng, bọn Ishizaki đã sớm thể hiện rằng muốn đấu với lớp B, và cái quyết định đó không thể dễ dàng coi thường được. Đó là vì nếu tôi là người dẫn dắt lớp D, tôi cũng sẽ chỉ định lớp B làm đối thủ thi đấu. Lớp A thì có đầu rắn Sakayanagi, rồi Katsuragi, Hashimoto là những đối tượng khó nhằn rồi, thêm nữa, lớp A cũng là lớp có thành tích học tập cao trong khối. Còn về lớp C, chắc chắn chúng không muốn giáp mặt với tôi rồi. Tất nhiên có thể kì vọng rằng tôi sẽ không ra tay lộ liễu lần này, nhưng về cơ bản, học sinh ưu tú trong lớp D là ưu tú về thể chất chứ không phải học lực. Cho nên để phát huy được tối đa tiềm năng đó, thì lớp B là lựa chọn tối ưu rồi. Nói cho cùng, cái này không đến mức giúp lớp D có lợi hơn, chỉ là làm giảm khả năng thua trận mà thôi.

Lớp D thắng được hay không thì còn phụ thuộc vào những lựa chọn sau này, và cả may mắn nữa.

Nó mới chỉ là một mầm hi vọng bé nhỏ, không hơn không kém.

“A, nhìn kìa.”

Nhìn theo phía Haruka hướng mắt tới trong lúc thì thầm, tôi thấy bóng dáng của Hirata, đang đi vào sảnh ăn.

Từng bước của cậu ta lảo đảo trông đến não nề, nom như zombie hay ma đội mồ lên ấy.

Khí thế trong ánh mắt cũng không còn, so với hình ảnh tươi vui thường thấy của Hirata thì khoảng cách thật sự quá lớn.

“Trông kìa... vết thương lòng cậu ấy hẳn nặng lắm rồi.”

Haruka thì thầm, rằng không biết tả như nào ngoài câu đó nữa. Người hành động vì lợi ích của cả lớp hơn ai hết. Để lớp này duy trì được là một cái lớp đúng nghĩa mà không bỏ lại ai, chắc chắn công của Hirata suốt 1 năm nay vô cùng lớn.

“Trong bài thi lần này, Hirata thì không thể giúp được rồi. Nội việc đấu với lớp A không thôi cũng đủ căng rồi, lớp mình đúng là bị thọt từ lúc mở màn mà.”

Có thể nói lời của Keisei hơi phũ.

“Chúng ta còn có thể– làm được gì nữa chứ.”

Tính đến giờ đã có nhiều người cố gắng tiếp cận Hirata rồi.

Nhưng do lời nói không chạm được tới con tim hay sao, mà cậu ta vẫn chưa có gì thay đổi cả.

Ngược lại, như thế còn làm cậu ta thảm hơn thì phải.

Không ai trong nhóm Ayanokouji đặc biệt thân với Hirata cả.

Tất nhiên, lời nói của bọn này sao có tác động được.

Vậy nên cũng không có chuyện gì phản ứng thái quá với câu nói như với người dưng vừa rồi của Keisei.

1

Cuối cùng cũng tới lúc nói chuyện đàng hoàng trong lớp với nhau. Người duy nhất ngay lập tức đứng dậy là Hirata.

“Hirata-kun!”

“Hi-Hirata-kun!”

Một vài bạn nữ đồng loạt lên tiếng gọi Hirata, trong đó có cả Mii-chan.

Nhưng cậu ta nào vì thế mà dừng chân, cậu ta không còn quan tâm lớp sẽ đi đâu về đâu nữa.

Tới trường, ngồi học, xong đi về, cậu ấy chỉ đang cố không cản trở lớp mà thôi.

Có lẽ vòng lặp này sẽ còn kéo dài.

“Chờ chút đã Hirata-kun!”

“Người cần đứng lại ở đây là các cậu đó.”

Horikita nói, chặn lại đám Mii-chan đang định đuổi theo Hirata.

“Chúng ta chuẩn bị có buổi bàn bạc đấy. Các cậu còn muốn giảm sĩ số xuống nữa hay sao?”

“N-Nhưng mà.….”

“Bây giờ không ai có thể làm được gì cho cậu ấy đâu. Nào, về chỗ di.”

Horikita kiềm chế lại cảm xúc của họ, xong bảo cả lớp ổn định chỗ.

Với tình trạng hiện tại, thì quên đi vụ việc vừa rồi và bắt đầu lên kế hoạch cho lớp là ưu tiên số một.

“Ê mà Koenji, mày cũng ở lại cơ đấy.”

Đối với sự hiện diện không lường trước, Sudou ngạc nhiên nói.

“Fufufu, tôi cũng là thành viên của lớp này mà? Tất nhiên tôi phải tham gia chứ.”

Cậu ta thản nhiên phát ngôn không biết ngượng mồm.

“À nhưng tôi muốn các bạn bàn bạc xong xuôi trong 1 lần này ghê. Tôi cũng bận nhiều thứ lắm, mọi người biết đấy.”

“Đề nghị khó đấy, bài thi lần này đâu phải thứ một sớm một chiều mà xong được đâu. Cứ cho là quyết với nhau được cái hạng mục đi, thì vẫn phải bàn về cách phân công nữa.”

Đứng trên bục giảng, Horikita tiễn ngay nguyện vọng của Koenji đi.

Không phản biện gì thêm, Koenji chỉ nhếch mép cười.

Có vẻ như cậu ta cũng có ý nghe cuộc nói chuyện một cách đàng hoàng rồi.

“Vậy thì có lẽ đây sẽ là lần tham dự duy nhất của tôi rồi.”

Koenji không bao giờ nhường bước cả. Trông như cậu ta không hề có ý định hợp tác dù sách lược thế nào đi chăng nữa. Sudou im im đứng dậy, nhưng va phải ánh nhìn của Horikita, cậu ta ngồi ngay ngắn lại ngay. Có cãi nhau tại đây cũng chẳng giúp tình hình khá lên được.

“Tôi thì sẽ chỉ tiếp tục thuyết phục cậu tham gia lần sau mà thôi.”

Nghe thuyết giáo vậy xong, Koenji lại cười, rồi khoanh tay gác chân lại.

Ý cậu ta mời cô ấy bắt đầu cuộc nói chuyện.

“Mà Horikita nè, về mấy hạng mục tham gia ấy, tớ hỏi ngu cái được không?”

“Có gì sao Ike-kun?”

Ike đứng dậy.

“Chúng ta thi đấu tổng cộng 7 hạng mục, nếu thế thì bọn tớ không có vai gì chứ đúng không?”

“Bọn tớ là chỉ những ai, và ý cậu là như nào?”

“Ờ thì, nói đơn giản là những học sinh không giỏi giang gì cho lắm ấy? Tớ tự hỏi phải chăng những người mà học cũng không quá giỏi, vận động cũng không quá xuất sắc thì không đến lượt chứ? Vì làm gì có chuyện tất cả 7 hạng mục đều yêu cầu rất nhiều người đâu. Nếu chọn mỗi hạng mục thắng bằng chất lượng hơn số lượng thì chẳng phải sẽ có kha khá người không cần làm gì sao?”

Lớp nào cũng có gần 40 thành viên.

Cho dù có 1 hay 2 hạng mục cần lượng lớn thành viên, thì tổng cộng 7 hạng mục cũng chỉ có 2, 30 người.

Tức ý cậu ta muốn nói là tùy theo cách chọn mà có thể có gần nửa sĩ số không được tham gia.

“Cái đó sao biết trước được. Lỡ có hạng mục cần tới 20 người thì sao?”

Kei phát biểu chen vào lời Ike.

“Ngu thế Karuizawa, kể cả bóng đá 1 đội cũng chỉ có 11 người thôi đấy? Nói xem có hạng mục nào cần hơn nữa không? Tôi còn chưa nghĩ ra cái nào đây này.”

“Vậy thì~...... bóng chày chẳng hạn?”

“Bóng chày có 10 người thôi, ít hơn cả bóng đá kia.”

“Bóng chày là 9 người.”

Horikita bắt lỗi ngay không thương tiếc.

“......Mà, như thế nghĩa là không cần tới bọn này còn gì?”

“Không không vẫn có đấy? Bóng bầu dục Mỹ thì giống bóng đá, là 11 người này, còn rugby hình như 15 người đấy.”

Sudou nêu lên vài môn cần trên 10 người.

“Nhưng bình thường có đứa nào chơi rugby không hả? Tao còn không biết luật nó như nào này?”

Nó không hẳn là không phổ biến, nhưng đối với người thường thì chắc hẳn mù tịt rồi. Nó còn không phải bộ môn học trong giờ thể dục nữa. Lớp A cũng chẳng là ngoại lệ đâu.

Khó mà tưởng tượng nổi viễn cảnh lớp này bắt đầu luyện tập rugby.

Để xem có thông qua được hay không đã là vấn đề rồi, mà tính ra cái này bảo lợi thì ít quá.

“Thế nên, tóm lại là tớ nghĩ không tới lượt bọn này.”

“Cậu muốn nói gì?”

“Thì...... tớ nghĩ những buổi họp như này này, hay là mấy buổi luyện tập chắc cũng không cần thiết chăng.”

“Tôi hiểu cảm giác của cậu. Đúng là nếu bị bắt ép làm điều không muốn thì tổn hại tới tinh thần là điều không tránh khỏi. Hơn nữa, thời gian nghỉ ngơi quý báu cũng sẽ bị giảm đi ít nhiều.”

“T-Tớ không có ý nói đến mức đó đâu......”

“Nhưng tôi đã quyết là cần mọi người cùng hợp tác với nhau lần này rồi.”

“Nào, lí do mà đủ thuyết phục thì tớ sẽ toàn lực support cho.”

Sudou nói vậy.

“Đó là vì lượng người cần thiết sẽ phụ thuộc vào luật của bên kia. Ví dụ như là bóng chuyền. Bình thường bóng chuyền là môn thể thao 6 vs 6, nhưng cái chính là họ có quyền thay đổi luật ở mức nào dó. Nếu có luật là chơi một trận 30 phút, và cứ 10 phút phải thay thế toàn bộ thành viên thì sao? Mọi người nghĩ thử xem.”

“Uhm...... 10 phút thay 6 người nên là......”

18 người. Như vậy là đã có gần nửa lớp tham gia rồi.

Hơn nữa, số người chơi trong một lượt là 6, nên bất cứ lớp nào cũng có thể tham gia mà không có vấn đề gì. Nhà trường cũng dễ dàng thông qua nữa.

“Vậy thì nếu có hơn 1 hạng mục như vậy thì sao? Lúc đó biết đâu lại có 2 hay 3 hạng mục cần tất cả mọi người tham gia thì sao? Vì thế chúng ta cần chuẩn bị trước cho mọi tình huống kiểu như vậy.”

Tất nhiên còn tùy cả vào hạng mục với luật mà lớp A đặt ra nữa.

Có khả năng bên kia cho lẫn thêm những hạng mục giả kiểu vậy vào lắm.

“Có lẽ có vài người vẫn chưa hiểu lắm, nhưng bài thi lần này phức tạp hơn những gì mọi người nghĩ đấy.”

Trong các hạng mục đó, thể nào cũng sẽ có cái không lường trước được.

Những loại như trò kéo búa bao của Ike, hay đánh bài có cũng không lạ.

Muốn thắng được 4 trò thì không có thời gian nào mà làm màu cả.

Để đối phó được với mọi nội dung được đưa ra, lớp cần phải chọn ra hạng mục nắm chắc phần thắng cùng với nhân lực tương ứng.

“Hôm nay tôi không có ý định giữ mọi người lại lâu đâu.”

Nói đúng hơn thì có giữ chân được cũng không có nghĩa là sẽ có ý tưởng hay ho nào cả.

“Vậy nên tạm thời tôi muốn giao cho mọi người ở đây một nhiệm vụ. Đó là nghĩ xem, ‘hạng mục mình giỏi’ và ‘hạng mục mình nhất định không thể thua’ là gì. Thời hạn cho tới giờ tan học ngày mai, với lại, không cần quan tâm nó là về thi đấu cá nhân hay tập thể đâu nhé.”

Trong 5 hạng mục, chắc chắn ‘hạng mục 1 vs 1’ là phải có rồi. Có lẽ đây sẽ là thứ mà mọi lớp đặt hết tự tin chiến thắng vào. Nhưng mặt khác, nếu bị thua hạng mục đó thì tổn thất không thể lường được. Vậy nên mới cần tới người có tài lẻ đặc biệt không thua kém ai được.

“Nhưng phải là thứ nhà trường công nhận chứ đúng không? Tớ không rõ cái tiêu chuẩn của nó như nào lắm.”

Những hạng mục hay luật lệ quá không phổ biến thì sẽ bị từ chối thông qua.

Cái ranh giới đấy hơi khó hiểu với nhiều người thật.

“Tạm thời các cậu không cần nghĩ về nó đâu. Tập hợp đủ hết ý kiến rồi chúng ta mới xem xét được xem nhà trường có thể thông qua hay không chứ. Bây giờ thì tôi hoan nghênh mọi ý tưởng được nghĩ ra.”

“Tức là game chiến đấu hay karaoke đều được ấy hả?”

“Phải, bất kể cái gì.”

Một lần nữa, Horikita nhấn mạnh điểm đó. Tôi có thể nói đây là cách làm đúng đắn.

Bắt đầu bằng việc hỏi ra lợi thế của từng người rất quan trọng.

“Thế nếu không giỏi bất cứ cái gì thì phải làm sao?”

Haruka lên tiếng hỏi.

“Ai không có đủ tự tin thì nộp giấy trắng cũng không sao. Vì chọn hạng mục mà mình không tuyệt đối chắc chắn thì mạo hiểm lắm.”

Thực sự là có càng nhiều ý kiến càng tốt nhưng giờ không đủ thời gian để mà chọn lọc kĩ lưỡng nữa. Tính đến giai đoạn này Horikita vẫn chưa phán đoán sai cái gì cả, nên tôi chắc ngồi nhìn từ xa là được rồi.

“Kết thúc cuộc nói chuyện sớm thế có sao không đấy?”

“Ngắn như này thì lần sau cậu cũng dễ tham gia chứ, Koenji-kun?”

“1 lần là 1 lần. Tôi chỉ tham gia thế thôi.”

“......Nhưng cậu mà không hoành thành việc kia thì không ổn đâu. Nếu không làm thì chả phải rất khó để nói rằng cậu đã tham gia sao?”

“Nghĩ xem hạng mục nào mình giỏi, đúng chứ nhỉ?”

Vẫn giữ nụ cười trên môi, câu ta đặt tay lên cằm.

“Phải. Cậu bảo chỉ tham gia 1 lần, thì chí ít cũng phải đưa tôi kết quả chứ.”

Mục đích là để nói nếu không làm được thì phải tham gia cả lần thứ 2 nữa.

Koenji duyên dáng đứng lên, nói với Horikita.

“Không có gì tôi không làm được cả. Tôi là một con người hoàn hảo mà.”

“Nghĩa là dù cho đối thủ là ai, là hạng mục nào đi nữa, cậu vẫn sẽ chắc chắn chiến thắng, tôi hiểu vậy được không?”

Với ý nửa khiêu khích, và cả kì vọng nữa.

Koenji sẽ trả lại như nào đây.

“Mang chiến thắng về cho hạng mục tôi tham gia. Ồ, vậy tôi chỉ cần hứa điều đó thôi hử?”

“Phải đấy. Nếu cậu làm được như vậy, thì bài thi đặc biệt này cậu muốn làm gì cũng được. Sau này không cần thiết phải tham gia vào những buổi nói chuyện, và tôi cũng không hỏi ý kiến gì từ cậu nữa.”

“Ê, ê Suzune.”

Sudou hoảng loạn trước câu chuyện khó tin này, nhưng Horikita vẫn tiếp tục.

“Nhưng cậu phải nhớ rằng, nếu cậu không tham gia, hay thua hạng mục đó...... thì từ thời điểm ấy, tất cả phát ngôn của cậu sẽ không bao giờ được tin tưởng, và cả những nghi ngờ từ mọi người trong lớp cũng sẽ theo đó tới cùng đấy.”

Ý tưởng không tồi đâu Horikita. Bằng cách này có thể tận dụng được mọi tiềm năng của Koenji. Về học lực lẫn thể chất đều xuất sắc cả, vấn đề là cái tính cách mà thôi. Để cho hôm thi đấu cậu ta nghỉ học hay tham gia hời hợt thì thà nhịn từ bây giờ còn hơn. Câu trả lời của Koenji sẽ như nào đây. Đang chuẩn bị đi khỏi, cậu ta dừng bước.

“Tôi chỉ nói thế này thôi. Tốt nhất cô không nên nghĩ rằng có thể ràng buộc tôi bằng lời nói tầm đấy. Tôi là thiên tài không thua kém một ai là sự thật, nhưng người quyết định xem có nên dùng tài năng đó giúp cô không chính là bản thân tôi này.”

Tức là câu trả lời của cậu ta gần như là, không. Koenji không quan tâm lời nói có bị nghi ngờ hay ác cảm với mình có tăng không. Cậu ta chỉ làm những gì bản thân thích mà thôi.

Nói xong, Koenji đi khuất hẳn.

“......Đúng là cách bình thường không có tác dụng với cậu ấy nhỉ.”

“Thằng đó khinh người quá mà...... Cái gì mà thiên tài không bao giờ thua cơ. Xin lỗi chứ làm kèo bóng rổ với tao này, tao cho mày hết kênh kiệu luôn.”

Tôi khá hiểu cảm giác muốn đay nghiến của Sudou.

Có người nào giỏi giang đến đâu đi nữa thì cũng không phải là đấng toàn năng.

Thực tế, thi đấu bóng rổ với Sudou mà bảo Koenji thắng được hay không cũng là một câu hỏi lớn.

“Nếu cậu ta tham gia tử tế thì có khi chúng ta sẽ đạt được một kết quả nhất định đấy. Tôi không biết những lời vừa rồi có tác động đến đâu, bây giờ chỉ có thể quan sát xem như nào thôi. Phải chứ?”

“Ừ thì biết thế......”

Thực sự thì chưa thể tưởng tượng nổi cảnh Koenji thua trận cả. Sau khi thấy từng ấy sự tự tin trong lời nói của cậu ta, bắt đầu nghĩ tới khả năng chiến thắng cũng không lạ. Chắc hẳn Sudou phải hiểu rõ điều này rồi.

“Mà cậu nghĩ hắn sẽ tham dự bài thi một cách tử tế hả?”

“Không biết thế nào đây.”

Cậu ta nghiêm túc thì thắng, mà không thì không thể rồi.

2

Ngày tiếp theo. Trên đường tới trường, Horikita nói với tôi như này.

“Về Hirata-kun, ít nhất trong kì thi này tôi sẽ không tính cậu ấy là một phần trong chiến lực đâu.”

Hôm qua, Hirata đã im lặng từ chối buổi nói chuyện mà đến cả Koenji cũng tham gia.

Chả trách Horikita phải đưa ra quyết định như vậy.

“Đúng đắn đấy. Muốn nhờ được cậu ấy thì còn nhiều vấn đề lắm.”

Có ép buộc tham gia đi nữa thì cũng chỉ phản tác dụng mà thôi.

“Trong kì thi này thôi thì còn đỡ, chứ tùy tình hình có khi còn kéo dài thêm ấy chứ.”

Lo lắng này không hề thừa.

Tất nhiên ai cũng mong chờ cậu ta hồi phục, nhưng hiện tại thì không ai biết cách cả.

“Nếu coi sự rút lui của Hirata là điều không tránh được, thì không phải còn có cách cho cậu ấy tự nghỉ học sao?”

Nghe tôi nói vậy, dù hơi bất ngờ nhưng cô ấy vẫn bình tĩnh tiếp nhận.

“Cái đó...... đúng là đến lúc nên suy xét cách đó thật cũng nên. May lần này cậu ấy không tuyết vọng đến nỗi bảo muốn thành Leader.”

Việc Hirata tự nguyện làm Leader vốn đã có khả năng xảy ra rồi.

Xong cố tình thua và thôi học. Một chuyện vô cùng đơn giản.

Chỉ là, không phải cậu ta không còn thiết cái trường này nữa mà muốn làm khó người khác.

Thế nên có thể nói cậu ta đã cố ý không làm vậy.

Bây giờ Hirata vẫn còn ngoan ngoãn đi học là vì nếu nghỉ học sẽ chỉ làm cho lớp nhận phê bình thôi. Động thái của cậu ta là cố gắng thôi học mà không làm phiền đến ai cả.

Nhưng, đó chỉ là câu chuyện của ‘hiện tại’ mà thôi.

“Dù thế – không có nghĩa cậu ấy sẽ mãi như vậy. Khi nào cậu ấy tự ôm bom thì chưa biết được......”

“Cũng đúng.”

Nếu thành tình huống mà Horikita vừa nói, quả thật không thể lường được Hirata sẽ làm gì.

Ngoài việc nghỉ học, không thể tuyệt đối chắc rằng cậu ta sẽ không dồn lớp này vào trạng thái sống dở chết dở.

“Vậy nên tôi mới chưa muốn nhờ tới cậu ấy trong lúc nhạy cảm này. Và phải cố gắng dẫn dắt lớp để không động phải mìn nữa.”

Hirata ghét nhất là mâu thuẫn trong chính lớp C.

Để tránh sự tình đó, Horikita đã hết sức cố gắng ngay từ lúc bắt đầu.

“Cậu vất vả rồi.”

“Cả cậu nữa đấy, Leader cũng sắp phải thế thôi.”

“Tớ nhờ tất vào cậu đấy. Nếu là Horikita thì phần can dự của Leader cậu thể nào cũng cho được ý tưởng thích hợp thôi.”

Cô ấy nheo mắt lại lườm tôi.

“Cậu có thắng được Sakayanagi-san với thái độ đó không đấy?”

“Ai biết.”

“Ai biết ư...... Tôi thì có ý định thắng đấy, nên cậu có thể tham gia một cách nghiêm túc hơn không?”

Cái đó không cần nói tôi cũng biết rồi.

“Tớ, nghiêm túc tham dự rồi tự quyết thành viên tham gia mỗi hạng mục, xong lại tự quyết luật can dự của Leader á hả? Thử tưởng tượng xem?”

Nghe xong, vẻ mặt cô ấy dần đanh lại.

“......Thật quá sức trí tưởng tượng của tôi rồi.”

“Thấy chưa?”

Trong lớp, sự tồn tại của tôi chỉ là cái bóng mà thôi. Có thành Leader thì cái đó vẫn không thay đổi.

Tự nhiên lại đi ra lệnh các thứ nghe còn kì quặc hơn.

Cứ coi như tôi làm theo chiến lược của Horikita là được.

Đang nói chuyện, bỗng dưng không khí trong lớp thay đổi.

Hirata mới tới. Nhiều người vừa cố không nhìn trực tiếp, vừa cố quan tâm cậu ta.

“C-Chào buổi sáng, Hirata-kun.”

Mii-chan tới đánh tiếng với Hirata, người vừa suýt soát đến muộn giờ. Quả là một hành động dũng cảm, nhưng cô ấy bị bơ đẹp rồi.

Không phản ứng gì, Hirata lặng lẽ vào chỗ.

Dù vậy, Mii-chan vẫn gắng giữ nguyên nụ cười ấy.

“Ai mà tưởng tượng nổi sẽ thành như này chứ.”

“Sao được.”

Nỗ lực của Mii-chan cũng chỉ vô ích, cậu ta vẫn cô độc chờ thời gian trôi qua.

“Cơ mà, có mỗi cô ấy là không từ bỏ việc bắt chuyện với Hirata-kun nhỉ. Tôi không nhớ rằng hai người đó có thân thiết tới mức đấy......”

Horikita cũng để ý thấy sự quan tâm đặc biệt với Hirata của Mii-chan.

Trông như cô ấy bắt đầu thắc mắc tại sao người bạn kia vẫn tiếp tục làm việc này.

“Không phải vì cậu ấy tốt bụng sao?”

“Nếu thế thì cô ấy cũng phải đối với những người khác như thế chứ? Không thì nghe bất hợp lí lắm.”

“Ờ ha.”

Nghĩa là lúc Yamauchi gần như bị đuổi học, Mii-chan đáng ra nên thân thiện hơn mới phải.

Vậy thì, lí do đúng là chỉ có 1 mà thôi.

“Tình yêu, chăng.”

“Chỉ còn mỗi khả năng đó thôi nhỉ...... thật là loại tình cảm vô nghĩa mà.”

Ngán ngẩm khoanh tay lại, cô ấy lắc đầu ra vẻ không hiểu nổi.

“Có lẽ nên hạn chế nhân lực của lớp cho cậu ấy thôi...... nhỉ.”

Tức là, cả lớp sẽ mặc kệ Hirata một khoảng thời gian.

“Chả phải cái đó hơi khó sao?”

“Không hẳn. Ngoài cô ấy ra, có ai còn cố gắng bắt chuyện với cậu ấy đâu.”

Hirata vẫn một mực từ chối tất cả những nỗ lực của Mii-chan.

Đúng là như vậy thì khó có ai dám tới gần hơn nữa.

“Dù cho động lực là gì đi nữa, quên được cậu ấy vẫn là tốt nhất.”

Horikita bắt đầu nghĩ xem nên làm như nào thì cô ấy sẽ từ bỏ.

“Nếu nó ở mức độ vừa phải thôi thì tôi cũng không có ý phàn nàn đâu. Nhưng thực sự thì nó có ảnh hưởng xấu thật rồi đấy.”

“Bảo lớp này mất khí thế rồi thì cũng đúng.”

Hơn nữa, cứ có mặt Hirata cái là bầu không khí lớp ngột ngạt hẳn.

Dù bị bơ thẳng mặt nhưng Mii-chan vẫn đang tiếp cận Hirata, một lần nữa.

“Nè Hirata-kun, trưa nay– “

Có vẻ như cô ấy định rủ đi ăn trưa cùng......

“Cậu để tớ yên được không.”

”!”

Hơi gay gắt, Hirata nói.

Cậu ta công khai cự tuyệt với Mii-chan.

“Nó khá phiền phức ấy.”

Cách nói còn dịu nhưng trong giọng điệu chỉ có sự lạnh lẽo.

“M-Mình...... chỉ là... muốn, được ăn trưa, cùng nhau......”

Mặc dù Mii-chan cố giữ cho mặt vẫn cười, nhưng không thể chiến thắng cảm xúc, nụ cười đó tắt dần đi.

“Tôi không ăn đâu. Với cậu thì không bao giờ.”

Hirata từ chối theo một cách không thể phũ hơn được nữa.

Thấy tình cảnh cậu ta như thế, vài bạn nữ cố ý lảng mắt ra chỗ khác.

“Này, Yousuke-kun. Cái đó không phải hơi quá đáng sao?”

Tại đây, Kei lên tiếng. Không, có lẽ trong tình hình này, cô ấy buộc phải lên tiếng thì đúng hơn.

Từ địa vị của Kei, cũng dễ để nghĩ ra cảnh tượng bị nhờ xem có giúp gì được không. Nếu Hirata chịu nhường thì Kei sẽ giữ được tiếng, mà lớp cũng sẽ ổn định được một chút.

Nhưng –

“Cậu đừng có gọi nghe thân thiết thế được không? Hai người còn là gì của nhau nữa đâu, nhỉ?”

“Đ-Được thôi. Vậy thì, Hirata-kun, cậu hơi nặng lời với Mii-chan rồi đấy.”

Sửa lại cách gọi, Kei dũng cảm đối mặt lại Hirata.

Cô ấy đã làm tròn trách nhiệm với tư cách leader của phái nữ

“So với thái độ thường ngày của cậu thì cũng thường thôi.”

Hirata không ngừng công kích.

“Cái...... t-tôi chỉ là vì lớp-“

“Cậu im đi được rồi. Không thì...... cậu biết hậu quả đấy?”

Hirata chặn lại lời Kei sắp sửa nói ra.

Như một lời đe dọa sẽ công bố hết mọi thứ nếu cô ấy còn làm gì thừa thãi nữa.

Ít ra đối với Kei, người đã cho Hirata thấy được điểm yếu, thì sẽ phải hiểu như vậy.

“Gì chứ, aaah phiền phức quá. Tớ mặc kệ đây.”

Sự tình thành ra như này rồi, Kei cũng chẳng thể làm gì nữa.

Viện cớ vậy, cô ấy rút lui.

“Cậu nữa, định đứng cạnh tôi tới khi nào đây?”

Sau khi làm Kei á khẩu, Hirata chuyển sang Mii-chan, đang bất động sắp khóc đến nơi. Bị cự tuyệt toàn diện, cô ấy cúi mặt lủi thủi về chỗ ngồi.

(TN: đọc đoạn này thấy tội Mii-chan vc :’(((( )

Chắc hẳn Hirata cũng nghĩ Mii-chan sẽ không bao giờ bắt chuyện với mình nữa.

“Tinh thần cả lớp yếu đi trông thấy, tệ thật rồi......”

“Mà Koenji chả có vẻ quan tâm mấy kìa.”

Trong cái bầu không khí nặng nề thế này, vẫn tồn tại 1 người con trai không hề bận tâm tới.

Kể cả trong cuộc đấu khẩu vừa rồi, trông cậu ta hết sức tút tát lại bản thân mà không có cả thời gian chú ý chuyện khác ấy.

“Tại sao lớp mình lại có mặt đầy đủ thành phần cá biệt thế này chứ?”

Cậu cũng là 1 trong số đấy mà. Tôi định nói vậy, nhưng ngậm mồm lúc này vẫn tốt hơn.

3

Dù cho không khí nặng nề đến đâu, thời gian vẫn sẽ trôi đi.

Hết tiết thì tất nhiên, lại đến giờ ra về.

Buổi họp bàn lần thứ 2. À không, nói đúng ra tính cả lần tôi không tham gia là lần thứ 3 chứ.

Ngày thứ 3 sau khi bài thi bắt đầu. Cũng đến lúc bước vào giai đoạn tiếp theo rồi.

Hôm nay Hirata lại một mình đi khỏi, ngay lập tức.

Mii-chan biểu lộ rõ sự bối rối.

Và rồi cô ấy quyết tâm đứng dậy.

Nhưng chân lại không thể bước về phía trước.

Chắc hẳn hình ảnh Hirata sáng nay vẫn còn đọng lại trong đầu Mii-chan.

Chân hết vững, cô ấy ngồi thụp xuống.

“Cứ vậy thì ổn hơn không – “

Lời nói tàn nhẫn nhưng dịu dàng của Horikita nhẹ nhàng lọt vào tai tôi. Tốt nhất là không nên động vào Hirata trong thời điểm này, Horikita lẫn cả lớp đều hiểu điều đó.

Những thằng con trai ghen tị với Hirata thỉnh thoảng có buông mấy lời bất mãn, nhưng bây giờ thì tịt hẳn. Là do bọn họ không phải loại người chê cười kẻ phế truất, hay do kẻ đó là Hirata nên mới không nói xấu được?

“Mii-chan nè, hôm nay mình về cùng nhau nhé?”

Đoán thấy được tâm trạng của Mii-chan, Kushida rủ vậy.

“Những lúc như này cô ấy cũng đáng tin cậy đó chứ.”

“Ừ.”

Kushida không bỏ mặc bạn trong tình cảnh khó khăn được.

Rằng đã không làm gì được cho Hirata thì ít nhất cũng phải giúp được Mii-chan.

Dù cái đó chỉ là vẻ ngoài giả tạo, nhưng nếu nó vẫn có hiệu quả thì không vấn đề gì.

Mii-chan nhỏ nhẹ gật đầu đồng ý.

“Vậy tôi cũng đi về nào.”

Như đã đoán, Koenji không hề có ý tham gia. Theo Hirata, cậu ta rời lớp nốt.

Horikita đã nói đến thế rồi mà cậu ta vẫn đường đường đi khỏi được, tài thật.

Có vẻ lần này sẽ còn có 37 người thôi.

Sau khi Koenji đi hẳn, Horikita ra đứng trên bục giảng.

Liếc mắt qua, Chabashira cũng bước ra khỏi lớp.

“Vậy thì, mọi người đã nghĩ về đề tài hôm qua chưa?”

“Chờ chút đã. Trước khi bắt đầu, tớ muốn kiểm tra lại một thứ.”

Keisei giơ tay nói.

“Có chuyện gì sao, Yukimura-kun?”

“Tớ lo có người nghe trộm lớp này.”

Dù có đóng chặt cửa, thì chỉ cần dí sát tai vào vẫn dễ dàng nghe được.

“Cũng đúng, ở cái trường này chả bao giờ có chuyện được một buổi họp bàn cho tử tế cả.”

“Không phải chúng ta nên làm gì đó sao? Ví dụ như cho vài người đứng canh chẳng hạn. Thực sự tớ nghĩ đây sẽ là một vấn đề nếu tiếp tục như thế này.”

“Phải, đúng như cậu nói.”

Horikita gật đầu, rằng mình đã hiểu.

“Nhưng tôi không nghĩ cho người canh phía ngoài là một ý tốt.”

“......Tại sao?”

“Cậu định đứng đó xong cảnh cáo không được lại gần ư? Hành lang là không gian chung mà mọi học sinh đều có thể sử dụng, và lớp C cũng không phải ngoại lệ. Chúng ta không có quyền cấm đoán học sinh lớp khác, cậu biết đấy.”

Nếu thực thi việc đó, bên này có khi còn bị khiếu nại lại.

“Thế nên cái đó là vô nghĩa.”

“Vậy cậu định công bố hết những gì chúng ta nói ở đây sao? Như điểm mạnh điểm yếu cũng nộp ra hết thì có lợi lộc gì chứ?”

“Về vấn đề đó thì chỉ cần dùng cái này thôi.”

Thứ mà Horikita lấy ra, là chiếc điện thoại.

“Chúng ta sẽ bàn bạc trong nhóm chat lớp. Ý kiến thì trao đổi bằng miệng, còn những gì quan trọng thì nhắn vào đây. Làm vậy thì lớp khác có nghe trộm cũng không vấn đề gì, phải chứ?”

Nghe xong, ra vẻ đã hiểu, Keisei gật đầu.

“Oh...... thế thì có vẻ ổn rồi.”

“Vậy mình gửi lời mời cho mọi người để lập nhóm nhé?”

Horikita không phản đối trước lời đề nghị của Kushida.

Cũng đúng thôi, cô ấy là người duy nhất biết số của mọi người trong lớp mà.

“Ừm – “

Giữa lúc Horikita với Keisei đang trao đổi, Mii-chan đứng lên.

“Mình xin lỗi. Hôm nay, mình...... umm, có việc chút nên......”

“Việc ư...... cậu định đuổi theo Hirata-kun sao?”

Mii-chan gật đầu trả lời câu hỏi từ Kushida.

Cố gắng tự vực dậy tinh thần của mình, cô ấy định chạy theo Hirata.

“Chờ đã. Bây giờ cậu có làm thế cũng chỉ vô ích thôi.”

“Cái đó...... ý cậu muốn nói gì?”

Mii-chan mạnh miệng trả lại trong vô thức.

“Giờ cậu ấy không làm được gì cho lớp cả. Cậu đừng để bị kéo theo vết xe đổ đó nữa.”

“Mình, mình chỉ không muốn bỏ mặc Hirata-kun."

“Chúng ta không nói về việc bỏ mặc hay không, chỉ là nên để cậu ấy yên trong thời kì này mà thôi.”

“Thế thì, cho tới lúc nào cậu mới chịu đưa tay ra giúp lấy Hirata-kun vậy?”

“...... Cái đó còn tùy vào chính cậu ấy nữa.”

“Không phải. Những điều như thế, mình nghĩ đều không đúng!”

Nói xong, Mii-chan đi khỏi, mặc kệ lời phản đối.

“Thật là – đã bảo bây giờ phải để cậu ấy yên cơ mà.”

Tất nhiên, không ai định đuổi theo Mii-chan cả.

“Tôi cũng xin phép chút. Mọi người cứ ở đây một lát nhé.”

Để chạy theo đưa Mii-chan trở lại, đến cả Horikita cũng rời lớp nốt.

Chắc cô ấy nghĩ không giao cho ai việc này được.

“Loạn thật...... Nhờ ơn Hirata mà chúng ta chả bàn được chuyện gì cho tử tế cả.”

Keisei độc mồm vậy cũng không trách được.

Rốt cục, cho tới ngày thứ 3 rồi mà lớp này vẫn chưa làm được gì cả. Tôi đứng lên khỏi chỗ.

“Ê Ayanokouji, cả ông cũng định chạy theo à? Không phải Suzune vừa bảo đợi hay gì.”

Sudou nhắc. Đúng là cứ người một đi mất thì chỉ có thảm hơn thật.

“Tớ biết rồi.”

“Biết cái đầu mà cứ,... ê!”

Tôi gọi lại Horikita vừa mới ra tới hành lang.

“Horikita.”

“...... Tôi đã nói là ngồi im mà nhỉ.”

“Cậu định bắt Mii-chan trở lại chứ gì, nhưng cậu không cần làm việc đó. Tớ sẽ đi thay. Người dẫn dắt lớp là cậu kia mà.”

“Cậu là Leader đấy? Không ở lại phân tích chiến lực thì sao phát huy lợi thế của Leader được chứ.”

“Về việc đó thì nhờ cậu nghĩ hộ sau cũng được mà. Dù sao tớ cũng chả làm được gì đâu.”

“Vấn đề không phải vậ......”

“Cậu có thể giải quyết được vụ Hirata hả?”

“Cái đó......”

“Nếu nghĩ là nên để cậu ta yên thì cậu không cần phải đuổi theo làm gì.”

Horikita lại còn là một trong những yếu tố dẫn tới tình trạng bây giờ của Hirata, như vậy càng không nên tới gần thì đúng hơn.

“Thế, cậu nghĩ...... nó giải quyết được sao?”

“Đó là tùy vào nỗ lực của mỗi người xung quanh.”

“Nếu như vậy đủ để giải quyết thì sao bây giờ vẫn chưa xong chuyện chứ.”

Không chỉ Mii-chan, mà đã có rất nhiều người khác lo lắng tới hỏi cậu ta.

Và vì như vậy vẫn chưa có một chút kết quả nào, nên Horikita bắt đầu nghi ngại hành động của Mii-chan.

“Mà thôi, tí nói sau. Không thì lạc dấu Mii-chan với Hirata mất.”

“Nhớ quay về sớm đấy.”

Cứ như mẹ tôi ấy. Đi được một lúc, tôi tình cờ chạm phải mặt Hashimoto.

Một sự ngẫu nhiên đơn thuần...... quên đi. Tới đây để do thám lớp C chứ gì.

Rất có khả năng cuộc hội thoại vừa rồi với Horikita cũng đã bị nghe thấy.

Không có vẻ gì ngạc nhiên, Hashimoto cười cười gọi tôi.

“Yo Ayanokouji.”

Nói vậy chứ tôi không có rảnh mà đứng đây nói chuyện đâu.

“Xin lỗi nhé, tớ đang hơi bận.”

“Nếu là đuổi theo ai đó thì ở phía kia kìa.”

Gật nhẹ đầu trả lời lại, tôi chạy theo Mii-chan.

2 ngày nay hoạt động của Hirata không hề thay đổi.

Để không gặp phải ai, chắc chắn cậu ta chỉ một mực chăm chăm quay về ký túc xá mà thôi.

4

Ra khỏi trường chưa được một lúc, tôi nhìn thấy Mii-chan đầu tiên.

Và phía trước nữa là bóng lưng của Hirata.

Lúc chạy đi thì hùng hồn là thế, nhưng coi bộ để bắt chuyện vẫn còn khó khăn lắm.

Chắc cũng do cô ấy còn bị ảnh hưởng bởi vụ hồi sáng.

“Cậu không định tới bắt chuyện sao?”

“...... A-Ayanokouji-kun.”

Cô ấy nhận ra sự hiện diện của tôi.

Tôi bước tới bên cạnh Mii-chan, rồi nhìn theo Hirata.

“Mình hơi sợ chút......”

Cũng đúng thôi, sáng nay mới bị phũ vậy cơ mà.

“Thế tại sao cậu còn đuổi theo làm gì? Trong khi mọi người gần như từ bỏ hết rồi.”

“Hmm...... tại sao nhỉ?”

Có vẻ cô ấy cũng chưa suy nghĩ sâu lắm.

Mii-chan đang nghĩ xem vì sao mình vẫn cứ tiếp tục chạy theo Hirata-kun.

Chắc không phải đơn thuần vì thích nhỉ.

Sau một hồi đắn đo, cô ấy bắt đầu mở lời.

“Mọi người đều bảo nên để Hirata-kun yên trong lúc này. Nhưng...... mình nghĩ khác. Rằng không phải đây là lúc đau khổ nhất, khó khăn nhất nên chúng ta mới cần giúp đỡ cậu ấy hay sao......”

Đó là lí do, hửm.

“Nhưng vì vậy mà Mii-chan bị ghét thì sao?”

Một lần thì không nói, nhưng cứ lặp đi lặp lại như thế thì phản ứng của Hirata cũng sẽ gắt dần theo.

Có khi cậu ta còn to tiếng với cô ấy nữa.

“...... Mình không muốn.”

Nhớ lại hình ảnh ban sáng, Mii-chan lắc đầu.

“Mình không muốn,...... nhưng vì thế mà Hirata-kun nhận thấy được rằng mình không cô đơn, rằng vẫn còn có thể làm lại, dù chỉ một chút thôi, thì dù có bị ghét mình cũng không sao cả!”

Gắng gượng. Cố trở nên can đảm để không bị sụp đổ.

Nhưng tôi cảm thấy sự mạnh mẽ trong con mắt kia là thật.

“Mình có sai không, Ayanokouji-kun?”

“Không, không sai.”

Mặc kệ Hirata cũng không thể làm tình hình khác lên được.

Làm vậy cậu ta chỉ lún sâu thêm mà thôi.

“Thế thì tới gọi cậu ấy nào.”

“Ừm!”

Mii-chan nhấc đôi chân từng nặng trĩu lên ra phía trước.

Và chạy tới bên Hirata.

Chắc chút nữa tôi lại bị Horikita mắng cho xem, cơ mà bây giờ để vậy là tốt nhất rồi.

Để ‘dồn Hirata’ thì chính sự dịu dàng kiểu kia lại gây sát thương lớn nhất.

Cậu ta sẽ sụp đổ rồi chỉ còn cách chọn thôi học, ngày đó cũng gần thôi.

Về gần tới lớp, Hashimoto đang hí hoáy cái điện thoại thì thấy tôi.

“Yo.”

“Lấy được thông tin nào từ lớp C chưa?”

“Rất tiếc là không. Phần cần biết lại đi nói trên điện thoại thì tôi làm gì được nữa.”

Nhún vai, Hashimoto cất máy đi.

Chắc cậu ta biết vụ điện thoại khi nghe lỏm đây mà.

“Tôi đang chờ cậu về đây. Thế nào rồi? Đuổi kịp không?”

“Như cậu thấy đấy, chả được gì cả.”

Tôi cho cậu ta chiêm ngưỡng rằng không kéo Mii-chan về được.

“Mãi không đoàn kết được, mệt nhỉ.”

“Horikita điều khiển lớp mới mệt ấy.”

“Thế có Protect Point nên nhất thiết phải đứng ra làm Leader hả?”

Miệng lưỡi lắt léo, Hashimoto định moi thông tin từ tôi đây mà.

“Đối thủ là lớp A cơ mà. Lớp tớ thắng thế đếch nào được. Nếu đuổi học là không tránh khỏi, thì làm gì còn lựa chọn nào khác đâu.”

“Ờ, cũng đúng.”

Trông không hài lòng lắm, cậu ta từ bỏ rút về.

“Định qua xem xét nhẹ cái thôi, mà cô công chúa bảo phí công nên đừng. Nghĩ là nhặt được cái nào hay cái ấy, nhưng đúng là lớp này cũng không tới mức đấy nhỉ.”

Vỗ nhẹ vai tôi xong, cậu ta biến đi luôn. Sau đó, tôi đi về lớp, báo cáo với Horikita là nhiệm vụ thất bại, rồi vào chỗ ngồi. Về việc Mii-chan thì cô ấy không nói gì thêm cả.

Trên nhóm lớp vẫn đang nói về sở trường của từng người, hình như có hơn nửa lớp đã trả lời rồi thì phải

Có vẻ như mọi chuyện đúng như dự đoán của tôi dựa vào những gì đã biết trước cộng với phần Kei bổ sung. Sudou là bóng rổ, Onodera là bơi lội, Akito là bắn cung, một loạt nhưng môn thể thao như thế được viết ra. Tiếp theo đó là những học sinh loại giỏi như Horikita hay Keisei đưa ra môn học mà họ tự tin chắc đạt được điểm cao. Nhưng khác với thể thao, muốn so tài bằng học lực thì phải có kha khá thực lực chứ không thì khó.

“Ayanokouji-kun, có lớp nào đứng ngoài hành lang không thế?”

“Hình như ban nãy có đấy, nhưng cậu ta thấy mình dùng điện thoại trao đổi nên đi về rồi.”

“Vậy à. Cũng phải thôi.”

Biết được không có ai do thám nữa, Sudou lên tiếng.

“Bóng rổ, nhất định phải cho bóng rổ vào đấy!”

Cậu ta đề nghị thẳng tới Horikita.

“Tôi tin vào thực lực của cậu. Dù cho đối thủ là lớp nào đi nữa, cậu vẫn thắng được, phải chứ?”

“Nói là bóng rổ cũng có nhiều cách chơi. Nếu chọn 1 on 1 thì cậu có 1 bàn thắng chắc trong tay rồi đấy.”

Luật bóng rổ vốn có là 5 vs 5 trên sân.

Nhưng vẫn có một vài kiểu chơi khác, và cái 1 on 1 Sudou đề xuất là một trong số đó. Nếu đặt luật đủ rõ ràng thì đủ điều kiện được thông qua đấy.

“Ừm, tôi không nghi ngờ gì tay chơi bóng rổ của cậu. Tôi tin cậu sẽ cầm chắc chiến thắng trong màn đấu 1 vs 1 nếu có.”

“Chắc chắn tuyệt đối luôn.”

“Chỉ là, lần này lại không dễ dàng vậy được.”

“T-Tại sao chứ?”

“Vì chúng ta chỉ được chọn 1 hạng mục 1 đấu 1 thôi.”

Có cái luật ‘Không được chọn trên 1 hạng mục có số người tham gia giống nhau’ .

“Nếu nhà trường cho phép chọn nhiều hạng mục 1 đấu 1 thì chúng ta đã có thể chọn nhiều người có tài lẻ rồi. Lớp mình giỏi bơi lội có Onodera-san. Để thắng thì chỉ việc cho cậu ấy 1 đấu 1 môn bơi lội là thắng mà.”

Làm vậy đã đủ để nắm chắc 1 bàn thắng rồi.

Tất nhiên, nếu gặp phải đối thủ là nam thì vẫn hơi nguy hiểm, nhưng với tốc độ của Onodera thì cũng đủ cơ thắng đấy.

“Nói đến tiếng Anh thì Wang-san, luôn đạt được thành tích gần như tuyệt đối. Tức là những người có khả năng cao thắng trận 1vs 1 cũng có không ít trong lớp này đâu.”

(TN: đọc theo hán việt là Vương-san nhưng nghe khá lạ tai nên mình để Wang)

Vẻ hí hửng của Sudou hơi bị giảm đi một tẹo.

“Tôi chỉ là người mới trong môn bóng rổ thôi, nên cái này là hỏi vì tò mò thôi nhé. Giả sử như trong 1 trận đấu chính thức, tức 5 vs 5 đi. Đội bên này gồm cậu và 4 bạn nữ không giỏi thể thao, thì với đội hình như thế cậu có tự tin thắng được trước mọi đối thủ không?”

“Nói thật, nếu đối thủ là team yếu thì tớ đủ tự tin 1 mình thắng được đấy...... Nhưng có thêm tay chơi bóng rổ khác thì...... chưa thể nói gì được.”

“Cậu thật thà thật. Tôi thực sự khâm phục cậu không nói phét là sẽ thắng được đấy.”

Horikita trình bày lí do xong.

“Cậu cũng suy nghĩ kĩ đi. Nếu bỏ qua môn bóng rổ thì thật sự rất phí. Vậy nên cậu hãy chọn ra đội hình 5 người chắc thắng với số nhân lực tối thiểu đi. Thấy đủ hợp tình thì tôi hứa, sẽ nộp cho nhà trường hạng mục mang tên bóng rổ.”

“......Đã hiểu.”

Sudou gật đầu nhận lời.

Rồi để tự vạch ra đội hình, cậu ta đi về chỗ ngồi.

Đây là một lựa chọn khó khăn đây. Năng lực thể thao của Sudou thuộc hàng top. Không nghi ngờ gì bóng rổ là lợi thế mạnh nhất, nhưng cậu ta vẫn có thể tham gia vào các phần khác nữa.

Như bài thi lần này, Sudou sẽ có vai trò như một quân cờ mạnh trên nhiều mặt.

Cứ nên nhớ rằng khá phí khi dùng cậu ta vào phần 1 vs 1 thì tốt hơn.

Với cả, để cân nhắc xem có nên đưa bóng rổ vào làm 1 hạng mục hay không thì cần cả sự suy xét thấu đáo nữa. Dù cho có khả năng thắng 5 vs 5, đối phương cũng không phải là thằng ngu. Trong 10 hạng mục có 1 cái là bóng rổ thì thể nào họ cũng biết được Sudou sẽ tham gia.

Có thể bên kia sẽ đối phó bằng 5 thành viên mạnh giành chiến thắng. Hoặc có thể lại là bỏ hoàn toàn trận đó đi và tập trung vào trận khác.

Mọi người lặp đi lặp lại bàn luận về chuyện này.

Tôi thì cứ giả vờ đọc chat nhưng đóng đoạn hội thoại lại.

Tôi là Leader mà, Leader làm sao có chuyện bị hỏi điểm mạnh điểm yếu được.

Trên hình thức thì tôi vẫn tham gia bàn bạc thôi, nhưng việc nhờ hết vào Horikita vẫn không thay đổi.

Cô ấy đã quan sát và thu thập ý kiến từ cả lớp suốt 1 năm nay. Từ giờ trở đi thì không còn là gom hết cả lớp nói chuyện nữa, mà có thể sẽ là Horikita tiếp xúc riêng với từng cá nhân một hơn lắm.

5

Thứ năm, một buổi sáng đang trên đường tới trường.

Bảo là xuân sắp về, nhưng năm nay nhiệt độ lại thấp hơn mấy năm trước, nên hôm nay chắc sẽ là một ngày lạnh lẽo đây.

“Chào buổi sáng~ Chào buổi sáng~ Hôm nay rét quá nhỉ~?”

Tôi nghe từ phía sau một giọng nói vui vẻ.

Không nghĩ là cô ấy dang nói với tôi, đang mặc kệ bước đi thì giọng nói đó vội vàng hẳn lên.

“N-Này này? Ayanokouji-kun?”

Ồ, có vẻ người được chào buổi sáng là tôi thì phải.

Quay lại, tôi thấy Hoshinomiya-sensei, chủ nhiệm lớp B.

“Chờ chút mà~”

Bàn tay lạnh ngắt kéo lấy tay tôi.

Giáo viên nữ thản nhiên nắm lấy tay nam sinh có ổn không thế?

“Em xin lỗi. Tại em không nghĩ là mình lại được gọi. Có chuyện gì sao ạ?”

“Cần phải có việc mới được nói chuyện sao?”

Vẫn nắm lấy tay tôi, cô ấy ngước nhìn lên.

Rõ ràng đây là hành động của con người biết rằng mình đáng yêu đây mà.

Do bình thường tôi hay quan sát mấy hành động nhỏ nhặt của Kushida hay sao, nên ít nhiều cũng bắt đầu hiểu về nó.

“Cũng không hẳn là thế......”

Hơi mạnh tay kéo ra, tôi thoát khỏi Hoshinomiya-sensei.

Thấy vậy, không hiểu sao cô ấy lại nở nụ cười nham hiểm thế kia.

“Nè nè, đúng là em có bạn gái rồi chứ nhỉ?”

“Không hề. Em cũng không nghĩ là sẽ có nữa kìa.”

“Eeh vậy sao? Môi trường sẵn tiện xung quanh thế này cơ mà, phí ghê~”

Ở đâu có cái ‘sẵn tiện xung quanh’ chứ.

“Aah vậy là em chưa hiểu rồi~”

Như thế là không được đâu, cô ấy thì thầm.

“Nghĩa là học sinh trường này đang ở trong một môi trường rấttt dễ để yêu đương đó.”

“Vì sao vậy ạ.”

Tôi hỏi lại xong, Hoshinomiya-sensei hơi khựng lại chút.

“Em không hiểu thật sao?”

“Vâng, không hề.”

Nghe tôi khẳng định lại như thế, sensei vỗ vỗ vai tôi 2 3 lần gì đấy.

“Theo cách nào đó, có khi cô thấy Ayanokouji-kun đáng yêu hơn rồi đấy.”

Không, không. Tôi không hiểu những gì con người này đang nói một tí nào cả.

“Nói trước nhé...... thực ra cô đang chán cái tình hình này lắm rồi. Từ lâu rồi, cô nghĩ việc nam nữ cùng ở chung một tòa ký túc là một vấn đề ấy~”

“Vậy ạ.”

Mặc dù tôi nghĩ nếu phòng khác nhau thì không có vấn đề lắm. Tôi tránh xa ra để không bị sát tới mức cảm nhận được hơi thở, nhưng Hoshinomiya-sensei lại dí lại gần, một lần nữa.

“Đây là câu chuyện bạn cô kể thôi, rằng có một doanh nghiệp nọ, muốn vào đó làm việc thì phải trải qua 2 tháng thực tập và ở kí túc của công ty, nó là truyền thống rồi. 1 phòng 2 người, tất nhiên nam nữ tách riêng.”

“Ồ.”

Mỗi khi tôi định tách ra, cô ấy lại còn dí gần hơn nữa nên tôi bỏ cuộc và lắng nghe câu chuyện.

“Nhưng 2 người dùng 1 phòng thì dễ xảy ra nhiều rắc rối lắm. Có một cậu trai nọ rất rất ghét natto, tất nhiên là mùi, rồi cả nhìn thấy đã ghét nữa. Vậy nên cậu ấy đầu tiên nói với bạn cùng phòng là ‘Cậu tuyệt đối đừng ăn natto trước mặt tôi đấy nhé.”. Nhưng natto lại là đồ ăn yêu thích của cái bạn cùng phòng ấy. Bạn ấy nghĩ dù có ghét natto nhưng không ép ăn thì không có vấn đề gì đâu, thế là vào ngày đầu tiên sống chung, bạn ấy đã ăn natto trước mặt cậu kia mất. Cuối cùng, cái cậu ghét natto đó tức lên chạy biến khỏi tòa ký túc đấy.”

Rốt cục người này muốn nói cái gì đây. Trông chuyện này không liên quan gì tới việc nam nữ ở chung ký túc lắm.

“Chắc em nghĩ không liên quan nhưng thực chất cái này mới chính là mấu chốt đó.”

Xong cô ấy tiếp tục.

“Rồi chuyện này cũng đến tai công ty, và trong năm đó, chế độ chung phòng bị hủy bỏ. Từ năm tiếp theo, mỗi nhân viên mới đều được phân cho 1 phòng riêng là vì thế. Xong, từ khi chuyển qua chế độ mới, có một sự thay đổi vô cùng lớn xảy ra. Em nghĩ đó là gì?”

“Cái vấn đề nam nam nữ nữ ấy ạ?”

“Đúng. Khi còn chung phòng, cùng lắm cũng chỉ có 1 cặp 2 cặp thôi. Nhưng từ khi một người có 1 phòng, số cặp đôi lên đên 7, 8 cặp lận. Lúc chung phòng thì crush có đến thì vẫn còn 1 người thứ ba cùng một chỗ không? Để tránh lời đồn xấu thì họ sẽ không thể tiến tới mức tình yêu được. Nhưng mà–”

Phòng riêng nam nữ không cần cảnh giác vẫn gặp nhau được, bí mật tới cũng dễ.

“Nghĩa là khả năng họ trở thành người yêu tăng vọt lên hẳn.”

Vậy nên cô ấy mới bất ngờ khi tôi chưa có bạn gái ấy hả.

“Thế cho em mạn phép hỏi, thực tế thì có nhiều học sinh thành đôi đến vậy ạ?”

“À, năm nay nó lại không hẳn như thế á~”

Ê. Thế còn nói tôi này nọ được à.

Tôi có nói thế với Hoshinomiya-sensei cũng vô ích thôi, nên tôi ngậm mồm lại.

“Hay là lập luận của cô không chính xác chẳng hạn?”

“Chắc chắn không thể có chuyện đó được!”

Cô ấy đầy tự tin phủ định.

“Học sinh thời nay không tự nhận thấy được là mình đang ở trong môi trường đầy may mắn như nào ấy mà.”

Thế nó tốt hay không thế?

“Nếu về sau hối hận thì bây giờ thoải mái yêu đương đi thì chả tốt hơn sao?”

Con người này đang định nhồi nhét cái gì vào đầu học trò đáng ra phải dốc sức học hành này đây.

“Em có thể hỏi cô một câu không?”

“Eh? Bạn trai dưới tuổi thì tới bao nhiêu thì được ấy hả? Cô xin lỗi, năm nhất cao trung đúng là có hơi......”

“Em còn chưa nói gì nữa kia.”

“Biết rồi biết rồi. Đáng lẽ chỗ đó em phải cười mới đúng đấy?"

Đoạn đó là đoạn gây hài à. Tôi đang bị cuốn theo gió chiều nào thế này.

“Gì nào gì nào, hỏi xem xem.”

Tự tiện bỏ ngang câu chuyện của mình, xong lại quay trở về chuyện chính rồi.

“Trông cô có vẻ ủng hộ chuyện này, nhưng nếu yêu người khác lớp chẳng phải rất khó khăn sao?”

“Tại sao lại thế?”

“Trường này là lớp đối đầu lớp, nên đó có thể trở thành vấn đề chẳng hạn.”

Tôi nói điều đương nhiên đó xong, mắt cô ấy sáng hẳn lên.

“Cái đầy lại có cái hay của nó chứ~!”

“......Huh?”

“Thường thì họ sẽ toàn lực góp sức cho lớp phải chứ? Nhưng nếu có người yêu khác lớp thì đồng nghĩa với việc họ ở hai bên chiến tuyến mất. Rồi sẽ có đau khổ, rồi xung đột, rồi cả drama nữa.”

Cô ấy tự cảm động trước những gì mình vừa nói, cứ gật gật tán dương mãi.

“Mối quan hệ càng trở nên phức tạp, sự canh tranh chả phải sẽ khốc liệt hơn sao?”

“Cái đó thì, vâng, có thể.”

Thực tế sẽ như vậy. Có một người trong lớp phản lại vì người thương cũng không lạ.

Và để nắm bắt được toàn bộ tình hình đó thì bất khả thi rồi.

“Hai người đang nói chuyện gì đấy?”

“Ồ, vừa mới nhắc tới xong đã có mặt kìa.”

Nhắc tới gì đâu? Hoshinomiya-sensei lại nói mấy thứ kì lạ nữa. Mà bản thân cô ấy lại không có nhận thức đó lắm thì phải.

Cô ấy kết thúc câu chuyện, rồi tách xa tôi ra chút.

“Chỉ là chuyện thiên hạ thôi mà Sae-chan. Đừng có làm vẻ mặt đáng sợ đó nữa đi.”

“Đây là học sinh của tôi.”

“Trông cậu có vẻ để ý tới Ayanokouji-kun hơi nhiều đó. Mà để biết cậu ấy giỏi thật không cũng dễ thôi mà. Dù gì bài thi lần này lại còn đấu với học sinh được cho là ưu tú nhất khối, Sakayanagi-san kia.”

“Thế thì còn tới nói chuyện phiếm tra khảo làm gì nữa?”

“Ồ, cũng có lý. Đúng là Sae-chan, giỏi thật.”

Cô ấy cười trêu Chabashira. Có vẻ Hoshinomiya-sensei không phải tự dưng mà tới nói chuyện với tôi thật. Sau khi cô ấy đi khỏi, Chabashira liếc ngang qua tôi.

Chắc cô ấy thắc mắc tôi đã nghe chuyện gì đây mà.

“Cô muốn biết bọn em đã nói gì không ạ?”

Một phần do đang trên đường tới trường, tôi ăn nói cẩn thận chút.

Chabashira im lặng chờ tôi nói tiếp.

“Là về chuyện chung phòng ký túc ấy ạ.”

“Room-share ư? ......Cô ấy lại nói chuyện thừa thãi rồi.”

Có vẻ Chabashira cũng biết về việc này thì phải.

Vậy có thể nói doanh nghiệp nọ chính là trường này chăng.

Và ký túc xá hồi trước không phải là một người một phòng, mà là hai người ở chung.

Mà muốn xác nhận thì xác nhận được ngay, nhưng với tôi thì chuyện đó thế nào cũng được.

Chương 05: Bẫy, bữa ăn tự nấu và yêu cầu

Ngày hôm đó, một chuyện kì lạ đã diễn ra.

Giờ nghỉ trưa, nhóm Ayanokouji bắt đầu đi ăn.

“Này Ichinose. Cậu đã nói phải phản kháng mà!”

Khi đang đi cùng với Akito và những người khác, chúng tôi nghe thấy một giọng nói khá hùng hổ. Chủ của giọng nói đó là năm Nhất lớp B, Shibata. Ngoài cậu ấy ra, còn có hai người cũng là học sinh lớp B, là Ichinose và Kanzaki.

“Hiếm thật đấy, Shibata-kun mà cũng nổi giận được như thế hay sao.”

“Quả thật ngoài sức tưởng tượng”.

Không có gì lạ khi Haruka với Akito đều trố mắt ngạc nhiên.

Cô gái không hề tương tác với lớp khác - Airi tỏ ra thắc mắc.

Shibata tham gia câu lạc bộ bóng đá, nhưng là kiểu người hơi khác với Hirata, một người nổi tiếng vui vẻ và tràn đầy sức sống.

Theo những gì tôi biết thì cậu ấy không phải người sẽ dùng giọng nói tức giận để chất vấn người khác như thế.

“Nhưng biết đâu chỉ đơn thuần là trùng hợp?”

Đối với Shibata đang giận dữ, Ichinose nói như thể nhằm thuyết phục.

Nhưng trông Shibata có vẻ mang tâm sự và lập tức phủ định nó.

“Tớ đã nói không có mà. Hôm nay đã là lần thứ ba rồi, cứ đà này thì ẩu đả cũng xảy ra thôi.”

Kanzaki đã nhận thấy sự hiện diện của chúng tôi khi đang di chuyển lúc nãy, cậu ấy nhẹ ra hiệu với Shibata.

Cậu ấy nhìn nhóm chúng tôi với khuôn mặt sa sầm, tuy đã nguỵ trang ngay bằng vẻ mặt bình tĩnh nhưng muộn rồi. Bầu không khí trở nên im lặng và nặng nề.

“Nè, các cậu đang trên đường đi ăn trưa hả?”

Ichinose mở lời với nhóm chúng tôi trước.

Cô ấy nói với toàn thể nhóm chúng tôi, không đặc biệt hướng đến một cá nhân nào.

Những người ít giao thiệp với lãnh đạo lớp B trở nên bối rối không biết trả lời sao cho phải.

Haruka đứng cạnh bên dùng khuỷu tay chọt bụng tôi, tôi đành đại biểu nhóm trả lời.

“.… À, bọn tớ đang đi đến quán cà phê. Không biết chuyện này có liên quan gì không?”

“Thế hả! Trùng hợp ghê hen. Bọn tớ cũng thế đó.”

Nghe xong, Ichinose vỗ tay như thể cực kì vui mừng. Tuy nhiên, tôi nhận thấy điều khác lạ ngay lúc này. Lúc nào cô ấy cũng nhìn thẳng vào mắt đối phương mà trò chuyện nhưng nay ánh nhìn lại không chạm tới tôi.

“Nếu được các cậu có muốn cùng bọn tớ dùng bữa trưa không?”

Đáp lại lời mời bất ngờ, chúng tôi đồng loạt bối rối rồi quay qua nhìn nhau.

“Ichinose, cậu định làm gì vậy?”

Kanzaki không ngờ Ichinose sẽ nói ra lời như thế nên vội vàng hỏi.

“Định làm gì sao... Chúng mình cũng đâu phải chiến đấu với lớp C nên chẳng vấn đề gì cả?”

“Đúng là vậy, nhưng.…”

Kanzaki hẳn không mấy hoan nghênh lời mời đến chúng tôi.

Tuy nhiên Ichinose đã ra quyết định nên cậu ấy chắc chắn không phản đối.

Ngược lại, bên phía chúng tôi còn đang do dự không biết phải đáp lời sao đây.

“Để tiết kiệm thời gian, chúng ta xuất phát thôi nào!”

Với một nụ cười thế kia, lẽ hiển nhiên không ai có thể chối từ nổi rồi.

1.

Chúng tôi chọn hai bàn ở một góc quán cà phê và dùng bữa.

Một chỗ có lớp B và lớp C, hơn nữa còn độc nhất vô nhị được tạo ra.

“Xin lỗi nha, đột nhiên lại rủ các cậu thế này. Hôm nay tớ bao, các cậu đừng ngại gì hết nhé!”

Ichinose xin lỗi và nói.

“Có ổn không, Ichinose”.

Đối với câu “tớ bao”, Kanzaki phản ứng hơi thái quá.

Vào kì thi đặc biệt trước, để không phải đánh mất một ai trong cuộc bỏ phiếu nội bộ lớp, Ichinose đã giao dịch với Ryuuen.

Vào lúc đó, chắc chắn cô ấy đã phải đưa ra hết điểm cá nhân.

Không biết cô ấy xoay xở bằng cách nào nhưng cuộc sống chắc không mấy dư dả.

“Bọn tớ dự định chỉ ăn một bữa bình thường, phần của bọn tớ cứ để bọn tớ trả đi thôi”.

Khi tôi nói thế, thành viên nhóm gật đầu tán thành.

“Tớ đã khăng khăng mời các cậu cùng ăn chung nên đừng để ý mà...”

“Cách đó cũng khiến bọn tớ ăn thoải mái hơn nên đừng lo lắng.”

Truyền đạt nguyên tắc muốn được dùng bữa trong mối quan hệ ngang bằng giữa đôi bên và tránh cho cô ấy phải đãi chúng tôi trong hoàn cảnh thế này.

“Vậy thì, lý do mà cậu mời bọn tớ là?”

Keisei không thể nhịn được thắc mắc và hỏi.

“Vì mọi người trông khá ngạc nhiên với Shibata-kun lúc nãy. Thay vì để các cậu suy đoán trên dưới, thì tớ nghĩ nên thẳng thắn trao đổi với nhau tránh khỏi những hiểu lầm đáng tiếc ấy mà.”

Thẩm phán Ichinose có thể đúng. Nếu cô ấy không mở lời, hẳn chúng tôi đã bàn luận ít nhiều về Shibata.

Chẳng hạn như tại sao cậu ấy lại giận dữ như vậy. Và biết đâu có trường hợp là sẽ nói cho bên thứ ba nghe rồi vô tình truyền ra ngoài.

“Để bọn tớ biết có sao không?”

“Chuyện đó không to tát thế đâu?”

“Tớ không thể phủ nhận khả năng người liên quan cũng là thành viên lớp C.”

“Cho dù là thế cũng không ảnh hưởng gì ha.”

“Vì đơn thuần chỉ là than thở mà thôi.”

Shibata nói xong và Kanzaki lập tức liếc ánh mắt sắc lẻm qua.

“Ch...Chuyện gì thế, Kanzaki?”

“Không có gì...”

Có vẻ suy nghĩ của Kanzaki không truyền tới Shibata.

Dường như cậu ta chỉ trích đối với việc Shibata mở miệng nói từ “than thở” quá dễ dàng. Nhưng những người khác không nhận ra việc đó nên cũng không trở thành vấn đề lớn.

“Nếu bị nghe thấy thì cách tốt nhất là nói chuyện với nhau rồi nhỉ?”

“... đành vậy.”

Một câu nói bất cẩn của Shibata trở thành cú đánh quyết định hạ gục Kanzaki.

“Nói đơn giản thì tớ đang phải chịu những màn quấy phá dữ dội từ lớp D.”

“Quấy phá?”

Shibata kể lại chăm chú.

“Tớ, Nakanishi và Beppu đã chịu những thiệt hại tương tự. Chúng tớ bị cuốn vào những việc vô nghĩa, và bị ngáng chân. Beppu khá sợ hãi khi bị Albert không nói một lời dồn vào tường.”

Nếu đã nói đến đây mất rồi thì phía sau cũng không còn quan trọng nữa, Kanzaki dường như nghĩ thế rồi bắt đầu nhập cuộc.

“Tớ cũng đã hỏi hai người đó, thật đấy.”

Sau khi kì thi đặt biệt bắt đầu, một bộ phận lớp B bị nhắm tới à.

“Chưa có ẩu đả gì đúng không?”

“Đến thời điểm này thì chưa.”

Chỉ với việc theo đuôi và săn lùng mục tiêu, họ vẫn chưa gây ra những thiệt hại trên vật lý.

Tất nhiên, nếu đối phương sẵn sàng ra tay, vấn đề sẽ trở nên trầm trọng.

“Họ đang định tạo sức ép theo cách rất là lớp D. Cho đến ngày kì thi đặc biệt tổ chức, mục đích của họ là làm yếu đi các phán đoán hay chuyện động của lớp B qua việc gây rối liên tục hết lần này đến lần khác.”

“Tha cho tớ đi. Lớp D ấy, họ đáng sợ lắm. Lớp D cũng từng bị cuốn vào việc tương tự mà?”

Shibata đang nói đến vụ rắc rối của Shudo với Ishizaki hay bọn Komiya.

Keisei vẫn chăm chú lắng nghe nãy giờ cất tiếng.

“Thật ngại khi nói chuyện với một lớp học ở nơi khác, nhưng nó không phải chuyện lạ gì lắm. Đích thật lớp D mang lại ấn tượng không mấy tốt đẹp gì nhưng ở một mức độ nào đó những áp lực về vũ lực vẫn có thể được chấp nhận. Thật ra bọn tớ cũng tiếp nhận điều tương tự từ hành động trinh sát của lớp A.”

“Ra là, thế sao?”

Keisei gật đầu, cậu kể chuyện học sinh lớp A đến gần lớp học của chúng tôi để nghe lén.

“Do lớp D cũng rất liều mạng nên những thông tin có thể thu nhặt được họ đều lấy tất à—-“

Sau khi nghe chuyện lớp C, Shibata nói và tỏ ra chút đồng ý.

Dù nói thế, quả thật tổn hại lớp B đang gánh chịu nhiều hơn cả.

“Nếu chiến đấu một cách trực diện, khỏi bàn cãi đây sẽ là kỳ thi mà bọn tớ chiếm ưu thế. Tốt hơn là nên nhìn nhận khả năng họ sẽ tiếp tục làm vậy miễn là không vi phạm nội quy nhà trường.”

Kanzaki phân tích như thế. Tuy nhiên, điểm vướng mắc là họ chỉ tiếp cận một số học sinh.

Lớp D nghĩ rằng nhắm đến Ichinose hay Kanzaki sẽ mang lại rủi ro à...?

Hay ngược lại, họ đang suy tính đến một điều gì khác.

“Tớ không nghĩ đó là ý tưởng của Kaneda-kun, có thể là của Ishikawa-kun chăng?”

“Có thể là thế.”

“Tớ hiểu cậu đang lo lắng, nhưng chúng tớ sẽ làm những gì mà mà bản thân có thể. Lớp tớ sẽ sắp xếp không để sự đoàn kết rạn nứt, chọn mục thi đấu và hết mình trong buổi thi là được. Không sai chứ?”

Nam sinh lớp B đều đồng ý trước câu hỏi của Ichinose.

“Tóm lại, lớp Ichinose-san không định làm gì đó đáp lại hành động của lớp D hay sao? Cả trinh sát cũng thế?”

“Ừ. Có lẽ chúng tớ không làm gì đâu. Tớ muốn toàn lực tập trung vào 10 hạng mục tuần sau cơ.”

Họ sẽ chiến đấu với những gì lớp B có.

Lớp B sẽ hướng tới sự thật mà không bị đánh lừa bởi thông tin. Một phương pháp chính xác và đáng tin cậy.

“Nói sao nhỉ, lớp B quả thật là một lớp tuyệt vời.”

Keisei ngạc nhiên nói và tiếp tục.

“Để có thể thắng được lớp trên thì bình thường chuyện gì cũng có thể làm đúng không? Cả việc trinh sát, cả việc âm thầm đe doạ, nếu những điều này đem lại hiệu quả thì ngại gì không làm. Mặc cho đối phương muốn làm gì thì làm, các cậu chỉ tin vào sức mạnh của lớp các cậu, nói thật về điểm này lớp tớ chẳng thể nào bì kịp được.”

Trên bề mặt, lớp C không thực hiện hành động gì với lớp A, tuy nhiên vẫn có nhiều người đang vò đầu bứt tóc nghĩ cách thu thập thông tin.

“Nói thế nào đây ta—- chúng tớ cũng không tuyệt đến thế đâu.”

Ichinose nói và nở nụ cười.

“Tóm lại, bọn tớ đã hiểu điều cậu muốn nói rồi. Nếu tuỳ tiện nói ra chuyện của Shibata thì cũng đồng nghĩa khó tránh khỏi bị nghi ngờ liên quan đến kế hoạch của lớp D?”

Keisei đã giải đáp chuyện Ichinose mời chúng tôi ăn trưa.

Khi biết những chuyện họ phải gánh chịu thông qua thủ đoạn quấy phá, chúng tôi sẽ ra tay tương trợ.

Nếu không, lớp B sẽ phải trả lời nhiều hơn bây giờ và giữ thái độ kiên quyết như thể kế hoạch của lớp D chẳng có nghĩa lý gì cả.

“Thế nên, tớ hy vọng mọi người có thể giữ bí mật.”

“Bên tớ cũng chẳng có lợi ích gì khi nói ra và cũng không muốn biến lớp B thành kẻ thù.”

Haruka, Akito và Airi gật đầu không do dự đồng ý với Keisei.

“Chân thành cảm ơn các bạn.”

Ichinose nói lời cảm tạ đến lớp C. Trong lúc đó, ánh mắt chúng tôi giao nhau chỉ một lần.

Ngay sau ấy, cô ấy đột nhiên đưa tay chạm vào tóc mình.

Một cơn gió thổi qua, mùi chanh thoang thoảng qua mũi, nhồn nhột.

Ichinose lập tức rời mắt và lần nữa nhìn mọi người. Quả thật Ichinose hôm nay có điều gì đó là lạ.

Dù sao, đó cũng không phải là chuyện tôi có thể chỉ ra tại đây.

2.

Buổi ăn trưa kết thúc. Sau khi tạm biệt nhóm Ichinose, Haruka nói.

“Quả nhiên Ichinose-san dễ thương ghê. Nụ cười lúc cuối đó đẹp đến mức phạm quy rồi. Mọi người có nghĩ thế không?”

“Tớ hả, cũng bình thường...”

“Ô kìa, Yukimu đang nhớ lại rồi đỏ mặt nè.”

“Không hề nhé.”

“Đừng cố phủ nhận làm chi. Chuyện đó thì ngay cả những đứa bé gái cũng nghĩ Ichinose dễ thương thì sao các nam sinh chịu nổi cơ chứ, hén!”

Airi ra vẻ đồng ý gật mạnh đầu.

“Miyacchi với Ayanokouji-kun cũng đồng ý đúng không?”

Tôi và Akito, cũng giống như Keisei, không thích bản thân trở thành mục tiêu nên chỉ có thể cười khổ cho qua chuyện.

“Nếu không phải tớ tưởng tượng thì...Ichinose-san có sử dụng nước hoa nhỉ?”

“A, tớ cũng để ý cái đấy. Nước hoa mùi chanh đúng không?”

“Ừm. Tớ điều đó làm tớ bất ngờ nhất ấy. Phải chăng là do dao động trong nội tâm?”

“Nè, chuyện này ba người các cậu nghĩ thế nào?”

Có đem chuyện đó hỏi bọn con trai chúng tôi thì chắc gì đã biết.

“Cậu ấy có dùng những thứ như nước hoa à? Chắc là sở thích thôi?”

Trước câu trả lời qua loa của Keisei, Haruka thở dài, một bộ ghét ra mặt.

“Bọn con trai...thật là hết nói nổi...vì họ chẳng thể nào nhận ra được một chút sự thay đổi. Hén?”

“Thay vì nói chuyện đó, không chỉ chúng ta, mà cuộc đối đầu bên họ cũng khó khăn kìa?”

Akito thay đổi chủ đề.

Để có thể chiến thắng lớp trên mình, lớp D sẽ chẳng quan tâm cái gọi là mặt mũi. Có thể sự quấy phá từ lớp D sẽ tiếp tục tăng trong tương lai.

Keisei cũng muốn tránh chủ đề của Haruka và tiếp lời Akito. Và dự đoán đó có thể đúng lắm.

Lần này chỉ có 3 người, nếu số người bị hại càng về sau càng tăng cũng không lấy làm lạ.

“Ryuuen đang vắng mặt, chắc là nếu họ không làm thế thì chẳng thể thắng được.”

“Dù vậy tớ vẫn cảm thấy cách làm này như mô phỏng kiểu của Ryuuen-kun.”

Thật vậy, gây áp lực cho đối phương là chiến lược mà Ryuuen vẫn thường dùng.

“Tuy nhiên, vô ích thôi. Điều đó không đủ để phá vỡ thành luỹ của lớp B. Qua chuyện hôm nay tớ lại nghĩ biết đâu chừng trúng lớp A lại hay. Nếu chúng ta đấu với lớp B thì rắc rối lắm.”

“Ể, sao Yukimu lại nghĩ vậy?”

“Sự đoàn kết vững chắc giữa họ, hay thái độ nỗ lực thi đấu nghiêm túc mà không hề tự phụ vào bản thân, đó là những điều mà không lớp nào sánh kịp. Mọi hạng mục đều có kết quả ổn định. Tớ không nghĩ bọn mình thắng nổi đâu.”

Lớp B sẽ hoàn thành mọi thứ vượt tiêu chuẩn. E rằng Keisei đang sợ hãi điều đó.

“Nhưng mà nè, dù mọi thứ vượt tiêu chuẩn nhưng lại không mang đến chiến thắng cũng đâu có ý nghĩa.”

Trong 7 hạng mục, dù cho có đạt 80 hay 90 điểm, nhưng khi đối phương lấy được 100 điểm thì vẫn là thua.

“Vào ngày 7 hạng mục được tổ chức, các cậu có thể liên tiếp giành chiến thắng khi không biết mình phải thi cái gì hay không? Hẳn là có hạng mục lớp C và lớp D chúng ta nổi trội và có thể giành chiến thắng, nhưng ngược lại cũng có thứ chúng ta rất dở và thảm hại đấy.”

“Đúng...đúng là thế.”

Airi gật đầu hai ba lần liên tiếp thể hiện sự tán thành.

“Nè nè, đợi chút đã.”

Tại ngã rẽ hành lang, Hảuka gọi và nắm lấy cánh tay Keisei đang đi trước.

“Cái...”

Cô ấy giơ tay bịt miệng cậu ấy lại và chỉ tay về phía trước.

Trước mặt chúng tôi là Ike và Shinohara. Họ đúng lúc đang đi trước chúng tôi một chút.

“N...nè, Shinohara.”

“Có chuyện gì thế?”

“Chuyện là...là...”

“Có gì mà cậu cứ nói lắp thế?”

Chúng tôi im lặng, dù âm thanh có hơi nhỏ vẫn có thể nghe được.

“Chủ nhật...C...Cậu rảnh không?”

“Chủ nhật hả? Giờ tớ vẫn chưa có kế hoạch gì cả mà... Ể, sao thế?”

“Chỉ...chỉ là tớ muốn cùng đi chơi hay cái gì đó đại loại thế. Rồi muốn rủ cậu thôi.”

Cuộc thảo luận của hai người đó tuy nhỏ nhưng chúng tôi vẫn có thể nghe rõ. Haruka với Airi quay qua nhìn nhau với khuôn mặt vui vẻ, Akito với Keisei lại tỏ ra ngạc nhiên, hai nhóm họ là hai thái cực đối lập.

“Chủ nhật, là Valentine trắng mà đúng không. Chẳng lẽ Shinohara-san đã tặng Chocolate cho Ike-kun?”

“Có lẽ thế.”

Ban đầu đối với lời mời của Ike, Shinohara hơi nghi ngờ nhưng cô ấy dần dần nắm bắt được tình hình.

“Ấy chà, thì tớ cũng nhận được Chocolate của cậu nên muốn đáp lễ chút gì đó thôi á mà.”

“Tuy là đạo lý nhưng cậu thẳng thắn quá ha——. Nói thế thôi, nhưng cậu còn tiền không đấy?”

“Tớ có tiết kiệm được một chút... Nếu...Nếu cậu không thích thì cứ từ chối cũng không sao cả.”

“Tớ đâu có nói là không thích đâu.”

“Thế...thế...?”

“Đ...Đừng có hiểu lầm đấy? Cũng do sắp tới kì thi đặc biệt nên đây sẽ là cơ hội cuối cùng để thư giãn. Nếu cậu đã nói bao tớ thì chẳng lý nào lại là việc xấu hết.”

Tự nhiên tôi nhớ lại câu chuyện chia phòng sáng nay.

Ở nơi tôi không biết, những mầm nhỏ như thế này đây đang bắt đầu đầu đâm chồi.

“Đi thôi.”

“Ể, đợi đã, khúc hay còn mà.”

“Đừng có xen vào chuyện yêu đương của người ta chứ.”

Akito nắm áo Haruka lôi đi hướng ngược lại.

“Nghe thêm chút nữa có sao đâu. Tớ đang rất phấn khích đây này.”

“Tớ thì không hề.”

“Thế nên cậu mới là tên thờ ơ đấy...Nhỉ, Airi?”

“Ừ...Ừm. Tớ cũng hơi phấn khích nữa.… Nhưng bị bắt gặp sẽ xấu hổ lắm.”

“Đúng đấy.”

Nếu bắt gặp chúng tôi ở đây, hạt mầm khó lắm mới đâm chồi ấy sẽ bị cản trở.

3.

Giai đoạn thu thập thông tin và tập trung các hạng mục mà chúng tôi giỏi vẫn đang diễn ra.

Các cuộc tụ họp sau giờ học ngày càng ít nhưng thay vào đó là các nhóm chat chuyên dụng của lớp C với quy mô lớn được triển khai. Kouenji với Hirata vẫn chưa tham gia, nhưng họ có thể vào mọi lúc.

Những thành viên không can đảm phát biểu sẽ tích cực tham gia trao đổi ý kiến để cho thấy họ xứng đáng với lớp. Suy cho cùng, đây là những thông tin nhìn từ ngoài vào.

Tôi đã giao hết mọi chuyện cho Horikita và giờ chỉ ngồi chờ cô ấy hoàn thành.

Chiến lược và vai trò của người lãnh đạo xem xét sau cũng được.

Dù thế, vẫn còn một số yếu tố bất ổn còn tồn đọng. Đó là sự vắng mặt của Kouenji và Hirata.

Nhất là với Hirata hiện giờ trở thành điều Horikita không cách nào giải quyết được.

Hai người này không tham gia vào group chat, không có một chuyển động tích cực cống hiến cho kỳ thi đặc biệt sắp tới.

Kouenji thì lúc nào cũng thế nên không lạ gì, nhưng sự không có mặt của Hirata chính là một vết nứt.

Cuộc sống của Hirata hoàn toàn thay đổi, như thể cậu ấy đã biến thành một con người khác, và tình trạng ấy vẫn đang kéo dài.

Mặt ngoài không tốt, một khối ung nhọt, sưng trên mắt. Dù là một tồn tại quan trọng nhưng không ai có thể chạm tới, chỉ có thể cầu nguyện vết sưng sẽ thuyên giảm. Đáng tiếc làm sao khi vốn dĩ cậu ấy là một tồn tại toàn năng và như một thẻ bài có thể tham gia bất cứ hạng mục nào.

Thêm nữa, vẫn còn một yếu tố bất ổn khác.

“.…Hirata-kun ơi!”

Mii-chan đuổi theo và gọi Hirata đang trên đường đi về.

Cảnh tượng này diễn ra khá nhiều lần.

Mii-chan vẫn kiên trì gọi tên, vượt qua một người rồi thêm một người kéo gần khoảng cách.

Đó có phải là kỹ thuật đạt được trong tình yêu. Không... nếu là thế thì tôi vẫn còn khúc mắc.

Với hành động dai dẵng như thế có thể sẽ khiến Mii-chan bị ghét. Chắc cô ấy cũng có nỗi lo đó.

Nhưng dù là vậy, cô gái đó vẫn hết lần này đến lần khác gọi Hirata. Cớ sao lại có thể vậy đây.

“Hirata-kun có vẻ không đoái hoài gì luôn ha.…”

Những bạn nữ còn trong lớp học cùng với Kei đang thảo luận về chuyện này trong nhóm của mình.

“Ừm...Karuizawa-san, cứ mặc kệ liệu có ổn không?”

“Tớ đã nói rồi, vô ích thôi. Không biết chừng còn gây thêm thù.”

Kí ức ngày hôm qua khi Kei gọi Hirata lại bị cự tuyệt thẳng thừng vẫn còn rất mới trong trí nhớ của cô ấy.

“Cũng đúng nhỉ. Hirata-kun đã bị Karuizawa-san đá, còn Yamauchi-kun thì lại đi mất rồi.…”

Tôi rời khởi lớp học, bỏ sau lưng cuộc trò chuyện giữa các cô gái.

Hôm nay mục tiêu của tôi không phải là Hirata. Tôi bắt đầu công cuộc tìm kiếm để loại bỏ yếu tố bất ổn còn lại.”

Người ra khỏi lớp sau Mii-chan, người hay quan tâm đến các học sinh khác.

“Này, cậu cho tớ chút thời gian được không?”

Sau khi tôi gọi thiếu nữ ấy, cô ấy khựng lại một chút rồi quay đầu lại.

u22719-5c4e9b98-5b76-4cbf-a7ea-308d2839f306.jpg

“Có chuyện gì sao? Ayanokouji-kun?”

Tôi gọi Kusida, người mà không hề phát biểu gì cho đến kì kiểm tra đặc biệt lần này.

Không giúp các bạn cùng lớp, cũng không ngáng chân cản đường.

Sinh hoạt như một bộ phận lớp yên tĩnh.

Nếu là Kushida thường lệ, cô ấy sẽ hỗ trợ lớp như một lãnh đạo phụ.

Nhưng lần này cô ấy không làm thế. Có lẽ có 2 lý do.

Thứ nhất, trong cuộc bỏ phiếu nội bộ trong lớp, địa vị của Kushida trở nên lung lay.

Việc cô ấy âm mưu đuổi học tôi, lợi dụng Yamauchi đã bị phơi bày ra ánh sáng.

Nhiều học sinh nghĩ có thể cảm thông nhưng đối với Kushida, có hay không chỉ là chuyện cỏn con.

Mà là việc niềm kiêu hãnh giả vờ bản thân là người tốt của cô ấy bị xé rách.

Lý do còn lại, là vì Horikita đang giữ vai trò lãnh đạo.

Đối với Kushida, tôi cho rằng đây là lý do thực sự.

Vốn dĩ Kushida đã rất ghét Horikita - người biết rõ quá khứ của cô ấy.

Thêm vào đó, trong cuộc bỏ phiếu nội bộ lớp, Kushida đã bị Horikita trách móc nặng nề.

Dù viện lý do gì đi chăng nữa thì hành động đề ra một học sinh bị đuổi học không chính đáng dĩ nhiên nên bị lên án.

Niềm kiêu hãnh của Kushida hứng chịu một vết thương chí mạng.

“Lần này cậu không đảm nhận vị trí hỗ trợ Horikita nhỉ?”

Dù tôi biết rõ điều này nhưng vẫn đề cập đến.

Bởi lẽ tôi muốn biết Kushida có toan tính như thế nào trong kỳ thi đặc biệt lần này.

Khuôn mặt giả tạo lúc nào cũng cười tủm tỉm khiến bạn không thể đo lường được cô ấy đang suy nghĩ điều gì.

Nếu chưa từng thấy khuôn mặt thật sự ngủ say đằng sau lớp mặt nạ ấy thì không thể nào tưởng tượng nổi.

“Vừa đi vừa nói nhé?”

“Được chứ.”

Kushida không muốn nghe cuộc trò chuyện dở hơi nên đề nghị rồi bước đi.

“Từ giờ cậu có cuộc hẹn nào khác không?”

“Ừ. Tớ có hẹn với các bạn lớp B đi chơi. Vào thời điểm căng thẳng này mà đi chơi thì cậu nghĩ không tốt sao?”

“Không, cần phải thư giãn mà. Tớ nghĩ học sinh nào cũng muốn thế.”

24 tiếng lúc nào cũng chỉ nghĩ đến thi cử thì quá hành hạ bản thân rồi.

Lúc nên chạy nước rút thì chạy. Lúc nên đi chậm thì đi chậm.

“Không phải cậu hiểu rõ lắm sao? Lý do mà tớ chẳng làm gì cả ấy. Tớ đã nghĩ đuổi học Ayanokouji-kun thì nên lợi dụng Yamauchi-kun. Khi việc đó bị đem ra phơi bày, cậu nghĩ tớ nên dùng khuôn mặt nào đứng trước lớp đây?”

Kushida không hề nhắc đến người mà cô ấy nhắm đến, Horikita.

"Cậu trông có vẻ không hề chấp nhận điều đó nhỉ? Hiện hết trên khuôn mặt cậu rồi kìa– "

“Có lẽ thế.”

“Để tớ nói luôn, không phải Horikita làm lãnh đạo mà tớ không chịu giúp đâu đấy~”

“Thật sao?”

“Thật đó, thật đó.”

Cô ấy gật đầu ừ ừ hai, ba lần. Tuy nhiên, đó là lời nói dối.

“A, cậu đang nghi ngờ tớ kìa.”

Nghi ngờ là đúng. Dù Kushida không làm khuôn mặt đó, chắc chắn cô ấy cũng sẽ nghĩ vậy.

Vậy nên tôi quyết định hoài nghi.

“Trong mắt Ayanokouji-kun, tớ bây giờ như thế nào? Nói thẳng thắn ra đấy nhé.”

“Xem nào...”

Nhìn vào thì là mộ cô bạn học cùng lớp có khuôn mặt dễ thương.

Tuy nhiên...

Tôi tưởng tượng thử khuôn mặt ẩn giấu sau mặt nạ.

“Cái con yêu nữ đó, tao nhất định sẽ đè bẹp mày! Tao sẽ làm mày xấu hổ đến mức không dám ngẩng mặt trước toàn thể lớp, tao tuyệt đối không tha thứ cho mày! Giết! Giết giết giết giết! Tao nhất định sẽ trừ khử mày!”

u22719-b3ec73e3-994d-43a0-9213-8e824b5741a8.jpg

Trán nổi gân xanh, miệng thốt ra những câu thô tục. Liên tiếp nói những từ tôi chưa từng nghe.

“...”

Tôi nghĩ tới dáng vẻ đó rồi chẳng biết nói như thế nào.

“Bây giờ, cậu đang nghĩ đến những điều vô cùng thất lễ nhỉ?”

“Không... Nào có.”

Do tưởng tưởng quá mức nên giờ từ ngữ tôi muốn nói như mắc kẹt trong họng.

Tôi quyết đỉnh phủi nó ra khỏi đầu rồi bỏ chủ đề này.

“Nếu cậu không muốn hợp tác thì tớ hiểu mà.”

“Thay vào đó, cậu muốn thông tin nhỉ...?”

Kushida biết rõ ý nghĩa cuộc thi đặc biệt lần này.

“Chính xác.”

“Nếu là Ayanokouji-kun lúc này, vẫn có người trong lớp mà cậu có thể nhờ mà?”

Kushida từ chối hợp tác qua hai câu trả lời trong khi vẫn giữ nguyên nụ cười của mình.

Cho dù có sự ràng buộc của hợp đồng, lòng cảnh giác của Kushida bắt đầu trở lại.

Tôi là kẻ thù, hay là đồng minh, cô ấy đang chờ đợi một bước ngoặc cuối cùng.

“Không phải ai cũng có thể như Kushida.”

“Nghe cậu nói thế tớ vui lắm. Nhưng đối với tớ nó có nhiều nghĩa lắm.”

“Nhiều nghĩa?”

“Cậu xấu tính thật đó, Ayanokouji-kun.”

Vị trí của bản thân đã giảm nhiều so với trước - đây chính là một vết dơ lớn đối với Kushida.

Bóp méo hình tượng Kushida Kikyou đã dày công tạo dựng trong một năm qua.

Tuy sự ủng hộ từ các bạn trong lớp vẫn còn cao, nhưng dù thế, điều cô ấy làm đã trở thành thứ mắc kẹt trong kẽ răng. Có được sự tin tưởng là một quá trình gian nan, nhưng để đánh mất nó lại chỉ cần một khoảnh khắc.

“Vậy để tớ hỏi cậu. Làm thế nào để cậu chịu hợp tác?”

“Lần này tớ đành bỏ cuộc. Tớ sẽ im lặng cho đến khi tớ trải qua cuộc sống lớp học và thấy an tâm. Nếu thế cậu có bất mãn không?”

Nói cách khác, không hợp tác, cũng không ngáng đường.

Tuy nhiên, hạng mục sẽ cho ra kết quả tối thiểu.

“Không chỉ có tớ, có lẽ cả Horikita cũng cảm thấy vậy.”

“Phải nhỉ. Cậu cứ nghĩ vậy đi. Đối với tớ ấy, ngôi trường này thoải mái hơn nhiều so với bản thân đã nghĩ, và tớ chỉ mới nhận ra điều này gần đây thôi.”

Thoáng chốc cô ấy lại đeo lên chiếc mặt nạ rồi tiếp tục diễn trò.

Một khả năng của Kushida để tôi tham khảo.

Tuy có hơi đau lòng không đạt được sự hợp tác từ Kushida tại đây, nhưng đành chấp nhận thôi.

“Hiểu rồi. Xin lỗi đã nói những lời vô nghĩa.”

“Không hề, cậu nhờ làm tớ vui lắm đó.”

Tôi tạm biệt Kushida ở trước hiên.

Bước chân Kushida không một lần dừng lại hướng tới Keyaki Mall.

4.

Cuối tuần kết thúc, chẳng mấy chốc chúng tôi đón chào chủ nhật, Valentine trắng ngày 14 tháng 3.

Nói thật, tôi thành thật rất biết ơn ngày chủ nhật này.

Một số đồ được chuẩn bị sẵn trên bàn.

Nếu đây là ngày trong tuần, tôi sẽ do dự không biết nên chọn thời điểm nào để tặng.

Tặng vào buổi sáng trước giờ học, hay là sau giờ học?

Những điều phải suy nghĩ chất đống như núi, ví như thứ tự đưa, trường hợp đưa cho lớp khác thì làm sao mới tốt.

Nói sao thì bị bắt gặp cũng không hay cho lắm.

Tôi biết rõ cứ trả lễ cho người khác mà không cần lo lắng đến ánh nhìn xung quanh. Nghĩ thì dễ lắm nhưng

không thể.

Nhưng nếu là ngày nghỉ thì đơn giản, chỉ cần bỏ vào hộp thư là được.

Tôi ra khỏi phòng vào sáng sớm để tránh các cuộc chạm mặt người quen, chân hướng về hộp thư kí túc xá.

“Ề...tồ...”

“Tôi gửi bưu phẩm vào hòm thư của những học sinh đã tặng Chocolate Valentine cho tôi.

Sau khi phân phát hết tất cả Chocolate, trong đầu nghĩ về được rồi thì ngay lúc đó Ichinose xuất hiện.

Phản ứng của Ichinose như kiểu thấy phải điều không nên thấy.

“Ch...Chào buổi sáng, Ayanokouji-kun.”

“A...à à, chào buổi sáng.”

Thời gian vẫn còn chưa đến bảy giờ mà lại xảy ra cuộc gặp gỡ tình cờ hiếm hoi.

Tuy nhiên, hôm nay Ichinose cũng không định nhìn thẳng vào mắt tôi.

“Tớ không ngủ lại được nên mới đi tản bộ rồi về.”

Ichinose nói vừa nhìn chằm chằm về hướng tôi, nơi vị trí hơi lệch.

Cô ấy chắc đang định kiểm tra hòm thư rồi trở về phòng.

“À...Thì...mời cậu.”

Tôi nhường lại đường nhìn của hòm thư, cô ấy gật đầu rồi đi xác nhận bên trong, dĩ nhiên chạm phải đồ trả lễ của tôi rồi.

“Nếu cậu thấy thì cũng hiểu rồi, tạm thời thì, cái đó, là quà trả lễ.”

Ichinose lấy một cái hộp ra khỏi hòm thư, trong khoảnh khắc cô ấy như đứng hình.

“Trả lễ gì đó, cái đó, không cần đâu mà...”

Ichinose dường như nhớ lại lời tôi nói và trả lời.

“Không, sao có thể được.”

“Cả...Cảm ơn cậu. Cái đó, xin lỗi nhé. Tớ không quen gặp phải trường hợp này lắm nên có chút căng thẳng.”

Tôi đồng ý với điều cô ấy nói. Tôi cũng phân vân khi chọn thời gian để không gặp ai mà.

Do không khí hơi nặng nề nên tôi chuyển chủ đề.

“Nói đến thì vụ việc hồi thứ 5 của Shibata thế nào rồi?”

“À, cái đó, cậu quan tâm sao?”

“Có một chút.”

Việc thay đổi chủ đề có vẻ khiến Ichinose dễ nói hơn nên cô ấy trở về là mình của mọi khi.

“Sau hôm ấy, chúng tớ tiến hành hỏi mọi người, nhưng kết quả chỉ có 3 người mà chúng tớ nghe từ báo cáo của Shibata-kun lúc đầu. Nhưng...”

“Nhưng?”

“Ngày thứ 6, tớ cảm thấy người bị hại dường như tăng lên. Có thêm 3 nam sinh và 3 nữ sinh nữa. Báo cáo đến hôm qua rằng họ bị gọi,bị theo dõi theo cách giống nhau.”

Nói cách khác, thời điểm hiện tại tổng cộng có 9 người bị hại. Nhưng ba ngày sau khi kì thi đặc biệt được công bố thì chỉ xoay quanh có 3 người. Đến thứ 6 lại tăng một mạch lên thêm 6 người.

“Những học sinh đi theo sau đó, cậu có biết tên không?”

Ichinose gật đầu và nói ra một số tên.

“Trong phạm vi tớ biết thì là Ishizaki-kun, Komiya-kun, Yamada-kun, Kondo-kun, Ibuki-san và Kinoshita-san.”

Tổng cộng là 6 người.

Là những học sinh đã có tiếng xấu ở một mức độ nào đó.

Nếu mặt nạ đã bị “xé rách” thì không cần phải lặng lẽ hành động làm gì nữa.

“Tớ đoán 6 người này chọn đối tượng theo dõi một cách ngẫu nhiên.”

Nhiều sinh viên lớp D chỉ là học sinh bình thường, nên nghĩ thế cũng là đương nhiên.

“Từ đầu tuần, tớ sẽ lắng nghe tình hình kỹ càng hơn.”

“Khi thiệt hại vượt qua tưởng tượng thì cậu sẽ làm gì?”

Cuối cùng, có khả năng lan tới cả Ichinose và Kanzaki.

“Ưm— Tớ cũng không thể làm gì. Dù sao cũng không dùng tới bạo lực... Tớ đồng ý rằng có lẽ sẽ kiên nhẫn đợi đến khi thiệt hại thật sự xuất hiện. Tớ sẽ không lười biếng rèn luyện tinh thần mình đâu.”

Cô ấy chỉ cần chuẩn bị hành động khi thiệt hại thật sự xảy đến là được.

“Vậy à.”

Lớp D đang cho thấy hành vi khó đoán.

Có thật họ đang nhắm đến tất cả thành viên lớp B hay không.

Nếu chỉ có 6 người đó hành động thì cũng không tạo ra áp lực lớn.

Dù lặp đi lặp lại những điều này, cùng lắm là mọi chuyện sẽ kết thúc khi nói đừng quấy rầy nữa.

Người tạo ra chiến lược đơn giản này - Ishizaki chẳng lẽ không nghĩ tới điều đó.

Hoặc là, chỉ cần tạo một chứt ảnh hưởng đến tinh thần đối thủ đã đủ.

“Tớ, đối sách của tớ có gì sai sao?”

Ichinose thể hiện chút bất an khi nhìn thấy vẻ mặt suy tư của tôi.

“À không... Có lẽ tình hình hiện tại cứ như thế là được. Trên thực tế, có báo lên trường thì chưa chắc lớp D sẽ bị phạt. Nếu phàn nàn trực tiếp, tớ nghĩ kết quả cũng thế thôi.”

“Ừ, cũng phải.”

Tuy nhiên, ta cần xác định mục đích thật sự của lớp D chính là những điều mà chúng tôi nghĩ đến. Mà Ichinose cũng không định có hành động gì nên tôi nghĩ đây là chuyện dư thừa rồi.

Về việc cô ấy tự bảo vệ bản thân nghiêm ngặt cũng không cần tôi thêm lời thừa thãi.

“Cậu đã quyết định xong 10 hạng mục rồi à?”

“Ừ. bọn tớ đã sớm lý giải điểm mạnh điểm yếu của nhau từ sớm rồi. Kết hợp đối chiếu với những hạng mục mà lớp D trông không mạnh nữa. Quyết định cuối cùng đã chốt hạ trong hôm qua rồi. Còn Ayanokouji-kun thì sao?”

“Lần này tớ không làm gì cả, mọi thứ đều trao lại cho Horikita quyết định.”

“Nhưng còn về phương pháp can thiệp của lãnh đạo, cậu tính sao?”

“Bao gồm cả việc đó, tớ nhờ cô ấy quyết cả.”

Ichinose kinh ngạc khi không tưởng tượng được tôi - một lãnh đạo lại tuỳ tiện như vậy.

“Nghĩa là... lòng tin của cậu đối với Horikita rất cao à. Hay là... Dù là hạng mục hay luật lệ nào đi nữa thì Ayanokouji-kun đều có thể đáp ứng hoàn hảo?”

“100% là vế trước, tớ khác với Ichinose, bạn cùng lớp có quan hệ thân thiết với tớ ít đến đáng thương nên thành thật thì tớ cũng chẳng biết. Chuyện trở thành lãnh đạo, nó không khác mấy việc trở thành người hy sinh đâu.”

“Nhưng cậu làm thế nào để đối đầu với lớp A?”

“Cái đó Horikita sẽ tính toán. Có lẽ cô ấy đã tìm thấy cách chiến thắng nào đó rồi không chừng.”

Ichinose nói vậy à và không tiếp tục hỏi nữa.

Cuộc trò chuyện đã kết thúc nên cả hai chúng tôi đều đang đứng chờ thang máy.

“A—, bất cẩn mất rồi...”

Ichinose đứng bên cạnh có vẻ nhớ ra điều gì đó, cô ấy dùng ngón trỏ cuốn cuốn tóc mình.

“Bất cẩn?”

“Kh...Không có gì đâu, cậu cứ nghĩ không có chuyện gì đi nhé!”

Chúng tôi bước vào thang máy và nhanh chóng đến tầng 4, nơi phòng tôi.

“Vậy thì, gặp cậu sau.”

Khi tôi bước xuống và quay lại chào, ánh mắt của tôi và Ichinose trong lúc lơ đễnh giao nhau.

“Waaaaa!!! Gặp...Gặp lại cậu sau!”

Bỗng dưng cô ấy cuống cuồng rồi liên tục bấm vào nút đóng của thang máy. Cửa thang máy đóng lại,

Ichinose cũng đi mất. Phút cuối tạm biệt có hơi lạ lùng mà thôi, tóm lại tôi đã vượt qua được ngày Valentine trắng gian nan nên tâm trạng đang khá tốt.

“Nói mới nhớ, hình như hôm nay không ngửi thấy hương chanh.”

Sáng ngày nghỉ nên cô ấy không cất công xịt nước hoa ra đường chăng.

5.

Sáng thứ hai, hôm nay là ngày công bố 10 hạng mục của đối thủ.

Lớp A sẽ mang những hạng mục, quy tắc và can thiệp của lãnh đạo như thế nào đây.

Trên đường đến trường, tôi vô tình bắt gặp Horikita anh và Tachibana.

Có vẻ không phải đang đợi tôi. Tuy nhiên, trùng hợp làm sao.

Tachibana không nói gì mà lặng lẽ lùi một bước.

Chị ấy cân nhắc không làm phiền cuộc trò chuyện của hai người.

Không hổ là người luôn hỗ trợ Horikita anh trong Hội học sinh, cách thái độ nhanh chóng và lịch sự.

“Kỳ thi đặc biệt của các cậu vẫn thuận lợi chứ?”

Là Horikita anh. Không cần giải thích nhiều, anh ta có lẽ đã nắm rõ tình hình bên lớp tôi rồi.

“Đó là câu của em mới phải. Anh có thể tốt nghiệp ở lớp A đúng không?”

“Chuyện đó phụ thuộc vào kết quả tuần sau.”

Tôi không thể nhìn được biểu cảm hoàn toàn nắm chắc hay bất an từ khuôn mặt kia.

“Em của anh đang rất cố gắng. Sức mạnh tình anh em hiệu quả hơn em nghĩ.”

“Vậy sao.”

Như thể vừa được tiếp nước thánh, Horikita đang khá năng nổ.

Khi không có Hirata, cô ấy là người đã tổ chức lớp lại.

Cô ấy vẫn đang ngày ngày cố gắng vạch ra chiến lược giành chiến thắng trong 10 hạng mục.

“Bình thường lúc này không phải các học sinh năm 3 đang nghỉ sao ạ?”

“Đúng vậy, tôi đã rất ngạc nhiên khi nghe thông báo đó sau khi vào trường. Hầu hết các trường trung học đã bước vào kỳ nghỉ. Lẽ dĩ nhiên các hoạt động học lên cao hay tìm việc vẫn tiến triển thuận lợi. Ổn định ở những nơi các cậu không biết.”

Trong lúc kỳ thi đặc biệt được tổ chức, dường như có khá nhiều bất cập chồng chéo lên nhau.

“Tuy nhiên vẫn chưa quyết định tốt nghiệp với tư cách lớp A mà đã học lên cao hay đi làm sao ạ.”

“Tôi hiểu thắc mắc của cậu.”

Horikita anh nói thế và không định trả lời thêm.

Có lẽ có những chuyện không thể nói với những học sinh còn lại trường à.

Chuyện biết về quyền lợi học sinh lớp A còn hay không, sau ba năm học thì có được gì.

“Nếu vẫn còn gì thắc mắc cứ hỏi. Tôi sẽ trả lời trong phạm vi có thể.”

“Phạm vi trả lời của anh có vẻ nhỏ nhỉ?”

Bị đâm chọt như thế, Horikita anh nâng khoé miệng lên một chút và cười.

“Có lẽ thế. Cứ nghĩ giống như là giới hạn của cựu hội trưởng hội học sinh đi.”

Câu hỏi liên quan đến toàn trường thường khó nói ra miệng.

“Mà, cũng là một cơ hội tốt để tự hỏi. Em luôn có một thắc mắc với anh.”

Trong sự trùng hợp ngẫu nhiên này, tôi quyết định hỏi thử Horikita anh.

“Là về Horikita... em gái của. Anh. Em nghĩ cô ấy là một con người tài năng. Học lực hay thể chất đều không chê được. Dù không thể nói là số 1 nhưng cô ấy hoàn toàn có thể đứng thứ 2 hay thứ 3. Có thể không đủ để đảm đương chủ tịch hội học sinh như anh nhưng em nghĩ lại không đáng để anh chửi rủa hay đẩy cô ấy ra xa như vậy.”

Và tôi cảm thấy lạ.

“Ban đầu khoảng cách giữa anh và em mình chỉ có 2 tuổi, tức là anh đã không thấy sự trưởng thành của em gái trong hai năm qua. Qua hệ thống trường học này thì chắc chắn chỉ nhìn thoáng qua không thể biết được em gái anh đã trưởng thàng đến mức độ nào.”

Năm 2, năm 3 trung học, anh ta không thể gặp được Horikita dù chỉ một lần.

Dù biết thành tích của em mình khi mới vào trường thì không tới mức nảy sinh bất mãn như thế.

Khi đó, tôi đã chứng kiến thái độ mất bình tĩnh đối với em gái của Horikita anh.

“Hiểu rồi. Cậu đã nhìn thấy dáng điệu lúc đó nên thấy thắc mắc cũng không phải việc gì lạ.”

Tôi nhớ đến việc lần đầu tiên bản thân gặp Horikita anh.

“Nỗi thất vọng của tôi đối với Suzune không phải vì thành tích bề mặt, mà là sự trưởng thành của trái tim.”

“Trưởng thành của trái tim?”

“Vốn dĩ Suzune bây giờ vô cùng khác với Suzune ngày xưa. Con bé từng là đứa rất thích cười.”

Cô ấy đã từng là đứa thích cười à?

.…Không được rồi, tôi không tài nào liên tưởng nổi.

“Nói cách khác là do chịu ảnh hưởng của anh nên cô ấy đang diễn vai mặt lạnh sao ạ?”

“Con bé đã cố bắt chước theo tôi. Thói xấu của tôi là hay cho con bé nhìn mặt tôi khi Suzune học tiểu học.

Nhưng giờ nhớ lại thì đó chính là sai lầm của bản thân. Tôi đã thử cải thiện bằng cách đối xử lạnh nhạt với con bé nhưng sự thật lại hoàn toàn phản tác dụng.”

Kết quả, Horikita mãi đuổi theo hình bóng anh trai và trở thành tính cách như hiện tại.

“Nghĩa là, người gần như hoàn hảo là anh lại thất bại trong việc giao tiếp với em gái.”

“Người hoàn hảo gì đó không tồn tại đâu. Tôi nói đúng chứ?”

“Anh nói phải.”

Điểm này tôi không thể phủ nhận.

“Anh hiểu ngay khi gặp lại và nói chuyện với cô ấy ở trường ạ??”

Mặc dù cuộc trò chuyện không dài lắm, nhưng có vẻ anh ấy đã nói rất lâu.

“Không cần nói chuyện, ngay khoảnh khắc gặp lại tôi đã biết. Suzune đã không thay đổi suốt hai năm.”

Anh ta đã nhìn thấy việc chỉ có người anh trai mới có thể. Horikita anh vẫn tiếp tục.

“Tất cả điều tôi nói con bé đều một mực nghe theo. Học đi, vận động đi, đừng làm chuyện đó, đừng làm chuyện này. Nếu như thế thì vẫn còn tốt. Đồ ăn, thức uống mà tôi thích, đến cả màu tôi thích và phong cách ăn mặc. Cho dù đi đến đâu con bé đều thể hiện phụ thuộc mạnh mẽ vào tôi.”

Tới khúc này tôi cảm thấy hơi rờn rợn.

Nếu nhìn thử Horikita lúc nhập học, tôi có thể gật đầu tán thành vài điều.

“Anh gặp lại em mình và cảm thấy chứng phụ thuộc vẫn còn?”

Trừ khi là nhà ngoại cảm, anh ấy có quá ít tài liệu để xác định khoảng trống của hai năm.

“Đúng vậy. Nếu người biết rõ Suzune lúc nhỏ thì ai nhìn vào đều nhận thấy ngay. Con bé...”

Horikita anh định nói thì bỗng dưng dừng lại.

“...... À không, cái này không cần nói với cậu. Tôi muốn đưa ra phán đoán tiêu chuẩn tuyệt đối xác nhận Suzune thật sự đã hoàn toàn thay đổi hay chưa.

“Nghĩa là em gái anh vẫn chưa thay đổi hoàn toàn.”

Horikita anh gật đầu. Horikita có nhiều tiến bộ hơn trước, nhưng người anh trai của cô vẫn cho là chưa đủ.

Cho đến kỳ tốt nghiệp không còn bao nhiêu ngày.

“Tuy nhiên, nếu...”

Horikita anh dừng lại bước chân rồi nhìn tôi.

Tôi bị cuốn vào đôi mắt kiên quyết đó và cũng dừng lại.

“Nếu Suzune ngừng chạy theo ảo ảnh của tôi, loại bỏ sự phụ thuộc, và hướng tới bản thân chân thật của mình thì...”

Một cơn gió xuân thổi qua.

“Con bé sẽ vượt qua tôi, thì lúc đấy, cậu sẽ không thể làm lơ con bé được nữa.”

Không chỉ bậc song thân ngốc mà anh trai cô nàng này cũng ngốc nữa.

Tôi cũng thường ấn tượng bởi tiềm năng cao của Horikita.

Tại sao à? Tại sao Horikita anh lại nói chuyện này?

Đột nhiên có gì đó thoáng qua tâm trí tôi. Là việc mà tôi phải làm ở ngôi trường này.

À không, là việc tôi muốn làm. Tôi nghĩ mình đã thấy nó trong thoáng chốc.

“Nói cho cùng, đây cũng là những chuyện nói ra nếu con bé thay đổi.”

“Anh nghĩ cô ấy không hề thay đổi sao?”

Tôi đã nói thế.

“À không, biểu hiện hơi khác chứ?”

Tôi sửa lại.

“Em nghĩ sẽ thử làm cô ấy thay đổi. Không phải làm cho có như hiện giờ, mà là nghiêm túc làm.”

“...Ồ. Tên câm như cậu mà cũng nói được mấy lời này à.”

Cuộc gặp gỡ tình cờ với Horikita anh ở đây có lẽ sẽ ảnh hưởng rất lớn đến nhân sinh của tôi sau này.

Nếu tôi “đọc” đúng, tôi có thể tiến lên thêm 2 bước nữa.

“Này anh, trước lễ tốt nghiệp em hỏi thêm một điều nữa được không? Đây hoàn toàn là câu hỏi mang tính cá nhân.”

Tôi không chắc là còn cơ hội để hỏi nữa.

“Anh, đang hẹn hò với chị Tachibana à?”

Một câu hỏi vô duyên, nhưng tôi vẫn muốn thử.

Ngoài việc đi ra từ hội học sinh, thời gian họ hoạt động cùng nhau khá nhiều.

“Không, sự thật không phải vậy.”

Horikita anh phủ định dễ dàng. Tôi không thấy biểu hiện như anh ấy đang nói dối.

Tuy nhiên, khuôn mặt của Tachibana có gì đó phức tạp.

Dù ít thì chắc chắn Tachibana cũng mang lòng cảm mến Horikita anh.

“Trong 3 năm này, dù tốt dù xấu tôi chỉ nghĩ đến việc trường lớp thôi.”

“Vậy ạ.”

“Tuy nhiên, nói ra mấy cái này, cậu hòa nhập rồi à.”

Có lẽ là bị ảnh hưởng từ Hoshinomiya-sensei.

“Ước mơ của em là định trở thành một học sinh phổ thông không ai bình thường hơn được.”

“Vậy sao, ra thế. Thế cậu học sinh bình thường đã có bạn gái à?”

Dù là chủ đề mà tôi khơi gợi, nhưng nó đang đi theo hướng mới kìa.

“Hiện tại thì không."

Em cũng muốn nếu có ai đó chịu.

“Nếu là cậu thì tôi có thể an tâm gả Suzune cho, nhưng tôi hoàn toàn không thấy được cái tương lai đó.

“Có lẽ.”

Sao có thể cơ chứ.

“Không...không được, nó sẽ thành gán ghép mất.”

Tachibana vẫn im lặng nhìn từ nãy giờ bỗng hoảng hốt nói vào.

“Gán ghép?”

Sau khi Horikita anh hỏi lại, Tachibana vội vàng giải thích.

“Không, dạ, ừm, chuyện như thế có gọi là nguyên tắc hoạt động ngược lại .… Vì có một đề tài khá phổ biến giữa những người không hề nghĩ sẽ hẹn hò với nhau lại sẽ thành cặp thực sự.”

Tôi và Horikita anh chẳng hiểu Tachibana nói gì và quay đầu nhìn nhau.

“Không, không có gì đâu ạ.”

Dường như nghĩ không truyền đạt nổi nên Tachibana nói thế rồi kết thúc câu chuyện.

(Note boss: tới đây thì tôi chính thức cho Suzune lên thuyền ở role4.)

6.

Tại phòng học, giờ họp lớp buổi sáng kết thúc.

Đồng thời đã thông báo 10 hạng mục mà lớp A đối thủ chọn.

[Cờ vua] Số người: 2. Thời gian sở hữu mỗi bên: 1 tiếng (Sử dụng hết thời gian là thua cuộc)

Luật lệ: Dựa trên luật của cờ vua thông thường. Tuy nhiên từ nước đi thứ 41 về sau thì thời gian không tăng.

Lãnh đạo: Thời điểm tuỳ chọn, tận dụng thời gian sở hữu, các chỉ thị đưa ra tối đa 30 phút.


[Tính nhẩm] Số người: 2. Thời gian: 30 phút

Luật lệ: Hình thức tính nhẩm trong đầu. Học sinh đạt được vị trí thứ 1 về tốc độ và độ chính xác sẽ đem lại chiến thắng cho lớp đó.

Lãnh đạo: chỉ có thể thay đổi câu trả lời của 1 câu hỏi tuỳ chọn.


[Cờ vây] Số người: 3. Thời gian sở hữu mỗi bên: 1 tiếng (Sử dụng hết thời gian là thua cuộc).

Luật lệ: 1 đối 1. Cả 3 trận diễn ra cùng lúc. Dựa trên luật của cờ vây thông thường.

Lãnh đạo: Có thể cho lời khuyên một nước đi bất cứ lúc nào.


[Thi văn học hiện đại] Số người: 4. Thời gian: 50 phút.

Luật lệ: Dựa trên điểm tổng giải đáp các câu hỏi trong phạm vi học ở năm Nhất để phân thắng bại.

Lãnh đạo: Có thể trả lời thay 1 câu hỏi.


[Thi môn xã hội] Số người: 5. Thời gian: 50 phút.

Luật lệ: Dựa trên điểm tổng giải đáp các câu hỏi trong phạm vi học ở năm Nhất về giáo dục công dân, lịch sử, địa lý để phân thắng bại.

Lãnh đạo: Có thể trả lời thay 1 câu hỏi.


[Bóng chuyền] Số người: 6. Thời gian giới hạn: 3 set, mỗi set chỉ tới 10 điểm.

Luật lệ: Dựa trên luật bóng chuyền thông thường.

Lãnh đạo: Thay ba thành viên bất cứ thời điểm nào.


[Thi toán] Số người: 8. Thời gian: 50 phút.

Luật lệ: Dựa trên điểm tổng giải đáp các câu hỏi trong phạm vi học ở năm Nhất để phân thắng bại.

Lãnh đạo: có thể trả lời thay 1 câu hỏi.


[Thi tiếng Anh] Số người: 8. Thời gian: 50 phút.

Luật lệ: Dựa trên điểm tổng giải đáp các câu hỏi trong phạm vi học ở năm Nhất để phân thắng bại.

Lãnh đạo: có thể trả lời thay 1 câu hỏi.


[Nhảy dây đồng đội]. Số người: 20. Thời gian: 30 phút.

Luật lệ: Mỗi lớp có 2 lần nhảy, lớp nhảy nhiều vòng hơn là lớp chiến thắng.

Lãnh đạo: Có thể thay đổi một lần thứ tự xếp của đội đối thủ, thời gian bất kỳ.


[Ném bóng]. Số người: 18. Thời gian giới hạn: 2 set, mỗi set 2 phút.

Luật lệ: Dựa trên luật ném bóng thông thường. Trường hợp 1 thắng một bại thì áp dụng Sudden Death - đội thắng trước sẽ giành chiến thắng chung cuộc.

Lãnh đạo: Cho 1 người chơi bị loại trở vào sân bất cứ thời điểm nào.


“Khác với điều tôi nghĩ, họ cũng cho thể thao vào. Tôi đã cho rằng lớp A sẽ cứng rắn đưa ra tất cả hạng mục sử dụng trí óc như thi viết. Cũng có khả năng là đánh lạc hướng.”

Ấn tượng ban đầu của Horikita. Keisei cũng có cùng cảm nghĩ.

“Cờ vua và cờ vây là hai hạng mục chủ yếu nhưng học sinh từng chơi lại ít nên tớ thấy chúng ta đâm trúng chỗ khó rồi. Thể thao thì toàn là những môn đòi hỏi sự hợp tác.”

Trong lớp tôi, học sinh không biết tên gọi cờ vây hay cờ vua chắc chắn là không có, tuy vậy, người từng chơi thực tế lại chẳng có mấy ai.

“Điều khác với dự định ban đầu là quyền can dự của lãnh đạo đã bị hạn chế đến mức tối thiểu. Đặc biệt là các hạng mục đo học lực, cho dù có can thiệp cũng chẳng làm ảnh hưởng đến kết quả chung cuộc.”

“Chỉ điều đó đã cho thấy họ tự tin vào các học sinh lớp mình. Ngoài 4 cuộc thi học lực mà lớp A đặc biệt tự tin, số người tham gia cũng khá đông. Khó khăn rồi đây.…”

Mỗi kỳ kiểm tra, lớp A thường lấy được top 1 trên năng lực tổng thể.

Số lượng người tham gia nhiều có lẽ do họ có đủ tự tin.

Vì lãnh đạo bị giới hạn đến mức tối thiểu nên chúng tôi bị ép phân thắng bại bằng học lực của lớp một cách thuần tuý.

Thế nhưng không chọn tất cả 10 hạng mục thi viết là quyết định đúng đắn.

Nếu 7,8 môn như thế, thì bên lớp tôi chỉ cần tập trung toàn lực vào học tập.

Có lẽ vì họ tránh việc phương pháp thắng bại bị đoạt đi vừa tạo ra những môn chúng tôi đang vứt bỏ.

“Bóng chuyền có 6 người, thêm 3 người thay thế tổng cộng là 9. Ném bóng là 18 người. Kéo co nhiều nhất là 20 người. Đây những hạng mục lượng người tham gia nhiều có thể đưa ta dễ dàng vào vòng trong hơn.”

Vì không biết vào ngày thi 10 hạng mục nào sẽ được chọn nên tất cả đều không thể lơi là.

Hơn nữa, vì là môn thể thao có lượng người tham gia lớn nên cần phân bố công sức và thời gian khổng lồ

dành cho luyện tập. Nếu bạn thuê một căn phòng thể dục lớn để luyện tập thì lớp A sẽ đánh hơi thấy. Nói cách khác, chúng tôi phải tiến hành luyện tập trong bí mật.

Nhưng những hạng mục này có được chọn như một hạng mục chính thức hay không vẫn còn là ẩn số. Nếu chúng tôi dành nhiều thời gian luyện tập rồi lại bị bên kia tung hoả mù, mọi công sức bỏ ra như xe cát dã tràng. Mọi thứ sẽ kết thúc trong tuyệt vọng. Nếu chúng tôi quyết định đây là đòn đánh lạc hướng từ đối phương mà không luyện tập thì khoảng cách chênh lệch lượng luyện tập sẽ hiện rõ.

Nhìn thấu được học sinh lớp A sẽ có những hành động nào trong một tuần này cũng quan trọng. Tuy nhiên, lịch luyện tập sáng sớm và tối muộn khiến việc phát hiện không hề dễ dàng. Thêm nữa họ có thể chia lẻ để tập luyện.

Tập trung tất cả vào 10 hạng mục, dù cái nào sẽ được chọn cũng sẽ rất phiền phức.

Đương nhiên chẳng có hạng mục nào mà chúng tôi vui sướng muốn tham gia cả.

“Trong lớp không biết ai có kinh nghiệm chơi cờ vua và cờ vây không?”

Horikita tìm kiếm bàn tay giơ lên. Và chỉ có Miyamoto mà thôi.

“Tớ có từng chơi một chút cờ vây với gia đình. Nhưng chỉ ở mức biết luật thôi, tớ không giỏi đâu.”

Không thể nghi ngờ hai hạng mục này là vạch bắt đầu cho sự bất lực.

Tôi chầm chậm giơ tay lên.

“Tạm thời tớ vẫn còn nhớ cờ vua. Nhưng hoàn toàn không biết cờ vây, chưa từng thử bao giờ.”

Lãnh đạo đã nổi bật ở vị trí chỉ dẫn sẵn rồi.

“Người có kinh nghiệm thôi cũng tốt rồi, chắc phải vậy. Tuy nhiên, một lần nữa thì kỳ thi vô lý. Bởi chúng ta không thể bỏ qua được 10 hạng mục nào trong đây cả.”

Không tới 1 tuần, có thể thuần thục cờ vua hay cờ vây tới mức độ nào đây. Trường hợp xui xẻo, chỉ có 2 hạng mục của chúng tôi được thông qua. Và trong bảng này, sẽ có 5 hạng mục được chọn.

Vốn dĩ sẽ có những phần đành phải dựa vào tiềm năng của học sinh.

Nhưng tại sao vậy.

“Sao vậy, Ayanokouji-kun?”

Horikita liếc nhìn khuôn mặt kỳ quái của tôi.

“.…Không, không có gì cả.”

Cờ vua có phạm vi can thiệp khá lớn. Cũng có thể xem là trận đấu giữa hai người lãnh đạo.

Tôi có thể nhận thấy được ý chí mãnh liệt - muốn so tài với tôi bằn hạng mục này - ẩn chưa trong đó.

“Này, Horikita. Chúng ta cũng nên bắt đầu cuộc chiến thông tin từ giờ chứ?”

Keisei thiếu kiên nhẫn cắt ngang.

“Trong 10 hạng mục này đâu sẽ là hạng mục chính mà lớp A sẽ chọn...chúng ta phải tìm ra nó.”

“À. Nói thật, chúng ta không thể bao quát hết cả 10 hạng mục được. Nếu chúng ta không có được thông tin, chiến thắng sẽ trở nên mong manh lắm.”

“Thế nhưng lớp A đâu có dễ dàng để lộ thông tin ra.”

Câu trên là từ một cậu trai trong lớp, và là điều ai ai cũng hiểu.

“Ngoài ra, còn phải làm nữa.”

“Không phải là tôi không hiểu cảm giác của cậu. Nhưng bây giờ chưa thể quyết định ngay lập tức. Đầu tiên tôi cần nắm được có bao nhiêu người có kinh nghiệm ở mỗi hạng mục đã.”

7

“Horikita, cậu có rảnh chút không?”

Giờ nghỉ, Keisei ới Horikita.

“Được thôi, có việc gì vậy?”

“Chỗ này thì có hơi...... chuyện về bài thi ấy.”

Rằng muốn nói chuyện mật, cậu ấy ra dấu ngầm bảo ra ngoài hành lang.

Tôi vốn định quan sát thôi, nhưng Horikita lại quay qua nhìn tôi.

“Cho Ayanokouji-kun nghe cùng có sao không?”

“...... Được.”

Dù không hoan nghênh lắm, nhưng Keisei đành đồng ý.

Cũng khó để từ chối nên tôi đi theo vậy.

“Cậu cân nhắc về việc tớ đã nói chưa?”

“Về việc chạy đua tình báo hả?”

“Ừ.”

“Cái đó ấy...... tôi nghĩ lấy được thông tin từ lớp A không phải dễ dàng gì đâu.”

“Nhưng nếu không làm gì còn phí thời gian hơn chứ, thời gian bây giờ quý lắm đấy.”

Có vẻ Keisei đang nôn nóng muốn hành động nhanh nhất có thể rồi.

Để chiến thắng, cứ làm hết những gì có thể, tôi hiểu mà.

“Cậu nghĩ cứ bám theo mấy người lớp A là xong việc sao?”

“Đúng là chúng ta cũng không biết thành viên trong lớp A có biết 5 hạng mục nào chính thức hay không thật.”

Có khả năng chỉ mỗi mình Sakayanagi hoặc vài người biết mà thôi.

Với kiểu cách đó, cô ấy quản lí triệt để hết thông tin cũng không có gì lạ.

“Cứ cho là mỗi Sakayanagi biết đi, nhưng chả phải người cùng lớp thì cũng phải lờ mờ đoán được chứ? Đúng không Kiyotaka.”

“Mmm, chắc họ ít nhiều cũng biết đó.”

Sinh hoạt với nhau 1 năm trời người ta chắc chắn phải hiểu nhau tới mức nào đó rồi.

Nên ít ra họ có thể tưởng tượng được đại khái lớp mình sẽ chiến theo phong cách nào.

“Đấy. Và tớ đã nghĩ ra cách lấy được thông tin từ lớp A rồi.”

“Đó là?”

“Lôi kéo Katsuragi theo lớp C chúng ta.”

Xác nhận rằng không có ai xung quanh, Keisei nói nhỏ.

Katsuragi. Cựu leader đối lập với Sakayanagi trong cùng một lớp A.

“Không phải cậu ta thù hằn Sakayanagi từ vụ Totsuka bị cô ấy đuổi hay sao? Dạo gần đây tớ có vài dịp chạm mặt, có cảm giác cậu ta thành một Katsuragi hoàn toàn khác rồi.”

Sự thù hằn đó đúng là có thật.

Tôi chợt nhớ ra cuộc nói chuyện giữa Katsuragi với Ryuuen vào cái ngày mà Yahiko bị đuổi học.

“Cậu nghĩ cậu ấy sẽ phản lại lớp chỉ để trả thù lại Sakayanagi-san sao?”

“À thì tất nhiên, miếng mồi bên này đưa ra cũng cần đủ chất lượng chứ.”

Có vẻ Keisei đã nghĩ tới cả cái này luôn rồi.

“Chỉ cần mang lại thắng lợi cho lớp C, ít nhất chúng ta cũng có được 130 điểm vào tay. Tính tổng cả lớp thì 1 năm sẽ được hơn 6 triệu điểm cá nhân. Hơn nữa, nếu mỗi tháng tích được thêm thì con số 20 triệu không phải là bất khả thi đâu.”

Nghe tới đó, tôi hiểu ý cậu ấy muốn nói gì rồi.

“Khi chúng ta lên tới lớp A, Katsuragi sẽ được hưởng quyền được đổi lớp. Đặt đó làm điều kiện cũng không tồi chứ? Như vậy cậu ta lại còn trở thành đồng minh nữa.”

“Người bình thường thì chắc chắn không nhận lời đâu. Nói gì thì nói, chúng ta vẫn là lớp C đấy?”

“Nhưng với Katsuragi bây giờ thì chưa chắc.”

“Có thể cậu ta đúng là không còn chốn dung thân nữa, nhưng nếu bại lộ, mục tiêu đuổi học tiếp theo sẽ là Katsuragi. Thế nên không có thời gian cho chúng ta thư thả tích dần đâu. Cứ cho điểm lớp lên đều đều, rồi lại có cả lớp cùng chung sức thì vẫn cần ít nhất hơn nửa năm đấy.”

Còn nếu muốn tích cóp mà không phải bóp bụng thì cứ nghĩ là 1 năm cho nó thực tế.

Với lại, bảo để nâng điểm lớp mà phải trả những 20 triệu thì không hề rẻ chút nào.

“Horikita, cậu nghĩ sao?”

“...... Để xem, như Yukimura-kun nói, thu thập thông tin vô cùng cần thiết.”

“Vậy thì– “

“Nhưng, tôi không thể đồng ý theo phương án của cậu được.”

“T-Tại sao chứ?”

“Mặc dù tôi nghĩ đúng là Katsuragi-kun đang bị dồn ép thật, nhưng không thể có chuyện vì thế mà cậu ta nhận lời và phản lại lớp A được. Cái điều kiện chúng ta đưa ra vẫn còn quá yếu.”

Chuẩn bị được số tiền đó ngay bây giờ lại là chuyện khác, nhưng bảo 1 năm sau thì mập mờ lắm.

“Thế mãi án binh bất động vậy thì làm sao biết tin được hả.”

“Tôi không nghĩ cứ cố làm gì đó là sẽ có thông tin đâu.”

“Không thử thì biết thế nào được chứ?”

Keisei cố bám víu tới cùng, nhưng Horikita không bao giờ chịu đồng ý cả.

“Không phải tôi phản đối cuộc chạy đua thông tin này, chỉ là cách đó không được mà thôi. Khi nào cậu có ý tưởng mới thì lại tới bàn bạc với tôi nhé.”

Nói xong, Horikita quay trở vào lớp.

“Mẹ nó!”

Keisei tức tối đá vào tường.

“...... Này Kiyotaka, hợp tác với tớ chút đi?”

“Để thuyết phục Horikita hả?”

“Không...... Để cùng đi thương lượng với Katsuragi, chỉ mình chúng ta thôi.”

Ồ, cậu ấy quyết tâm thật

“Tớ không bảo Horikita đang bỏ cuộc, nhưng có lẽ cậu ấy đâu đó nghĩ rằng khó mà lại nổi lớp A rồi chăng? Nếu không thì cậu ấy lẽ ra phải thử mọi cách có thể chứ. Với lại, việc chúng ta tiếp xúc với Katsuragi có bị lộ cũng không quá ảnh hưởng đến lớp, nên không sao cả.”

Bây giờ tôi có cố thuyết phục vẫn chả thể ngăn cậu ấy được.

Có khi đi cùng lại dễ nắm bắt tình hình hơn cũng nên.

“Cậu định tiếp cận Katsuragi như nào?”

“Cái đó thì- để tớ suy nghĩ thêm chút. Thời gian đến ngày thi vẫn còn thoải mái mà.”

“Đã hiểu. Thế khi nào ổn rồi thì nhớ nói tớ biết đấy.”

Dặn Keisei đừng có một mình cầm đèn chạy trước ô tô xong, tôi nghĩ lần này sẽ giúp cậu ấy một tay vậy.

8

“Nè, nếu có thời gian thì chúng ta nói chuyện một chút được không?”

Hơn 6 giờ chiều, ngay trước giờ ăn. Tôi thì mắt ngắm lửa trên bếp, tai nghe Horikita nói. Vừa đúng lúc nó bắt đầu sôi, hơi nước bốc lên rồi này.

“Cậu đang chuẩn bị làm bữa tối sao?”

“À không, đừng bận tâm.”

Tôi mới đun nước thôi, chứ đã làm gì cụ thể đâu.

“Có chuyện gì thế?”

Tôi hỏi lại, lỡ cô ấy lại nhờ quyết hạng mục cùng thì còn từ chối luôn.

“Yên tâm đi, tôi không định nhờ cậu quyết hạng mục đâu. Tôi hứa.”

Trúng tim đen rồi.

“Hmm, thế này đi. Nếu cậu ổn thì chúng ta gặp trực tiếp? Nói chuyện mất tầm 1 tiếng thôi.”

Chuyện khó nói qua điện thoại, hay là gặp để còn dò xét gì tôi đây.

1 tiếng thì cũng là khoảng thời gian hợp lí. Không còn lí do gì từ chối cả.

“Hiểu rồi, thế cậu qua đây không?”

“Vậy cũng được, nhưng dạo này cậu đang là trung tâm sự chú ý đấy, nên phòng tôi thì thế nào?”

Có vẻ cô ấy đề phòng trường hợp có khách không mời mà tới.

Phòng Horikita thì trước đây tôi có đến rồi. Chắc không khước từ được đâu.

Tắt bếp, cầm mỗi cái điện thoại tôi ra luôn. Rồi lên thang máy tới phòng Horikita. Mặt trời lặn rồi, nhưng tính ra vẫn còn sớm nên tôi có mặt ở khu vực nữ sinh cũng không làm sao đâu nhỉ.

9

Bấm chuông xong, không lâu sau tôi nghe thấy tiếng mở khóa.

Tôi nghĩ mình sẽ được đón tiếp bằng cái vẻ mặt cứng nhắc thường ngày, nhưng bất ngờ thay,

“Mời vào.”

Tôi lại được chào đón bởi một Horikita vui tươi hơn bình thường.

(cười kìa ??? má ơi tàu ngầm hạt nhân, cứu sếp, na đâu, cứu sếp.)

Cảm thấy có gì đó không đúng, thoáng bất an vụt qua tôi.

Trong phòng thoang thoảng mùi hương của súp miso.

“À, đúng lúc tôi đang chuẩn bị bữa tối ấy mà. Vào đi.”

Thế thì có nhất thiết phải gọi tới vào lúc này không......

Đang chần chừ đứng ngoài, cô ấy ra hiệu bằng mắt bảo vào đi, nên tôi xin phép làm phiền vậy.

Có lẽ do cô ấy ngại vì đã gọi vào giờ muộn như này chăng?

Tôi tạm nghĩ tới đó thôi. Bước vào phòng, tôi để ý thấy một điểm kì lạ.

Không hiểu sao trên bàn lại được sắp xếp phần ăn cho hai người lận.

Cô ấy định dùng bữa với ai đó sau khi xong chuyện với tôi sao?

“Này......”

Tôi đang định hỏi xác nhận thì bị chặn lại.

“Đừng khách sáo, cứ ngồi đó đi.”

Umm, ngồi đó...... nhưng chỗ đó đã xếp sẵn đũa rồi mà.

Linh tính mách bảo cái này là bẫy rồi tôi ơi.

“Thế, có chuyện gì nào?”

Tôi tránh không ngồi, mà bắt đầu câu chuyện luôn.

“Cậu định đứng nói chuyện hay sao? Tôi cũng đang chuẩn bị các thứ nên cậu ngồi xuống đợi được không?”

“Không hiểu sao...... tớ lại có cảm giác muốn đứng hơn.”

“Cảm giác kiểu gì vậy chứ. Cứ đứng thế thì tôi bồn chồn lắm, ngồi đi.”

Giọng điệu Horikita bắt đầu mạnh lên, nên tôi đành phải ngồi xuống.

Lâu lắm rồi tôi mới thấy lại thái độ vừa cưỡng ép vừa vô lí thế này.

Do tôi tự mình cách xa cô ấy, rồi Horikita cũng cách xa dần nên tôi đã quên mất cảm giác này rồi.

Mà, tạm thời cứ ngoan ngoãn ngồi xuống đợi vậy.

Nhưng trông kiểu gì thì cũng là đang dở nấu ăn. Chờ đến lúc xong xuôi có vẻ tốn kha khá thời gian đây.

“Này, có thật là xong trong 1 tiếng không đấy?”

“Thật chứ, bản thân câu chuyện không tới 1 tiếng đồng hồ đâu.”

Tôi cảm thấy cái câu này nó không ổn cho lắm.

Ngẫm lại thì đúng là lúc gọi điện cô ấy cũng bảo là bàn xong trong 1 tiếng thôi.

Tức là không bao gồm thời gian ngoài công chuyện chính.

“Nếu tính cả thời gian cho việc khác nữa thì sao?”

“Hmm...... chắc tầm 1 tiếng rưỡi đến 2 tiếng chăng.”

Thế là tôi đoán đúng rồi.

“Cũng đã muộn rồi, nên tôi định mời cậu ăn cơm cùng luôn ấy mà.”

Không ai muốn cả. Sao mình lại bị xoay như chong chóng bởi cái trò mèo này nhỉ.

Nói vậy chứ bị cho chiêm ngưỡng món ăn đang được chuẩn bị ngay trước mắt thì cũng khó mà bảo không được. Tôi bị dụ vào tròng rồi.

Dù là nhìn từ phía sau thôi, nhưng thao tác của Horikita không hề tệ.

Nghĩ tới việc vẫn còn là năm nhất cao trung thì thấy cô ấy cũng giỏi thật.

“Bố mẹ tôi đều đi làm cả, nên bữa tối là do tôi phụ trách.”

Như đọc vị được ánh nhìn cho tới suy nghĩ của tôi, Horikita nói.

“Cậu không thấy nó phiền toái hay tốn sức sao?”

Nấu ăn vui thì vui, nhưng vẫn có phần nào phiền phức thật.

“Từ khi biết anh ấy theo học trường này, tôi cũng đã tự mình luyện tập kha khá nữa.”

“Để chuẩn bị trước cho đời sống sinh hoạt trong trường này hở?”

“Chính xác.”

Phập, cắt xong thứ gì đó, cô ấy quay sang hoàn thành nốt nồi súp miso.

Nhưng nếu không phải là về bài thi thì là chuyện gì nhỉ.

Tôi vẫn chưa đoán ra được.

10

Sau tầm 15 phút chờ đợi.

Horikita đã nấu xong, và chúng bắt đầu được bày ra trên bàn ăn. Những món ăn trong tầm mắt đây đều trông ổn áp hơn tôi nghĩ. Nhìn như mấy bữa ăn hay xuất hiện trên tivi ấy. Rồi Horikita ngồi xuống phía đối diện tôi.

Nếu Sudou mà chứng kiến quang cảnh này thì có khi tôi bị ăn đấm mất.

Có giải thích chắc chả lọt tai cậu ta được đâu.

Tôi muốn tin là cô ấy cũng có làm như này cho Sudou rồi quá.

À không, có như thế thật thì tôi vẫn bị vào tầm ngắm thôi.

“Ăn đi.”

Được mời, tôi với tay lấy đôi đũa. 2 con người đối mặt nhau trong một bữa ăn.

Tôi cảm thấy bị deja vu cực mạnh. (Na: không phải e chế đâu, nó thế thật đấy) ( không đâu em, nó từng được mời ăn trưa rồi mà)

Tôi nhớ ra đợt tôi bị Horikita dùng mĩ thực kế ở căng tin trường hồi đầu năm.(đấy, a bảo mà)

“Cậu đang nghi ngờ tôi sao?”

“Đúng thật là tớ đang cảm thấy không ổn cho lắm.”

“Lại đi nghi ngờ sự thân thiện của người khác, bằng chứng cho thấy cậu là một con người có vấn đề đấy.”

“Cậu tự đi mà nói với bản thân ấy.”

“Hôm nay tôi khác mà.”

“......”

Nếu cô ấy làm để tiếp đãi tôi thật thì không ăn cũng thất lễ nhỉ.

Nhưng nghi ngờ là bản năng của con người. Không. Mà là kinh nghiệm xương máu của tôi mách bảo thì đúng hơn. Không may, bây giờ tôi không còn lối thoát nào nữa rồi.

Từ thời điểm tôi bước vào phòng Horikita mà không có một tấc sắt trong tay, thắng thua đã phân rõ ràng.

Thôi thì cứ ăn thử súp trước vậy.

Hương thơm của miso quấn lấy khứu giác tôi. Với nguyên liệu chính là củ cải, đây có vẻ là một món tốt cho sức khỏe đây.

“Mugi-miso hửm.” (TN: là loại miso làm từ đại mạch, không phải từ đậu như bình thường)

Nó đặc trưng nhờ cái vị ngọt lan tỏa mạnh mẽ trong miệng chỉ sau một ngụm húp.

“Cậu tinh đấy. Loại này thường được ưa chuộng ở vùng Kyushu hơn, không biết có vừa miệng cậu không?”

(TN: mugi-miso thường được sản xuất ở vùng Kyushu, Setouchi với Shikoku, ít muối hơn loại hay thấy, và dùng nhiều men hơn nên vị ngọt đậm)

“Cậu nấu ăn giỏi thật.”

Tôi thử khen thật lòng vậy, nhưng Horikita không có vẻ gì là vui mừng mấy.

“Thời đại bây giờ cũng không cần kĩ năng cao siêu gì đâu, nên nó chẳng đáng tự hào là bao. Muốn làm một món chỉ cần mua đồ ở siêu thị hay cửa hàng tiện lợi về, rồi tra cách làm trên mạng thôi?”

Nếu là nấu không thì, có thể, nhưng từ cách bày món, cho tới cách cắt thái các thứ đều cần có gu tốt mới làm được. Và nó không phải thứ một sớm một chiều là thành thạo như vậy.

“Cậu cũng có hay nấu kiểu này cho Sudou không thế?”

Nghe tôi hỏi vậy xong, Horikita bất mãn nhìn qua bên này.

“Tại sao tôi lại phải nấu ăn cho tên đó?”

“À thì...... cậu hay kèm cậu ta học mà.”

“Đúng là như vậy, nhưng sao chuyện đó lại trở thành lí do tôi cần nấu ăn?”

Tôi định hỏi vui thôi mà cô ấy vẫn tiếp tục phản biện lại.

“Nếu tôi là người được cậu ấy dạy thì đó là hành động trả ơn, tôi hiểu ý cậu. Nhưng người dạy là tôi làm gì có chuyện làm những việc tốn công tốn sức như này chứ.”

Quả thật là một bài nghị luận hoàn hảo cơ mà......

“Tôi không hiểu nổi cậu thông minh hay là ngu ngốc nữa.”

Đó chính xác là lời tôi muốn nói đây. Sudou thích Horikita, điều đó quá rõ ràng rồi. Từ đó nghĩ rằng cô ấy có tiếp đãi cậu ta kiểu vậy cũng không lạ. Nghĩa là cô ấy chưa để ý tới tình cảm của Sudou thì phải. Có lẽ đó chỉ là do Horikita chưa quan tâm tới vấn đề gọi là tình yêu mà thôi. Cô ấy vẫn chưa đủ trưởng thành để nhận ra được chuyện đó. (TN: tự đi mà nói với mình đi ayanon)

“Nào, tới lúc vào chuyện chính rồi.”

Xong, cô ấy lôi quyển vở ra đưa tôi.

Không cần hỏi cũng biết đây là cái gì. Vấn đề mà Horikita đối mặt dạo đây.

“Tôi đã viết ra chiến lược tốt nhất có thể nghĩ ra được cho lớp C rồi. Tôi muốn cậu đọc qua và cho tôi nghe ý kiến của cậu.”

Rồi, cô ấy chêm thêm.

“Cậu, ăn rồi đúng không?”

Chơi bẩn thật. Lại đi trả công trước nhờ việc sau mới chết chứ. Tôi mở ra, đập vào mắt là hàng loạt dòng chữ ghi chép chật kín về bài thi lần này. Có cả phần về 10 hạng mục lớp A, nhưng do hôm nay mới phát biểu nên vẫn đang bỏ dở.

Nhân tiện, 10 hạng mục lớp C chọn là ‘tiếng Anh’ ‘bóng rổ’ ‘bắn cung’ ‘bơi lội’ ‘tennis’ ‘bóng bàn’ ‘sleeptype’ (để vui thôi edit tùy a =]]]) ‘bóng đá’ ‘đánh đàn piano’ và, ‘kéo búa bao’.

Cái cuối cùng có vẻ là lối thoát hiểm khi vào đường cùng đây.

Xác suất chiến thắng của từng người trong từng hạng mục, cả điểm đánh giá của cá nhân Horikita nữa.

Tất cả những gì cần thiết đều đã được ghi chép đầy đủ trong quyển vở này. Tôi lặng lẽ đọc hết tới các chi tiết nhỏ, thấy vậy, cô ấy trông có vẻ bất ngờ lắm.

“Bỏ chuyện bữa cơm qua một bên, cậu không nghĩ là tớ sẽ nghiêm túc xem đúng không?”

“P-Phải. Tôi còn chuẩn bị sẵn tinh thần bị cậu từ chối cơ......”

“Bài thì này không thể thiếu những dữ liệu nhờ cậu thu thập được. Làm sao tớ có thể phát huy lợi thế của Leader khi không biết cái này chứ.”

So sánh với những gì tôi nhặt được đây đó thì cũng không khác chút nào cả.

“Phải nói đống thông tin này mà lộ ra là lớp mình toi đấy.”

“Kết quả của 1 tuần suy nghĩ mất ăn mất ngủ đấy. Không chính xác thì có mà cạp đất ăn à.”

Với thứ này trong tay thì nói thẳng ra là ai cũng trở thành Leader được.

“Tôi sẽ cố gắng bổ sung thêm vào quyển này, mục tiêu đủ để đối mặt với 10 hạng mục lớp A đưa ra. Còn lại nhờ cậu xem xét rồi ra chỉ thị của Leader đấy.”

“Ừ. Sudou với Akito vẫn là một con bài có ích kể cả khi không phải hạng mục 1 vs 1 này, còn Onodera nếu bị phân cho đối thủ là nam thì kết quả sẽ hơi bị bấp bênh. Tốt hơn là nên nghĩ tới cả ứng viên thứ 3 thứ 4 cho chắc chắn.”

Horikita lặng lẽ gật đầu. Vô tư phân luôn những người có khả năng tỏa sáng ở nhiều mặt vào một hạng mục nào đó thì rất phí. Dù gì thì đường đi nước bước của cô ấy cho đến bây giờ vẫn chưa có gì đáng phàn nàn cả.

“Tớ không có ý kiến gì về nội dung trong này đâu. Nhưng tớ có thể đề nghị một thứ được chứ?”

“Tất nhiên.”

“Trong hạng mục của lớp A có môn cờ vua, cậu nhớ không?”

Uống một ngụm nước, tôi bắt đầu.

Vì không có ai thạo bộ môn này, nên tất nhiên nó vẫn đang để trống.

“Có chứ. Tạm thời tôi đang để cái đó nghĩ sau, đến tôi còn chưa đụng vào cờ vua bao giờ đây này. Người duy nhất trong lớp biết luật là Leader, cậu đấy. Chắc tôi cũng sẽ phải hỏi cậu mấy thứ đó.”

“Về chuyện này, tớ muốn cậu làm người chơi cờ.”

“...... Tôi ư? Đúng là cần có ai đó luyện tập thật...... nhưng vì sao?”

Rằng mình không thể trở nên đủ mạnh để thắng được.

“Vì tớ nghĩ cậu là người phù hợp nhất để tớ dạy cách chơi ấy mà.”

“Nếu là tôi thì không cần phải xây dựng mối quan hệ lại từ đầu, ý cậu có phải vậy không?”

“Cũng đúng, một phần.”

“Tôi thì không vấn đề gì...... nhưng không phải vẫn có những người thân với cậu hay sao? Tự mình nói cũng hơi ấy, nhưng tôi nghĩ tôi có thể có ích ở các hạng mục khác nữa.”

Về cơ bản thì Horikita là một học sinh xuất sắc về mọi mặt.

Thi viết hay thể thao, cô ấy đều đạt được một thành tích nhất định, điều đó là chắc chắn.

“Thứ cần nhất là năng lực mà thôi. Phần can dự cho Leader bên kia đặt ra có giới hạn thời gian. Sakayanagi có tự tin vào tay nghề của mình đến đâu đi nữa, thì khoảng thời gian đó vẫn chưa đảm bảo được cái gì cả. Vậy nên không có chuyện cô ấy dùng ngay từ lúc mở màn đâu. Nói cách khác, cách chơi đầu ván cờ mới thực sự quan trọng.”

Nếu bị áp đảo ngay từ thế cờ mở đầu, thì việc cứu vãn tình thế sẽ rất khó.

“Không phải chỉ do cậu hiểu luật nên mới chú tâm đến vậy chứ? Cậu nghĩ cờ vua là 1 trong 5 hạng mục chính thức của họ đúng không?”

“Hầu như chắc chắn. Tớ thấy phần can dự của Leader khá lớn cũng là một khúc mắc.”

“Tôi cũng nghĩ vậy thật...... Được thôi. Tôi sẽ nghe theo cậu.”

Tôi cảm kích tinh thần của cô ấy, và tiếp tục ăn nốt.

“Thế, cậu định cho luyện tập như nào?”

“Có thể sẽ vất vả cho cậu, nhưng tớ nghĩ chúng ta nên tập với nhau qua mạng vào buổi đêm.”

“Như vậy thì không sợ bị ai nhìn thấy rồi, tất nhiên cũng không bị nghe lỏm nữa.”

Các buổi tập luyện cho hạng mục khác không bị bòn rút cũng là một điểm tốt.

11

Cứ tưởng vậy là xong chuyện, nhưng không.

“Tôi muốn nhờ cậu việc này, Ayanokouji-kun. Cậu ăn cơm tôi nấu rồi nhỉ?”

“Này nhớ, dùng tiểu xảo mãi cậu không thấy nó bất công à?”

Ăn được nửa bữa, ác quỷ lại xuất hiện.

Quyển vở thôi chưa đủ sao.

“Bất công? Tôi lại thấy cách làm của cậu còn bất công hơn ấy?”

“Cậu muốn nói chuyện gì?”

“Class poll. Cậu là người giật dây tôi phải không? Trả lời tôi đi.”

“Chờ đã. Tớ không làm gì――”

“Anh tôi đã cho tôi vài lời khuyên vào lúc ấy. Và người đứng sau việc đó là cậu, không phải ai khác.”

Trông không giống như cô ấy đang ăn nói vô căn cứ cho lắm.

Nhưng nếu bảo Horikita anh tuồn thông tin này ra thì cũng phi lý.

“Hồi đầu tôi chưa thể nhận ra được. Nhưng ngẫm kĩ lại tôi mới thấy.”

Tức là cô ấy suy ra cái kết luận đó bằng sức mình.

“Cậu đã đọc vị được đường đi nước bước của tôi, tất cả.”

“Xem ra tớ có phủ nhận cậu cũng sẽ không tin đâu nhỉ.”

“Tất nhiên. Tôi mà đi hỏi anh về chuyện này cũng vô ích thôi, anh ấy sẽ không bao giờ nói hớ cái gì đâu. Mặc dù không có bằng chứng xác thực, nhưng tôi vẫn chắc chắn rằng cậu là người đó.”

Qua 1 năm, Horikita đang trưởng thành lên, từng chút một.

Cả tôi lẫn Horikita anh đều công nhận điều đó.

Khoảng cách với người anh càng thu hẹp lại, tài năng cô ấy càng phát triển.

Với tư cách là anh trai bao năm trời, anh ta hẳn phải để ý thấy tiềm năng to lớn của Horikita rồi. Có lẽ vì thế mà anh ta mới cảm thấy chán ngán khi người em gái chỉ biết đuổi theo bóng dáng của mình mà thôi.

“Trông cậu khó ở ghê nhỉ?”

“Như đang bị người phỏng vấn chèn ép lại chả.”

“Thôi được. Qua thái độ của cậu tôi cũng hiểu rằng không gì có thể làm khó cậu rồi.”

Xong, cô ấy kết thúc câu chuyện. Có vẻ sau này khó mà giật dây được nữa rồi.

“Có câu hỏi này, trả lời hay không là tùy cậu.”

Ánh mắt cô ấy giữ chặt lấy tôi không rời.

“Trận đấu với Sakayanagi-san, cậu nghĩ chúng ta thắng được không?”

“Tớ nghĩ cô ấy không hẳn là đối thủ mà chúng ta không thể địch lại được. Sau khi đọc quyển vở này tớ thấy vậy.”

“...... Được. Còn tôi, tôi sẽ cố gắng dẫn dắt lớp hết mức có thể.”

“Bây giờ cậu đã làm xuất sắc lắm rồi.”

Trong tình trạng thiếu Hirata, gần như cả lớp đều đang nghe theo chỉ thị của Horikita.

Đứng lên chỉ đạo lớp tới chiến thắng.

Tôi thực lòng cảm kích cô ấy đã và đang làm những phần tôi không thể.

“Tớ phó thác hết cho cậu đấy, cứ giúp tớ quyết hết đi.”

“Tôi biết rồi. Nhưng riêng phần can dự dành cho Leader thì không phải cậu tự quyết sẽ tốt hơn chứ?”

“Cả phần đó nữa, nhờ cậu cả.”

“...... Cho tới cuối cùng, cậu định thi đấu chỉ bằng những thứ tôi chuẩn bị hay sao?”

“Dù gì thì tớ cũng có biết đến mấy chi tiết trong lớp đâu.”

“Thật là...... Cậu mà nghĩ như thế đã đủ để thắng lớp A thì vẫn còn non lắm.”

“Có thể.”

Được tiễn ra tới tận cửa, xong tôi rời khỏi phòng Horikita.

“Tạm thời tớ sẽ nói, cảm ơn vì bữa ăn...... nhưng từ lần sau xin cậu đừng có mà chơi kiểu này nữa.”

Tôi vẽ ra viễn cảnh phải trở thành một con người mất hết niềm tin mỗi lần được mời ăn.

“Cũng phải, tôi sẽ nghĩ cách khác vậy.”

Ê ê này.

Ý tớ đâu có phải thế.

(đọc tới đây thì chào mừng các bạn đã biết đến thuyền chìm mới mang tên gọi Suzune- đã được trang bị vũ khí hạt nhân vào ngày 28-2-2020)

12

Trước hôm quyết đấu với lớp A vài ngày, Keisei thành công tiếp cận vơi Katsuragi.

Lập tức cậu ấy gọi điện cho tôi, hẹn tới một nơi vắng người.

Về cơ bản thì Katsuragi giờ đây bị cô lập, nên tiếp cận một người hành động riêng lẻ cũng dễ.

“...... Thế, cậu bảo tôi làm gì hả, Yukimura?”

Người con trai có mối thù sâu sắc với Sakayanagi hướng ánh nhìn sắc lẹm về phía Keisei.

“Katsuragi, tôi muốn cậu hợp tác một chuyện.”

“Đến thương thảo vào giờ này thì khỏi cần nói cũng biết.”

Đang nói dở, Keisei bị Katsuragi đón đầu trước.

“Vậy thì nhanh thôi. Tôi muốn cậu nói tôi biết 5 hạng mục chính thức là gì, và 1 diều nữa, là mong cậu nương tay trong bài thi này.”

Cậu ấy nói ra điều mà đến cả tôi lẫn Horikita đều chưa nghe bao giờ.

“Làm gì tôi được lợi lộc gì?”

“Chúng tôi rất chào đón cậu tới lớp, Katsuragi.”

“Hay lắm. Phản bội lớp A để được rớt xuống lớp C hả?”

Khinh khỉnh cười, cậu ta đá ngay lời đề nghị từ Keisei.

“Bọn tôi sẽ lên lớp A vào một ngày nào đó, bọn tôi có đủ thực lực để làm vậy.”

Rằng lúc đó giao kèo này sẽ phát huy hiệu lực hơn nhiều.

Nhưng với Katsuragi chúng chỉ là những lời nói phét, không hơn không kém.

“Sẽ lên lớp A vào một lúc nào đó, hở. Lớp nào chả nói vậy chứ.”

“Cái đó......”

“Nếu có thực lực thật sự thì đánh thắng lớp A mà không dùng thủ đoạn như này xem nào? Chẳng phải các cậu không làm được nên mới định nhờ đến tôi để thắng hay sao?”

Trước những lời lẽ chỉ trích mạnh mẽ từ Katsuragi, Keisei đành im lặng, không chối cãi được.

“Thôi đủ rồi. Giả sử như các cậu lên được lớp A thật đi, thì ngay bây giờ, các cậu đưa cho tôi 20 triệu điểm được hả? Chắc chắn là không rồi. Nếu có đủ vốn đưa tôi thì lớp cậu đã phải đi cứu Yamauchi trước chứ.”

Đương nhiên Katsuragi biết rõ rằng lớp C không thể nào có được số tiền lớn như vậy.

“Chuyện này thì......”

“Hay cậu muốn nói là cứ chờ đến 2 năm sau đi rồi tôi sẽ có 20 triệu điểm?”

“......Phải.”

“Lại một câu chuyện hoang đường nữa. Không có gì đảm bảo rằng các cậu sẽ chuẩn bị được 20 triệu khi lên được lớp A cả. Có kí kết hợp đồng rõ ràng mà tới lúc đó vẫn chưa có đủ điểm thì trả kiểu gì? À bình tĩnh, cái này vốn có phải ý của toàn thể lớp C không đấy?”

Katsuragi không phải là thằng ngu. Chắc hẳn cậu ta nắm rõ tình hình bên này như trong lòng bàn tay rồi.

u22719-e28dc1ec-e8af-4a96-8ceb-21fd1a3cdd52.jpg

Nếu là ý thống nhất của cả lớp C, thì người đại diện đến gặp Katsuragi phải cỡ như Horikita mới đúng. Từ thời điểm tôi với Keisei ra gặp mặt, cậu ta đã đánh hơi được cái này là chuyện mật rồi.

“Tôi hiểu các cậu đang rất cố gắng, nhưng riêng cái tiền đề trong cuộc thương lượng cậu cũng không chuẩn bị cho tử tế được. Cậu định chờ tôi vui vẻ nhận lời rồi mới đi xin phép cả lớp hay gì? Cậu nghĩ tôi là người như nào vậy chứ?”

Không dễ gì khi đi phản lại chính đồng đội lớp mình.

Người con trai trọng tình trọng nghĩa lại càng không.

“...... Cậu, cậu định ngồi im chịu trận bởi Sakayanagi mãi sao?”

“Gì cơ?”

“Kể cả khi Totsuka bị đuổi đi, cậu vẫn muốn bám víu lấy lớp A sao?”

Hiểu rằng không thể thuyết phục cậu ta bằng cách kia, Keisei sống chết làm tới.

“Tôi thì không muốn ở bộ dạng thảm hại vậy cho tới tốt nghiệp đâu. Hèn nhát mới đi làm thế.”

“Cuối cùng lại đi khiêu khích bằng những lời châm biếm ‘thảm hại’ ư. Cậu xứng đáng nhận điểm 0 môn thương lượng đấy, Yukimura.”

“...!”

Lời nói như mũi dao đó cũng nhắm vào tôi nữa.

“Cậu nữa, còn gì để nói không Ayanokouji?”

“Không, tất cả đều như cậu bảo. Bọn tớ không thể chối cãi được.”

Thấy tôi giơ cờ trắng đầu hàng, Katsuragi lập tức chuyển ánh nhìn khỏi tôi.

“Tôi không phải muốn công kích cậu đâu Yukimura. Chỉ là, nếu muốn ai đó đi phản bội thì phải chuẩn bị đủ mọi mặt tương đương với nó đấy.”

Lưng vẫn dựa vào tường, Katsuragi nhìn về phía xa xăm.

Cậu ta có nhìn vào vô định, mà chả nhìn gì thì đúng hơn.

“Nhưng cậu đã nói đúng, chỉ 1 điều thôi.”

“...... Đúng ư?”

Mất hoàn toàn ý chí chiến đấu, nhưng Keisei phản ứng lại với lời nói từ Katsuragi, ngẩng đầu lên.

“Đó là về việc tôi có mối thù không đội trời chung với Sakayanagi. Riêng cái đó, cũng đủ để tôi ra tay vì động cơ cá nhân rồi, kể cả khi không có phần lợi nữa.”

Vẫn khoanh tay, cậu ta chằm chằm nhìn thẳng mắt Keisei.

“Có thế các cậu đã lường trước được rồi, Sakayanagi chưa nói với một ai về 5 hạng mục chính thức cả.”

Như dự đoán, chỉ mỗi mình Sakayanagi biết thôi à.

“Tôi cũng không ưa kiểu đó. Đây không phải là thứ nên được áp dụng trong bài thi cần sự thống nhất của cả lớp như này. Đúng ra cần phải cùng nhau vạch ra chiến thuật thích hợp nhất mới phải.”

Lợi ích lớn nhất là không lo bị rò rỉ thông tin về 5 hạng mục ra ngoài, nhưng bù lại, họ không thể tập trung vào luyện tập những môn chính thức được. Cố gắng hết cả 10 hạng mục thì tất nhiên, hiệu suất sẽ giảm.

“Nếu chỉ là suy đoán của tôi thôi, thì không hẳn là không nói được.”

“T-Thật chứ!?”

Tưởng chửng như không thể thuyết phục Katsuragi nữa, vận may bất ngờ gõ cửa.

Đồng nghĩa với việc mối thù với Sakayanagi phải lớn tương đương vậy.

“Tuy nhiên,...... với điều kiện cậu hứa sẽ không nói với ai chuyện này.”

“T-Tất nhiên rồi. Tôi cũng sẽ nói với Horikita về vụ 20 triệu điểm sau.”

Keisei gật đầu, ra hiệu sẽ hứa cả điều kia nữa.

“Tôi không cần. Có cho đó là thông tin hữu dụng đi chăng nữa, các cậu cũng không thể chuẩn bị được 20 triệu đâu.”

“Vậy, đổi lại cậu muốn gì?”

“Không gì cả. Nếu phải nói, thì đó là sự bại trận của Sakayanagi.”

Xong, Katsuragi bắt đầu.

” ‘Cờ vua’ ‘tiếng Anh’ ‘toán’, 3 hạng mục này chắc chắn là thật. Còn đứng thứ hai chắc là ‘văn học hiện đại’ hoặc ‘flash-anzan’. Ngược lại, những môn cần nhiều người như bóng né với nhảy dây tập thể thì nghĩ là hạng mục ảo cũng được. Theo như tôi biết thì họ không luyện tập mấy môn đó hay sao ấy.”

[TN: flash-anzan là một bộ môn mà có những con số sẽ xuất hiện trên màn hình trong khoảnh khắc, và người chơi phải tỉnh nhẩm tổng những con số đó trong đầu]

Những lời Katsuragi vừa nói có chính xác hay không thì phải tới hôm đó mới biết được.

Nếu có ít nhất 3 hạng mục trong mấy cái vừa nói là thật, thì cậu ta nói đúng.

“Thật sự là không sao chứ? Cái mà, không cần trả lại gì ấy?”

“Chả phải tôi đã nói rồi sao. Rằng không có lợi gì vẫn đủ cho tôi lí do hành động đấy.”

Keisei đã lấy được thông tin tưởng chừng khó khăn từ Katsuragi theo một cách không ngờ tới.

Trông niềm vui dâng trào ghê không kìa.

“K-Kiyotaka, làm được rồi! Như vậy chúng ta cũng có đủ cơ thắng rồi!”

Keisei giơ nắm đấm lên làm pose chiến thắng.

“À còn 1 điều nữa. Về chuyện muốn tôi nương tay trong bài thi ấy.”

“Eh, à, thôi. Cái đó thì cậu không phải――”

“Huh. Cậu tiến tới nước này rồi mà chỉ với chừng đó thông tin đã thỏa mãn rồi sao?”

Nhìn cậu ấy luống cuống thích thú, Katsuragi cười nhẹ.

“Ý tôi không phải vậy nhưng......”

“Cậu không nên nghĩ rằng chỉ cần tôi hợp tác nửa vời như vậy là thắng được. Nên để trong đầu là khi tôi nương tay thì mới có thể thi đấu ngang sức với lớp A này thì tốt hơn. Nói vậy chứ, tôi chỉ giúp được ở flash-anzan hoặc nhảy dây tập thể nếu có thôi.”

Nghe vậy, tôi hỏi cậu ta 1 câu.

“Trong tình hình này cậu vẫn được Sakayanagi chọn cho tham gia ư? Nếu là nhảy dây tập thể cần nhiều người, tôi hiểu, nhưng trong cái môn mà 1 2 người điều khiển thắng bại như flash-anzan thì có gì đảm bảo cậu sẽ được gọi tới chứ?”

“Vì trong lớp A nói tới flash-anzan thì chỉ có tôi và 1 người nữa, Tamiya là thạo thôi. Nhưng trình độ của Tamiya cũng không nói là cao được. Trong tình hình đó bỏ tôi ra chỉ có hại chứ lợi lộc gì. Với cả cô ta nghĩ là bẻ được móng vuốt tôi rồi mà. Để tập dùng con cờ mới thì cũng phải động tới chứ hả.”

Dùng Katsuragi, một thời từng chống lại mình, như một con cờ.

Đó cũng sẽ là dịp để Sakayanagi phô diễn à. Cậu ta nếu là flash-anzan thì cố ý trả lời sai, nhảy dây tập thể thì để vấp ở giai đoạn sớm, một lời đề nghị như vậy.

“Nhưng tôi muốn hết sức tránh để Sakayanagi nhận ra tôi đang cố ý thua. Nhảy dây tập thể thì tôi còn giả vờ được, chứ flash-anzan thì tôi xin được giải những câu dễ đấy.”

Diễn cho ngang tài ngang sức, xong để thắng với kết quả suýt soát.

“Còn nếu tôi mà không được chọn trong flash-anzan thì coi như gặp xui mà từ bỏ đi đấy nhé.”

Dù thế thì cái thông tin vừa có vẫn là vô giá.

Sau khi Katsuragi đi khỏi, Keisei hào hứng nói.

“Chúng ta đi báo cáo chuyện này với Horikita thôi nào.”

“Không...... tớ nghĩ chúng ta chưa nên nói với Horikita về việc này vội.”

“T-Tại sao thế?”

“Nhìn vào kết quả thì có thể nói là ổn, nhưng nếu cô ấy biết chúng ta tự tiện hành động thì sẽ bị mắng đấy.”

“Dù gì thì vẫn phải tận dụng lợi thế chứ.”

“Cậu cứ giao phó việc này cho tớ. Tớ hứa không để bị thiệt đâu.”

Cậu ấy ngẫm nghĩ một hồi, rồi cuối cùng cũng đồng ý với tôi.

Chắc hẳn do cậu ta cắn rứt lương tâm vì đã tự tiện tiếp cận Katsuragi đây mà.

Chương 06: Nước mắt của phái mạnh.

Thông tin có được từ Katsuragi cũng chưa khiến lớp C chiếm ưu thế hoàn toàn.

Horikita cũng hiểu rõ điều này, giờ cần thiết là phải giải quyết nội bộ trước đã.

"Chờ một chút, Hirata."

Hirata vẫn luôn giữ quan điểm về thẳng nhà sau tiết.

Từ lúc cuộc bỏ phiếu kết thúc, đây là lần đâu tiên cậu ta đứng lại.

Đầu cậu ta vẫn không hề quay lại.

"Có lẽ không phải điều cậu muốn nghe đâu, nhưng tôi cần xác nhận lại. Tôi không định đưa cậu vào bất cứ mục thi nào. Nhưng tùy vào hoàn cảnh, có thể Sakayanagi sẽ lợi dụng hiện tại và cậu vẫn sẽ phải tham gia vào một số hạng mục nếu có biến cố."

Dù có muốn bỏ qua, tỉ lệ toàn bộ 38 người lớp C đều phải có mặt là có.

"Nếu trường hợp đó xảy ra. Tôi muốn biết cậu sẽ làm gì, chạy cho có, hoặc tệ nhất là ?"

Thế nhưng, Hirata không hề đáp lại. Chỉ có bầu không khí nặng nề ấy vẫn cứ tồn tại.

Sau đó, cậu ta vẫn tiếp bước ra đi.

"Tôi sẽ coi đó là câu trả lời."

Horikita đánh mắt đi chỗ khác.

".…Nè, bọn mình thắng thế nào được nhỉ.…Hirata cứ thế hoài."

Các bạn nữ bắt đầu xì xào.

Và thế là, một lần nữa cái sức ép tĩnh lặng ấy bao trùm lên cả lớp C.

"Tôi đã làm như cậu muốn rồi đấy, nhưng chẳng có gì thay đổi cả."

"Chắc chưa?"

"Hử...?"

Horikita với khuôn mặt khó hiểu, nhưng phía trước mới là sự khác biệt.

"Hirata-kun! Chờ đã."

Không biết đây là lần thứ mấy Mii-chan như thế rồi. Cô nàng vơ cặp sách rồi vội vã chạy theo cậu ta.

"Mii-chan vẫn cố gắng kìa."

"Tôi không hiểu, ý cậu là thế nào?"

"Horikita, cậu vẫn còn việc phải làm nhỉ? Sắp xếp lại thứ tự cho phù hợp ấy."

Người duy nhất có thể làm việc đó bây giờ chỉ có Horikita thôi.

Tôi bám theo sau Mii-chan.

Bọn họ đang đối mặt nhau giữa đường về kí túc xá. Nhưng không phải ngôn tình đâu.

Cô nàng nhỏ con ấy đang cố thức tỉnh Hirata.

"Hirata-kun. Làm ơn. Bọn tớ rất.…cần cậu.…thế nên.…là.…"

"Được rồi Mii-chan. Làm ơn buông tha cho tôi đi."

"Bao giờ cô mới hiểu cho nhỉ."

Nhưng lời sắc bén đó như muốn xiết đứt trái tim cô nàng kia vậy.

Nhưng ánh mắt ấy vẫn không từ bỏ.

Có lẽ đâm lao rồi phải theo lao.

"T-tớ sẽ không từ bỏ đâu.….tớ sẽ không bỏ mặc cậu, ít nhất là trong tình trạng này đâu."

"Thế, cô định làm gì nào? Nói tôi nghe xem?"

"Cái đó.…cậu.…nếu cậu trở về như trước kia.…"

"Trước kia? Nhảm nhí."

Những câu từ lạnh lùng cứ lao liên tục về phía thân hình bé nhỏ.

"Không phải thế.…tớ...tớ vẫn tin là Hirata-kun sẽ trở lại như lúc đầu."

"Tôi vừa bảo còn gì. Đừng có tùy tiện quá, phiền lắm."

"Kể cả cậu nói vậy nũa."

Hirata đang siết nắm đấm lại, trường hợp tệ nhất có thể diễn ra được.

"Vậy cậu có đưa Yamauchi quay lại được không?"

"U....….?"

"Nếu muốn tôi trở lại, cậu có làm được việc đó không?"

Một khi đã bị đuổi học, thì chuyện xuất hiện lại là không tồn tại.

Đồng nghĩa với việc Hirata sẽ không bao giờ lùi bước.

Cậu ta ám chỉ thắng điều đó với Mii-chan.

"Chuyện đó..."

"Trước khi mở mồm, thì tốt nhất nên suy nghĩ kỹ đi."

Hirata quay lưng. Bất giác Mii-chan vươn tay ra.

Cô níu tay Hirata lại.

Nếu để cậu ta về phòng thì lại thêm 1 ngày lãng phí.

"Cô có thể buông ra không?"

"Tớ...tớ không buông."

Cậu ta khá cự tuyệt, nhưng Mii-chan vẫn không có dấu hiệu dừng lại.

Có thể với như thế, Hirata sẽ cảm thấy cảm giác được tin tưởng.

Nếu đến quá gần thì có lẽ sẽ cản trở Mii-chan mất.

Hirata thở dài.

Rồi dứt khoát giật mạnh tay ra, đủ mạnh để Mii-chan phải hét lên.

"Aaaa!"

Không giống Hirata lắm, khá bạo lực.

Mii-chan vẫn còn ngồi tại chỗ do cơn sốc.

"...Tôi đã bảo là tha cho tôi...không thì.…t.…tôi."

Mii-chan vẫn ngước lên nhìn về phía trước.

Dù có lẽ sẽ bị chính Hirata căm thù.

"Đừng cố gây ám ảnh cho tôi thêm nữa, tôi đã chịu đủ rồi..."

Lời đó cũng là lời cuối.

Liên tục là những gáo nước lạnh tạt vào mặt Mii-chan, Hirata hiện tại với Hirata ngày xưa.

Cùng lúc đó 1 cậu con trai bước ngang qua.

Mái tóc vàng hoe cùng mùi nước hoa đi kèm.

"Ôi dà, ôi dà, cậu cũng bị kích động nhỉ, khiến tôi chứng kiến một cảnh khó coi thế này."

Bị lời khích đểu của Kouenji kích động. Mà Kouenji cũng thuộc câu lạc bộ về thẳng nhà à.

"Ui chà, đừng bận tâm, cứ tiếp tục đi, tôi chỉ đứng xem thôi."

Hirata cũng không ngu ngốc thế.

Ngược lại cậu ta còn nhe nanh vuốt về phía sự hiện diện mới kia.

"Cậu cũng có...điều cần nói à...?"

"Cần? Không, tôi có tất cả mọi thứ rồi."

Và cứ thế, Kouenji bước qua mặt Hirata...

"Cũng đúng nhỉ, một kẻ như cậu thì có lẽ tôi mới là người cần gì đó mới phải."

Kouenji vẫn bình thương như mọi khi.

Không hơn không kém.

Cậu ta vốn không quan tâm.

"Thế à, thấy tôi chướng mắt à? Nếu không thích thì cậu có thể biến càng nhanh càng tốt mà.

Đúng cách Kouenji rồi, do dự như thế thì sao không rời trường.

".…Câm mồm...cậu thì biết gì về tôi.…."

"Không biết, tôi đếch quan tâm, nhưng đoán cũng dễ mà. Nhưng không gây phiền phức thì cũng an toàn thôi. Vô vị."

"D-dừng lại đi Kouenji-kun, Hirata-kun không làm gì sai cả."

Mii-chan can thiệp.

"Otto, có vẻ làm phiền rồi, xin thất lễ."

Vì lẽ nào đó, Kouenji đáp lại với một chút kính trọng.

"Nhưng cậu nên quên cậu ta dần đi là vừa, tên này hết hi vọng rồi."

Hirata có vẻ đã chạm đến giới hạn, trừng mắt hướng về Kouenji.

"Kho-không được, Hirata-kun!"

Mii-chan lao vào giữa hai người họ, nhưng Hirata còn dùng lực mạnh hơn lúc nãy nữa gạt Mii-chan ra. Cậu ta hướng về phía Kouenji.

Tay phải tóm lấy cổ áo, Kouenji lập tức dùng tay trái chặn lại.

"Gggg!"

"Cậu biết là trở thành kẻ địch thì đồng nghĩa với không bao dung không? Tôi không thể để mặt mình có vết thương được."

Cậu ta dùng lực siết cố tay Hirata, khuôn mặt tức giận kia biến sắc, một chút đau đớn và giận dữ hòa vào.

"Đủ rồi, tớ buồn lắm đó, Kouenji.…!"

"Cậu ta thì sao cũng được, nhưng để một cô gái phải khóc thì là chuyện khác."

Kouenji liếc mắt xuống Mii-chan đang ngồi bệt ở dưới.

Sau đó cậu ta thả tay Hirata ra.

"Chính cậu là người làm cô ấy ngã, tính đứng nhìn mãi à?"

"Không liên quan đến tôi."

"Không liên quan, cậu vừa nói một cậu khá khó nuốt đấy."

Hirata cố đánh mặt đi chỗ khác để lờ Mii-chan đi.

"Mà cũng chả sao cả. Cậu tự quyết hết."

"ể- ể- ehhhhhhh!?"

u22719-948bcddd-becd-448b-8396-59ec4c82fe8d.jpg

Bằng một cách ga lăng, Kouenji ẵm Mii-chan lên khá nhẹ nhàng.

"Nếu không muốn, thì tôi sẽ giúp thay cậu vậy."

Là một người khá bí ẩn, hành động bế Mii-chan lên khiến chính Hirata cũng bàng hoàng.

"Thật tội nghiệp, cậu bị thương luôn rồi này. Để tôi chữa cho nhé."

"Aaaaaaa, ano, ano!? Tớ có bị thương chỗ nào đâu!"

"Không cần lo lắng đâu. Tôi có thể thấy mà, tôi sẽ nhẹ nhàng với cậu."

"nếu cậu không muốn làm thì tôi sẽ giúp cậu vậy"

Có lẽ vết thương mà Kouenji nói ở đây không phải là vết thương thể xác.

Mà là tâm hồn. Tôi nghĩ thế.

Giữ khoảng cách, Kouenji bắt đầu bỏ qua Hirata.

"Ano, ano, cho tớ xuống đi mà!"

"Hahaha! Không được đâu cô bé. Cậu đã bị tôi bắt rồi."

"Hểểểểể!?"

Đằng sau lưng Kouenji, Hirata vẫn đứng đó trừng mắt nhìn.

Nhận ra điều đó, Kouenji dừng bước.

"Cậu vẫn còn điều gì bất mãn à?"

Có vẻ như tôi không bị phát hiện.

"Cậu tính làm tổn thương tôi đến bao giờ nữa đây. Chỗ nào cũng vậy, lúc nào cũng vậy."

"Sai rồi, cậu mới là người để người xung quanh mình tổn thương. Ít nhât tôi không bao giờ xem thường một cô gái có thiện cảm với mình như cậu."

Vừa đi vừa nói, Kouenji giữ chặt khiến Mii-chan không có cơ hội phản kháng.

Tuy đường về là giống nhau, nhưng có vẻ Hirata không muốn đi cùng nên đã rẽ hướng khác.

Tôi mất một lúc để quyết định xem nên đi theo ai, cuối cùng thì tôi đi theo về phía Kouenji.

Cặp Mii-chan vẫn ở đây, tôi nhặt lấy và đuổi theo họ.

Ở trước cổng kí túc, Kouenji nhẹ nhàng đặt Mii-chan xuống.

"K-Kouenji-kun này, tại sao.…"

"Fufufu, tại sao ấy nhỉ."

Kouenji trả lời kèm một nụ cười.

"Dù sao thì sau hôm nay cậu cũng nên bỏ việc đuổi theo Hirata-boy đi."

Tôi trả cặp cho Mii-chan.

"Cảm ơn cậu, Ayanokouji-kun...mà vậy là...cậu cũng biết rồi nhỉ."

Cô nàng khá tinh ý đấy. Nhưng tôi lơ nó đi.

"Tôi sẽ ngồi đây chờ đến khi nào cậu vào thang máy nhé?"

"...Tớ...tớ hiểu rồi."

Giờ có tìm thì cũng không rõ Hirata đi đâu rồi.

Mii-chan đành bỏ cuộc và nghe theo Kouenji về phòng.

Tôi cũng nhìn theo bóng dáng ấy, còn Kouenji thì ngồi ở chiếc ghế ở hành lang.

"Giờ thì cậu muốn gì ở tôi đây, Ayanokouji-boy."

"Sao cậu lại tham gia. Muốn kích động. Hay vì giúp lớp?"

"Cậu có vẻ chưa đọc được tôi nhỉ?"

Tsk, tsk, tsk, cậu ta vừa tặc lưỡi vừa vẫy ngón trở.

"Tôi chẳng hành động gì thay lớp cả, chỉ làm điều mình thích thôi. Mà làm vậy thì vô tình điểm lớp sẽ có nhiều hơn, chỉ là tác dụng phụ thôi mà.

Có lẽ chỉ khi có nguy cơ rời trường cậu ta mới thực sự nghiêm túc.

"Cái sự tồn tại xấu xí đó u ám như lũ ruồi nhặng vậy."

Cậu ta bất giác mở lời.

"Không phải cứ như thế thì nếu có một cuộc mở phiếu nữa, cậu sẽ là người tự đưa mình lên giàn thiêu à?"

"Fufufu, có thực lực thì có gì phải sợ."

Sau khi xác nhận Mii-chan đã lên thang máy, Kouenji đứng lên.

"Đúng rồi, lần này cậu là Leader nhỉ."

"Ừm."

"Vì tôi không hứng thú nên đừng chỉ định nhé."

"Xin Horikita ấy. Cậu ấy mới quyết định mọi chuyện mà."

"Cậu nói dối tệ nhỉ? Không phải chính cậu mới là người quyết định mọi thứ sao. Cậu mới là 'Leader' mà?"

Theo luật là vậy... mà chắc cậu ta không quan tâm đâu.

"Có lẽ sẽ tùy cơ ứng biến mà cậu có lẽ sẽ tham gia."

Nói xong, tôi lên thang máy và quay lại phòng của mình.

1

Tôi bắt đầu rời khỏi kí túc và đi tìm Hirata.

Có lẽ cậu ta sẽ không về trường đâu, có thể là ở trung tâm Keyaki, hoặc là quanh đó.

Khả năng cao là cậu ta muốn tránh những nơi đông người.

Mà, dù sao thì cứ đi loanh quanh tìm kiếm chút đã.

Sau một tiếng lang thang, tôi tìm thấy cậu ta ngồi một mình ở một chiếc ghế dài.

"Hirata"

Tôi đến thật gần cậu ta, gần đến mức mà tôi vươn tay ra cũng có thể chạm được vào cậu ta và gọi.

"Ayanokouji à?"

Phản ứng của cậu ta thật chậm chạp, ngẩng bộ mặt đang cúi gằm xuống của cậu ta lên.

Lâu lắm rồi tôi mới đối diện trực tiếp với cậu ta như thế này.

Mặt cậu ta trông như là thiếu ngủ trầm trọng, mắt cậu ra rụp xuống làm bản mặt của cậu ta xuống sắc tệ hại.

"Cho tớ chút thời gian được không"

Khi tôi nói vậy thì mắt cậu ta mở to ra một chút.

"Mồ, tớ ngán lắm rồi đấy mấy người. hết lần này đến lần khác, tại sao mấy người lại cứ muốn quan tâm đến tớ vậy chứ. Tớ cứ nghĩ Ayanokouji hiểu rõ về tớ nhất rồi, tớ nghĩ là cậu sẽ để yên cho mình nhưng. Tớ rất thất vọng đấy."

"Xin lỗi nha, cậu có thể gạt tớ ra như Mii-chan mà?"

Nhận một chút lời nói như khiêu khích của tôi, nhưng Hirata vẫn không có dấu hiệu đứng lên.

"Chút thời gian...ấy nhỉ. Cũng chả có vấn đề gì, dù sao thì chúng ta cũng học cùng trường, nếu cậu muốn thì tớ cũng không trốn được. Bây giờ tớ cũng mệt mỏi lắm rồi nên cũng chả có hứng chạy trốn, nhưng... tớ nghĩ tớ cũng chẳng giúp gì được cậu đâu"

Trong một khoảng thời gian gần đây, Hirata đã nhận được rất nhiều lời hỏi han từ mọi người.

Có động viên, có cổ vũ. nhưng những điều đó chỉ làm cậu ta thêm đau đớn thôi.

Dù có không hiểu về “ai đó”, hoặc không tường tận về một thứ “gì đó”.

Để có thể chữa lành vết thương tinh thần, lẽ ra có thể bao bọc lại bằng sự nhẹ nhàng.

Dựa lưng vào chiếc ghế dài, 2 người bọn tôi ngồi đó.

u22719-76dd5fe6-c0c1-4a72-a1d5-3698ec2810ce.jpg

"Vậy thì... cậu muốn nói chuyện gì"

Tôi đã biết hết rồi, tất cả những dự định trong đầu Hirata.

Công việc của tôi chỉ cần nhẹ nhàng hỏi chuyện cậu ta, để cậu ta xả được nỗi niềm.

"Tớ muốn nghe về câu chuyện của cậu."

"Hả?"

Hirata trả lời tôi bằng một giọng thều thào hụt hơi.

"hồi còn bé cậu ra sao, cậu đã từng nghĩ những cái gì, có thể chia sẻ cho tớ biết mấy điều đó không?"

"...tại sao"

"Sao nhỉ, tự dưng tớ muốn biết thôi, không có lí do đặc biệt nào hết."

Thở dài 1 hơi, Hirata lắc nhẹ cổ về hai bên.

"Bây giờ tớ không rảnh để nhớ đến mấy chuyện ngày xưa đâu. Nên cũng chẳng có việc gì đáng để nói ở đây cả."

"Không rảnh à, tại sao?"

"Tại vì... cái đó..."

“Cậu cũng biết rồi mà?”

"Tại sao?"

Phớt lờ cái ánh mắt đó của cậu ta, tôi hỏi lại một lần nữa.

"...là vì yamauchi đã bị đuổi học."

Tôi đã bắt cậu ấy nói ra điều mà cậu ấy không muốn nói nhất.

Hirata là người có sự nhận thức rất tốt, cậu ta thở dài một hơi.

"Có vẻ tớ đã bắt cậu nói ra điều khá tệ rồi."

"Đây cũng chỉ là một vấn đề đơn giản thôi, nhưng nếu nó làm cậu thấy ghê tởm thì cho tớ xin lỗi trước."

"Ổn mà"

Thấy tôi không có biểu hiện gì , Hirata lại thở dài.

Cậu ta làm mấy hành động vô nghĩa như vươn vai hay lắc cổ qua hai bên.

Cứ làm như thể muốn nói đừng có bám theo tôi nữa, đừng cố bao bọc tôi vậy.

"Việc mà yamauchi bị đuổi học có liên quan một chút đến một việc nào nó từ ngày xưa mà cậu chưa từng kể à?"

Nghe câu nói của tôi, Hirata một lần nữa làm vẻ mặt ngạc nhiên.

"Tớ... tớ của ngày xưa thì liên quan gì chứ."

"Nhưng cũng không hẳn là không?"

Trông cậu ta đang có vẻ từ bỏ dần, tôi bắt đầu tấn công.

"Quả nhiên bạn cùng lớp bị đuổi thì khá tệ hại. Ai cũng thế thôi. Nhưng buồn phiền rồi ăn năn đến lúc nào. Horikita, Kushida, Ike, Sudou. Ai chẳng vậy. Nhưng họ đều vượt qua được. Còn cậu thì sao? Cậu tính níu kéo chuyện này đến bao giờ, bao giờ thì cậu thành họ, những chuyện như thế..."

Tôi kiềm lại câu từ một chút.

Và rồi, trông cậu ta có vẻ không muốn nói về chuyện này.

"Nhưng thứ mà tớ muốn biết, là sự hình thành quan điểm của cậu thôi."

"Kể cả khi kể, thì nó cứu vớt được gì?"

"Chẳng gì cả, chỉ để cậu hiểu hơn về bản thân mình chăng?"

Có lẽ Hirata đã muốn chia sẽ rất lâu rồi, nhưng vì ôm ấp mãi trong lòng nên mới đến mức này.

Lần này đến lượt tôi nói chuyện bằng ánh mắt với cậu ta

Vừa nói chuyện vừa dọa nạt.

Bắt được ánh mắt đó, cậu ấy bị khủng bố trong thâm tâm.

"Chuyện của Karuizawa cũng đã bị Ayanokouji nhìn thấu nhỉ, đến giờ tớ mới hiểu tại sao. Nhìn vào ánh mắt đó...không, bị ép mới đúng. Con mắt đó..như đào sâu vào mặt tối mỗi con người vậy."

Lần này, là đến mặt tối bên trong Hirata.

Cậu ta không phải đang chờ đợi cái chết. Chỉ là do cậu ta luôn mong được cứu vớt từng ngày.

Thế nên tôi nắm lấy sợi chỉ muốn được cứu vớt đó, vục dậy cậu ấy lên từ phía dưới địa ngục.

"Chuyện này tớ đã nói với cậu một lần rồi... tớ có một người bạn thân từ lúc nhỏ, nhưng lên trung học thì cậu ấy lại là một đối tượng bị bắt nạt ấy."

"À... cái cậu tên Sugimura."

"Cậu vẫn còn nhớ tên cậu ấy cơ à..."

Tôi đã đoán được từ lâu cuộc nói chuyện này sẽ xảy ra nên từ đầu tôi đã ước lượng được nó từ trạng thái tinh thần của Hirata.

Hirata đã rất muốn giúp người bạn đó nhưng cậu ta lại sợ bản thân bị chọn làm mục tiêu.

Và kết quả là cậu ta lơ luôn người bạn đó trong một thời gian.

Thế là

"Người bạn của tớ đã nhảy lầu tự vẫn."

Có vẻ cậu ta đã nhớ lại thời gian lúc đó.

Cậu ta bắt đầu kể lại từng chút một.

"Tuy là mạng sống cậu ấy đã được cứu nhưng mà đến tận bây giờ cậu ấy vẫn còn đang hôn mê..."

Hirata đan tay vào với nhau và siết chặt tay lại.

"Tớ chính là nguyên nhân làm cho cậu ấy ra nông nỗi đó. vì vậy nên trách nhiệm của tớ với việc đó vẫn rất nặng nề và không thể thay đổi được"

"Cái đó không phải lỗi của một mình cậu. Căn nguyên của câu chuyện đó vốn việc là của những người khác."

"Đúng vậy nhỉ... nhưng tớ vẫn nghĩ sự thờ ơ của mình có làm tớ khác họ đâu."

Câu chuyện này Hirata đã từng kể từ vụ ở trên tàu rồi, Chính vì thế nên cậu ấy mới muốn giúp đỡ tất cả mọi người quanh mình.

Và sự thật là Hirata luôn là người đi đầu giải quyết những vấn đễ xảy ra trong lớp.

Cậu ấy luôn hết sức mình giúp đỡ mọi người mà không hề có chút miễn cưỡng nào.

Từ vụ mâu thuẫn của Sudou, bảo vệ Kei bằng vỏ bọc.

Thế nhưng nhiêu đó cũng chưa đủ để giải thích cho tất cả mọi việc.

"Tớ vẫn thấy còn vài thứ khá khó hiểu."

Không hề thay đổi ánh nhìn, Hirata nói tiếp.

"Chúng ta bắt đầu tiếp tục câu chuyện sau khi người bạn của tớ bị gài dẫn đến việc phải tự tử nhé..."

Từ đây là câu chuyện vào lúc còn ở trên tàu mà chúng ta vẫn chưa nói xong.

"Sau vụ việc đó , toàn bộ những vụ việc náo loạn trong trường đều kết thúc. Nhưng cái giá phải trả đó là quá đắt để mọi người không bị bắt nạt và nhắm đến ở trường nữa. Nhưng mà không phải như vậy... sau sự kiện đó tớ mới bắt đầu nhìn thấy bản chất sâu thăm trong mặt tối con người."

Cậu ta đang run rẩy, tôi nhìn thấy có sát ý ẩn sâu trong đôi mắt của cậu ta.

"Một mục tiêu mới, lần này mục tiêu cũng là một người bạn cùng lớp của tớ."

Kiềm nén cảm xúc, điều hòa nhịp thở, lần này cậu ấy bắt đầu lẩm bẩm một mình.

"Không thể tin được. Vụ kia còn chưa được bao lâu, họ lại đi tìm mục tiêu mới. Lần này là một người ngoài cuộc, và tớ vẫn bắt gặp lại ánh mắt hệt như người bạn tớ. Nhưng không chỉ vậy, lần này có cả những người không tham gia lần trước nữa.

Những mục tiêu bị bắt nạt sẽ không bao giờ biến mất.

"Những học sinh ở vị trí dưới cùng, bị kẻ khác chà đạp để bảo vệ vị trí."

"Tớ nghĩ chuyện đó không thể để nó lặp lại một lần nữa, nhất định phải dừng nó lại."

"Và đó là lí do của tất cả hành động cậu đã làm từ trước đến giờ."

Gật đầu. Hai lần. Ba lần.

"Để chuyện đó không lặp lại, tớ đã làm nó theo cách riêng của mình"

Hirata ngẩng đầu từ từ lên, mặt đối mặt với tôi.

"Và thế nhé, đơn giản thì, tớ đã thống trị chúng bằng nỗi sợ"

"Hirata ấy hả?"

"Ừm, tớ không phải loại người giống như Ryuuen hay Sudou, có thể dùng vũ lực để thống trị người khác. Tớ không thật sự dùng nắm đấm lên bất kì ai. Kể cả tớ có muốn dùng nắm đấm đi nữa cũng không có ai đứng lên đánh trả lại tớ cả. Tớ đã đứng lên trên tất cả, tất cả học sinh còn lại đều chỉ có thể đứng dưới tớ. Nếu làm vậy thì sẽ không xuất hiện thêm người nào bị nhắm đến nữa. Dù tranh cãi có xảy ra thì tớ sẽ là người chen vào giữa. Tớ sẽ trừng phạt cả đôi bên, ai cũng sẽ phải chịu nỗi thống khổ. Tuy không có sự khác biệt nhiều, nhưng chỉ một thời gian ngắn sau đó mọi chuyện đã lặn xuống."

Đó không hẳn là hành động của chính nghĩa, có lẽ Hirata cũng hiểu nó là sai.

Nhưng đó cũng chỉ là do cậu ấy muốn có một thế giới không ai bị bắt nạt nữa thôi.

"Kết quả sau 1 năm học đó... có lẽ tất cả học sinh đều đã bị sụp đổ chăng? Nụ cười của họ biến mất, họ trở thành một đám vô cảm như lũ robot. Vào lúc đó, nơi quanh tớ sinh ra một tin đồn... và rồi tớ bị khoanh vùng điều tra."

"Rồi cuối cùng thì phía nhà trường đã phải làm gì?"

"Tớ nghĩ phương pháp xử lí này lần đầu tiên xuất hiện. Toàn bộ lớp tớ bị cưỡng chế giải thể một lần. Sau đó là tớ đầu tiên, rồi toàn thể lớp được tập trung lại một lần nữa. Và từ đó đến hết lễ tốt nghiệp bọn tớ bị trông coi và quản lí một cách cực kì khắt khe."

Nếu vậy thì hẳn nó phải là một vụ việc nổi tiếng, và tất nhiên là sẽ được lan truyền đi nhiều nơi.

Nếu vậy thì chắc chắn là ngôi trường này cũng đã cảm nhận được nó.

Không, có lẽ chính vì họ đã biết nên Hirata mới có thể được nhận vào trường này.

Vậy ra đây chính là lí do mà cậu ấy bị xếp vào lớp D à.

"Vậy nên cậu mới không thể tha thứ cho hành động công kích và chọn Yamauchi làm mục tiêu?"

"Ừm... nếu việc đó đã lọt vào tai tớ rồi thì tớ nghĩ là không thể giả vờ làm ngơ nó được. Nên là cho đến ngày bỏ phiếu, tớ đã định cố gắng giữ im lặng."

Nhưng chính sự phán xét của Horikita đã phá vỡ sự tự nhiên của cuộc bỏ phiếu đó.

"Tớ đúng là một thằng thảm hại. Quả nhiên tớ không thể làm một người có thể điều hành lớp được. Dù tớ có động tay vào hay không thì, kết quả là tớ vẫn không thể bảo vệ được cho Yamauchi... cậu hiểu đúng không Ayanokouji. Tớ không thể chịu được nữa rồi. Để mà bảo vệ thì chỉ có thể thống trị tất cả thôi. Nhưng mà cậu cũng biết nó là sai lầm mà."

Hirata nói với giọng run rẩy.

Một lần nữa, con tim của cậu ấy lại sắp chạm ngưỡng sụp đổ.

Tận đáy hi vọng của Hirata, cậu ấy đã nghĩ là cả lớp có thể cùng hợp lực với nhau.

Cậu ấy không thể chịu đựng cảnh ai đó phải chịu đau đớn hay khiếm khuyết nữa.

Có lẽ, cho đến bây giờ, cậu ấy đã tự vấn tự đáp rất nhiều lần, lặp đi lặp lại.

Tôi không chắc Mii-chan và những học sinh khác đã mở lòng được đến đâu.

Nhưng nhất định tất cả những điều họ nói đều có tác động.

"Hết cách rồi"

"Hirata không có lỗi đâu"

"Lỗi lầm là do Yamauchi đã phản bội."

Dù có bao nhiêu ý kiến đi nữa, Hirata là chính nghĩa thì ngoài kia đều là cái ác cả.

Khi đã lên kế hoạch thì nhất định sẽ không thay đổi.

Nhưng mà nó không thể trở thành giải pháp được.

Nếu muốn bảo vệ cho ai đó trong lớp thì lại phải kết tội một ai khác, nếu vậy thì câu chuyện sẽ trở thành vô nghĩa.

Ngược lại, câu ta sẽ bị mắc kẹt trong chính chiếc vỏ của mình.

"Nói thẳng ra trong trường hợp đó. nếu Yamauchi bị đuổi học mà không phải do lỗi của Horikita thì tất nhiên tớ cũng sẽ không phải chịu trách nhiệm hay áp lực gì về nó cả. Cậu hiểu điều đó mà đúng không?"

"...ừm. đó là điều không thể tránh khỏi. Bọn tớ cũng không thể làm gì hơn"

Không phải lỗi của cậu, Hirata thì thầm như vậy.

Cậu ấy có vẻ muốn cho tôi biết cậu ta không nghĩ xấu về tôi.

Như là cho tôi biết cậu ấy không hề tỏ ra căm hận với tôi.

"Cậu nghĩ việc Yamauchi phải rời lớp C mà bước chân ra khỏi trường này thì ai là người đáng phải chịu trách nhiệm."

"Tớ chỉ có thể nghĩ.… là do bản thân cậu ta thôi."

Nói bằng một giọng điệu không hề muốn thừa nhận, cậu ta đưa ra kết luận đó.

Gieo gió thì gặt bão. Bị đuổi học thì cũng chỉ là do bản thân Yamauchi.

"Không phải đâu."

Bị tôi phủ nhận, đến từ chính tôi, người tung một cú phản đối thẳng vào suy nghĩ ngây thơ đó của cậu ta.

"Yamauchi đã bị đuổi học rồi, chính cậu là người phải chịu trách nhiệm cho việc đó, Hirata."

"C.….!"

Ngẩng mặt lên, cậu ấy nhìn về phía tôi.

Cậu ta làm một bộ mặt như muốn hỏi tôi là “Cậu vừa nói cái gì thế?”.

"Nếu cậu đã nghĩ là phải cứu Yamauchi thì dù có làm như thế nào đi nữa cậu cũng phải giúp được cậu ta."

"Nh-Nhưng mà tớ đã làm hết sức rồi! Dù làm sao thì cũng không thể ngăn lại được!"

"Lớp B của ichinose đã không có một ai phải hi sinh đấy."

"Cái đó, là do... trường hợp của cô ấy là trường hợp đặc biệt. Không giống như chúng ta. Bọn họ đã tích trừ được một lượng điểm cực lớn."

"Nếu thế, đó cũng là do vấn đề dẫn dắt lớp của cậu. Nếu trong một năm nay mà cậu có thể dẫn dắt lớp được như Ichinose thì trường hợp đuổi học xảy ra cậu cũng đã có thể cứu được rồi."

Nếu làm được như vậy thì yamauchi sẽ không bị đuổi học, chúng ta sẽ còn nguyên 40 học sinh ở lại trong lớp.

"Không phải quá vô lí sao, lớp chúng ta từ lúc bắt đầu nhập học đã sớm đánh mất hết toàn bộ điểm lớp rồi. Nếu như chúng ta không đánh mất quá nhiều điểm như thế thì có lẽ mọi người trong lớp đã không đến mức như thế này."

"Vậy tất cả điểm lớp mất hết, không phải là do cách cậu dẫn dắt lớp mà ra à?"

Dù cậu ta có trốn tránh như thế nào đi nữa. Trách nhiệm của cậu ta với những việc này là không thay đổi.

"Vô lí, cái đso thực sự vô lí."

"A ha, vô lí thật nhỉ. Nhưng chính cậu chọn con đường đó. Sự ảo tưởng có thể cứu tất cả mọi người, cậu dồn mình với nó. Vậy nên khi có ai đó bị đuổi, đó là trách nhiệm của cậu. Cậu phải nghĩ tới nó rồi chứ."

"T-tớ..."

"Tớ sai rồi, tớ cứ nghĩ cậu ta một học sinh ưu tú, một nhân cách tốt với đầy sự kính trọng. Nhưng không. Cậu chỉ là một tên to mồm, thiện cẩn và vô dụng thôi. Đó mới thật sự là cậu. Hirata Yousuke à."

Dù cậu ta không hẳn là bất tài.

Nghĩ lại thì cậu ta cũng tài năng đấy chứ.

Tuy ý tưởng thì không sai, nhưng không làm được thì đó là trách nhiệm.

Vậy nên tôi mới chỉ trích cậu ta.

Cố gắng gây sức ép lên cậu ấy để phá vỡ sự cứng đầu đấy.

Hirata cũng nghĩ như vậy ư? Không.

Sau vụ này cậu ấy sẽ cố gắng bảo vệ mọi người hơn ư? Không đâu.

Nhất định cậu ta sẽ không thể bảo vệ được.

Rất có thể sẽ còn những vụ đuổi học tương tự như vậy.

Khi nó tiếp tục xảy ra, để mà cả lớp có thể hoạt động trơn tru thì chúng ta cần một người như Hirata để dẫn dắt nó.

"Cậu còn muốn mơ đến bao giờ nữa."

Tôi không hề bước ra ngoài giới hạn của nền giáo dục.

Cao trung là nơi để bạn xác định rằng mình sẽ bước tiếp lên đại học hay cũng là nơi sẽ quyết định sự thụt lùi của chính bản thân.

"Cái đó... đây mới chính là bản tính của cậu phải không? Một người đáng sợ, không khoan dung, chỉ dùng những câu từ lạnh lẽo..."

Bên phía mắt phải của Hirata đang ướt đẫm những giọt lệ.

Rồi bên mắt trái cũng sẽ tràn mi thôi.

"Cậu muốn làm gì cũng được. Nhưng đã làm thì phải làm đến cùng. Rồi vùng vẫy hết sức để chọn ra con đường cho riêng mình. Để rồi khi có chuyện gì thì cũng có cách giải quyết, kể cả việc bị đuổi học. Đó mới chính là con đường cậu phải đi."

"Giờ mà cậu dừng lại, thì mọi người cũng sẽ dừng lại, nên cậu phải bước tiếp. Chỉ cần cậu còn bước, thì người khác mới đi theo được."

"Một người phải có dũng khí, thì mới kéo người khác theo mình."

Không thể nào biết được chướng ngại vật sẽ xuất hiện và đánh đổ mình vào khi nào.

"Nhưng mà... nếu vậy thì, tớ sẽ dựa vào ai... chỉ có một mình tớ phải gắng gượng chịu đựng mà bước tiếp thôi hay sao?"

"Cũng không hẳn, nếu cậu gặp khó khăn, cậu có thể nhờ bất cứ ai mà cậu kéo theo cùng. Horikita, Kushida, Sudou, Ike, Mii-chan, ngay cả Shinohara. Ai cũng được. Nếu là cậu thì họ nhất định sẽ giúp thôi. Chẳng liên quan gì đâu."

Không hề có khái niệm nào bắt chúng ta không được yếu đuối trước mặt người khác cả.

Những người ở phía sau cũng có thể dang tay ra cứu vớt được những người đi trước.

Nếu Hirata tỏ ra yếu đuối, chắc chắn cả lớp sẽ dốc hết sức mình để cứu cậu ấy.

"Tớ... tớ... một tên như tớ... còn có thể được tiến bước trước mọi người trong lớp hay sao..."

"Không sao hết. Nếu là cậu bây giờ thì không vấn đề gì đâu"

Tôi vỗ vai cậu ấy.

Chỉ vì một cú chạm nhẹ đó, nước mắt của Hirata lại không thể kiềm được mà ứa nhòe đôi mi.

Đã điều chỉnh xong.

Những hành lí vật cản mà Hirata đang mang vác suốt bấy lâu nay, trong một lần đã được gỡ bỏ hết.

Không thể tự khống chế được chuyển động của mình, cậu ấy đang cố đánh thức cơ thể.

"Cảm ơn cậu... cảm ơn cậu nhé Ayanokouji."

Cúi đầu xuống, quá nhiều những giọt nước mắt rơi xuống từ khuôn mặt của cậu ấy.

Người đàn ông sẽ không bao giờ rơi nước mắt ngoài những lúc rất đặc biệt, nếu không thì sẽ sinh ra nhiều phiền toái.

Thế nên tôi nghĩ người đàn ông chỉ cho người mà họ trân trọng và muốn giữ lấy tình bạn lâu dài được nhìn thấy nó.

Không còn gì phải nói.

Người đang ở cạnh tôi, tôi chỉ cần kiềm lại sự yếu đuối bên trong cậu ấy là xong.

Chỉ cần làm cậu ấy bắt đầu bước tiếp về phía trước.

2

Bình minh đang lên, ngày mới bắt đầu.

Đã đến ngày diễn ra kì thi đặc biệt.

Nhưng vẫn không thấy sự hiện diện của Hirata trong lớp học. Biểu cảm của Mii-chan như tối sầm lại.

Cả lớp bị cưỡng ép vào một tình cảnh cực kì khó chịu, sự lo lắng vẫn tiếp tục tồn tại trong lớp.

Một bóng dáng không thể thiếu của lớp C.

Và có ai đó đã để ý thấy cậu ta.

"Chào buổi sáng... Hirata-kun"

Quả nhiên Mii-chan vẫn là người lên tiếng sớm nhất lớp.

Cố gắng gánh chịu cơn đau, làm ra một bộ mặt tràn đầy sức sống và niềm vui.

Thấy thế, Hirata thu hẹp khoảng cách.

"..."

Nhớ lại chuyện của hôm qua, Mii-chan cứng đờ người ra trong một khắc

Nhìn vào cậu ấy, Hirata dứt khoát hạ mình, cúi đầu xuống.

"Chào buổi sáng, và xin lỗi cậu chuyện ngày hôm qua... tớ đã làm chuyện cực kì tồi tệ với cậu."

"Ể.…"

Đó là những câu nói hối lỗi đến từ tận đáy lòng của Hirata.

"Và hơn nữa cậu đã luôn cố gắng nói chuyện và an ủi tớ mà tớ lại phớt lờ, thật sự xin lỗi."

"K-Không sao đâu, tớ... hoàn toàn..."

Rõ ràng thái độ của cậu ấy không chỉ thay đổi với một mình Mii-chan mà là với cả lớp.

"Mọi người, chào buổi sáng!"

Cho đến hôm qua thái độ của cậu ta như vậy mà hôm nay cậu ấy có thể có mặt ở trường với một nụ cười dễ chịu đến như vậy.

"Hi-Hirata-kun?"

"Tớ ổn rồi, thật sự không sao rồi"

Cậu ấy nói như vậy với Mii-chan bằng một nụ cười dịu dàng, lần này cậu ấy quay ra sau và cúi đầu trước cả lớp.

"Có lẽ bây giờ mới nói điều này thì quá muộn rồi nhưng mà, nếu được thì từ hôm nay trở đi tớ muốn tiếp tục được đóng góp sức mình cho cả lớp."

Vừa cúi đầu cậu ấy vừa nói như vậy.

Tất cả mọi người trong lớp cả nam và nữ trong một khoảnh khắc không thể hiểu được tình hình.

Nhưng mà

"Hirata-kun!"

Đầu tiên là vài cô gái, tiếp theo sau đó là mọi người trong lớp.

Không có một ai kì vọng rằng Hirata sẽ hồi phục lại như trước kia, nên khi nó xảy ra không ai là không mừng.

"Chuyện gì đã xảy ra vậy?"

Chỉ biết đứng nhìn cảnh Hirata bị vây quanh chưa kịp hiểu điều gì đang xảy ra, Horikita hỏi tôi.

"Có lẽ là do nỗ lực của mọi người xung quanh đã chạm đến cậu ấy chăng?"

"Cái đó... cũng có thể, có lẽ nó cũng không phải là quá vô lí-nhưng?"

"Cậu nghĩ vậy thật hả?"

"Chắc là không phải đâu nhỉ."

"Mỗi người một cách khác nhau. Hôm qua là thù, hôm nay là địch."

Quan hệ giữa người và người là loại như vậy.

Bỏ qua sự mừng rỡ của mọi người, Hirata tiến đến gần Horikita.

"Chào buổi sáng Horikita"

Đối diện với Horikita, với đôi mắt thẳng thắn, chân thật.

"Hể- à... chào buổi sáng"

Hirata tỏa sáng bất chợt như vậy, tinh thần của Horikita có chút dao động.

"Trong đợt xét xử yamauchi, tớ không nghĩ ý kiến của bản thân mình là sai."

"Vậy à"

"Nhưng mà tớ cũng không nghĩ chuyện cậu đã làm là sai. Không, có lẽ nó cũng đúng một phần."

Lúc đó cậu ấy đã không chấp nhận nó.

Nhưng bây giờ cậu ấy đã tự giải quyết được vấn đề bên trong mình.

"Tớ đã không để ý đến chuyện đó"

"Đầu của cậu có bị đập vào đâu không? So với ngày hôm qua thì cách suy nghĩ của cậu ngày hôm nay đổi khác khá nhiều đấy. Tôi có cảm giác rằng mình đang bị cậu dắt mũi đấy.…"

Cho dù bị Horikita hiềm nghi, Hirata cũng chỉ cho cô ấy thấy một nụ cười tươi.

"Để lấy lại niềm tin đã mất từ phía mọi người, tớ sẽ cống hiến hết sức mình trong bài kiểm tra đặc biệt này"

"T-Tôi hiểu rồi, tôi sẽ cho cậu biết tất cả tình hình, rồi sau đó cậu có thực sự có thể giúp ích cho lớp hay không thì tùy thuộc vào bài kiểm tra này nhưng mà tôi thật sự có thể trông cậy vào cậu chứ?"

"Ừm. Tất nhiên rồi"

Vươn tay về phía Horikita, Hirata như là muốn một cái bắt tay thay cho lời xin lỗi.

Sau đó cậu ấy quay lại với những người cùng lớp. Không khí lớp đã trở nên tươi mới hơn so với vài phút trước, chìm đắm trong sự tối tăm.

"Nói chung là nhờ điều này, chúng ta có thể hướng thẳng đến kì thi đặc biệt mà không lo ngại gì rồi."

"Có lẽ vậy nhỉ"

Sự phục sinh của Hirata là một điều cực kì có ý nghĩa đối với lớp C.

Chỉ có một mình Kouenji là hoàn toàn không có chút ý định thay đổi nào.

Chương 07: Ayanokouji vs. Sakayanagi

Trải qua quãng thời gian tất tả chuẩn bị, cuối cùng ngày này cũng tới, ngày thi đấu chính thức của bài kiểm tra đặc biệt cuối cùng.

Leader lớp thua sẽ bị đuổi học. Nhưng lần này thực chất là để loại bỏ Protect Point của đối phương.

Tức là 2 Leader của 2 lớp thua trận sẽ mất đi Protect Point mà mình vừa mới có được.

Không có ai bị đuổi học, nhưng có thể nói điểm lớp sẽ biến động lớn đây.

Rất có khả năng toàn bộ 4 lớp đều bị xếp lại tùy vào kết quả cuối cùng.

“Quên hết những gì tôi nói và cả nội dung trong quyển vở hôm qua đi.”

Trong lúc chờ tiết sinh hoạt buổi sáng, từ bên cạnh, Horikita nói với tôi.

“Cứ việc chọn 5 hạng mục cậu thích, chọn thành viên tham gia theo ý muốn của cậu là được.”

“Chẳng phải nếu theo kiểu chỉ huy tự tiện đó thì những người không nằm trong kế hoạch sẽ không ứng phó kịp sao?”

“Tôi chưa hề cam đoan với ai một thứ gì về hạng mục hay thành viên thi đấu cả. Tôi đã nói rằng tùy vào 10 môn cùng thứ tự xuất hiện vào ngày đó, chúng ta sẽ tùy cơ ứng biến nên là không sao cả.”

Nghĩa là cô ấy đã chuẩn bị hoàn hảo các điều kiện để tôi không bị trắc trở khi điều khiển trận đấu rồi.

“Tớ không chịu trách nhiệm gì đâu đấy.”

“Tính ra lần này là trận chiến trên đơn vị lớp. Nói là có quyền can dự của Leader, nhưng về cơ bản vẫn cần tổng lực cả lớp C. Đối thủ là lớp A của Sakayanagi-san, lực lượng mạnh nhất khối mà. Có thua cũng không ai đổ lỗi cho cậu được.”

Liếc ngang qua cô ấy, tôi kiểm tra tin nhắn được Horikita gửi tới.

Ở đó ghi chép toàn bộ những gì học sinh lớp C bàn bạc trong 2 tuần nay.

Họ đã quyết những gì, chọn những hạng mục nào, và đã có những buổi luyện tập kiểu gì, chúng đều có hết trên này.

“Nỗ lực của các cậu, tớ sẽ cố gắng tận dụng hết mức có thể.”

Đứng lên rời chỗ, tôi nói với Horikita.

“Xác suất cờ vua được chọn là 7 phần 10, không thấp tí nào.”

Mấy ngày nay, Horikita đã đấu cờ với tôi rất nhiều lần.

“Rốt cuộc tôi vẫn không thắng mấy, dù cậu đã nương tay rồi.”

Đúng là nếu nhìn vào kết quả, cô ấy chỉ thắng tôi có vài lần mà thôi. Nhưng không cần thiết phải tính số lần thua của một người mới chơi làm gì. Năng lực chơi cờ cô ấy học được trong khoảng thời gian ngắn ngủi như vậy quả thật rất cao.

“Cứ nhớ rằng, đối thủ có là ai đi nữa, chắc chắn cũng không thể nào mạnh hơn cái nương tay của tớ đâu.”

“Cậu tự tin ra phết nhỉ?”

Nói chuyện với Horikita xong, tôi bắt đầu đi làm những việc Leader cần làm.

Những người còn lại thì phải ở lại phòng học đợi chỉ thị từ phòng đa chức năng.

Sau khi công bố hạng mục xong sẽ phải di chuyển và thay đồ nữa. Qua màn hình không thể biết rõ tình hình như nào được, nên chắc họ quay lại rồi mới liên lạc thông tin với nhau được.

1

Tới tòa đặc biệt, tôi hướng thẳng đến phòng đa chức năng. Sakayanagi và Ichinose đã ở đó nói chuyện với nhau rồi. Hình như căn phòng vẫn chưa mở thì phải.

“Buổi sáng tốt lành, Ayanokouji-kun.”

“Ayanokouji-kun, chào buổi sáng.”

Được cả 2 người chào cùng một lúc, tôi vẫy nhẹ tay trả lời.

“Có vẻ vẫn chưa vào được nhỉ.”

“Mình được bảo là khi nào đủ 4 người rồi thì báo đấy.”

Chắc hẳn đây là để cho bài thi được tiến hành công bằng một cách triệt để.

Chỉ cần vào sớm hơn một chút cũng sẽ quen với không khí căng thẳng và ổn định được tinh thần sớm hơn.

Do đây là một bài kiểm tra khá đặc trưng nên có làm như này cũng không thừa lắm.

“Vậy còn Kaneda thôi.”

“Có lẽ~”

Tôi quay lại. Không thấy bóng dáng Kaneda đâu, nhưng làm gì có chuyện tới trễ chứ hả.

“Cơ mà Ichinose-san cũng may mắn thật đấy?”

“Ể? May mắn á?”

“Lớp D bây giờ chẳng khác gì rắn mất đầu cả. Họ không có một phần trăm cơ thắng nào với lớp B, nên chỉ cần tính xem các cậu sẽ thắng bao nhiêu bàn mà thôi. Nếu thắng 7 lần liên tiếp, tùy vào kết quả lớp A mà có thể đổi lớp được cũng nên.”

“Thôi nào, mình đâu thể biết được chuyện gì sẽ xảy ra chứ. Họ cũng cố gắng thi đấu hết sức mà, mình cũng không chủ quan được đâu.”

Thấy tinh thần của Ichinose, Sakayanagi cười thích thú.

“Ơ, mình có nói gì lạ lùng lắm sao?”

“Không, chỉ là mình thấy nó khá giống giọng điệu của một kẻ bề trên nghênh đón người tới khiêu chiến. Ít nhất mình cũng hiểu rằng cậu không coi lớp D ngang tài ngang sức rồi. Quả là có cái khí chất bảo vệ lớp B một cách màu mè đó.”

Một chút trò đùa ác ý từ Sakayanagi. Nhưng, Ichinose không hề lay động.

“Bọn mình cũng đã vạch ra chiến lược và đến đây để thắng. Bọn mình không thể để thua dễ dàng trong kì thi cần nhất sự đoàn kết này được.”

“Oh, vậy thì mình thất lễ rồi. Ichinose-san, cậu nói đúng.”

Vừa nghe cuộc đối thoại giữa 2 người, tôi nhìn ra ngoài cửa sổ.

Vào một ngày nắng đẹp đón tháng 4 sắp tới này, trên trời không có một gợn mây nào lững lờ cả.

Tầm 5 phút trôi qua. Là cái lúc mà người ta nên ý thức được sự chậm trễ của mình rồi.

Cuối cùng, tôi cũng nghe thấy tiếng chân từ phía kia hành lang.

“Có vẻ không phải muộn giờ, hay là bỏ dở bài thi vì sự chết nhát rồi.”

Sakayanagi nói thích thú khi nghĩ rằng Kaneda cuối cùng cũng chịu đến.

Ichinose xốc lại tinh thần cho bài thi sắp sửa bắt đầu

Cùng Kaneda, người chuẩn bị tới nơi, bọn tôi đầy đủ bước vào phòng đa chức năng.

Ít nhất chúng tôi đã nghĩ vậy.

Nhưng――

u22719-2fd07c0d-e12f-4d35-8dd5-90a92e69732f.jpg

Một nhân vật không mời xuất hiện.

Khi nhìn thấy người đó, người bị sốc nhất chính là Ichinose.

Sakayanagi cũng vậy, nhưng lập tức, cô ấy nheo mắt lại đầy hứng thú.

“......Ryuuen-kun? Tại sao cậu...... lại ở đây......”

Ichinose, cô ấy rõ ràng trông rất hoang mang.

Không, cả tôi lẫn Sakayanagi đều không lường trước được tình huống này.

“Sao? Cô đang ngạc nhiên cái gì?”

Người cố ý bêu sự run rẩy của cô ấy thành lời là cựu leader lớp D, Ryuuen.

“Thì ra là vậy――― Đúng thật mình chưa nghĩ tới trường hợp này. Có lẽ do cái tư tưởng Leader chắc chắn phải là người có được Protect Point rồi.”

Sakayanagi là người trước tiên hiểu ra tình hình. Phải, xung quanh không hề thấy bóng dáng Kaneda đâu cả.

“Bài thi sẽ không thể nào bắt đầu mà thiếu Leader rồi. Tức là nếu Leader không thể xuất hiện thì tất nhiên, phải có ai đó thay thế chứ. Đúng không nào?”

Đúng là không thể nói tình huống này sẽ không xảy ra được.

Chắc hẳn nó có hệ thống nào đó công nhận 1 đến 2 người đứng ra làm Leader thay thế nhỉ.

Và đương nhiên, người chịu trách nhiệm khi thua là Leader thay thế rồi.

“Có như vậy đi chăng nữa, mình cũng không ngờ đó, rằng Ryuuen-kun sẽ ra mặt như này.”

“Ờ thì đúng rồi. Nhất là cô, Ichinose, cô dù có sốt hay bị thương thì thể nào cũng phải lết ra đây thôi, để người khác không phải gánh vác nguy hiểm ấy mà.”

Tới lúc thua thì ngoài Protect Point ra không còn cách nào ngăn chặn cả. Quả thật như Sakayanagi đã nói, bài thi lần này có một ‘tư tưởng nhất định’ rằng Leader phải là người sở hữu Protect Point.

Ichinose hắng giọng một cái.

Tất nhiên, từ lúc bài kiểm tra được công bố, cô ấy hẳn cũng phải cảnh giác tới mức nào đấy, nhưng khi Kaneda xuất hiện tại phòng bốc thăm, khả năng đó đã bị loại bỏ theo rồi.

Trong tâm trí Ichinose, phương pháp loại trừ đã tự động vận hành.

Rằng trận thi đấu này là trận chiến chỉ giữa những học sinh có lớp bảo hộ mang tên Protect Point với nhau mà thôi.

“Tham gia dưới danh thay thế, chắc hẳn phải có hình phạt kèm theo phải không?”

“Ờ, không được cho Kaneda tham gia vào hạng mục nào cả. Tính ra thì cũng tất nhiên.”

Ryuuen nói, ý bảo là ta đây đọc vị được hết rồi.

“Để làm mình bất ngờ thôi ư? Nhưng lấy Kaneda-kun bù lại chẳng phải hơi đau sao?”

Mặc dù không biết rõ Kaneda là người như nào, nhưng chắc chắn cậu ta đã là một phần chiến lực lớp D rồi.

Ý nghĩa đằng sau việc hi sinh quân cờ hữu dụng chỉ để làm tới nước này. Trong vô thức, chúng tôi nghĩ tới chuyện đó.

Từ khi nào Ryuuen đã được quyết trở thành Leader? Nếu là ngay từ đầu, thì liệu nó có nằm trong kế hoạch không? Có lẽ Ichinose đang bị rối lắm đây.

“Cô không cần phải cảnh giác tới mức đó đâu? Tôi chỉ là con tốt thí thôi mà. Nếu lớp thua thì tôi bị đuổi học, bọn lớp D thành công trục xuất tôi, đơn giản thế còn gì?”

“Vậy mình coi như cậu sẽ nương tay được hả?”

“Kuku. Được, tôi sẽ nương tay cho. Thế nên cứ an tâm mà thi đấu đi nhé.”

Ryuuen ra vẻ dang rộng hai tay chào đón, nhưng làm gì có chuyện Ichinose lơ là được.

“Không phải phong cách của cậu là dùng bất cứ thủ đoạn gì để chiến thắng sao?”

“Nếu tôi đã quyết thì, ừ.”

“Một đoàn quân sống chết chiến đấu dưới trướng Ryuuen-kun mà không có Protect Point. Có cảm giác lớp B chúng mình bị xoay ghê lắm nên mong cậu đừng làm vậy.”

Ichinose là loại xây dựng niềm tin cùng cảm giác an toàn từng chút một. Vậy nên khả năng tiếp nhận những tình huống đột xuất như này không hề cao. Nếu bảo đó là đối thủ ngang tầm thì có thể, nhưng Ryuuen lại là chuyện khác.

Cú sốc này không chỉ ảnh hưởng tới Ichinose, mà chắc chắn cũng lan tới toàn thể lớp B cho xem.

Rồi mọi người sẽ để ý thấy việc Ryuuen lên làm Leader.

Cứ cho là không đi, thì bọn Ishizaki sẽ đi loan tin là cái chắc.

Như thế thì toàn bộ không thể giấu sự lo lắng như Ichinose đã từng.

Khi Ryuuen đã thoái vị lại trở thành Leader, nỗi lo sợ không biết hắn sẽ đưa ra chỉ thị gì sẽ trào dậy.

“Có vẻ trận đấu giữa lớp B với D―― cũng trở nên thú vị rồi.”

Mặc dù đối với Ichinose thì nó không vui vẻ gì cho lắm.

Cô ấy đáng ra nên hành động từ khi những rắc rối từ lớp D liên tục phát sinh rồi.

Và lờ mờ nhìn ra sự hiện diện của Ryuuen đằng sau thì có lẽ đã không lo lắng đến mức này.

“Mọi người cũng tập hợp đầy đủ rồi, chúng ta vào thôi?”

Với Sakayanagi dẫn đầu, chúng tôi bước vào. Và, ở đó sừng sững một bức tường, hồi đầu không có đâu, chia căn phòng thành đúng hai nửa. Nói là làm tức tốc nhưng nó khá vững, độ cách âm cũng có vẻ cao nữa. Trước mặt có 4 vị chủ nhiệm đứng chờ sẵn sàng.

“Học sinh lớp B với D thì di chuyển qua bên kia.”

Theo lệnh Mashima-sensei, 2 người khuất bóng qua phòng bên cạnh, Chabashira đi cùng nữa.

Người phụ trách lớp A với C bọn tôi là chủ nhiệm lớp D, Sakagami-sensei và chủ nhiệm lớp B, Hoshinomiya-sensei.

Tức là lớp của người phụ trách và lớp thi đấu phải khác nhau thì phải.

“Bài kiểm tra bắt đầu sau 5 phút nữa, nên các em nhân đó mà chuẩn bị tinh thần đi nhé.”

Khuyên vậy xong, Hoshinomiya-sensei ra bàn bạc lần cuối với Sakagami-sensei.

Khoảng thời gian ngắn ngủi cho 2 người bọn tôi trước thềm bài thi.

“Cuối cùng...... cuối cùng ngày này cũng tới. Nói thật thì tối qua mình không ngủ được, sáng nay còn suýt ngủ quên đấy.”

“Tôi chả nhớ đã để cô chờ đợi khi nào cả. Với lại, cũng chỉ là ngẫu nhiên thôi.”

“Nghĩa là, nếu cậu không tới ngôi trường này thì mình đã không gặp được cậu ư?”

Thấy tôi gật đầu, Sakayanagi cười, phủ nhận lại.

“Việc chúng ta chạm mặt nhau tại đây quả thật chỉ là sự ngẫu nhiên. Nhưng, mình vẫn luôn tin rằng sẽ gặp được cậu vào một ngày nào đó. Đây là vận mệnh rồi.”

“Vận mệnh. Cô cũng nói được mấy thứ trừu tượng ra phết nhỉ.”

“Mình cũng là một thiếu nữ mà.”

Nói vậy, cô ấy cười, rồi chống gậy lên chầm chậm tiến tới gần tôi.

“Nếu như cậu không vào trường này, thì có lẽ mình đã phải chờ đợi thêm 3 năm nữa rồi. Mình từng có đủ tự tin cất đi niềm mong chờ vào đáy lòng, và tận hưởng thời gian trôi đi không vội vã. Nhưng, giờ thì không thể nữa rồi. Từ khi biết cậu đang ở bên, mình cảm thấy mỗi ngày đều là một khoảng thời gian dài đằng đẵng. Việc kiềm chế lại cảm xúc muốn được tranh đấu với cậu khó khăn lắm đó. Đấy, mình đã mong ngóng tới ngày này chừng ấy, cậu biết không.”

Sakayanagi văn vẻ kể lại. Điều ước thành sự thật, à.

“Mơ không sợ tỉnh sao?”

Khi mà trận đấu đã trở thành sự thật rồi, thì không thể quay lại được nữa.

“Đã là mơ thì kiểu gì chẳng thức giấc”

Cô ấy hoàn toàn không bận tâm. Có vẻ mối quan tâm duy nhất lúc này, là chuyện ngày hôm nay là một ngày kì diệu đến chừng nào.

“Thông thường thì, mong cậu nhẹ tay cho...... là mình sẽ nói vậy, nhưng......”

Ánh mắt đó không còn là ánh mắt của một thiếu nữ nữa, mà là cái nhìn sắc lẹm của một kẻ đi săn con mồi.

“Mong cậu dốc toàn lực nhé.”

Tham gia với thái độ nửa vời thì không thể có chuyện Sakayanagi hài lòng được.

Không hẳn là tôi thi đấu để làm cô ấy vui lòng, nhưng nếu bị dính líu thêm nữa thì phiền lắm.

Có điều tôi thắc mắc, liệu với bài thi lần này có đủ thỏa mãn Sakayanagi không.

Như nhìn thấu tâm can, cô ấy lên tiếng.

“Nếu bảo mình không lấn cấn gì thì sẽ thành nói dối mất. Đúng là để bộc lộ toàn bộ thực lực của nhau thì bài thi này vẫn còn quá thiếu thốn. Với lại, nói là Leader nhưng phần can dự cũng bị hạn chế nữa.”

Và đương nhiên làm gì có chuyện nhà trường tổ chức một kì thi quá phụ thuộc vào một mình Leader đâu.

Nhưng nếu vẫn có thể phân thắng bại thì những thứ đó với Sakayanagi chỉ là tiểu tiết mà thôi.

“Bảo vậy chứ, mình mà đặt phần can dự của Leader quá lớn thì sẽ có vấn đề khác nảy sinh, nên mình nghĩ nên đỡ cho Ayanokouji-kun một chút chứ nhỉ? Cậu không muốn bị mọi người trong lớp biết tới thực lực của cậu mà, phải không?”

Tôi thực sự cảm kích sự quan tâm này. Nếu như tất cả hạng mục đều do một tay Leader lèo lái thì tôi đã không thể bộc lộ đủ khả năng rồi.

“Nào~ Bài thi chuẩn bị bắt đầu đấy~ Các em vào chỗ đi nào~”

u22719-3b01515e-af1b-44f1-a98b-be090c95426d.jpg

Nghe chỉ thị từ Hoshinomiya-sensei, kẹp giữa đống máy móc, chúng tôi ngồi xuống.

Tất nhiên, không nhìn được mặt đối phương. Trên màn hình lần lượt hiện lên ảnh của từng thành viên lớp C.

Tất cả 38 người, ngoại trừ tôi. Là những người sắp tới đây sẽ tham gia vào các hạng mục và thi đấu.

Rồi 10 hạng mục chúng tôi chọn hiện ra.

“Sakagami, giáo viên phụ trách bài kiểm tra đặc biệt. Đã tới giờ chúng ta bắt đầu bài thi cuối năm, mỗi lớp hãy chọn ra 5 hạng mục và ấn nút xác nhận.”

Chọn lấy 5 hạng mục thực của Horikita, không chút bối rối, tôi ấn xác nhận.

Không lâu sau, trên màn hình lớn hiện lên kết quả chọn lựa của cả lớp A.

Lớp C, ‘bắn cung’ ‘bóng rổ’ ‘bóng bàn’ ‘speed-type’ ‘tennis’. Tôi hơi băn khoăn về hạng mục thú vị mang tên ‘kéo búa bao’, nhưng nghĩ lại thì thôi vậy.

Thi tiếng Anh thì bị trùng với lớp A nên bỏ. Bóng đá, piano với bơi lội thì có Hirata cùng Onodera có khả năng cao giúp ích được ở hạng mục khác của đối phương nên bỏ.

Kết lại, lớp C sẽ chiến với chiến thuật thể thao làm chính.

Lớp A, ‘cờ vua’ ‘tiếng Anh’ ‘văn học hiện đại’ ‘toán học’ ‘flash-anzan’. Đúng lời Katsuragi, 3 hạng mục kia đã xuất hiện. Kể cả flash-anzan với văn học hiện đại đứng thứ 2 về khả năng cũng có. Cậu ta trả lời hoàn hảo phết.

Nói vậy chứ nó cũng không làm chiến cục thay đổi gì lắm. Vì tôi có nói cho Horikita biết đâu mà.

“Bây giờ hệ thống sẽ hoàn toàn ngẫu nhiên chọn ra 7 hạng mục thi đấu.”

“Cơ mà Ayanokouji-kun, đối thủ lại là Sakayanagi-san, tội thật. Sensei cũng cảm thấy đau lòng thay này.”

“Hoshinomiya-sensei. Cẩn thận lời nói.”

“V-Vângg. Xin lỗi vì đã nói chuyện riêng ạ~”

Bị đồng nghiệp là Sakagami chú ý, cô ấy ra vẻ hối lỗi.

“Màn hình lớn ở trung tâm sẽ biểu thị kết quả lựa chọn, các em chú ý.”

Thầy vừa nói xong, màn hình chuyển đổi.

Nó trở thành hình ảnh 3D, các chữ cái lần lượt hiện ra.

Và hạng mục đầu tiên là――

『Bóng rổ』 Số người cần thiết: 5 Thời gian: 20 phút (2 trận 10 phút)

Luật: Như bộ môn bóng rổ bình thường

Leader: Tại một thời điểm tùy ý, có thể thay thế đến 1 thành viên

Môn thể theo 5 on 5. Là hạng mục của lớp C.

Đồng nghĩa với việc không thể để thua màn này được.

“Sakagami-sensei. Liệu việc nói chuyện riêng giữa học sinh chúng em có được cho phép không ạ?”

“Không có quy định nào về việc này cả. Vậy nên các em cứ thoải mái.”

“Tức là khẩu chiến cũng được cho phép đúng chứ ạ?”

Cô ấy thẳng thắn xác nhận lại, và không gặp bất cứ vấn đề gì từ Sakagami-sensei cả.

“Uwah~ Sakayanagi-san đúng là không tiếc tay mà~”

Chắc cô ấy nghĩ Sakayanagi sẽ ra tay không thương tiếc với tôi sau khi nhận được sự đồng ý đây mà.

“Hoshinomiya-sensei.”

“Vâng! Tôi rất xin lỗi UwU! Tôi sẽ không nói chuyện riêng nữa mà~!”

(Sensei-dth quá <3 )

Học sinh thì được nhưng giáo viên thì không. Cứ chốc chốc Hoshinomiya-sensei lại bị nhắc nhở một lần.

“Đúng như dự đoán, lớp C thiên về thể thao rồi. Mà người học tốt chỉ đếm trên đầu ngón tay thôi mà, biết làm sao được. Nói tới bóng rổ thì Sudou-kun hẳn là thành viên chủ chốt chứ, cậu ấy là một trong số ít tài năng trong trường mà. Mình sợ nếu không chuẩn bị đủ chiến lực tương đương thì sẽ khó thắng rồi đây.”

Những lời phân tích tời từ Sakayanagi lọt vào tai tôi, nhưng tạm thời im lặng đã.

Tôi không muốn gây thêm bất cứ ấn tượng gì với Hoshinomiya-sensei với Sakagami-sensei nữa đâu.

“Đừng nói gì thừa thãi cả―― có phải đó là những gì Horikita-san, Leader thực sự đã bảo cậu không?”

Thấy tôi giữ im lặng, Sakayanagi bắt đầu vậy.

“Nếu thế thì dù cậu có nói điều gì cũng không ảnh hưởng tới phương án chọn lựa đâu nhỉ?”

Cô ấy hẳn phải biết rằng trước mặt giáo viên, bên này đang cố nói càng ít càng tốt rồi.

“Đây bị Horikita dặn đừng nói gì bất cẩn rồi. Rằng nếu lỡ mồm thì chỉ tổ vấp vào bẫy của Sakayanagi thôi, đấy.”

“Fufu. Không được đâu Ayanokouji-kun, mới nãy cậu đã tạo cho mình một lợi thế rồi đấy. Người ra chỉ thị cho cậu đáng ra phải giấu danh tính đi chứ. Tự khai báo rằng đó là Horikita-san thì mình suy luận được mọi thứ từ tính cách của cô ấy đó?”

“À không, không phải...... Như thế đâu có nghĩa là tôi nhận được lệnh từ Horikita đâu chứ.”

“Ấy, chả phải cậu vừa đích thân xác nhận sao. Rằng, đã nhận lệnh từ Horikita-san rồi.”

Thấy Sakayanagi cười khúc khích, Hoshinomiya-sensei đặt tay lên trán, thở dài thương cảm.

Sakagami-sensei cũng chỉ biết lắc đầu.

“Không, tôi chỉ nói là bị Horikita dặn thế thôi...... chứ biết đâu người chỉ huy lại là người khác thì sao.”

“Biết đâu? Chỗ đó dù nói dối cũng phải khẳng định chắc chắn rằng đó là một người khác, không là không được đâu.”

Cô ấy đã đọc vị được rồi, lại còn được địch nối giáo cho nữa.

Qua màn đối thoại này, hẳn hai người kia đã cảm nhận được sự chênh lệch rõ ràng về thực lực rồi.

Chúng tôi bắt đầu bài kiểm tra bằng việc đánh lừa các giáo viên phụ trách đây.

“Mà tra hỏi việc đó có nghĩa lắm sao? Bên này đã hết sức suy nghĩ giống cung cách của Sakayanagi để chuẩn bị rồi, nên có bị để ý thấy đây là toàn bộ sách lược của Horikita thì cũng chỉ làm cho chúng ta ngang bằng nhau thôi.”

“Ấy ấy, cậu lại công nhận nó nữa rồi. Cơ mà từ khi nào mà một mình mình quyết hết chiến lược của lớp vậy? Giống như Ayanokouji-kun, đằng sau mình cũng có từng ấy cái đầu đó. Cậu nghĩ rằng bọn mình không chuẩn bị đủ thứ trước khi thi đấu sao?”

“Cái đó――”

Cuộc khẩu chiến bắt đầu được mấy chục giây.

Sakagami-sensei đã không đứng im nhìn như vậy được nữa, bèn nói.

“Các em nên biết đồng hồ vẫn đang tiếp tục đếm ngược. Mặc dù tôi có cho phép nói chuyện riêng, nhưng không được để tay rảnh rỗi đâu đấy.”

À mà chuyện phiếm cũng chỉ là chuyện phiếm thôi. Chẳng ảnh hưởng gì cả.

Người lo lắng duy nhất ở đây chỉ có 2 người giáo viên. Với tôi, cả Sakayanagi mà nói, thì vừa nãy to tát lắm cũng chỉ là 1 cuộc nói chuyện bình thường.

Cùng lúc hai bên chọn xong, kết quả được công bố.

Thành viên bên này gồm có [Makita Susumu] dẫn đầu, cùng [Nanami Setsuya] [Ike Kanji] [Hondou Ryoutarou] [Onodera Kayano]. Trong đó không có Sudou, một đội hình bắt đầu có lẫn một nữ. Ace là Makita. Theo như Sudou nói thì cậu ta có đủ trình để luyện tập cùng câu lạc bộ bóng rổ thì phải. Với cả Onodera thực chất thiên về bơi lội hơn, nhưng kĩ thuật bóng rổ của cô ấy cũng không hề thấp chút nào. Vì thế, thay vì cho một nam trình nửa chừng xuân vào thì Onodera sẽ làm tốt hơn. Còn phía lớp A gồm [Machida Kouji] [Toba Shigeru] [Kamuro Masumi] [Shimizu Naoki] [Kitou Hayato], 5 người đó. Như lớp C, bên kia cũng có 1 nữ trong đội.

Dựa theo thông tin của Hirata, Kei với Kushida thì đội lớp A chắc chắn là để thắng rồi.

Vì Sakagami-sensei đứng ở phía lớp A nên tôi không biết, nhưng mặt Hoshinomiya-sensei ngay cạnh tôi thì rất rõ. Cô ấy có vẻ thắc mắc về cách chọn của tôi thì phải.

Đó là do sự vắng mặt của Sudou trong bộ môn bóng rổ này.

Tất nhiên đây không phải kế của tôi, đó là nước đi toàn thể lớp C cùng Horikita đã đưa ra.

Cơ mà tầm này thì Sakayanagi biết ngay.

“Tức là các cậu định thắng mà không cần dùng tới cậu ấy ha. Với khả năng vận động của Sudou-kun thì có thạo bóng bàn hay tennis cũng không lạ lắm. Tất cả, đúng như dự đoán mà.”

Nếu đưa Sudou vào ngay từ đầu thì lớp C sẽ có được thắng lợi một cách chắc chắn hơn. Về phía lớp A, căn bản họ không hề mong muốn trúng phải bóng rổ chút nào. Ở đâu có bóng rổ, ở đó có Sudou. Nếu gặp phải team có Sudou thì khả năng chiến thắng của họ sẽ sụt giảm đi nhiều.

Tức là lớp A sẽ tránh chọn những người giỏi thể thao mà không nghĩ kĩ.

Ngược lại, nếu làm lớp C đánh ra con bài mang tên Sudou được, thì có khi họ còn có lợi thế hơn ấy chứ.

Phòng tình huống đó, lớp C chúng tôi cố tránh không cho Sudou vào. Nhân lực quý giá như cậu ta có khả năng tỏa sáng ở hạng mục thể thao khác nữa thì sao, nên giữ được thì cố giữ lại về sau là tốt hơn.

Nếu chút nữa có tennis hay bóng bàn, nội việc có Sudou hay không cũng sẽ là cả một vấn đề đấy.

Mà đội lớp A trông như thế thì chắc cái suy nghĩ a-ma-tơ này bị nhìn thấu rồi.

“Cơ mà, cái phần can dự [tại một thời điểm tùy ý, có thể thay thế đến 1 thành viên] là do ai nghĩ ra vậy? Phải chăng đó cũng là Horikita-san sao? Ý định của các cậu như đem trưng trong tủ kính đó?”

“Xin lỗi nhưng tôi không trả lời được.”

“Thế ư. Nếu không được thì đành vậy.”

Phía bên kia màn hình, mọi thứ được chuẩn bị khác nhanh. Và một chốc sau, trận đấu chuẩn bị bắt đầu.

Trong suốt khoảng thời gian đó, tôi chỉ biết ngồi quan sát từ đây thôi.

Những gì tôi có thể làm là thay thế 1 người cho thích hợp dựa vào tình hình.

Nhưng tùy vào lựa chọn của tôi mà trận đấu có lẽ sẽ biến chuyển khá nhiều.

Tiếng còi khai mở hiệp đấu đã vang lên. Bắt đầu 10 phút căng thẳng của trận đấu.

Tuy rằng lớp C khởi đầu thiếu Sudo nhưng mở màn khá cân sức.

Quân ta ghi được hai điểm thì đội bạn cũng trả lại 2 điểm, như là một trận đấu đối kháng.

Các giáo viên cũng tập trung hướng tầm nhìn về trận đấu, không thể đoán được bên nào sẽ là đội chiến thắng.

Kĩ năng bóng rổ của Makita khá sắc sảo. Tuy rằng có thể cậu ấy không sánh bằng Sudo, nhưng kĩ năng của cậu ấy chắc chắn đứng trên nhiều người, cậu ấy có đủ tiềm năng để có thể đứng ở vị trí ace. Mặt khác, bên lớp A có Kitou cũng ngang tài với cậu ấy đứng ở vị trí ace mở ra một thế trận cân bằng.

Thời gian của hiệp 1 đang đi đến hồi kết, số điểm là 12 /11 cách biệt là 1 điểm.

Và một điểm dẫn trước đó thuộc về lớp C.

“Trận đấu thú vị thật”

Sakayanagi đã để lộ một chút ấn tượng rồi kìa. Không biết hiệp hai cô ấy sẽ sử dụng chiến lược gì.

4 phút nghỉ giải lao đã bắt đầu. Sakayanagi không hề di chuyển. Mặc dù đang trong tình trạng bị dẫn trước 1 điểm. Cứ như là cô ấy đang nhắm đến việc thế trận cân bằng như thế này vậy. Nhưng mà nó cũng chẳng làm tôi bị nao núng hơn gì cả. Tôi quyết định đưa Sudo vào từ bây giờ. Đổi ca cho Ike.

Quả nhiên nhìn thoáng qua thế trận của trận đấu vẫn rất cân bằng. Không thể đoán được bên nào đang trên cơ nhau cả.

Sau 10 phút này, bắt đầu sinh ra do dự không biết có nên đưa Sudo vào để tiếp tục không.

“fufu”

Để lộ một chút giọng cười nhỏ của mình. Cứ như là cô ấy đoán được việc tôi bảo toàn Sudo lại vậy.

Hướng về phía màn hình quan sát, Sudo đang bắt đầu khởi động để bắt đầu rồi.

Không có gì lạ khi cảm thấy có chút nghi vấn trong lượt đổi người này, nhưng nét mặt tôi không đổi.

Tất nhiên là cũng giống với tôi, Sudo cũng có cảm thấy chút gì đó.

“Trận đấu vẫn đang trong thế cân bằng, không, lớp C có nhỉnh hơn một chút. Không phải là còn quá nhanh sao?”

“Bọn tôi cũng có ý nhắm đến chiến thắng mà”

“Trận đấu đầu tiên rất quan trọng, mình cũng hiểu rõ điều đó mà. Nó sẽ ảnh hưởng đến cả những trận tenis và bóng bàn về sau đó. Cậu muốn tận dụng Sudo để hâm nóng cho những phần thi sau nhỉ”

“Bên cậu thì sao, không thay người vào lúc này hả?”

“Không cần thiết. Đội hình của bên này đã được bày bố từ đầu để nhắm đến chiến thắng rồi”

Kitou có lẽ sẽ chuyển đối tượng kèm cặp từ Makita qua Sudo.

Có lẽ Sudo đã theo dõi diễn biến của trận đấu từ đầu đến giờ ở một phòng khác.

Có lẽ cậu ấy đã nhận ra sự khác biệt trong thực lực này rồi.

4 phút giải lao đã kết thúc, nửa hiệp sau tiếp tục được bắt đầu.

Kitou chuyển qua kèm Sudo, cậu ta bây giờ còn sắc bén hơn lúc đầu trận gấp 2 lần.

“Quả nhiên là bây giờ mày mới bắt đầu ra tay hả!?”

Tiếng của Sudo phát ra to đến mức ngồi ở nơi quan sát này còn có thể nghe thoáng qua.

Ngay từ đầu lớp A đã có biết là phải kiềm hãm Sudo lại.

Nhưng mà không thể đoán được Sudo đã kiềm chế bao lâu rồi, cho đến khi cậu ta thực sự chiến đấu thì không ai biết được.

Người mạnh nhất của lớp A là Kitou, thế nhưng Sudo vẫn đứng trên một bậc.

Lách qua hàng phòng thủ, đột kích phía sân nhà đội bạn.

Để tránh điều đó xảy ra, toàn bộ đội lớp A đều cố kiềm hãm Sudo xuống.

Kể cả bỏ qua Sudo ở đây, hầu hết các thành viên còn lại cũng đều sắc sảo hơn lớp A.

Tỉ số mở rộng ra thêm lên 17/13, tuy nhiên chuyển động của đối thủ không hề bị hoảng loạn, hơn thế nữa họ còn đang dần dần nhanh hơn.

“Này Kitou, mày có kinh nghiệm chơi bóng rổ phải không!”

“Không hề, chỉ là các người đang bị dồn ép bởi những người nghiệp dư thôi”

“Đừng có nói xạo ở đây!”

“Có gì mà phải xạo chứ, cả tôi và đồng đội của mình đều mới chỉ luyện tập bóng rổ được một tuần. Các người có vẻ tự tin về bóng rổ nhưng nó cũng chẳng phải là vấn đề lớn với bọn này”

“Thằng khốn này!”

Vì không có đội cổ vũ nên ngồi tận nơi quan sát ở đây cũng có thể nghe thấy một giọng nói nhỏ của 2 người họ vang đến.

Đấu với những dân nghiệp dư mà lại quá vất vả, lối chơi của Sudo bắt đầu mờ nhạt dần đi.

“Fufu... đó chỉ là nói dối thôi. Kitou là một dân chuyên đấy”

Có lẽ đây là chỉ thị mà Sakayanagi bày ra cho Kitou để kích động Sudo.

“Nếu tinh thần bị lay động, cậu ta sẽ sụp đổ dần thôi. Dù kĩ thuật cá nhân có tốt đến đâu đi nữa, nếu chưa thể ổn định tinh thần thì sẽ dễ dàng tạo ra kẽ hở để đâm vào”

Chuyện mà Kitou là một người cực kì giỏi bóng rổ là không cần bàn cãi. Lúc mà cậu ta chơi ngang với lớp C chỉ là để giữ sức lại, đợi đến lúc Sudo được đưa vào cậu ta mới chơi nghiêm túc, tất cả đều là kế hoạch nhắm đến chiến thắng.

Ngay cả thế, cậu ta vẫn cứ chọc ngoáy để kích động Sudo nhằm kiềm hãm cậu ta lại.

Có thể nói rằng chiến lược kép của Sakayanagi đã đâm xuyên lớp C của chúng tôi.

“Sắp bắt kịp rồi”

Kitou ném bóng vào rổ, 17/15. Lớp A thật sự đang theo kịp rồi.

Có lẽ chiến thuật đánh vào tinh thần của Sudo đã có hiệu quả, thế trận lại một lần nữa trở lại thế cân bằng.

Nhưng.

“Tinh thần của Sudo rất dễ bị hỗn loạn hả, đó là thông tin vào lúc nào vậy?’’

“Ý cậu là sao?”

Trong một năm qua, Sudo đã trưởng thành hơn rất nhiều. Từng đó tác động không đủ để khiến cậu ta suy sụp đâu. Horikita sẽ không đánh giá hay khen cậu ta trước hay trong trận đấu. Mà cô ấy chỉ khen ngợi cậu ta dựa trên thành tích và sự dẫn dắt đồng đội của cậu ta thôi

“Nào!”

“Cái...”

Mặc dù giọng điệu vẫn thô bỉ như vậy nhưng lối chơi của cậu ta vẫn rất tinh tế. Vượt qua Kitou, lao đến khung thành của lớp A và lật lại thế trận, đẩy không khí của mọi người lớp C lên.

“Sao thế... tao mới làm nóng lên một chút thôi đấy... bọn mày nghĩ có thể thắng được tao sao”.

Dù có nói Kitou chơi rất giỏi đi nữa, thẳng thắn ra thì Sudo vẫn đứng trên cậu ta một, hai bậc.

“Ra là vậy, cậu ta cũng trưởng thành lên rồi nhỉ”.

Sau đó Sudo không hề còn dấu hiệu bị thao túng tinh thần nữa và dẫn dắt cả đội đến chiến thắng.

Tiếng còi kết thúc trận đấu đã vang lên.

“Yosha~! Cuối cùng cũng xong rồi!”

Tạo tư thế ăn mừng, Sudo tỏ ra rất phấn khích với trận đấu này.

Cậu ấy là người đã mở màn một chiến thắng đầu tiên rất quan trọng.

“Cho dù đã đoán trước, nhưng quả nhiên bọn họ vẫn mạnh hơn một bậc”.

Có vẻ bọn họ thật sự có ý định đánh bại chúng ta và gom nhặt chiến thắng rồi đây.

Kết quả của trận đấu là 24/16. Một chiến thắng đẹp đầu tiên nghiên về phía chúng tôi.

“Không thể tin được là lớp C lại dẫn trước nhỉ, đúng là không thể đoán trước điều gì”

Độc thoại một mình, Hoshinomiya-sensei vừa lẩm bẩm vừa tỏ vẻ thán phục.

Nhưng cho dù có thắng đi nữa, đây cũng là trận đấu được chọn từ thẻ của lớp chúng tôi.

Việc Sudo được đưa vào đã quyết định sự chiến thắng của trận đấu này rồi.

2

Đã đến lúc quyết định hạng mục cho trận đấu thứ 2 rồi. Kết quả rút thăm là.…

“Speed-type”.

Số người tham gia: 1.

Thời gian: 30 phút.

Luật – đánh chữ: trong 3 hạng mục “từ vựng”, “đoản văn”, “trường văn”. Cạnh tranh nhau về tốc độ và độ chính xác khi đánh chữ. Người chỉ huy có thể chỉ ra một lỗi đánh máy trong bài kiểm tra.

Tiếp tục là một hạng mục của lớp C bọn tôi được chọn. Số lượng người tham gia là 1v1.

Có vẻ may mắn đang hướng về phía của chúng tôi rồi.

Hạng mục này được đề cử bởi người khá quen về máy tính của lớp tôi, đó là giáo sư.

Thật ra, người có khả năng đánh máy tốt nhất của lớp C có vẻ chỉ có giáo sư thôi. Xét trên tốc độ đánh máy trung bình trên toàn quốc, tốc độ của cậu ấy không còn nghi ngờ gì nữa là rất nhanh. Tuy nhiên, không có gì có thể an tâm vào lúc này cả. Trong lớp A có ai có khả năng đánh máy tốt như vậy không, có ai còn có thể đánh máy nhanh hơn cả giáo sư không. Về mảng này thì khó có thể điều tra được. Bây giờ thì không còn cách nào khác mà đánh phải trông cậy hết vào giáo sư thôi, cơ mà nó cũng là lí do mà phần thi này được chọn.

“Có vẻ lớp C chọn ra nhiều hạng mục thú vị phết đó nhỉ. Nhìn qua thì nó như một trò chơi, nhưng nó cũng là một kĩ thuật cần thiết trong ngành công nghệ thông tin nên không thể nói qua loa được. Có lẽ đó cũng là lí do mà phần thi này đã được thông qua bởi trường.”

Về mảng học tập thì có lẽ chúng ta cũng hiểu lớp A mạnh như thế nào rồi.

Horikita muốn chọn một mảng nào đó mà không chịu sự chi phối quá nhiều vào điều này.

“Ai cũng có một hoặc hai điều tâm đắc về bản thân mình. Nhưng khi chiến đấu trên mảng họ thấy tâm đắc thì sẽ dễ bị áp lực rằng mình có làm tốt được không, mình có giỏi hơn họ không. Nhưng mà chọn mảng đánh máy thì có lẽ người đó rất tự tin vào bản thân đấy.”

Onodera cũng đề cử môn bơi, và cũng vài người khác trong lớp cũng đề cử vài môn 1v1 mà họ tự tin về bản thân có thể dành chiến thắng. Thế nhưng tôi vẫn tin giáo sư, vậy nên hạng mục này đã được chọn.

Tôi, tất nhiên sẽ chọn giáo sư, Sotomura Hideo rồi.

Còn Sakayanagi chọn một người tên là Yoshida Kenta. Một người mà tôi không có chút thông tin đặc biệt nào.

Phần thi này cần tận dụng triệt để yếu tố được can thiệp một lần này.

Phần thi nay Sakayanagi có lẽ sẽ tận dụng triệt để mọi thứ để xoay chuyển thế trận.

Nhà trường sẽ quyết định phần thi, máy tính và phần mềm đều do họ chuẩn bị.

Kết quả là----.

“Sotomura của lớp C đạt được 90 điểm, Yoshida Kenta đạt 83 điểm. Chiến thắng thuộc về lớp C”

Số điểm được Sakagami thông báo ngay sau khi phần thi kết thúc.

Khoảng cách chỉ là 7 điểm. Tuy kết quả có khá suýt soát nhưng dù chỉ hơn có một điểm thì chúng tôi cũng đã chiến thắng rồi.

“Mới chỉ không ở đây một chút thôi mà có vẻ mọi thứ không hề đơn giản rồi.”.

Đúng là không thể tưởng tượng được lớp A đang chịu bại trận liên tiếp, nhưng cũng không còn cách nào khác.

Cả hai hạng mục này đều là hạng mục được chọn bởi lớp C nên vẫn chưa thể biết được bài của Sakayanagi là gì cả.

3

Và cứ thế, lớp C đã chiến thắng 2 phần thi.

Cho đến hiện tại thì suy nghĩ, chiến lược và vận may của Horikita đang theo hướng rất tốt.

Số hạng mục còn lại là 8. Nếu các hạng mục của lớp C tiếp tục được chọn thì ổn thôi nhưng…

“Kiểm tra tiếng anh.”

Số người tham gia: 8.

Thời gian: 50 phút.

Luật: Tính điểm trên từng câu hỏi trong phạm vi kiến thức của năm nhất, chỉ huy được phép trả lời thay một câu hỏi.

Sớm muộn gì cũng đến, phần thi thứ 3 là phần thi viết.

Bản chất của bài thi đặc biệt này là tìm ra cách có thể chiến thắng trong phần thi của đối phương.

Nếu chúng tôi có thể giành chiến thắng ở bài thi này, thì tỉ lệ chiến thắng của chúng tôi sẽ tăng rất cao.

Mii-chan là một học sinh rất giỏi tiếng anh mà tôi đã ấn tượng trong lần đầu. Tôi cũng muốn đưa vào những người giỏi như Horikita hay Keisei. Nhưng không chỉ có tiếng anh mà còn số học hay văn học hiện đại nữa, nếu xuất hiện nhiều hơn 3 môn đó thì sẽ không thể có người thi được, rất khó để phân loại những học sinh có khả năng học tập hạn chế.

Trong trường hợp nếu phần thi thứ 2 là bài thi viết thì nó có trong kế hoạch của Horikita rồi.

Trong trường hợp đó, để giành lấy 2 chiến thắng tạo thế cân bằng thì dùng hết những người giỏi để tạo thế cân bằng hay bỏ đi một bài thi để bảo toàn lực lượng.

Sakayanagi nhanh chóng chọn được ra 8 người, tôi thì mất chút thời gian để suy nghĩ.

“lần đầu tiên mình thấy cậu phải suy nghĩ lâu thế này đấy, có vẻ không có chỉ thị nào từ Horikita-san rồi ha.”

Không có thứ gì chắc chắn là bài thi số học sẽ được chọn, cũng không chắc chắn là có thể thắng được nó không.

Nhưng, tiếng anh của lớp C có xu hướng yếu kém hơn.

Tức là chiến thuật trong phần thi này nên chọn “tạo thế cân bằng” hay là “vứt bỏ” đây.

“cậu sẽ chọn vứt bỏ? Hay là dốc toàn lực chiến đấu đây.”

Sakayanagi giả bộ kìm nén sự háo hức đưa ra câu hỏi đó với tôi.

Tôi không sợ việc thua ở đây.

"Mình hiểu Ayanokouji đang nghĩ cái gì mà. Mình đã đoán trước được là lớp C sẽ bỏ qua phần thi tiếng anh này mà, nhưng cũng có khả năng lớp A bọn mình cũng bảo toàn lực lượng trong phần thi nữa? Thế nên lớp C vẫn còn cơ hội mà. Bỏ qua thôi cũng là không tốt đâu.”

Tôi suy nghĩ một chút và quyết định chọn vứt bỏ phần thi tiếng anh này.

“Theo xu hướng toàn cầu, con gái dường như là giỏi nhiều môn hơn con trai. Và điểm số của họ cũng cao. Dù tất nhiên nó cũng chỉ là xu hướng thôi, nhưng cũng có thế lấy đó ra làm tham khảo”.

Mặc dù đã quyết định xong thành viên tham gia nhưng Sakayanagi vẫn nói điều này.

Mục đích của cô ấy chỉ là muốn nhắm đến làm rối loạn thông tin của tôi và gây sức ép tâm lí để tôi đưa ra phán đoán sai lệch.

Lớp A nhất định sẽ không bại trận trong phần thi tiếng anh này. Nhất định sẽ có rất nhiều thành viên có học lực tốt tham gia vào bài thi này.

Quyết định xong thành viên, tất cả được hiển thị hết lên màn hình quan sát .

8 thành viên của lớp C là: Okiya Kyousuke, Minami Hakuo, Karuizawa Kei, Satou Maya, Shinohara Satsuki, Ino Kashirakokoro, Sonoda Chiyo, Ichihashi Ruri. Hầu hết là những học sinh không cần phải tham gia bất cứ phần thi nào sau này.

Còn 8 thành viên của lớp A là: Satonaka Satoshi, Sugio Hiroshi, Tsukaji Shihori, Tanihara Mao, Motodoi Chikako, Fukuyama Shinobu, Rokkaku Momoe, Nakajima Riko. Tuy không phải các thành viên chủ chốt nhưng mà trông cũng khá đáng tin cậy. Quả đúng như xu hướng Sakayanagi nói ở trên, phần thi này có đến 6 người là nữ.

“Vậy ra đó là lựa chọn của cậu. Quả là lựa chọn đúng đắn đấy”.

Có vẻ hiểu được cặn kẽ lực học của mọi người thì tốt hơn nhỉ.

Cho dù có được trợ giúp một lần đi nữa thì trận chiến này tôi cũng chỉ có thể quan sát bọn họ được thôi.

Phiếu trả lời của thành viên có thể được thay đổi trong thời gian thực.

Tôi không thể giải quyết được tất cả vấn đề của mọi người nên tôi sẽ chỉ can thiệp vào những vấn đề mà không ai giải quyết được.

Số điểm được cập nhật và ghi lại liên tục. Và rồi phần thi kết thúc, kết quả được công bố.

Số tổng điểm của 8 người được cộng tổng lại.

“tổng điểm của lớp C: 443. Tổng điểm lớp A: 651. Kết quả là lớp A thắng cuộc”

Quả nhiên, là cách biệt rất lớn.

“Trung bình bêm mình là khoảng 81 điểm một người. nếu lớp C dốc toàn lực ra thi đấu thì chắc cũng có khả năng”.

Nó có lẽ cũng đã là cơ hội của tôi, nhưng đâu có đơn giản đến thế.

Có lẽ không nên có ý tưởng bỏ qua phần thi này một cách dễ dàng như vậy.

Nhưng mà cũng khó có thể tin được là Sakayanagi lại ngó lơ khả năng có thể thua 3 trận liên tiếp để bảo toàn lực lượng.

Ngay khi lớp A giành được chiến thắng đầu tiên thì phần bốc thăm cho bài thi kế tiếp bắt đầu.

“kiểm tra số học”

Số người tham gia: 7.

Thời gian: 50 phút.

Luật: tính điểm trên câu hỏi giới hạn tất cả kiến thức học được trong năm nhất. Chỉ huy có thể được can thiệp vào 1 lần.

Ngay sau bài kiểm tra anh văn, lại tiếp tục là một bài thi viết.

“Trận trước bên cậu đã bảo toàn rồi đấy, trận này cậu sẽ chiến toàn lực chứ. Hay là cậu muốn tiếp tục để dành đến môn văn học hiện đại?”.

Chúng ta sẽ đặt hết vào trận này, không cần phải nghĩ đến văn học hiện đại nữa.

“lúc nãy mình có đề cập là con gái thì thường đạt điểm cao hơn. Nhưng về số học thì có lẽ con trai sẽ giỏi hơn con gái. Thú vị thật”.

Dù có đánh lái sao đi nữa thì số người tham dự cũng đã được tôi quyết định rồi.

Hirata Yousuke, Koumura Teruhiko, Ishikura Kayoko, Wan Mei Yui, Azuma Sana, Kushida Kikyou, Nishimura Ryuuko là 7 người được chọn. Đây là danh sách những thành viên lớp C có thể chọn được. Horikita và Kouenji thì chưa thể dùng được. Cùng lúc đó thì những học sinh lớp A được chọn là: Matoba Shinji, Shimazaki Ikkei, Morishige Takurou, Tsukasaki Taiga, Ishida Yuusuke, Yamamura Miki, Nishikawa Ryouko. Có vẻ đây là những học sinh có học lực tốt hơn cả những người lúc nãy. Tuy nói là chiến toàn lực nhưng lại không có Horikita và Kouenji.

Một lúc sau bài thi bắt đầu, phần thi toán có lẽ không dài như bài thi anh văn lúc nãy.

Giáo viên bắt đầu chấm điểm ngay sau khi phần thi kết thúc.

Nếu có thể thắng được phần thi do lớp A chọn này thì cơ hội sẽ mở ra rất rộng với chúng tôi.

Rồi nhân đó tiếp tục công lên trong bài thi thứ năm.

“và vậy là đã có kết quả của phần thi số học. Lớp C đạt được 631 điểm”

Số điểm trung bình của mỗi người là 90, kết quả khá tốt.

Nhưng vấn đề ở đây là câu hỏi có thực sự khó hay không.

“Và kết quả của lớp A... 655 điểm. Chiến thắng thuộc về lớp A”

Kết quả được thông báo từ Sakagami-sensei, cách biệt là 24 điểm.

“Quả đún là nguy hiểm thật đấy, lớp C quả thật cũng nhiều người tài thật. Nếu cậu đưa cả Horikita và Kouenji vào chả phải là đã thắng rồi hay sao?”

“Chắc vậy..”

Quả nhiên là vẫn không thể ăn được phần thi này. Nếu cho Horikita và Kouenji vào thì cũng có khả năng thắng được. Nhưng khả năng thua vẫn rất cao.

Nhưng mà nếu bài thi kế tiếp lại tiếp tục là văn học hiện đại thì nhất định là phần thua sẽ thuộc về chúng tôi.

Lớp chúng tôi không có ai có đủ khả năng để vượt qua lớp A ở khoản này cả.

Vậy là 2 thắng 2 bại, tình thế đang trở về thế cân bằng.

4

Đến lượt chọn trận đấu thứ 5

“Tính nhẩm”

Người tham gia: 2.

Thời gian: 30 phút.

Tính điểm dựa trên tốc độ và sự chính xác và các cách sử dụng công thức toán học. Học sinh của lớp nào đạt điểm cao nhất thì chiến thắng.

Chỉ huy được phép can thiệp vào trận đấu 1 lần.

3 lần liên tiếp các phần thi của lớp A được bốc trúng.

Nói thẳng ra thì đây là một chút bất lợi cho chúng tôi, nhưng phần thi này khá đặc biệt. Có lẽ lát nữa chúng ta có thể chứng kiến một chút bước vọt của Kesei. Cậu ấy sẽ chứng tỏ mình có thể vượt qua katsuragi.

Nhưng mà chưa thế nói trước được điều gì, nếu Katsuragi không tham gia thì nó sẽ kết thúc một cách nhạt nhẽo.

“Đây là phần thi của lớp A. Nhưng tuyệt đối không được bỏ rơi nó”.

Tôi quyết định đi theo chiến thuật của Horikita, 2 người tôi đưa vào là Kouenji Rokusuke và Matsushita Chiaki.

Người có thể tin tưởng được chỉ có Matsushita, Kouenji thì không có gì đảm bảo là cậu ta sẽ nghiêm túc cả.

Horikita đã tính đến cho trường hợp này, vì luật của bài thi là học sinh của lớp nào đạt điểm cao nhất thì lớp đó sẽ chiến thắng nên kể cả Kouenji có không nghiêm túc đi nữa thì với cái đầu và sự phán đoán nhanh nhạy của Matsushita cũng có thể kéo chúng ta lên. Còn nếu có một cơ hội hi hữu nào đó mà Kouenji thực sự nghiêm túc thì Matsushita cũng có thể bọc hậu cho cậu ấy. Về cơ bản thì tính nhẩm với Matsushita thì tỉ lệ cậu ấy thua đã là khá thấp rồi vì cậu ấy có một cái đầu cực kì nhanh nhạy, nhưng ta vẫn chưa thể đoán trước điều gì.

Hai thành viên được Sakayanagi chọn là Katsuragi Kouhei và Tamiya Emi.

Theo thông tin của chính Katsuragi thì thực lực của Tamiya là không cao.

“Có tất cả 10 câu hỏi, càng những câu về sau thì càng khó, trong trường hợp hòa điểm thì sẽ có thêm những câu hỏi phụ, bên nào trả lời sai thì bên còn lại sẽ chiến thắng.”

Mọi thứ đều được phát lên màn hình ở phòng quan sát.

Phần thi đã được bắt đầu nhưng Kouenji lại nhắm mắt và khoanh tay đứng đó.

“Phản tác dụng rồi.”

Thái độ của cậu ta vẫn là không đổi kể từ khi bắt đầu bài kiểm tra đến giờ.

1 số, 3 đơn vị, một tiêu đề hiện lên 5 giây. Độ khó là 10.

6, 9, 1. Câu trả lời là 16.

Câu hỏi mà ai cũng có thể trả lời ngay lập tức. Mọi người bắt đầu viết kết quả của mình.

Matsushita không hề gặp khó khăn gì trong câu hỏi đó nhưng, Kouenji lại để giấy trắng. Chắc có lẽ cậu ta cũng chỉ định nhìn giấy thi.

Vậy là cuộc thi này sẽ đi theo hướng chờ Katsuragi sẽ mắc sai lầm trước thôi.

“fufu, quả nhiên cậu ta là người không dễ gì mà thay đổi”.

Ngay cả khi câu trả lời rõ mồn một nhưng Kouenji thậm chí còn không thèm trả lời.

“Thế nhưng Matsushita-san mới là chủ chốt ở đây nên chả có vấn đề gì”.

Và thế là các câu hỏi vẫn cứ tiếp tục.

Đến câu thứ 3 và thứ 4, những con số đã lên đến hàng chục và vượt quá 6 đơn vị.

Matsushita vẫn trả lời hoàn hảo mà không sai lấy một câu.

Cho dù vậy nhưng đến câu số 5 độ khó đã tăng lên gấp đôi.

Câu số 5, 3 số, 6 đơn vị, 5 giây. Câu số 6, 3 số, 8 đơn vị, 5 giây.

Matsushita vẫn đang bình tĩnh giữ cho đầu mình thật tập trung

Và thế là cho đến hết câu hỏi số 6 vẫn không có chút vấn đề sai sót nào, tôi vẫn chưa cần can thiệp vào.

Nhưng đến bây giờ, câu thứ 7, 3 số, 12 đơn vị, 4,5 giây. Câu số 8, 3 số, 15 đơn vị, 3,5 giây.

Câu số 9, 3 số, 15 đơn vị, 2,5 giây.

“không,không, thế này thì vô lí quá rồi”.

Đến chính cả Hoshinomiya-sensei cũng quay cuồng đầu óc vì những câu hỏi này.

“Có vẻ nó đã đi đến mức độ quá khó rồi...”

Sakagami-sensei cũng đồng tình với quan điểm này.

Cho đến bây giờ số câu trả lời đúng của Matsushita đã đúng được đến câu thứ 6, nhưng cho đến câu thứ 7 đã có dấu hiệu của sai sót rồi. còn Kouenji thì vẫn bỏ trắng giấy từ câu 1 đến 9. Mà ngay từ đầu cậu ta đã quyết định là sẽ không tham gia rồi mà.

Còn tất nhiên là tôi và cả Sakayanagi đều nhớ hết đáp án của cả 9 câu hỏi.

Chỉ huy thì chỉ có thể được phép can thiệp vào một câu hỏi. nếu không thể giải được đến câu thứ 10 thì tính đến câu thứ 9, không giải được câu số 9 thì tính câu thứ 8 chúng tôi sẽ giải quyết thay cho họ.

Giờ chỉ có thể mong Katsuragi phạm phải sai lầm nào đó thì chúng tôi mới có khả năng lật ngược tình thế.

Câu hỏi số 10 bắt đầu được đưa ra.

3 số, 15 đơn vị, 1,6 giây được hiện lên màn hình.

Những con số nhấp nháy trong phút chốc và lặp đi lặp lại 15 lần.

Trong một khoảnh khắc xung quanh chìm vào im ắng.

Cả Katsuragi, Matsushita và cả Tamiya đều bất động không thể di chuyển được cây bút của mình.

Sakayanagi bắt đầu gửi tín hiệu từ đài quan sát, tất nhiên tôi cũng vậy.

“à thì.… do chỉ huy chỉ có thể được trợ giúp một lần nên nếu có thể can thiệp vào những câu hỏi càng về sau thì sẽ có thể kiếm được nhiều điểm hơn”.

Và đương nhiên là câu trả lời can thiệp vào của tôi là dành cho câu hỏi cuối cùng.

Matsushita nghe theo những con số được tôi truyền đến và bắt đầu viết kết quả.

Nếu bạn không biết thì tất nhiên việc nghe lời chỉ dẫn là biện pháp tối ưu.

“Fufufu, tính nhẩm đúng là một bộ môn thú vị. Đây là lần đầu tiên mình được thử đó”.

Tôi, Sakayanagi và cả người đang không thèm để ý từ đầu đến giờ là Kouenji cũng bắt đầu không thể làm ngơ được.

Kouenji đánh mắt về phía camera giám sát nở ra một nụ cười trông khá thú vị.

“Cậu đã viết câu trả lời để trợ giúp là gì vậy Ayanokouji? Mình đã chọn đáp án là 7619 cho câu hỏi thứ 10”.

Câu trả lời mà tôi đã gửi cho Matsushita là...

“Như nhau thôi, tôi cũng vậy”

Rõ ràng Sakayanagi cũng đã nhìn thấy rõ vấn đề của câu hỏi cuối cùng.

“vì sự trợ giúp của chỉ huy là công bằng nên đây thật sự là một trận đấu 1v1 của Katsuragi và Matsushita rồi”.

Trong khi phiếu thi của 10 câu hỏi được thu lại thì có tiếng của một người đàn ông phát ra.

“Kết quả của câu hỏi số 10 là 7619 có đúng không?”

“Úi chà úi chà, ngạc nhiên thật đấy nhỉ. Đúng rồi đấy Kouenji-kun”

Sakayanagi có vẻ khá là hồ hởi với câu trả lời của Kouenji.

Các giáo viên ngay lập tức tổng hợp câu trả lời lại.

Nếu mà Katsuragi có thể trả lời đúng được 1 câu từ câu 7 đến câu 9 thì đó sẽ là cái kết cho chúng tôi.

Còn nếu cậu ta có sai sót trong 6 câu đầu thì đó chắc chắn là chiến thắng của chúng tôi.

“tổng kết và thông báo kết quả, người điểm cao nhất là Katsuragi với tổng 8/10 câu trả lời đúng. Chiến thắng thuộc về lớp A”.

Vậy là bài thi thứ 5 đã kết thúc, chiến thắng thuộc về lớp A nhờ công của Katsuragi.

Sau phần công bố của thầy Sakagami, phần thi thứ 5 kết thúc.

“Tiếc thật đấy, Ayanokouji-kun”.

“Có vẻ việc thương lượng với Katsuragi đã thất bại”.

“Quả nhiên là cậu ta có một chút hiềm khích với mình, điều đó là không sai. Nhưng cậu ta sẽ không phản bội và trả thù mình một cách dễ dàng thế này đâu”.

Dù không nhìn rõ nhưng tôi cũng có thể biết được Sakayanagi đang cười.

“Mình đã nói rõ ràng với cậu ta trước rồi, nếu cậu ta muốn phản bội mình thì đừng có làm liên lụy đến lớp, và mình cũng chỉ đang loại bỏ dần dần những thành phần vô dụng trong lớp đi thôi. Và cậu ta cũng không muốn phải hi sinh thêm một ai trong lớp nữa”.

Vì hai bọn họ cùng lớp nên có mối quan hệ dĩ nhiên là tốt hơn tôi rồi

Cô ấy biết rõ phần xấu và tốt bên trong Katsuragi.

“Đã nghĩ là thắng được rồi nhưng lại thua thì có vẻ khá uất nhỉ. Cậu có thấy bất an cho những trận sau không”.

“Biết đâu đấy”.

“Không chỉ việc Katsuragi thông đồng với lớp C. Nếu ngay từ đầu mà Kouenji-kun chịu hợp tác và nghiêm túc thì có lẽ phần thi này đã hoàn hảo rồi. Khả năng cao luôn đấy chứ?”

“Đó chỉ là trường hợp nếu thôi. Những thứ không thể điều khiển được thì vẫn chỉ là vô dụng”.

Những học sinh không có học lực, thể chất và các kĩ năng cá nhân tốt cũng giống như những người không thể hợp tác vậy, ít nhất là trong bài thi này thì nó vẫn đúng.

Tất nhiên vấn đề của chúng tôi là việc không thể thuyết phục Kouenji một cách nghiêm túc.

Vậy là 2 thắng 3 bại. lớp bị dẫn trước chính là lớp C chúng tôi.

“Chỉ còn 2 phần thi nữa thôi là kì thi đặc biệt này sẽ kết thúc, thật đáng tiếc”

“Tôi muốn được tận hưởng thời gian này nhiều hơn.”, tôi như nghe được tiếng lòng Sakayanagi vậy.

“Với trường hợp hiện tại thì chúng tôi có bao nhiêu thắng bại nữa tôi cũng tin nó chỉ là bình thường thôi”

“Nếu vậy thì các cậu nhường chiến thắng cho bọn tôi thì thế nào”.

“Đáng tiếc là tôi đang nghĩ tới trường hợp chiến thắng đấy”.

Sakagami-sensei bắt đầu bốc thăm cho phần thi thứ 6.

Nếu một lần nữa mà bốc trúng một phần thi của lớp A thì chúng tôi nắm chắc phần thua.

Chương 08: Lớp B vs. Lớp D

Chapter 8

Lớp B và lớp D.

Ngay khi lớp A và lớp C hoàn thành phần thi toán học ở trận thứ 3. Kết quả ở trận đấu thứ 4 Lớp B và lớp D đã được quyết định.

“Kết quả của trận này là 601 point cho lớp B và 409 point cho lớp D. Trận thứ tư chiến thắng thuộc về cho lớp B.”

Sau khi nghe được kết quả từ thông báo của Mashima, Ichinose cảm thấy nhẹ nhõm.

Vì đây là một bài kiểm tra lí thuyết tập trung được nộp lên bởi lớp B, không có khả năng nào mà họ lại thua trận này được.

“Em may mắn đấy Ichinose. Có lẽ là do hạng mục lớp B đề xuất.”

“Vâng.”

Mặc dù thắng, Ichinose vẫn đang không an tâm. Có lẽ là vì người bị đánh bại là Ryuuen lại không chút biểu lộ gì.

4 hạng mục thi đấu, 3 hạng mục từ lớp B, nhưng kết quả lại hoàn toàn ngược lại. 2 chiến thắng cho lớp D và 2 chiến thắng cho lớp B. Ảnh hưởng từ sự thất bại ở hạng mục “kiểm tra dung dịch hóa học”. Lí do thua cuộc quá rõ ràng mới là vấn đề.

“Sensei...Các bạn đã trở lại chưa ạ?”

Ichinose đang nôn nóng xác nhận.

“Vẫn còn 2 học sinh. Và có rất nhiều học sinh phàn nàn rằng cảm thấy rất mệt mỏi.”

“Vậy...”

Lí do mà họ thua hạng mục “kiểm tra dung dịch hóa học” là vì những vấn đề liên quan về sức khỏe.

Mà đấy còn chưa phải là tất cả. Những cuộc xung đột giữa 2 lớp trước bài thi ít nhiều cũng là nguyên do nữa.

Dù đã gửi đơn khiểu nại về phía nhà trường, chỉ có những cảnh cáo vi hành đáp lại.

Những việc này chắc chắn là chỉ thị từ phía Ryuuen.

Đề trấn tĩnh lại, Ichinose thở sâu.

“Phf phù...Mọi thứ sẽ ổn thôi. Mọi thứ sẽ ổn thôi.”

Vì không thể bình tĩnh, nên hiện tại lớp B vẫn chưa nhận được chỉ thị nào, Ichinose vẫn đang cố chậm rãi từng bước hồi phục lại trạng thái bình thường. Kể cả Ryuuen cũng không thể tác động lên phòng chỉ huy được.

Chỉ cần tiếp tục thi đấu, cô ấy sẽ không thua.

Ichinose tuyệt vọng bám víu vào điều đó.

“Này sensei. Tiếp trận 5 đi chứ. Mấy bạn lớp B còn không biết cả cách chăm sóc sức khỏe bản thân nữa. Có cần em châm trước cho không?”

“Cẩn thận lời nói, Ryuuen!”

Chabashira cảnh cáo Ryuuen vì cách nói chuyện kiêu ngạo mình của mình, nhưng Ryuuen không có ý định thay đổi tông giọng.

Ryuuen còn ngạo mạn hơn trước nữa.

“Không rõ chuyện gì đang xảy ra nữa, nhưng cả đám người tới tấp chui hết cả vào toilet cùng nhau, có khi đang bàn chiến thuật gì cũng nên. Lại còn đang trong bài thi nữa, Ichinose đang dự tính gì à?”

“Mì-Mình không có làm gì cả...”

Dù có biết, cũng không phản biện được gì cả.

“Dù gì đi nữa, thì nhanh lên dùm cái.”

“Vâng, như những gì mà Ryuuen nói, làm ơn hãy tiếp tục với hạng mục thứ 5 đi, Mashima-sensei.”

Mashima bắt đầu chọn ngẫu nhiên hạng mục.

“Karate” Số lượng người tham gia là 3 người. Thời gian giới hạn là 10 phút.

Luật đấu, một trận kéo dài 3 phút. Áp dụng quy tác loại trực tiếp. Chỉ huy có thể cho đấu lại bất kì ván đấu nào một lần.

“Ồ, lần này là vào lớp D. Vậy thì tôi chẳng cần phải lo về đối thủ rồi.”

Ryuuen chọn ra 3 người: ‘Suzuki Hidetoshi’, ‘Oda Takumi’, ‘Ishizaki Daichi’.

Quyền của chỉ huy cũng rất là thông minh khi có thể quyết định được việc bắt đầu lại trận đấu nếu có bất kì trận thua nào không mong đợi xảy ra.

Còn ở bên kia, những người tham gia được chọn bởi Ichinose gồm có: ‘Sumida Makoto’, ‘Watanabe Norihito” và ‘Yonetsu Haruto’. Sau khi được thông báo là có hạng mục ‘Karate’, họ đã tập luyện trong một tuần và đã làm tất cả để có thể nhớ được luật thi đấu.

Nhưng, kết quả là hai trận thua thẳng dễ dàng.

Kể cả khi sử dụng cả đặc quyền can thiệp của chỉ huy cũng không thay đổi được kết quả.

Trận đấu hạng mục thứ 5 kết thúc nhanh chóng đến mức chưa từng có tiền lệ.

Kết quả như thế đồng nghĩa với trận thứ 6 là đường cùng của lớp B.

“Khá thú vị đấy Ichinose à.”

Trong khi đang chờ đợi đánh giá điện tử, Ryuuen bắt chuyện.

“Có lẽ khi lớp D chọn đối thủ, cô hẳn đã nghĩ đây là 1 lợi thế khổng lồ. Nhưng nhìn kết quả mà xem, nực cười thật, việc duy nhất leader 1 lớp có thể làm chỉ là ngồi cầu nguyện.”

Đây không phải là một trận đấu công bằng.

Nếu tính theo lí thuyết, kết quả bây giờ vẫn là 3 thắng 2 thua nhưng nghiên về phía lớp B mới đúng.

Nhưng tính toán đấy đã làm cả lớp rơi vào hỗn loạn.

Nếu hạng mục tiếp theo là của lớp D, họ không còn cơ hội nữa.

Và – Hạng múc thứ 6 đã được chọn.

“Judo” Số lượng người tham là 1. 4 phút cho mỗi set đấu (3 hiệp đấu với tổng thời gian là 12 phút).

Luật lệ dựa theo luật Judo thông thường.

Chỉ huy có thể loại bỏ kết quả của một trận, và tái đấu lại trận đó chỉ một lần.

Hạng mục đấu 1 vs 1 này là hạng mục mà lớp B muốn tránh nhất.

Vào khoảnh khác này, lần đầu tiên tầm nhìn của Ichinose phủ đầy trong bóng tối.

“Ồ, là bên mình. Kuku, judo à,? Ai mà ngờ được chứ. Cậu may thật đấy.”

“Thế nào mà…”

“Nếu 2 trận nữa mà là hạng mục bên cậu, thì cậu chắc cũng còn hi vọng đấy.”

Không chần chừ, Ryuuen gọi “Yamada Albert”.

Giống với lại quyền can thiệp của chỉ huy lúc nãy, quyền can thiệp lần này vẫn dùng để đảm bảo chiến thắng của lớp D.

“Dù đối thủ là Albert, nhưng đừng lo. Vẫn còn tí cơ hội mà, cứ cố gắng 1 tí là được, 1 chút thôi. Ai mà biết được chứ.”

(cố 1 chút thôi =]] )

Kết quả đã an bài.

Đây là hạng mục duy nhất lớp B thua tuyệt đối.

Số lượng người tham gia là 1, mà thời gian quyết định là 30 giây.

Ichinose không biết phải chọn ai cả dù cho thời gian không hề dừng lại. Dù dựa theo luật là khi thời điểm đến, 1 học sinh sẽ được chỉ định bất kì, nhưng quyết định khác đã được đưa ra do mức độ nguy hiểm của hạng mục.

Và sau lời tuyên bố, kết quả giữa lớp B và lớp D đã được ấn định.

-------------------------------------------------------------------------------------------------

Part 1

Lùi lại 1 chút trước khi bài thi được công bố.

Ishizaki vẫn một mình đuổi theo Ryuuen.

Lớp D đã quyết định để Kaneda làm chỉ huy, nhưng để quyết định hạng mục là rất khó.

Hay nói cách khác, không ai có ý tưởng nafoc ả.

Họ chỉ có thể nghĩ đến những thứ bình thường và đơn điệu.

Thất bại hiện ra ở mọi ánh mắt trong lớp.

Và nếu cứ thế này, 3 năm tiếp theo của họ sẽ chìm trong bóng tối.

Nhưng đây chính là vấn đề của họ. Đây là “thực tế”. Và ý kiến đồng thuận của lớp D là tránh lớp A bằng mọi giá, vì họ quá mạnh, và tránh luôn cả lớp B vì tính đoàn kết. Nên lựa chọn duy nhất còn lại là lớp D. Nhưng Ishizaki đã thuyết phục dời lại trước khi đưa ra kết luận chính thức.

“À thì- liệu anh có thể cho em chút thời gian được không, Ryuuen-san.”

Ishizaki sau khi xác nhận không có ai xung quanh đã lên tiếng mở lời.

“Hả??”

Chỉ với 1 cái nhìn, toàn thân Ishizaki run rẫy.

Nhưng dù vậy, cậu ta vẫn cố gắng nói trong tuyệt vọng.

“Làm ơn, hãy dành ra cho em một chút thời gian!!”

“Mày đã trở nên rất dũng cảm rồi đấy.”

“Không, không phải như vậy đâu...!”

“Kuku. Được thôi. Nếu việc của mày thực sự quan trọng. Dù gì thì hiện tại mày cũng là leader của lớp mà.”

Đối với Ryuuen, đơn giản chỉ là một phần mở rộng của trận chiến. Đây có lẽ chỉ là thời thời gian rảnh của cậu ta ở trường, bởi vì cậu ta vốn đã hạ quyết tâm. Cậu ta sẽ tiêu khiển một chút trước khi rời đi.

Ishizaki đi đằng sau cậu ta.

Kể cả khi có người nhìn thấy cảnh này, họ sẽ nghĩ rằng Ryuuen đã được gọi đến bởi Ishizaki.

Sau khi bọn họ đi ra khỏi tòa nhà của trường và đến một nơi không có ai ở xung quanh. Ishizaki ngay lập tức quỳ xuống dưới.

“Ryuuen-san, trong bài kiểm tra đặc biệt lần này...Làm ơn hãy cho tụi em mượn sức mạnh của anh!”

Khi Ryuuen được gọi lại bởi Ishizaki, cậu ta đã biết được vấn đề hiện tại ngay cả khi Ishizaki không đề cập đến nó. Ryuuen nhìn xuống Ishizaki, người đang quỳ xuống dưới sàn.

“Đừng có mơ tưởng nhiều quá, Ishizaki. Chẳng phải là tao đã nói rằng sẽ dừng lại rồi sao? Mày thực sự nghĩ rằng tao sẽ giúp mày à?”

“Việc đó, em biết. Nhưng với sức mạnh hiện tại của lớp, chúng ta không thể chiến thắng được bất kì lớp nào cả!”

“Cái đó thì đúng là vậy rồi.”

Ryuuen cũng không phủ nhận.

Bởi vì cậu ta đã phân tích trong cuộc thi đấu để giành lấy chiến thắng, Lớp D là lớp có vị trí đứng thấp nhất.

“Bởi vì Kaneda là chỉ huy, nên ngay cả khi thua thì cậu ta cũng sẽ không có vấn đề gì mấy. Nhưng điểm lớp sẽ rất thê thảm.”

“Thua cả 7 trận cũng khả quan ấy chứ.”

Số điểm hiện tại của lớp D là 318 điểm. Nếu họ có liên tiếp 7 trận thua thì số điểm còn lại sẽ chỉ còn là 108 points. Kể cả khi đây là trường hợp tệ nhất có thể xảy ra, nếu cả lớp cứ tiếp tục vô dụng như hiện tại thì việc dẫn đến hiện trạng đó là hoàn toàn có thể.

“Vậy mày nên để tao làm Leader. Vài người trong lớp chắc hẳn sẽ thích lắm đấy.”

“Cái này-“

Với những người muốn Ryuuen bị đuổi học, họ cần phải bắt cậu ta lên làm chỉ huy. Và lớp phải bại trận.

Vài người vẫn muốn Ryuuen bị đuổi học dù lớp có thua đi chăng nữa.

Nhưng bị đuổi học mới là thứ phá hủy toàn bộ lớp. Không ai muốn nhìn cảnh đó cả.

Và nếu điểm số về 0, leo lớp A sẽ chỉ mãi là giấc mộng.

Mà chưa kể cuộc đời học sinh muốn ổn định thôi cũng sẽ rất khó khăn.

Nếu mục đích chính của lớp D là vậy, thì họ sẽ chỉ cần phải nhắm đến một vài chiến thắng. Sau đó nhận lấy thất bại và Ryuuen sẽ bị đuổi học khỏi trường.

Họ sẽ tránh việc mất đi điểm bảo vệ.

Ishizaki không muốn Ryuuen phải rời trường , và cả việc mong muốn lớp D giành chiến thắng nữa.

Nếu có một học sinh nào đó trong lớp D dẫn dắt được học đến với chiến thắng thì người đó chỉ có thể là Ryuuen.

“...Em nên làm gì đây? Liệu em có nên đấu với lớp C không?”

Ngay lập tức, Ishizaki muốn chọn lớp D làm mục tiêu nhưng chợt nhớ ra là có Ayanokouji trong lớp đó.

Việc này rất đáng để bạn tâm bởi vì cậu ta là một trong số ít người biết được thực lực thật sự của Ayanokouji.

“Đừng có hỏi ý kiến của tao. Ai nói là tao sẽ giúp vậy?”

Ishizaki càng cảm thấy tuyệt vọng hơn nữa sau khi nghe những lời ấy. Nhưng kể cả vậy, cậu ta vẫn miễn cưỡng đứng lên. Kể cả khi cậu thấy Ryuuen rời đi, việc đó không quan trọng.

“Đúng là quân lực của lớp C hiện tại rất là thấp. Dù vậy, họ vẫn có một con quái vật là Ayanokouji, nhưng sau cùng thì cậu ta cũng là con người mà thôi. Nếu là một trận đấu đồng đội thì chúng ta vẫn có cơ hộ chiến thắng – Đấy là suy nghĩ thông thường nhưng nghĩ như thế thì chỉ có chết chắc.”

“ư uuu...?”

Ishizaki được nghe một lời khuyên bất ngờ từ Ryuuen.

“Nhưng, nếu tao là chỉ huy, tao sẽ tránh đối đầu với lớp C. Kể cả khi chưa thể quyết định được đối thủ, đấy không phải là lớp mà chúng ta nên thách thức.”

“Nhưng, mặc dù vậy, Ayanokouji-“

’'Đó không phải vấn đề, thằng ngu.”

“...”

“Kể cả khi lớp D gần như là toàn một đám thiểu năng và thiếu trình độ, vẫn có lớp khác mà chúng ta có thể đánh bại được. Lớp C không phải là lớp phù hợp để chúng ta sử dụng những biện pháp của mình. Chỉ có duy nhất một lớp mà chúng ta có thể đánh bại.”

“Cá-? Lớp nào!?

Ryuuen không nhìn vào Ishizaki khi trả lời.

“Lớp B”

Lớp mà Ryuuen nói ra là nằm ngoài dự đoán.

“Chúng ta chỉ có thể đánh bại lớp B trong bài kiểm tra lần này.”

Ryuuen nhắc đến lớp B, lớp mà họ đã từng muốn tránh đối đầu trước đó.

“Kể cả khi toàn một lũ ngu đi chăng nữa, vẫn có cách để giải quyết mọi việc.”

Ryuuen quay đi và rời bước về phía trước.

“Làm ơn đợi một chút! Làm sao mà chúng ta có thể chiến thắng được lớp B!”

Ishizaki ngẩng đầu lên và đuổi theo Ryuuen

“Ryuuen-san! Ryuuen-san!”

Tiếng gọi của Ishizaki dường như không còn vọng tới Ryuuen nữa.

-------------------------------------------------------------------------------------------------

Part 2

Ở bề nổi, Ishizaki, người được biết đến đã đánh bại được Ryuuen, có thứ hạng khá cao trong lớp.

Nhưng dù vậy, địa vị của cậu ta có bây giờ không phải là không có vấn đề.

Ryuuen người mà đãng lẽ ra phải bị đuổi học thì vẫn sống sót và tiếp tục ở lại. Trong khi Manabe người mà đã cố ý thu hút sự chỉ trích về bên phía hắn ta thì lại là người bị đuổi .

Đương nhiên là học sinh trong lớp sẽ nghi ngờ về việc này. Câu hỏi đầu tiên được đặt ra là từ đâu mà Ryuuen có nhiều phiếu tán dương đến thế? Có phải là đám con trai trong lớp ? Nếu là từ lớp nào khác bên ngoài thì ai lại đi làm như vậy?

Trong lớp D đã có rất nhiều cuộc tranh cãi lặp đi lặp và rất nhiều lí do đã được đưa ra.

Vì trong bài kiểm tra đặc biệt, danh tính của người bỏ phiếu đã được giấu kín, không có cách nào để tìm ra được câu trả lời cả.

Ichinose và Ryuuen đã lập một thỏa thuận, bằng việc cho Ryuuen số phiếu tán dương và đổi lại là điểm cá nhân. Đây mới là câu trả lời đúng, nhưng bên phía lớp B cũng không hề công bố.

Chỉ cần đó là lời của Ichinose, lớp B chắc chắn sẽ nghe theo. Không quan trọng lời cầu xin ấy vô nghĩa đến mức nào, nếu đấy là một chiến thuật để không để ai trong lớp bị đuổi học, họ sẽ không chút ngần ngại. Hiện tại, toàn bộ lớp D đang kẹt trong tình trạng hoang mang.

Nhưng, vẫn có một số học sinh biết được điều đó. Để có thể bảo vệ Ryuuen khỏi việc bị đuổi học, Ishizaki và Ibuki, cùng với Hiyori đã giúp đỡ cậu ta. Để có thể giữ được thế cân bằng giữa các lớp, không quá ngạc nhiên khi Hiyori đã đảm nhiện một vai trò rất quan trọng.

Ishizaki đã thực hiện đúng với ý kiến của Ryuuen.

Cậu ta đã thực hiện theo chiến thuật chọn lớp B làm đối thủ, mà theo ý kiến của Ryuuen là đối thủ duy nhất mà họ có thể đối đầu.

Bởi vì Ishizaki và Kaneda đã tham khảo ý kiến một cách bí mật.

Nhưng mà không có nghĩa là mọi vấn đã được giải quyết.

Hiyori cũng hiểu được, nếu lớp D không có ai làm leader, sẽ rất khó để đối đầu với lớp B. Cơ hội chiến thắng của họ rất là mỏng manh. Chỉ cần vẫn còn những mối nghi ngờ trong lớp, việc đó sẽ dẫn tới thất bại.

Vào cái ngày quyết định đối thủ, Hiyori quyết định hành động.

“Chết tiệt. Mình nên làm cái gì đây?”

Trong phòng Karaoke, Ishizaki đưa tay lên giữ đầu của mình.

“Tôi không biết, Thế tại sao lại gọi tôi đến đây? Cái sự kết hợp quỷ quái gì thế này?”

Ibuki hướng ánh mắt về phía Ishizaki và lườm cậu ta, sau đó liền quay qua nhìn Hiyori, người đang ngồi kế bên cô ấy.

“Chẳng phải là chúng ta sẽ cùng vui vẻ cùng nhau và cả Ishizaki-kun sao, mình đã nói vậy còn gì ?”

Hiyori, người đã nói những điều ấy, làm cho vai của Ibuki rũ xuống.

“Ah...Việc này làm mình đau đầu quá.”

“Nếu mà cả 3 người hiểu tình hình hiện tại ở cùng một chỗ, vài sáng kiến mới sẽ nảy ra. Như thế sẽ tốt hơn.”

“Chỉ với việc có ba người ở đây á? Có khả thi không vậy?”

“Nói gì thế hả.”

“Đau lắm đấy! Chết tiệt Ibuki, đừng có véo lưng như vậy!”

“Vui thật đấy. Thật đúng khi chọn chỗ Karaoke.”

Nhìn thấy sự tương tác giữa hai người họ, Hiyori vui vẻ đan tay.

“Với cái sự kết hợp kiểu này thì không đời nào có thể bàn luận được gì đâu. Tôi sẽ trở lại sau.”

“Oh, vậy thì mình sẽ gặp rắc rối mất. Bời vì mình đã gọi Ryuuen-kun đến rồi.”

“Hả??”

Giọng của Ishizaki và Ibuki đồng thanh cất lên.

“Để có thể chiến thắng bài thi đặc biệt lần này, sức mạnh của Ryuuen là cần thiết bởi vì cậu ấy là người duy nhất có thể mang lại chiến thắng trước lớp B.”

Có vẻ như họ không hiểu được ý nghĩa của những gì mà cô ấy vừa nói.

“Cậu vừa nói cái gì cơ?”

“Eh? Ý tớ là, cơ hội duy nhất để có thể chiến thắng lớp B là-“

“Không phải cái đấy! Cậu đã gọi ai đến đây? Ryuuen!!”

Ibuki quay ra nhìn Ishizaki. Ishizaki cũng quay ra nhìn lại cô ấy.

“R-Ryuuen-san sẽ thực sự đến chứ?”

“Ừm, mình đã mời cậu ấy rồi.”

“Cái quán Karaoke này có vẻ không phải chỗ thích hợp để bàn luận với người khác. Chúng ta nên quay trở lại đi, nếu chúng ta ở đây...”

“Đương nhiên là mình cũng đã bảo cậu ấy rồi...”

“Nếu anh ấy biết chúng ta ở đây, liệu anh ấy cũng sẽ đến chứ?”

Ishizaki đã bị từ chối khi cậu ta nhờ Ryuuen giúp sức.

Đương nhiên là cậu ta sẽ có những ý nghĩ như vậy.

“Tôi muốn hỏi một việc trước, lúc nào?”

“4h30”

“...hả?”

Ibuki nhìn lên đồng hồ trong phòng Karaoke. Thời gian hiện tại đã là 5h chiều rồi.

“Có vẻ như cậu ấy đến khá trễ.”

“Đã quá 30 phút rồi. Đấy không phải là trễ mà là hắn không đến thì đúng hơn.”

“Thư giãn đi, bọn mình có thể uống nước ép dưa hấu mà. Với bình tĩnh đã.”

Ibuki lờ đi cốc nước ép mà Hiyori đưa ra.

“Tôi không có thời gian rảnh mà đi giúp đỡ cô...”

Ishizaki ngừng Ibuki, người đang có ý định đứng lên và rời đi.

“Chúng ta phải đợi. Ryuuen-san chắc chắn sẽ đến...Chắc thế.”

“Ông bị ngu à? Hắn ta còn chẳng thèm quan tâm đến lời hứa.”

“Hắn ta đến quá muôn rồi.”

Nhưng một bàn tay nhỏ nhắn nắm lấy cánh tay của Ibuki.

“Chờ chút đã. Có thể Ryuuen-kun vẫn còn chút trắc ẩn mà?”

“...Cô có hiểu những việc mà tên ấy đã làm không hả?”

“Mình không biết, mình mới chỉ nói chuyện với cậu ấy một vài lần thôi.”

“Vậy tại sao cô lại nói điều này.”

“Bời vì mình nghĩ cậu ấy là kiểu người như vậy.”

“Nhảm nhí. Cô ngây thơ quá đấy.”

Có thể đây là môt vấn đề vì Hiyori nói ra điều này khi cô ấy đang nở một nụ cười. Nhìn thấy nụ cười ngây thơ vô số tội đó, Ibuki lại cảm thấy bối rối.

“Hơn thế nữa, thật tuyệt nếu có thể cùng hợp tác với mọi người. Nên liệu cậu có thể chờ thêm một chút nữa không?”

Ibuki ngồi lại xuống.

“Nếu vài phút nữa hắn không đến. Tôi sẽ rời đi.’

“Ừm.”

-------------------------------------------------------------------------------------------------

“Việc này đã đi quá xa rồi.”

Ibuki đã cố gắng kiên nhẫn, thời gian bây giờ là 8.00 tối.

(vãi l vài phút :)))) )

Dù có dùng “trễ” cùng không đủ để diễn tả việc này, cô ấy rất ức chế khi cả đám bọn họ đã phải chịu đựng cho đến tận bây giờ.

“Tính ra thì chúng ta đã hát được khoảng 10 bài rồi còn gì?”

“Ibuki-san nên kiên nhẫn hơn chút nữa.”

“Chịu!”

“Tập dần nào, thói quen tốt đó.’'

“Đùa gì mà tệ thế!”

“Tại sao lúc nào cô cũng cáu bẩn vậy...Không thấy mệt à?”

“Chỉ nhìn bản mặt của ông thôi đã làm tôi cảm thấy mệt rồi!”

Ibuki gạt tay của Ishizaki khi ra cậu ta cố ngăn cô ấy rời đi.

Khoảnh khắc tay của cô ấy vừa chạm, cánh cửa mở ra.

“Mấy người nghĩ tôi sẽ thực sự đến đây chỉ để bắt mấy người chờ đợi à?”

Người vừa mới bước vào và đang mỉm cười- đó chính là Ryuuen. Cả Ibuki và Ishizaki đều cứng đờ người.

“Cậu đến muộn đấy, Ryuuen-kun.”

“Có vẻ như mấy người đang có khoảng thời gian khá vui vẻ nhỉ.”

“Ừm. Đây là lần đầu tiên mình được đi đến Karaoke, nên việc này rất là vui.”

“Vậy thì tôi sẽ trở lại sau. Mọi người vui vẻ cùng nhau đi ha.”

Ryuuen mỉm cười và nói.

“Việc này không đáng để cậu bận tâm à?”

Khi cậu ta định đóng cửa thì hành động ấy bị dừng lại bởi Ibuki.

“Nếu cậu cứ để tôi phải ở lại trong cái địa ngục Karaoke này, tôi sẽ giết cậu.”

“Xin miễn đi, phiền bỏ bà.”

Ryuuen, người vừa bị giữa lại bởi Ibuki, yêu cầu nước uống từ phía Ishizaki.

Sau khi ngồi xuống và gật gù, cậu ta ngồi nghịch điện thoại và không thèm nói lấy một câu.

“...vậy?”

Ibuki hối thúc cậu ta nói chuyện.

“Vậy? Ý cô là sao?”

“Chúng tôi đã chờ cậu đến tận bây giờ rồi, cậu không định nói gì à?”

“Tôi chỉ đến để xem mấy người còn ngồi chờ tôi không mà thôi. Và xem kết quả kìa.”

Cậu ta lập tức uống đồ uống mà Ishizaki đem đến.

“Chẳng có lí do nào nữa cả.”

“Tôi đã phải ngồi chờ mấy tiếng cùng với Hiyori đấy.”

“Đấy không phải chuyện của tôi.”

“Ồ vậy hả!”

Ibuki đập bàn và nhìn thằng vào Ryuuen.

“Này, bình tĩnh đi Ibuki. Chẳng có nghĩa gì khi mà cô nổi giận với Ryuuen-san cả.”

“Cả ông nữa, từ khi nào mà ông thích đứng về phía của hắn ta vậy hả?”

“Từ khi nào là sao?...Tôi đã quyết định là sẽ luôn theo Ryuuen-san.’

“Thành thật mà nói, ngay từ đầu việc đấy đã là bất đắc dĩ còn gì.”

“Vi-Việc đó, đừng nói gì nữa!’

Trong khi hai người vẫn đang làm ồn, Hiyori chọn bài hát đầu tiên của cô ấy.

“Thằng ngu này đã nghe theo ý kiến của cậu và chọn lớp B để đối đầu.”

“Có vẻ là vậy.”

Nghe thấy điều đó vai của Ishizaki rũ xuống. Nếu cậu ta chấp nhận nghe theo ý kiến của lớp, cậu ta đã chọn đối đầu với lớp C.

Đấy là lớp duy nhất họ đối đầu được và có cơ hội chiến thắng.

Dù vậy, Ishizaki vẫn thay đổi lớp mà họ sẽ đối đầu cùng, và giờ họ không biết làm thế nào để chiến thắng.

“Ishizaki đã thực sự tin tưởng vào cậu. có nghĩa là cậu phải là người có trách nhiệm lên tiếng trong việc này.’

“Kuku, tôi đâu có nói điều gì ngu ngốc cho thằng đó đâu.”

Ryuuen nói điều đấy khi đang mỉm cười.

“Còn nhớ khi lần đầu tôi mới vào trường, tôi đã sắp xếp để tấn công lớp B không?”

“...Có phải là lần mà cậu cố công kích tinh thần à?.”

Dưới sự chỉ đạo của Ryuuen, đã có một cuộc mâu thuẫn với lớp B, và cố gắng để khiêu khích tội lỗi của lớp đối thủ.

Để xác nhận tiềm năng của mỗi lớp, Ryuuen đã tạo ra một cuộc xung đột.

Đây là một trong những sự kiện mà Ishizaki đã đánh nhau với Sudou và Ryuuen đã bí mật liên lạc với Katsuragi.

“Vậy việc đó như thế nào?”

“Chẳng có tí tác động nào cả. Ban đầu lớp B rất là đoàn kết.”

“Đúng vậy. Họ có tính đoàn kết và hợp tác hơn bất kì lớp nào khác.”

“Vậy, trong một bài kiểm tra đề cao tính đồng đội như thế này, chẳng phải chúng ta nên tránh lớp B ra sao.”

“Tôi cũng nghĩ vậy. Ichinose là leader được nhiều người ngưỡng mộ và rất khó để chúng ta có thể đối đầu lại.’

Những gì mà Ibuki và Ishizaki nói cũng là ý kiến của cả lớp.

“Hiyori, cậu đánh giá lớp B như thế nào?”

“Ừm...Giống như hai người họ vừa nói, lớp B rất là mạnh. Khả năng của họ đều vượt ngưỡng trung bình. Đặc biệt là mối liên hệ giữa bọn họ rất bền chặt làm cho người ngoài nhìn vào cảm thấy ghen tị...nhưng đấy là tất cả những gì mà lớp họ có. Họ không có bất kì một mối đe dọa tiềm năng nào cả, chỉ là một lớp đoàn kết tốt thôi.”

“Sắc bén đấy.”

Sau khi nghe ý kiến của tất cả bọn họ, Ryuuen bắt đầu nói đánh giá của mình về lớp D.

“Khuyết điểm lớn nhất của lớp B chính là Ichinose...Không, nói đúng hơn là lớp của họ không có một leader hoàn chỉnh.”

“Đ-Đợi một chút. Ý của cậu là sao? Chẳng phải Ichinose là leader của bọn họ à?”

“Ichinose và Kanzaki không thích hợp để làm leader. Bọn họ là mẫu người sẽ hỗ trợ cho Leader mới đúng. Nếu xét về mặt lên chiến thuật trong lớp, Suzune và Katsuragi sẽ phù hợp hơn về tính chiến thuật. Chính vì lí do này, mặc dù yếu thế hơn, lớp D vẫn có thể giành chiến thắng.”

“Nhưng giờ lớp B đang mạnh hơn ta nhiều mà. Có gì thay đổi đâu? So về học vấn cũng thua nhiều nữa.”

“Thì kiểu gì mà cơ hội chẳng rất nhỏ.”

“Chẳng phải là khoẳng cách giữa hai lớp là rất lớn sao?”

Không có sự thay đổi gì trong đánh giá của Ishizaki, Ibuki và Hiyori.

“Nhưng-“

Ryuuen uống cạn cốc nước.

“Thì bỏ thêm chút nỗ lực vào, thắng hay không còn tùy tình hình nữa.”

Ryuuen đưa cho Hiyori một mảnh giấy.

Trên tờ giấy ghi tên của 10 hạng mục và đánh giấu 5 sự kiện chính trong đó.

Ibuki và Ishizaki đều cố nhìn từ cả hai bên.

“Hãy sử dụng chúng trong bài kiểm tra đặc biệt.”

“Đợi một chút đã, tất cả những hạng mục này-“

“Đúng vậy. Tất cả những hạng mục này đều là những hạng mục về võ thuật.”

Cả 10 hạng mục được đề xuất ra đều dựa trên khả năng thể chất cao như là Karate, Judo, Taekwondo, Kendo và đấu vật tự do thứ mà dựa nhiều vào khả năng thể chất.

“Làm ơn hãy đợi một chút. Mặc dù trong lớp chúng ta có rất nhiều người với khả năng thể chất cao. Em, Albert, Komiya, Kondou, và Ibuki...Nhưng đâu phải toàn bộ?”

Ý của Ishizaki là, kể cả khi một trong hai hạng mục được chọn một cách ngẫu nhiên, họ vẫn không biết phải giải quyết thế nào với các hạng mục khác.

“Hơn nữa. Lớp B cũng có nhiều người có khả năng thể chất. Nếu toàn bộ là hạng mục 1 vs 1 thì không nói. Nhưng số lượng sẽ rất có vấn đề.”

Kể cả khi dựa vào may rủi, vẫn không thể đảm bảo chiến thắng được.

“Nếu vậy thì chúng ta nên làm gì đây?”

“Hửm?”

“Đừng có quá tập trung tiểu tiết vào số lượng người tham gia. Số lượng người tham gia không quan trọng.”

Dù rằng Ishizaki vẫn không hiểu những gì mà Ryuuen nói, Hiyori đã nhanh chóng hiểu ra được vấn đề.

“Ý của cậu là...Không quan trọng có bao nhiêu người thi đấu, tất cả mọi thứ đều sẽ được quyết định bởi luật. Nếu chúng ta sử dụng hệ thống đấu loại trực tiếp, chúng ta có thể làm được.”

“Đúng rồi đấy. Kể cả trong Judo, thay vì dùng đến 10 thí sinh để thi đấu, một mình Albert là đủ cân rồi.”

“Nhưng liệu trường học có cho phép chúng ta sử dụng hế thống đấu loại không?”

“Nếu là những hạng mục liên quan đến kiểm tra viết hoặc là đá bóng, việc sư dụng hệ thống đấu loại là không thể. Nhưng, sử dụng hệ thống này trong các hạng mục như Karate và Judo thì lại khá là phổ biến. Nó còn không được xếp vào loại hệ thống thi đấu phức tạp. Với cả họ cũng sẽ không thể từ chối những hạng mục này được. Lí do là vì nó không nguy hiểm, nên sẽ không có vấn đề gì nếu sử dụng luật Karate hoặt nhiều cái khác. Kể cả khi có một hai hạng mục bị từ chối vì nguy hiểm, vẫn sẽ là đủ cho 5 hạng mục chính để đem ra thi đấu.”

“Đúng vậy! Với thứ này chúng ta có thể thắng, Ryuuen-san.’'

Ishizaki sau khi chú ý lắng nghe sự thật này nhìn thấy được một tia hi vọng nhỏ nhoi.

“Trong trường hợp này, đúng là tất cả hạng mục được đề ra từ lớp D có thể mang lại chiến thắng...Nhưng sẽ ra sao nếu như may mắn không đứng về bên phía của chúng ta? Làm thế nào nếu như nhiều hạng mục của lớp B được lựa chọn hơn?”

“Cơ hội chiến thắng của lớp đã là 50% rồi, vẫn chưa thỏa mãn à?”

“...Nếu có sự giúp sức của cậu, chúng ta chắc chắn có thể thắng.”

“Thảm hại làm sao. Đương nhiên là tôi có kế hoạch rồi.”

Hiện tại, hoàn toàn là bất khả thi để lớp D có thể chiếng thắng được hạng mục đề xuất bởi lớp B.

Ý kiến của Ryuuen là hoàn toàn cần thiết đề có thu hẹp được khoảng cách giữa hai lớp.

”—Ý của cậu là sao, có thứ gì mà chúng ta có thể làm được bây giờ à?”

Ibuki bắt đầu hiểu được tình hình hiện tại.

“Thì dùng cách khác, chơi bẩn chẳng hạn.”

Ryuuen trả lời khi trong khi cười.

“Từ bây giờ cho đến khi ngày kiểm tra diễn ra, cô phải bám theo đám người trong lớp B mỗi ngày. Cô chỉ cần do thám bọn chúng từ khi bắt đầu. Sẽ sớm thôi, đám người đó sẽ nhận ra là bản thân đang bị theo dõi.”

“Chiến thuật gì vậy? Có cần thiết phải tạo ra áp lực cho đối thủ không?”

“Đám người lớp B sẽ cười vào cái chiến thuật trẻ con này. Nếu chúng ta không gây ra tổn hại gì, họ sẽ cho qua thôi. Người như Ichinose sẽ không nhận ra được nước đi thật sự của tôi.”

“...Nước đi thật sự?”

“Tuần đầu tiên thì cứ để nó trôi qua như vậy. Sau đó, chúng ta phải hành động ngay khi 10 hạng mục được công bố. Tất cả những thứ tầm thường đều đã được hoàn thành. Tranh chấp chỗ ngồi, đe dọa người khác, và nói những lời cay nghiệt với bọn họ. Dù có chuyện gì đi chăng nữa, đừng có làm quá mức những việc đấy.”

Họ sẽ nghĩ rằng người đang lên kế hoạch này chính là Ishizaki.

“Vậy...vẫn co khả năng tình huống sẽ lật ngược lại về phía chúng ta phải không?”

“Cho đến cuối cùng, chỉ cần thắt chặt sự liên lạc giữa chúng ta mà thôi. Ở thời điểm hiện tại, đừng làm quá mức khi mà đe dọa bọn họ. Chiến đấu để bảo vệ bản thân là phương án cuối cùng.”

“Điểm mấu chốt chính là mọi thứ phải được thực hiện một cách cố ý và mờ nhạt” Ryuuen giải thích. Nếu mọi thứ thực hiện mà để lại tác động tiêu cực đến đối phương, sẽ rất khó để có thể đảm bảo rằng nhà trường sẽ không can thiệp vào chuyện này

“Thông tin chính là thứ quan trọng nhất lúc này. Trong tất cả những lần điều tra, chúng ta phải lấy được thông tin từ học sinh lớp B. Chúng ta phải biết được 5 hạng mục mà lớp B sẽ chọn trong ngày kiểm tra càng sớm càng tốt. Tính riêng trong lớp thì 5 hạng mục nào sẽ được lựa chọn.”

“Có khả năng là họ sẽ bàn luận về 5 hạng mục chính thức thông quá tin nhắn. Mà nói ra thì chẳng phải chúng ta cũng làm vậy hay sao?”

“Ừm. Chúng ta sẽ dành thời gian ra để bàn luận xem trong 10 hạng mục được đề cử bởi họ, hạng mục nào mà có khả năng là họ sẽ chọn nhất.”

“Hiểu rồi. Kể cả khi bọn họ không nói gì cả, thông tin vẫn sẽ có trên điện thoại của họ. Đương nhiên, họ sẽ không muốn những thông tin ấy bị rò rỉ ra ngoài. Có thể tối sẽ tìm được xem ai là người sẽ tham gia trong 5 hạng mục.”

“Mọi việc khá là đơn giản...Nhưng liệu mọi thứ sẽ ổn chứ?”

“Đừng có dựa vào may mắn. chúng ta phải xem xét mọi thứ từ ban đầu. Bắt đầu từ ngày mai, tao sẽ đi tìm kiếm cơ hội. Bên cạnh đó, để có thể tìm kiếm thêm thông tin, chúng ta phải sử dụng thêm những cách khác. Ví dụ, sử dụng thứ này...”

“Đấy chẳng phải là...Thuốc nhuận tràng?”

(Nov: Thuốc nhuận tràng- thuốc có tác dụng kích thích bài tiết...Nói chung là thuốc gây đau bụng và làm người dùng muốn đi vệ sinh.)

“Đây là thuốc nhuận tràng có tác dụng chậm. Nó sẽ gây ra ảnh hưởng sau 48 tiếng kể từ lúc sử dụng. Nếu để cho nhiều người sử dụng chúng, một hoặc hai người sẽ có vấn đề vào ngày hôm đấy.”

“Này! Như vậy là phá luật rồi còn gì. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu chúng ta bị phát hiện.”

“Thì sao?”

“…”

“Cô nghĩ tôi là kiểu người sẽ quan tâm đến mấy chuyện đó à?”

“Huh- thật sự, cậu đúng là loại người sẽ làm tất cả để dành lấy chiến thắng.”

“Nếu có chuyện gì xảy ra thì tôi sẽ là người đứng ra chịu trách nhiệm hoàn toàn, đơn giản thôi.”

Dù nhà trường có đưa ra án phạt gì đi nữa, Ryuuen cũng chẳng bận tâm.

Nhưng nếu lớp bị tan rã, thì đấy mới chính là thất bại toàn tập.

“Chiến thuật này chỉ có thể sử dụng nếu có người không sợ hậu quả bị đuổi học mà thôi...”

“Cậu vừa nói chiến đấu trong khi quan tâm đến việc tự bảo vệ bản thân là sự lựa chọn tồi tệ nhất, chẳng phải là cậu đang làm điều còn tồi tệ hơn hay sao?”

“Ừ thì. Biến những việc tưởng chừng như tầm thường thành những cuộc xung đột là phương án hiệu quả. Cho họ chọn ra 5 hạng mục chính để thi đấu trong khi bản thân lại không đủ năng lực. Tiến triển này cũng rất là tốt. Và trong ngày kiểm tra thì chúng ta sẽ có được lợi thế từ việc đó.”

“Tiếp theo, tôi sẽ thay đổi chỉ huy vào ngày bài thi diễn ra. Việc này cũng rất quan trọng để có thể phá được sự bình tĩnh của Ichinose.”

“Cậu đúng là ác quỷ...”

“Chúng ta có thể khoác lác về chuyện này. Chúng ta phải cho lớp họ thấy được chiến lược độc nhất của lớp D. Như vậy thì sao?”

“Ah...Ừm!”

“Có vấn đề gì à?”

Ibuki nghĩ rằng việc này là tự nhiên thôi, và cô ấy thở dài.

Nhưng, không hiểu tại sao cô ấy lại không ghét Ryuuen, và cô ấy chỉ cảm thấy ghét bản thân mình.

“Nhưng...Ryuuen-kun, tại sao anh lại chấp nhận việc này?”

“Tại sao à?”

Ryuuen dựa lưng vào ghế sofa trong khi nhắm mắt lại. Cậu ta không có bất kì một mối liên kết nào với trường học. Ban đầu thì điều đó là đúng, nhưng sau khi tới đây, tâm trạng của cậu ta đã bắt đầu thay đổi.

Ayanokouji Kiyotaka. Sự không thỏa mãn với việc rời trường bây giờ của Ryuuen hoàn toàn là do cậu đã thua trước hắn ta. Bằng việc trở thành chỉ huy, việc này cũng sẽ xác nhận rằng liệu cậu ta có còn ham muốn để chiến đấu lần nữa hay không. Nếu chẳng còn cảm thấy muốn tiếp tục chiến đấu, cậu có thể chọn phương án để thua bài kiểm tra này.

Nhưng...Nếu cậu thật sự muốn chiến đấu với người ấy thêm lần nữa, cậu phải tìm cách để sống sót. Ryuuen muốn biết được bản thân mình thật sự mong muốn gì.

Chương kết: Ranh giới giữa chiến thắng và thua cuộc.

Hạng mục được chọn trong trận thứ 6 là “bắn cung”, 2 vs 2. Dù Akito có gặp một chút trở ngại, lớp C vẫn dành chiến thắng. Vì đây là một hạng mục được đề cử bởi lớp C nên phần thắng đã nghiêng về bên phía chúng tôi, tỉ số bây giờ là 3 thắng và 3 thua.

Sakayanagi không đưa ra bất kì chỉ thị nào cụ thể cả mà chỉ ngồi yên, lặng lẽ quan sát các hạng mục diễn ra.

Và bây giờ, trận thứ 7 và cũng là trận đấu cuối cùng.

Hạng mục được chọn tiếp theo sẽ quyết định số phận của chúng tôi.

“Cờ vua” Số lượng người tham gia: 1 người. Thời gian giới hạn: 1 tiếng (không giới hạn nước đi).

Luật chơi. Dựa theo luật cờ vua thông thường. Nhưng, giới hạn thời gian sẽ không được cộng thêm sau nước đi thứ 41.

Chỉ huy có thể đưa ra chỉ thị bất cứ lúc nào, trong 30 phút giới hạn.

Sẽ không có luật thêm thời gian sau từng nước đi giống trong luật “cờ ngẫu nhiên Fischer” (Cờ 960).

(Nov: Cờ ngẫu nhiên Fischer hay còn gọi là cờ 960, thời gian bắt đầu là 5 phút, cộng thêm 5 giây cho mỗi nước đi.)

Việc sử dụng chiến thuật cờ chậm là khả thi khi mà mỗi trận cờ đều kéo dài đến hơn 2 tiếng, đối với những ai đã biết chơi cờ, thì luật khá là bình thường

“3 thắng cùng 3 bại, chung cuộc là trận thứ 7, cũng là trận quyết định tất cả. Tớ rất là háo hức đấy, aaaa còn gì thú vị hơn được nữa? Khi mà cờ vua lại là hạng mục quyết định tất cả.”

Lần này Sakayanagi chắc chắn sẽ can thiệp.

Có vẻ tôi và cô nàng sẽ phải đối đầu rồi.

Đánh giá từ đầu bài thi tới giờ, tôi sẽ thua nếu cứ giữ quan điểm 50% công lực.

“Lớp A bị kéo dài đến thế này có nằm trong tính toán của cậu không?”

“Dù sao thì lớp tớ cũng không giỏi thể thao mà, áp lực lắm chứ.”

Thuyết phục đấy chứ.

“Nhưng dù sao thì trận này sẽ khác hoàn toàn. Vì tớ được chính thức tham chiến.”

“Nhân tiện thì tớ cũng khá giỏi cờ vua.”

Sakagami-sensei và Hoshimiya-sensei sẽ chứng kiến trận đấu của hai chúng tôi.

Sẽ tốt hơn nếu chuẩn bị trước một chút để phòng trừ.

“Ồ…trùng hợp thế. Nghĩa là tớ vẫn có khả năng thua sao.”

Ở lần này, phần quan trọng nhất sẽ là nước đầu tiên. Bước chọn người thi đấu.

Tôi chọn Horikita Suzune, người chưa tham gia bất cứ mục nào.

Về phía bên kia là Hashimoto Masayashi.

“Không ngoài dự đoán. Còn bài Horikita chưa hề được dùng cho đến hiện tại, hẳn là cậu đã để dành cô ấy cho trận cuối cùng này.”

“Thì dù sao giờ cũng không còn phải giấu diếm nữa.”

“Dù sao thì, giờ cũng không cần phải để dành nữa.”

Horikita và Hashimoto được thông báo từ mỗi lớp, bắt đầu di chuyển đến nơi hạng mục diễn ra.

“Hai đứa không cảm thấy khát à?”

Hoshinomiya-sensei đang lo lắng cho hai đứa chúng tôi vì cả hai chưa từng đứng dậy từ chỗ ngồi của mình kể từ khi trận đấu bắt đầu.

-------------------------------------------------------------------------------------------------

Part 1

(Horkita Suzune POV)

Tôi nhìn vào bàn cờ đang đặt ở trước mặt. Một tuần trước, tôi thậm chí còn không biết cả luật.

Hôm nay là lần đầu tiên, tôi chạm tay vào chúng.

Trong những buổi luyện tập với Ayanokouji-kun thông qua máy tính, tôi bắt đầu hiểu rõ hơn về chiều sâu mà cờ vua đòi hỏi.

Nếu đối thủ là Ayanokouji-kun hoặc là Sakayanagi-san, tôi nghĩ rằng giữa 1 trong 10.000 cơ hội, tôi chẳng có cửa nào để thắng cả.

Nhưng người mà tôi sẽ đối đầu bây giờ không phải là một trong hai người họ.

Đương nhiên tôi không biết được trình độ của Hashimoto ở mức nào.

Nhưng có một điều chắc chắn rằng, cậu ta không thể mạnh bằng Ayanokouji-kun hay Sakayanagi-sanđược.

“Làm ơn hãy nương tay với mình, Horkita.”

Đối thủ của tôi mở lời một cách thân thiện.

Tôi nghe nói từ vài người trong lớp A rằng Hashimoto-kun không phải là một người tốt.

“Biểu cảm của cậu cứng nhắc quá đó. Sao không thư giãn và tận hưởng đi.”

“Làm sao cậu có thể hiểu được khi cậu là một học sinh lớp A luôn đứng ở vị trí đầu cả một năm học. Trận đấu này rất quan trọng với lớp C.”

“Nếu mình thua thì cũng khá đau đấy vì lớp mình cũng phải trả bằng điểm lớp mà. Nên cả hai ta đều như nhau thôi.”

Nếu chúng tôi thắng thì sẽ được tổng cộng là 130 điểm lớp.

Trận đấu này là cơ hội cuối cùng để có được điểm lớp trong năm nhất.

“Cậu có biết tên của mình không?”

“Cậu là Hashimoto-kun, phải chứ? Tôi biết dù chưa từng nói chuyện với cậu lần nào.”

“Mình cảm thấy vinh dự quá. Được nói chuyện với Horkita từ lớp C. Cậu khá là nổi tiếng đó. Lần đầu tiên mình biết đến tên cậu là lần khi mình hợp tác với Ryuuen trên hòn đảo.”

Tôi chẳng làm gì lần đó cả. Tất cả đều là nhớ chiến lược bí mật của Ayanokouji-kun.

Không...Với cậu ta, có khi đấy còn chẳng thể coi là một chiến thuật nữa.

“Mình mới chỉ học chơi cờ được 1 tháng thôi. Làm ơn hãy nương tay với mình.”

“Đương nhiên không phải là trùng hợp gì. Tôi cũng mới bắt đầu chơi được một tuần.”

“Ể...”

Trận đấu bắt đầu.

Dù chúng tôi có nói về kinh nghiệm chơi cờ, không gì đảm bảo không có lời nói dối cả.

Đây là trận đấu giữa hai lớp và để rèn luyện tinh thần của cả hai.

Hạng mục này rất dễ để can thiệp vào.

Ngoại lệ chỉ có ở những bài thi viết khi mà họ có thể trực tiếp đưa ra kết quả. Với tư cách là chỉ huy, Ayanokouji-kun và Sakayanagi-san đều sẽ lo lắng về những hạng mục như thế này.

Với 3 trận thắng và 3 trận thua, chúng tôi đã bị đẩy đến trận thứ 7 cũng như là trận đấu cuối cùng.

Nhờ vào sự trở lại của Hirata-kun, Sudou-kun đã giữ được lí trí của cậu ta, và mọi người trong lớp đều đoàn kết.

Dù vẫn còn mối lo lắng là Kouenji-kun, nhưng tôi sẽ để tâm đến chuyện đó sau.

Tôi không muốn trận đấu này trở nên vô nghĩa.

Tôi nhớ lại cuộc đối thoại với Ayanokouji sáng nay và bản thân gần như đứng hình khi nghe những lời mà cậu ta nói. “Không ai thắng nổi tớ đâu, dù bất kể là ai đi nữa.”

Ngay cả bây giờ, cái cảm giác phấn khích vẫn đang chạy dọc cơ thể tôi, không hiểu lí do tại sao? Giờ đây, tôi cảm thấy thật nhẹ nhõm.

Bời vì Hashimoto không thể nào mà so sánh được với cậu ta, tôi vẫn có thể thắng được.

Tại sao tôi lại không nghĩ đến việc bản thân sẽ thua cuộc.

Ngay từ lúc ban đầu, tôi chỉ có thể mường tượng ra được viễn cảnh bản thân sẽ áp đảo đối thủ.

“Vậy thì bây giờ, chúng ta sẽ bắt đầu hạng mục thứ 7 “Cờ vua”. Cả hai hãy ngồi xuống.”

Tôi ngồi và lắng nghe những chỉ thị của giáo viên.

Dù rằng Hashimoto-kun vẫn tiếp tục mỉm cười, đôi mắt của cậu ta lại cho thấy những cảm xúc ngược lại.

Chiến thắng hoặc thua cuộc trong hạng mục này sẽ ảnh hưởng trực tiếp đến sự thành công và thất bại của lớp.

Có vẻ như áp lực cũng đè xuống Hashimoto.

“Vậy thì, hãy bắt đầu thôi.”

Tiếp sau đó, Hashimoto lấy một quân cờ màu đen và một quân cờ màu trắng rồi để vào lòng bàn tay của cậu ta.

“Cậu biết cách để quyết định người bắt đầu trước rồi chứ.”

“Ừm.”

Sau khi xác nhận, cậu ta giấu hai tay sau lưng rồi đưa ra cho tôi.

“Tôi chọn tay trái.”

Tôi trả lời, và từ bàn tay mà Hashimoto-kun đang mở ra là một quân cờ màu trắng

Hay nói các khác, tôi sẽ là người đi trước.

u22719-81601be9-6132-47be-8340-5781d5ce4490.jpg

“Mình rất trông chờ vào nước đi đầu tiên của cậu đấy.”

“Không biết liệu tôi có thể đáp ứng được kì vọng của cậu không.”

Tôi cầm quân cờ màu trắng lên. Quân cờ mà tôi đang giữ có cảm giác thật là lạnh lẽo.

Với việc này, trận đấu hạng mục thứ 7 giữa tôi và Hashimoto-kun bắt đầu.

Nước đi đầu tiên của tôi – Tốt đi đến E4.

Khoảnh khắc trận đấu bắt đầu, nụ cười của Hashimmoto-kun biến mất.

Ngay lập tức, cậu ta di chuyện quân cờ đen của mình. Tốt lên E5.

Tôi lập tức đẩy nhanh để chuẩn bị cho quân Mã ăn quân Tốt đen.

Đây là cách chơi mà tôi tự tin nhất sau khi trải qua rất nhiều trận đấu cùng với Ayanokouji-kun.

Với sự trợ giúp của quân tốt đen để bảo vệ những quân tốt khác khỏi quân mã trắng, Hashimoto-kun nhận thấy được tình hình hiện tại.

“Sakayanagi cũng đã dạy mình rất nhiều thứ. Cậu không mở màn bằng cách đẩy quân đen vào thế bất lợi ở đây à?”

Thời gian được cho là 1 tiếng. Bởi vì Ayanokouji-kun sẽ chơi một trận trong khoảng tầm 30 phút, nên tôi cũng sẽ chỉ cần chơi trong khoảng tầm 30 phút.

Không cần phải tốn thời gian vào mở màn.

Tôi đã nhận ra một điều khi mà chơi cờ với cậu ta. Điều đó là, cậu ta không chơi theo cách phòng thủ.

Tôi không biết Hashimoto đang toan tính điều gì, nhưng tôi cần phải thay đổi chiến thuật của mình.

Bên cạnh đó, cậu ta cứ tiếp tục triển khai tấn công tôi.

“Trận đấu này khá là méo mó nhỉ?”

“Ừm. Đây là chiến thuật mà cậu học được từ cô giáo của riêng mình à?”

“Ừm. Mình cũng vậy. Chắc là do mình có thể tiếp thu được tốt nhất khi cô ấy dạy cho mình? Cậu không giống với mình, cậu chơi một cách rất chắc chắn...Cậu tự học đấy à?”

Cậu ta bắt đầu thử tôi. Có điều gì đó cậu ta muốn biết thông qua việc này?

“Tôi mới chỉ bắt đầu chơi cờ trong tuần này. Trước đó thì tôi chưa từng học ở đâu cả.”

“Ồ...Điều gì khiến cậu nghĩ cờ vua chắc chắn sẽ được chọn?”

“Chẳng có vấn đề gì khi nghĩ vậy cả.”

Từng nước đi cứ bắt đầu tiếp tiễn, vị trí của mỗi quân cờ thay đổi liên tục.

Cậu ta thi thoảng bị bối rối và đôi lúc còn không nhận ra để ăn quân cờ của tôi, có thể cậu ta đã bắt đầu bị áp lực.

Dù vậy, trong mỗi tiến triển của trận đấu, tôi đều tấn công Hashimoto-kun.

“Cậu thật sự mới chỉ chơi được 1 tuần thôi à?”

“Cậu thích nói chuyện nhỉ.”

“Mình chỉ nói về năng lực của cậu thôi.”

Chỉ cần những lời nói của cậu ta không công kích đến đạo đức, dù cậu ta có nói bao nhiêu đi chăng nữa thì cũng sẽ không tính là phá luật.

Tôi không thể động vào quyền của cậu ta được.

“Đúng vậy, chỉ trong một tuần thôi. Nhưng cậu cũng không thể phủ nhận được nếu những lời tôi nói là nói dối.”

“Nếu cậu thật sự chỉ mới bắt đầu chơi trong một tuần, vậy chắc hẳn cậu không có tự luyện tập một mình. Có ai ở lớp của cậu cũng tự tin về cờ vua ngang cơ với Công chúa ở lớp của mình à?”

“Tôi không biết. Tôi không thể hoàn toàn phủ nhận những gì cậu vừa nói được.”

Tôi không muốn đưa thêm bất kì thông tin không cần thiết nào cho cậu ta.

“Oh. Vậy thì thôi. Mà nè, kể cho mình một chút về Ayanokouji đi?”

Có vẻ đây mới là mục đích của cậu ta? Có vẻ như việc bàn luận về kinh nghiệm chơi cờ và người đã dạy tôi chơi không phải là điều quan trọng ngay từ lúc ban đầu.

Cậu ta nên nói thẳng về việc đó. Mục đích thật sự là để hỏi về Ayanokouji-kun.

Nhưng kể cả khi Hashimoto đã bắt đầu chú ý đến việc này.

“Cậu muốn biết về việc gì?”

“Mình chỉ muốn biết rằng liệu Ayanokouji có phải là người đang hành động sau lưng tất cả kể từ bài kiểm tra đặc biệt trên đảo hay không thôi.”

Cậu ta bắt đầu tìm sơ hở để moi thông tin từ tôi.

Và việc cậu ta được chọn cho sự kiên này, chắc cũng là vì lí do đó.

“Tại sao cậu lại nghĩ như vậy?”

“Chỉ là bản năng thôi. Nói cho mình biết về cậu ta đi, Horikita.”

“Tôi nên trả lời cậu như thế nào đây, tôi còn chẳng biết cậu đang nói cái gì.”

“Thật hả? Nhưng theo ý kiến của mình thì cậu đang run kìa.”

“Kể từ lúc biết được cậu là đối thủ, tôi đã đoán được phần nào cậu sẽ cố để tấn công tinh thần của tôi.”

“...Thật là vậy à?”

“Dù cậu có tấn công như thế nào đi nữa, tôi cũng sẽ không sụp đổ đâu.”

Tiếp theo đó, tôi dùng quân tượng trắng của mình để chiếu tướng Hashimoto.

Nụ cười của cậu ta chợt biến mất.

“Cậu vẫn còn thời gian để nói chuyện à?”

Sau đó, cậu ta im lặng và bắt đầu tấn công.

“Việc này thật là thú vị...”

Dựa trên tình hình trước đó, trận đấu này nghiên về bên phía tôi.

Cậu ta không phải là một đối thủ yếu nhưng bất kì nước cờ nào của cậu ta đều nằm trong dự tính của tôi.

Từ khi trận đấu này bắt đầu, chưa đến 10 phút, nước đi của cậu ta bắt đầu chậm lại.

Lần đầu tiên kể từ khi trận đấu bắt đầu, cậu ta băn khoẳn nghĩ ngợi. Nụ cười thường xuất hiện trên khuôn mặt đó đã hoàn toàn biến mất.

“Oh, không tệ đâu Horkita, cậu rất là mạnh. Cách chơi của cậu rất là hoa mĩ, nên việc này bắt đầu khá là đau đầu rồi đấy.”

“Cậu cũng vậy, cũng không quá tệ đâu. Cậu chơi rất tốt. “

“Nhưng tâng bốc người khác nên cũng không thể cứu được cậu trong tình cảnh này đâu.”

Trận đấu này, nếu nó còn tiếp diễn thì chắc chắn tôi sẽ là người dành phần thắng.

Hashimoto chắc hẳn cũng đã cảm nhận được sức nặng trong tình hình hiện tại.

Mặc dù vậy, cuộc chiến của chúng tôi sẽ không quyết định đến kết quả của trận đấu này.

-------------------------------------------------------------------------------------------------

Part 2

Màn hình hiện lên cuộc đối đầu giữa hai người bọn họ.

Hashimoto tiếp tục tấn công sớm trong trận này, nhưng Horikita đều phá giải được tất cả.

Khi cô ấy nhận thấy tình huồng mà cô ấy bị dụ để ăn quân cờ của đối thủ, cô ấy bình tĩnh phân tích và tránh việc mắc bẫy.

Cô ấy luôn đi những nước cờ chắc chắn và giữ vững lợi thế của mình.

Khi đã đến được tầm nửa tiếng, Horikita gần như đã nắm chắc phần thắng của cô ấy.

Có thể nói, trận đấu này đang nghiêng về bên phía Horkita. Cô ấy chơi tốt hơn so với khi đấu tập.

“Trận này quả thật là thú vị. Giá như mình có thể xem tiếp.”

Sakayanagi thích thú quan sát trận đấu, không biểu hiện ra bất kì sự lo lắng nào.

“Đồng ý. Thỏa thuận xem đến khi kết thúc luôn chứ.”

“Ồ, hay đấy… dù là nói vậy, nhưng không chắc là mình có thể chỉ ngồi đâu. Hashimoto không đảm bảo, và hơn nữa, Horikita-san có vẻ khá bình tĩnh. Có vẻ cậu ta vô dụng với cô ấy rồi.”

Sắp đến thời điểm Leader can thiệp. Màn hình máy tính hiển thị rằng Sakayanagi can thiệp quyền chỉ huy.

Cô nàng nhỏ nhắn này đã đi đến kết luận rằng Hashimoto sẽ thua nếu cứ tiếp tục.

Có vẻ sự can thiệp sớm này là ngoài dự đoán.

Nhưng hành động lúc này lại rất chính xác.

Ngay bây giờ, Horkita rất là mạnh.

Tôi muốn chờ đợi và xem tiếp diễn biến của trận đấu này.

Tôi bắt đầu cảm thấy tò mò liệu Horkita sẽ xử lí như thế nào nếu cô ấy phải đối đầu với Sakayanagi.

“Cậu không can thiệp vào luôn à Ayanokouji-kun?”

“Mình rất muốn vậy, nhưng nếu cứ để Horkita tiếp tục, cơ hội chiến thắng có thể sẽ cao hơn.”

“Hiểu rồi. Vậy thì mình sẽ không ngần ngại mà xoay chuyển tình thế hiện tại đâu.”

Cô ấy bắt đầu gõ. Sau đó, Hashimoto, người đang ngồi đó nghĩ ngợi, ngừng di chuyển.

Thời gian can thiệp của chỉ huy có hiệu lực trong vòng 30 phút, thời gian ngừng lại khi cô ấy bấm phím Enter. Có vẻ như thời gian sẽ tạm dừng khi mệnh lệnh được gửi đi. Sau đó nó tiếp tục chạy trở lại khi đối thủ nghe được chỉ thị.

Horkita vs Sakayanagi. Tôi mong rằng việc này sẽ vẫn nằm trong những gì mà Horkita đã dự tính.

Nếu mà vậy thì Horkita có thể giữ vững được sự xuất sắc của cô ấy cho đến cuối cùng. Nhưng mọi việc chắc chắn sẽ không diễn ra suôn sẻ. Sakayanagi với sự tự tin tuyệt đối của mình bắt đầu tham gia vào trận đấu. Có thể thấy được rằng, mọi nước đi sắc xảo của Sakayanagi đều rất khó để có thể dự đoán được và bắt đầu làm cho Horkita cảm thấy lo lắng. Vậy nên cô ấy phải suy nghĩ, nghĩ làm thế nào để có thể giải quyết được tình huống khi mà đối thủ hiện tại của cô ấy bị thay thế bởi một người nào khác với trình độ cao hơn.

Rồi tận dụng khoảng thời gian còn lại để đưa ra quyết định.

“Cô ấy không có đủ thời gian.”

Đối mặt với những nước đi của Horkita, Sakayanagi không tốn quá 5 giây để đưa ra nước đi tiếp theo.

Lợi thế của cô ấy không còn.

Cơ hội thắng của Horikita biến mất ngay lập tức.

Cô ấy chỉ còn lại một ít lợi thế. Những nước đi của Horkita chậm lại.

Mặc dù cô ấy chỉ mới là một tân thủ, cô ấy vẫn có thể cảm nhận được sự tuyệt vọng khi phải đối đầu với người vượt quá khả năng của cô ấy.

Sakayanagi bẫy cô ấy và dồn đến con đường cùng.

2 phút, 3 phút. Horkita không thể di chuyển được bất kì con cờ nào nữa.

Đây chính là giới hạn. Ranh giới giữa người thắng cuộc và kẻ bại trận.

Tôi gửi tín hiệu sử dụng quyền can thiệp của chỉ huy để thay thế Horkita.

Và những chỉ thị từ tôi sẽ trực tiếp được thông báo đến cô ấy thông qua tai nghe.

Horkita ngẩng đầu lên và nhìn thằng vào camera. Cô ấy gật đầu với một cái nhìn trầm ngâm.

Tiếp theo sẽ không phải Horkita đối đầu với Sakayanagi nữa.

Mà là cuộc đối đầu giữa tôi và Sakayanagi

“Okay, đã đến lúc rồi, trận đấu giữa mình và cậu.”

“Có vẻ thế.”

Dù quyền can thiệp của chỉ huy chỉ có hiệu lực trong vòng 30 phút, như vậy là đủ để ấn định kết quả của trận đấu này.

Khi tôi và Sakayanagi đang nói chuyện, tôi không thể ngừng việc bấm phím.

Thời gian cần thiết để cả hai bên có thể đưa ra nước đi tiếp theo là từ 10 đến 20 giây. Sau khi đã phân tích dòng chảy của trận cho đến giữa ván đấu, tôi đã lập nên được một chiến lược.

Những quân cờ tiếp tục di chuyển trên bàn cờ.

“Oi, họ ở một trình độ hoàn toàn khác hẳn..”

Giọng nói của Hashimoto phát ra từ bộ đàm.

“Trận đấu giữa hai ta khá là choáng váng nhỉ...”

“...Ừm”

Cúng đúng thôi khi hai người họ cảm thấy sốc. Có một sự các biệt rất là lớn giữa người chơi mới và người chơi có kinh nghiệm. Chỉ nhìn thôi thì họ không thể nào biết được ai đang thắng thế. Mà không,… họ chắc sẽ hiểu ra nếu tiếp tục việc chơi cờ vua.

Tôi thở dài.

Kĩ năng chơi cờ của Sakayanagi rất cao, cao đến mức mà tôi muốn bày tỏ sự tôn trọng.

Cũng sẽ không ngạc nhiên lắm nếu cô nàng này nổi tiếng sau khi bắt đầu thi đấu cờ vua.

Khi tôi còn bé, tôi vẫn thường chơi cờ trong phòng trắng.

Tôi đã chơi với rất nhiều người, cả những người có nhiều kinh nghiệm cờ vua lão làng, nhưng tôi luôn áp đảo từng người trong số tất cả bọn họ.

“Có gì chuyện gì sao Ayanokouji-kun. Liệu những nước đi của tớ đã chạm đến trái tim cậu chưa.”

“Rồi. Nó đau lắm.”

Đến giữa trận đấu, tôi không chỉ gặp khó khăn trong việc mở khoảng trống mà còn tốn rất nhiều công sức để nghĩ về nước đi tiếp theo.

Chỉ cần cô nàng không mất cảnh giác, có lẽ tình huống này khá khó cho tôi rồi.

“Mình không sợ đâu. Vì Ayanokouji-kun không bao giờ mắc sai lầm cả.”

“Vậy thì cậu có thể giảm sự kháng cự đi không?”

“Thế nào được cơ chứ. Mình muốn dùng mọi khả năng để đánh bại được cậu cơ mà.”

Horkita và Hashimoto đều vô tình không nói bất kì một lời nào trong khi tay của họ đang di chuyển những con cờ.

Khi chúng tôi tiến đến nửa trận đấu còn lại, nước đi của cậu ta đột nhiên dừng lại.

Nếu Hashimoto nghe theo chỉ dẫn bình thường, cậu ta đãng lẽ phải biết được nước đi tiếp theo mà Sakayanagi chỉ ra.

Nhưng Sakayanagi hiện tại đang phải suy nghĩ cẩn thận.

Trận đấu giữa cả hai chúng tôi rất nhanh, có lẽ Hashimoto đã bắt đầu run rồi.

Kể cả khi cậu ta không nói ra, bản thận cậu ta có vẻ như đang bị khủng khoảng.

Sau vài phút lặng im, cậu ta di chuyển. Nước cờ của cậu ta rất là vững chắc.

Tôi chưa phạm phải bất kì sai lầm nào cả dù chỉ là nhỏ nhất.

Nhưng việc này-

“Aaaaaa, tuyệt quá. Mình không quan tâm nữa. Hi vọng đây là kỉ niệm tuyệt nhất cuộc đời mình.”

Tôi không biết liệu Hoshinomiya-sensei và Sakagami-sensei có hiểu sâu về cờ vua hay không.

Nhưng có lẽ họ sẽ hiểu rằng đây không phải là một trận đấu bình thường.

1 phút, 2 phút. Thời gian vẫn tiếp tục trôi đi dần.

Tôi sắp sử dụng hết thời gian của mình rồi.

“Cậu đang làm gì vậy...Ayanokouji-kun.”

Ờ đầu bên kia của bộ đàm là giọng nói của Horikita đang yên lặng quan sát trận đấu này.

“Chỉ còn lại 5 phút...!”

Tôi cũng biết là vậy.

Đây là một trận đấu rất là phức tạp trong suy nghĩ của cả 4 người.

Bọn tôi là những người áp đảo trước đó, và giờ thì mọi thứ đã huyển biến về bên phía đối thủ.

Nước đi tiếp theo của tôi sẽ quyết định chiến thắng hoặc thua cuộc của trận đấu này.

Không quan trọng bao nhiêu thời gian mà chúng tôi đã bỏ ra.

“Cậu không phải kiểu người như thế, Ayanokouji-kun à. Cho tớ thấy những gì cậu có thể làm đi.”

So sánh giữa kết quả, Sakayanagi chỉ hứng thú với việc bắt tôi phải sử dụng hết khả năng của bản thân.

Đối với cô ấy, chỉ cần bản thân cảm thấy thỏa mãn là được, kết quả của trận đấu này không còn quan trọng nữa.

Chỉ còn không quá 3 phút. Thế cờ mà tôi bị mất trước đó đã hoàn toàn được phục hồi.

Rồi tôi bắt đầu dựng lên con đường dẫn đến chiến thắng của mình. 2 phút còn lại-

Tôi bấm phím và gửi chỉ dẫn đến cho Horkita.

Horkita có vẻ như đang chờ đợi khoảng khắc này, và một lần nữa hành động.

Tình hình cờ trên bàn đấu trông rất là dữ dội. Một lần nữa, Hashimoto đứng hình.

Cho đến lúc này, mỗi ước đi của Sakayanagi đều rất là trôi chảy, những những nước cờ sau đó bắt đầu cần nhiều thời gian hơn.

Nước cờ đầu tiên tốn khoảng 30 giây, nước thứ hai tốn 30 giây và nước thứ ba tốn đến tận 1 phút.

Ngược lại, tôi đáp trả những nước đi của cô ấy chi trong vòng 1 đến 2 giây.

Tình hình hiện tại, tôi là người đang nắm giữ lợi thế so với Sakayanagi và đang trên đà chiến thắng trận đấu này.

Sớm thôi trận đấu sẽ kết thúc. Sớm thôi, kết quả sẽ được quyết định.

Một tình huống mà tôi đã tạo ta.

Dù rằng cô ấy vẫn còn một chút khoảng trống để giải vây cho nước cờ của mình, nhưng chỉ còn rất ít thời gian.

Sau đó, cô ấy sẽ không thể nào mà trốn thoát được.

“Tuyệt quá...”

Sakayanagi khen ngợi tôi.

1 phút, 2 phút, 3 phút. Đây là lần thứ hai Sakayanagi mất nhiều thời gian để suy nghĩ đến vậy.

Thời gian vẫn tiếp tục giảm xuống, và từng phút giây đáng giá đang dần trôi qua.

Cô ấy luôn luôn nói chuyện với tôi kể từ đầu, nhưng giờ đây thì tôi không còn nghe thấy giọng nói của cô ấy nữa.

“Ê ê, đừng đùa chứ!”

Hashimoto lên tiếng. Thời gian còn lại là ít hơn 2 phút, Và đến cuối cùng, cô ấy đã thua trước tôi.

Nếu cô ấy dùng hết 30 phút, vậy thì tiếp theo cô ấy chỉ có thể để phần còn lại cho Hashimoto. Nhưng nếu làm vậy thì thua cuộc là điều không thể nào mà tránh khỏi.

“Sakayanagi! Chúng ta sẽ thua đấy!”

Có vẻ như Hashimoto không biết cách nào để thoát khỏi tình huống này.

Thời gian còn lại là 1 phút trong lúc Sakayanagi đang suy nghĩ.

“Thật sự là ngoài cả mong đợi đấy. Cậu đã hoàn toàn thõa mãn tớ rồi.”

Thời gian đang đi đến những phút cuối cùng, Sakayanagi lại một lần nữa bày tỏ sự kính trọng đối với tôi.

“Đây là lần đầu tiên mình cảm thấy ớn lạnh thế này. Cậu là một đối thủ rất mạnh.”

Khi mà thời gian đang dần hết Sakayanagi nói.

”—Đây là kết thúc.”

Lời thì thầm về sự thất bại của Sakayanagi mà Hashimoto không thể nghe thấy.

Chỉ huy không có quyền kết thúc trận đấu.

Sau khi hết thời gian, trận đấu sẽ ngay lập tức trở lại với người tham gia từ cả hai bên và quyền can thiệp sẽ biến mất.

Hoặc là cô ấy có thể để Hashimoto tiếp tục cho đến khi chiếu tướng.

Nhưng, trận đấu chỉ thật sự kết thúc khi Sakayanagi phô bày ra ý định chấp nhận thất bại.

“Đây là một trận đấu rất là hay. Thật lãng phí nếu cứ để nó kết thúc như thế này...”

40 giây còn lại. Giọng của Sakayanagi vang lên. Cùng lúc đó là tiếng cô ấy gõ bàn phím.

Hashimoto không muốn chấp nhận thất bại và Sakayanagi cũng vậy, giờ đây vẫn đang tự tin về chiến thắng của mình.

“...Làm tôi đợi mãi đấy...Công chúa!”

Hashimoto, không...Đây là đòn tấn công từ Sakayanagi sau lưng cậu ta.

Khoẳng khắc cậu ta di chuyển con cờ của mình, một dòng điện chạy dọc sống lưng tôi.

Những con cờ màu đen trong tình cảnh sắp gục xuống giờ đây dường như lấy lại được nhận thức và một lần nữa vùng lên.

Sau hai hay ba nước cờ, thế cờ của tôi đã chệch đi khỏi những gì mà tôi đã dự tính.

Và rồi, tôi nhận thấy bản thân đã bị đẩy đến đường cùng.

Xét đến tình hình hiện tại, tôi đang bị kẹt trên con đường dẫn đến chiến thắng của Sakayanagi.

Sau những gì vừa xảy ra, im lặng lại một lần nữa tìm đến tôi.

Chưa đến 1 phút rưỡi, tôi đã rơi vào tình cảnh tiến thoái lưỡng nan.

Chắc chắn rằng Horkita cũng cảm thấy tương tự.

Trước cả khi cô ấy tưởng tượng ra khung cảnh bị đánh bại bởi kẻ địch, chỉ thêm một chút nữa thôi chiến thắng đã là của lớp C.

Nhưng, tất cả những cảm xúc ấy đã hoàn tàn biến mất, và bây giờ Horikita chắc hẳn cũng đã cảm nhận được. Thời gian còn lại còn chưa đến 1 phút.

“Ayanokouji-kun.”

Horkita nói trong khi cúi đầu xuống.

“Tôi không muốn thua.”

Cô ấy nói những gì mà cô ấy đang suy nghĩ.

“Tôi...”

Horkita nói ra khát vọng của cô ấy vào lúc này.

“Tô..Tôi không muốn thế này...Ayanokouji…..tôi muốn thắng...”

Dường như ở sâu bên trong, cô nàng kiêu ngạo kia hẳn đang khóc rồi

“Kể cả ngay lúc này, tôi vẫn đang nghĩ cách để chiến thắng. Tôi chắc chắn sẽ luôn tiếp tục nghĩ về điều đó.”

Việc này không còn giống với Horikita nữa, toàn bộ cảm xúc đã bộc hết ra ngoài rồi.

“Nhưng, tôi… không làm được gì cả…để chống lại Sakayanagi …Ayanokouji, xin cậu, hãy làm gì đó đi….”

Tôi nhắm mắt

Vẫn còn khoảng mấy chục giây nữa.

Mọi thứ đã kết thúc

Xét về thế trận tiếp theo, khi thời gian chỉ còn lại là 30 giây, thất bại đã được ấn định.

Không còn bất kì chiến lược an toàn nào cả, tôi chỉ có thể đặt cược vào cơ hội cuối cùng để có thể chiến thắng trận này.

Tôi bấm phím, nhanh và chính xác kể cả khi việc này vẵn có thể dẫn đến thất bại.

Rồi tôi bấm phím Enter và gửi đi chỉ dẫn. Đồng hồ tính thời gian ngừng lại vào lúc này.

Sau 30 giây. Tôi đưa chỉ dẫn, Horkita mở mắt của mình ra.

Có vẻ như chỉ dẫn mà cô ấy luôn chời đợi đã đến được tai nghe của cô ấy.

Tôi nhìn thằng vào Sakagami-sensei và Hoshinomiya-sensei.

Đôi mắt của họ đang nhìn thẳng vào màn hình để theo dõi tình hình trận đấu.

“Em phải làm điều đó...Ayanokouji-kun.”

Thầy Hashimoto có vẻ như đang mỉm cười và nhìn vào camera.

Horkita đã đi nước tiếp theo.

Đã đến lượt của Sakayanagi.

“Vui thật đấy Ayanokouji-kun à.”

Sakaynagi đi tiếp, cô ấy thể hiện sự tôn trọng với tôi lần thứ ba.

“Tớ chưa bao giờ đối đầu với ai thế này cả. Cậu luôn hóa giải mọi bài toán tớ đưa ra. Thậm chí câu trả lời còn hay hơn lời giải nữa.”

Qua các nước cờ, Sakayanagi đã nhìn thấy điều mà cô ấy khao khát.

“Đây có lẽ là phân định ranh giới giữa người bình thường, Ayanokouji-kun, cậu phức tạp thật đấy.”

Sakayanagi hơi bộc lộ cảm xúc lẫn lộn, run rẩy của cô ấy.

“-Nhưng”

Giọng nói của Sakayanagi vang lên trong căn phòng.

“Với nước đi này, chiến thắng của mình không thể bị lung lay được.”

Cô ấy sử dụng bảng điều khiển để đưa ra chỉ dẫn.

Hashimoto ngay lập tức di chuyển quân cờ theo nhưng gì mà cô ấy chỉ.

Tôi cũng tiếp tục chiến đấu. Trận đấu này sắp đi đến hồi kết.

Không có bất kì cuộc trò chuyện nào, chỉ có tiếng quân cờ vàn lên.

Thời gian còn lại là 5...4...3..Và cuối cùng...

Chiếu tướng.

Đây là chiến thuật hi sinh quân hậu, quân cờ mạnh nhất của cả bàn cờ.

Chiến thuật đánh đổi, rủi ro lớn kèm thất bại cao, đây là đánh cược. Và nó chỉ được dùng ở cuối bàn cờ.

Horkita ngừng di chuyển tay của mình.

Cô ấy đã mong rằng sẽ có chỉ thị phát ra từ tai nghe của mình, nhưng việc đó chỉ vỏn vẹn trong một khoảnh khắc.

Cô ấy cũng đã hiểu được rằng. Không có cách nào để tránh bị chiếu tướng nữa cả.

Chiến thắng và thất bại đã được định rõ.

“Ayanokouji-kun...”

Kể cả vậy, vẫn còn thứ gì đó trong cô nàng ấy không thể chấp nhận thất bại này.

“Ayanokouji-kun...Không còn nước nào khác sao...?”

Tôi rời tay khỏi bàn phím.

“Ayanokouji-kun, trả lời đi...!”

Horikita ao ước giành được chiến thắng trước lớp A hơn bất kì ai khác.

Cô ấy cảm thấy rằng nếu nhờ cậy vào tôi, cô ấy có thể giành được chiến thắng và giao phó mọi thứ cho tôi.

Trận thứ 7 đã kết thúc. Tôi rất muốn khen ngợi vì cô ấy đã có thể giành được lợi thế trước Hashimoto, một đối thủ khá khó khăn.

Horkita không mắc lỗi nào cả.

Chỉ là đối thủ đã chơi một tốt hơn so với những chỉ thị mà tôi đưa ra cho Horkita.

Thời gian can thiệp của chỉ huy dừng lại khi đồng hồ trở về 0, và liên lạc đã mất.

“...Thua rồi.”

Horkita cúi đầu nói với giọng điệu không còn chút nhuệ khí trước Hashimoto.

“Cảm ơn vì tất cả mọi thứ.”

Hashimoto cũng cúi đầu của mình.

“-Cho đến giờ.”

Sakagami-sensei lặng im quan sát trận đấu thông báo trận đấu thứ 7 kết thúc.

“Lớp A là lớp đã dành chiến thắng sự kiện này. Vì vậy, lớp A đã giành chiến thắng trong bài kiểm tra đặc biệt này với tỉ số là 4 thắng và 3 thua. Lớp C cũng đã thể hiện một cách tuyệt vời.”

Sự kiện “Cờ vua” đã kết thúc. Tôi chắc chắn sẽ phải giải thích sau vụ này. Tôi đã can thiệp với tư cách là chỉ huy, và rồi thất bại. Chắc hẳn sẽ có rất nhiều người than phiền và hỏi lí do tại sao tôi không để trận đấu này lại cho Horkita.

“Đây là một trận đấu ấn tượng nhỉ…Không biết nói thế có đúng không ta? Nhưng dù sao lớp C cũng đã đi đến được thế này rồi, còn gì tuyệt hơn nữa.”

Honoshimiya-sensei cố để an ủi tôi giống cái cách mà Sakagami-sensei đã làm.

“Nếu em cảm thấy buồn, em có thể khóc trên ngực của cô mà?”

“Honoshimiya-sensei!”

Sakagami-sensei nhắc nhở về trò đùa của Honoshimiya-sensei.

“Tôi chỉ đùa thôi mà!!!”

Cô ấy lắc đầu của mình và nhìn xuống Sakagami-sensei.

“Nhưng Ayanokouji này. Em giỏi hơn rất nhiều so với những gì cô tưởng tượng đấy. Cả phần thi tính nhẩm. Cả đấu cờ. Và trong các bài thi viết, em đều có câu trả lời cho các câu hỏi khó nhất. Ồ, đây đúng là thời điểm thích hợp để hỏi câu này…”

Sau đó, Hoshimiya-sensei nghĩ ngợi một lúc.

“Việc này thật là kì lạ. Em đã che giấu năng lực của mình trong suốt thời gian qua à?”

“Tình cờ em có ích thôi.”

“Tình cờ ? Có cả những thứ như thế này nữa hở...~Nhưng...Ừm, mình có thể hiểu được những gì mà Sae-chan thấy trong Ayanokouji-kun rồi. Cô ấy chơi xấu thật.”

Dù tôi có có gắng che giấu đến mức nào, một vài phần sẽ vẫn sẽ bị lộ ra cho giáo viên.

“Đừng lo lắng nha~ Cô sẽ không nói về những gì cô thấy ở đây cho những học sinh khác đâu.”

Trong khi nói vậy, cô ấy tiến đến và khẽ chạm vào vai của tôi. Tiếp đó, ghé mặt vào gần tai rồi nói.

“Cô không ghét những học sinh như Ayanokouji-kun đâu, nhưng nếu cô nghĩ đó là kẻ thù thì sẽ khác đấy.”

Hoshinomiya-sensei rời đi sau khi nói những lời ấy, không có nụ cười nào ở trên khuôn mặt người phụ nữa đó cả.

Có vẻ như tôi đã lỡ làm cô ấy coi tôi là kẻ thù của lớp B rồi.

“Bài kiểm tra đặc biệt đã kết thúc. Học sinh được yêu cầu phải rời khỏi phòng đa năng ngay lập tức.”

“Ồ sensei, bọn em có cần gì nữa không ạ?”

“Không, hôm nay như vậy là đủ rồi. Hãy quay về kí túc xá đi.”

Có vẻ như tất cả mọi người không cần phải tập trung lại. Đây lại là điều tốt vào lúc này.

“Tất cả học sinh đã làm rất tốt rồi, mọi người có thể quay về.”

“Hoshimiya-sensei, cô cần phải dọn dẹp sau sự kiện này nữa.”

“Biết rồi mà QwQ.”

Sakagami-sensei và Hoshinomiya-sensei bắt đầu chuẩn bị dọn dẹp phòng đa năng.

Tình hình hiện tại khá là thỏa mãi không có vẻ gì như là một trận đấu lớn vừa mới diễn ra. Lúc này, Sakayanagi tiến đến và tiếp tận tôi từ máy tính bên kia.

Cô ấy đang chờ đợi giáo viên rời đi khỏi chỗ của tôi.

“Cậu đã vất vả rồi.”

“Cậu cũng vậy.”

Đây là lần đầu tiên chúng tôi nói chuyện với nhau một cách đàng hoàng kể từ trận đấu cuối cùng.

Bộ não gần như đã hoạt động hết công xuất dù chỉ trôi qua có 30 phút.

“Trận cờ vua đòi hỏi nhiều thứ quá. Đáp trả một Horikita thận trọng, và đối đầu một Ayanokouji-kun toàn lực. Cái này phấn khích hơn tớ tưởng nữa.”

Sakayanagi khá thỏa mãn. Có vẻ như cô nàng đã bộc lộ toàn bộ rồi.

“Cậu mạnh hơn nhiều so với tớ nghĩ. Hủy diệt lập tức Horikita, và cả chiến thắng thuyết phục này nữa.”

“Không có chuyện đó đâu. Trận này hay mà. Giằng co đến cuối. Nhưng nước của mình mới quyết định toàn bộ, đúng chứ?”

“Thí hậu hay đấy.”

Đấy là sự thật đã diễn ra trên máy của cả hai bên.

So những gì tôi chỉ dẫn cho Horikita, thì có vẻ Sakayanagi đã làm tốt hơn.

Vào lúc đó, không có thứ gì gọi là phép màu có thể xoay chuyển tình thế được.

Chiến thắng và thất bại đã được định rõ bởi nhà trường.

Mặc dù đã chiến đấu cật lực, chúng tôi vẫn để thua lớp A và mất 30 điểm lớp.

Dù cả lớp chỉ chịu tổn hại điểm một chút thôi nhưng phải kết hợp với cả kết quả từ các lớp khác nữa để có thể xem được toàn bộ tình hình...

“Còn mong muốn gì sao?”

“Ưmmmm. Không hẳn.”

Sakayanagi có vẻ đã thỏa mãn.

“Mình chỉ mong được đối đầu với cậu. Vậy là đủ rồi.”

Thế cách diễn đạt là sao nhỉ.”

Nếu nói chuyện quá lâu, có lẽ sẽ gây chú ý lắm. Tôi đứng dậy.

Vừa đúng lúc đến cửa và chuẩn bị rời đi, hình bóng của vị chủ tịch lâm thời Tsukishiro xuất hiện tại phòng đa năng.

“Ồ, hai đứa đã thể hiện rất xuất sắc đấy.”

“Này, chẳng phải ngài chỉ là chủ tịch lâm thời đây sao? Ngài đã quan sát bài kiểm tra đặc biệt này à?”

“Đúng vậy. Nhà trường phải kiểm soát mọi thứ để đảm bảo sự minh bạch. Ta ngồi ở trong một phòng khác, nhưng ta đã xem cả hai đứa chiến đấu với tư cách là chỉ huy và quan sát bài kiểm tra đặc biệt này.”

Sau đó, ông ta cười và tán dương cả hai đứa chúng tôi

“Cả hai bên đã chiến đấu rất tốt, đó là một trận đấu rất là suýt soát. Đối với trường thì đây là những dữ liệu rất có giá trị. Ta chắc chắn rằng chiến thắng này sẽ ảnh hưởng rất lớn đến năm tới. Mọi thứ nên phải được tiếp tục như vậy.”

Tôi nhìn thẳng vào mắt của chủ tịch lâm thời Tsukishira và ông ta cũng nhìn thẳng lại tôi. Chỉ cần như thế này thôi, tôi không cần phải hỏi để tìm kiếm lời giải thích từ ông ta nữa. Tôi đã hiểu được tất cả mọi thứ.

“Thật tốt nếu ngài cảm thấy thỏa mãn về trận đấu, chủ tịch lâm thời.”

Sakayanagi cúi đầu. Cô ấy có vẻ đang cảm thấy cực kì thỏa mãn nhờ vào trận đấu mới nãy.

“Kết quả giữa lớp B và lớp D là gì?”

“Ừm. Kết quả đã được xác định 1 tiếng trước khi cả hai đứa kết thúc.”

Khá nhanh đấy.

“Lớp nào đã giành chiến thắng vậy ạ?”

Khá là hứng thú với trận đấu cảu Ichinose nên cô ấy đã đặt câu hỏi.

“5 trận thắng và 2 trận thua, chiến thắng thuộc về lớp D. Có thể nói việc này là một sự thất vọng rất lớn.”

Vậy là Ryuuen đã tham cuộc? Họ sẽ nhận được khoảng 190 điểm lớp từ vụ này.

Lớp D có vẻ như sẽ lên lại thành lớp C.

Và mọi thứ có lẽ sẽ quay về vạch xuất phát.

“Ichinose-san đã phải hứng nhận một thất bại nặng nề. Chẳng ai có thể làm được gì cả.”

u22719-e19c0559-4c7b-49a3-88b3-72c81acd62e0.jpg

Chiến thắng sẽ thuộc về lớp B nếu vắng sự chỉ huy của Ryuuen.

Cậu ta đã hành động vì lớp à?

Mà dù gì thì, chiến lược của cậu ta đã bắt đầu thay đổi rồi.

Điều đó đồng nghĩa với việc lại thêm một mối đe dọa vì sự trở lại của cậu ta.

“Làm ơn hãy rời đi. Bài kiểm tra đặc biệt đã kết thúc. Giáo viên cũng có thể trở về.”

Tsukishiro thúc đẩy Sakagami-sensei và Hoshinomiya-sensei.

“Những vẫn còn thứ chúng tôi phải làm—”

“Chúng tôi sẽ lo liệu những việc còn lại.”

Tsukishiro ra hiệu và rất nhiều người làm đi vào phòng đa năng

“Họ là ai? Không phải nhân viên đấy chứ?”

Sakagami-sensei nói với giọng điệu bất ngờ.

“Chính phủ muốn biết thêm về dữ liệu của bài kiểm tra đặc biệt càng sớm càng tốt. Những người này được gửi đến vì mục đích đó nên không có gì phải lo lắng cả.”

Ông ta đã lên kế hoạch cho toàn bộ chuyện này. Sau cùng, không giáo viên nào có thể cãi lại cả.

Sakagami-sensei và Honoshimiya-sensei ngay lập tức dừng việc đang làm lại và rời khỏi.

Mặt khác, Sakayanagi đang nhìn những người làm trong phòng với sự bối rối.

Nhưng, cửa của phòng đa năng đã được đóng lại và chỉ nghe được tiếng khóa cửa vang lên.

“Đang lo lắng về điều gì à?”

Tsukishiro cất tiếng hỏi Sakayanagi.

“Không, không có gì.”

“Vậy.”

Được rồi, mình cũng nên rời đi thôi. Tôi nhìn vào điện thoại và nhận được một tinh nhắn đền từ Horikita.

*Cậu đã vất vả rồi*

Một tin nhắn rất ngắn gọn. Tôi sẽ nghe những lời phàn nàn của cô ấy sau.

“Gặp lại sau. Sakayanagi.”

Tôi cố rời đi nhưng...

“Cậu có thể đợi một chút không, Ayanokouji-kun?”

“Có chuyện gì sao?”

Sakayanagi gọi để dừng tôi lại ở ngưỡng cửa.

Biểu cảm của Sakayanagi vừa mới đây thôi còn tràn ngập sự thỏa mãn giờ đây bắt đầu hiện lên sự bất mãn.

“...Cậu thật sự nghĩ nước đi cuối cùng cậu cậu là tốt nhất hay sao?”

Vào khoảnh khắc cuối cùng. Có vẻ như cô ấy đang nghi ngờ về kết luận mà tôi đưa ra sau khi đã cân nhắc kĩ càng.

“Cậu thật sự đã đánh bại mình. Có thể làm gì khác nữa?”

“Không...Cho mình xin thứ lỗi. Có vẻ như mình đã mường tượng ra một số thứ hơi quá.”

“Không vui vì thắng à?”

“Không phải như vậy. Chỉ là mình đã mong sẽ thua cơ.”

Đây là một suy nghĩ rất là kì lạ.

“Tớ đâu có chơi một cách nửa vời.”

“Ừm, mình biết.”

Kể cả vậy, vẫn còn một số uẩn khúc trong trái tim của Sakayanagi.

Có thể trong mắt cô ấy, hình ảnh của tôi còn lớn hơn so với đó.

“Cậu quả thật là một người rất độc ác đó Ayanokouji-kun.”

Chủ tịch lâm thời Tsukishiro đang đứng trước phòng đa năng nói những lời ấy với tôi.

Sakayanagi quay ra nhìn. Một lúc sau đó, tôi cũng quay ra theo.

Ông ta từ từ tiến lại gần chúng tôi.

“Cậu đúng thật là tàn nhẫn.”

“Ngài nói vậy là có ý gì, chủ tịch Tsukishiro?”

Người hỏi không phải là tôi mà là Sakayanagi.

“Có cần tôi giải thích không?”

“Ý của ngài là sao?”

“Sẽ tốt hơn nếu nói cho em biêt một cách rõ ràng và trực tiếp.”

Có vẻ như ông ta đã làm điều gì đó trong phòng đa năng.

“Trong trận đấu này, người thắng là người khác.”

Khi những lời của Tsukishiro thốt lên, Sakayanagi không thể nào mà bỏ qua nó được.

Tại sao ông ta lại làm những chuyện thừa thãi xét cả về những rủi ro đi kèm với nó?

“Ý của ngài là sao khi nói...tôi thua.”

“Đúng vậy. Chính xác là như thế. Đấy mới là sự thật.”

Từ cuộc đối thoại này có thể dễ dàng nhận ra được tính cách thực sự của ông ta.

“Nhưng cách mà nó xảy ra thì lại hoàn toàn khác, tôi nói đúng chứ?”

Tôi vẫn tiếp tục giữ im lặng và lắng nghe cả hai người bọn họ, tôi bắt đầu hiểu ra được tình hình hiện tại. Rồi đột nhiện Sakayanagi nhận ra được sự thật đằng sau tình huống đó.

“Việc này thật là ngu ngốc...can thiệp vào trận đấu của học sinh.”

Sakayanagi có lẽ đang cảm thấy khá tức giận.

“Sakayanagi, em không chỉ thất bại về nhiệm vụ được giao, ngược lại còn cho cậu ta điểm bảo vệ. Nên ta mới buộc lòng phải can thiệp.”

Vậy đó là mọi chuyện đã diễn ra. Cơ mà có cần thiết phải nói không đấy?

“Nếu đúng theo kế hoạch, đáng lẽ Ayanokouji đã rời trường rồi. Tiếc là giáo viên ở đây tận tụy quá, nên có hơi phiền phức.”

Sau khi dứt lời, ông ta tiến đến bộ điều khiển máy tính của tôi.

Vào lúc đấy, mất đến tận 30 giây để nhập và gửi nó đi dưới dạng chỉ thị.

Trong khi lần nhập trước đó chỉ tốn khoảng 10 giây, chắc chắn là có lí do đằng sau sự chậm chễ này.

Lí do chính là mệnh lệnh được gửi đi sẽ được phát dưới dạng âm thanh thoại tự động trên tai nghe.

Bằng cách sử dụng máy tính để can thiệp vào, quá trình trận đấu diễn ra và kết quả đã bị thay đổi.

“Vào thời điểm đó, cậu ta đã lên kế hoạch để di chuyển quân cờ đến một vị trí khác. Sự việc ngoài dự tính đấy lại chính là nước đi tốt nhất. Mặc dù ta đã chuẩn bị rất nhiều người và máy móc, vẫn khá vất vả để có can thiệp vào nước đi.”

Nếu ông ta thay đổi vị trí quân cờ quá nhiều thì sẽ nảy sinh nghi ngờ và mọi người sẽ cảm thấy được sự kì lạ trong đó.

Nói cách khác Tsukusira đã phải xem xét độ khó trong những nước đi của tôi để tránh việc mọi người sẽ cảm thấy kì lạ vì những gì đã diễn ra.

“Ở cấp độ này, Sakayanagi-san vẫn có thể cảm nhận được sự kì lạ trong nước cờ thì phải nói là khá tuyệt vời rồi.”

Đấy không hẳn là một lời khen ngợi.

“Tại sao cậu lại không nói gì cả, Ayanokouji-kun?”

“Kể cả khi cậu ta nói cho giáo viên thì cũng vô dụng mà thôi. Mà cũng không đúng lắm, một phần cũng là do cậu ta không thể nói ra được.”

Tsukishiro giải thích ‘lí do đơn giản” ấy.

“Cậu ta là một thiên tài trong “White room” và cậu ta đã bị đẩy đến tình hình này vì đã lén vào trường. Liệu cậu ta có muốn trở thành tâm điển của sự chú ý hay không?”

Nếu tôi nói với mọi người rằng tôi đã bị can thiệp bởi chủ tịch lâm thời thời Tsukishiro, mọi việc sẽ chuyển biến thành một vấn đề còn phiền phức hơn nữa.

Mặc dù là vậy, tình hình hiện tại không thể thay đổi được.

“Khá là đáng tiếc, chiến thắng vẫn là chiến thắng. Em không vui vì mình đã giành chiến thắng à?”

“...Chủ tịch lâm thời Tsukishiro, thực sự là ngài rất giỏi trong việc khiêu khích người khác. Nhưng ngài chắc chắn sẽ phải trả giá cho chuyện này.”

Nhìn thấy cô ấy nở nụ cười với cảm xúc thể hiện ở trên đó, ông ta lại một lần nữa vỗ tay tán dương.

“Một con nhóc học sinh cấp ba vừa nói điều khá vui tai đấy. Được làm nữ hoàng 1 năm mà quên mất sự kiêu ngạo nên nằm ở đâu rồi à.”

Ngay từ đầu, không một học sinh cùng khoa nào nào muốn trở thành kẻ thù của Sakayanagi.

Nhưng trong mắt của người đàn ông này, cô ấy chỉ như một đứa con nít đang nói năng bậy bạ.

“Bởi vì tôi đã nói là ngài sẽ phải trả giá nên ngài sẽ sớm biết bản thân phải làm gì thôi.”

Việc này sẽ xảy ra như thế nào đây? Sau một hồi im lặng.

“Được rồi, vậy giờ ta sẽ rời đi. Người lớn còn phải làm nhiều việc lắm.”

Tsukishiro bắt đầu bước đi qua chúng tôi.

“Nếu có thể, tôi mong cậu hãy tự rời khỏi trường. Việc này sẽ giúp loại bỏ sự cần thiết phải sử dụng những học sinh khác.”

Sau khi nói xong, ông ta đi ra hành lang. Sakayanagi từ từ bước đến theo sau.

“Không thể tha thứ được. Không thể tha thứ được.”

“Xin lỗi.”

“Cậu không phải xin lỗi vì việc này Ayanokouji-kun. Mình chỉ đang rất bực mình thôi, đám người lớn lại đi can thiệp vào 1 trận cờ của đám trẻ con. Kỉ nhiệm duy nhất đáng giá mà mình có giờ bị hủy hoại hoàn toàn rồi.”

Cô ấy không quan tâm đến chiến thắng thật.

Chỉ đơn giản là bất mãn vì kí ức bị hủy hoại thôi.

“Kể cả khi đã nói rằng cậu thắng rất thuyết phục rồi à?”

Sakayanagi dừng bước và nhìn về phía tôi.

“Đúng rồi. Đó thật sự là vấn đề.”

Kể cả khi tôi muốn giữ im lặng về sự can thiệp của Tsukishiro, sẽ tốt hơn nếu Sakayanagi có thể tự tìm hiểu được việc đó. Đối với tôi, việc này cũng để lại một số cảm giác tội lỗi.

“Làm ơn đấu với mình một trận nữa.”

Tôi có thể dễ dàng từ chối lời đề nghị của cô ấy.

Nhưng nếu làm vậy, đâu đó ở trong thâm tâm Sakayanagi sẽ sụp đổ, và cả tôi nữa.

“Mình không có lí do để từ chối. Nhưng ta sẽ chơi ở đâu đây?”

“Thư viện, có một bàn cờ ở thư viện, ta sẽ chơi ở đấy. Cậu biết không?”

“Cậu có biết rằng có một bàn cờ ở trong thư viện không?”

“Không...Lần đầu nghe đấy.”

“Mình thường dùng bàn cờ ở đó. Đến đấy đi.”

Cả 2 cùng hướng tới thư viện trường.

Không có bất kì ai trên đường cả, hay là do bài kiểm tra chỉ mới vừa kết thúc?

Trong thư viện vắng lặng đấy, tôi tìm đến bàn cờ.

Tôi đặt nó trên một cái bàn nhỏ vừa đủ cho hai người.

Sakayanagi sắp xếp những quân cờ thế trước khi bị can thiệp.

“Đây, đúng với thế cờ lúc đó. Làm ơn hãy đi nước cậu chọn.”

Tôi nhấc quân cờ lên và di chuyển nó đến vị trí mà đáng ra nó phải đi đến.

Không một ai trong chúng tôi nói bất kì thứ gì trong trận đấu này, thời gian cứ lặng lẽ trôi qua.

Vào lúc chiều tà, âm thanh duy nhất phát ra là những tiếng động lặp đi lặp lại khi hai quân cờ trắng và đen di chuyển.

Nhưng việc đấy không kéo dài quá lâu.

Không cần phải dành quá nhiều thời gian khi trận đấu bắt đầu kể từ thời điểm tình huống đấy bắt đầu diễn ra.

Không lâu sau đó, kết cục của trận đấu đã được định rõ. Sakayanagi đang nhìn thẳng vào bàn cờ và khẽ thở dài.

Không có kẽ hở, 1 đường chiếu bí.

“Vậy đây mới là sự thật nhỉ. Mình thua rồi à.”

Đây đúng là một trận đấu sinh tử, từ nước đi này đến nước đi khác.

Thua trong thế thõa mãn à.

“Cậu khá là thành thật về việc này nhỉ.”

“Cậu nghĩ mình là kiểu con gái kiêu ngạo không bao giờ chấp nhận nổi sự thất bại của bản thân à?”

Ừm,tôi thật tình nghĩ thế luôn đấy công chúa ạ.

“Mình chỉ muốn biết ai hơn ai thôi. Không có bất mãn về kết quả đâu.”

“Có thể là do thế cờ và thời điểm nữa. Không có gì đảm bảo rằng khi tớ đánh với cậu sẽ như thế.”

Tôi không thể loại bỏ được khả năng đây là nước đi mà tôi có thể nghĩ ra được từ việc có nhiều thời gian hơn.

Không, hơn nữa thì-

“Trận đấu này là kết quả từ cuộc đọ sức giữa Horkita và Hashimoto và bên mình đang có lợi thế. Theo những gì mà mình thấy thì mình đã can thiệp vào thời điểm mà mình đang trên cơ. Mình không nghĩ rằng đây là một trận đấu công bằng.”

Tiến triển của trận đấu chỉ khả thi khi nhờ vào việc Horkita đã tạo lợi thế cho tôi. Vẫn có thể lật ngược lại được dù đang trong bất lợi đã cho thấy được Sakayanagi mạnh đến nhường nào.

Nếu cả hai chúng tôi chơi lại từ đầu, không có gì chứng minh được rằng tôi sẽ ở lại sau cùng cả.

Mà nếu có ai đó đến đề nghị tôi chơi cờ với họ, nếu có thể tránh đi được thì tôi sẽ rất muốn làm vậy.

“Cậu đang cố an ủi mình à?”

Sakayanagi cười vì nghĩ rằng khá là kì lại khi thấy tôi hành xử như vậy.

“Không phải như vậy, tớ chỉ đang nói sự thật thôi.”

“Mình thỏa mãn với kết quả này. Như vậy đã đủ chưa?”

Nếu cô ấy thỏa mãn với kết quả này, vậy thì mọi thứ đều ổn rồi. Nhưng đối với tôi thì sẽ vẫn gặp phải một chút rắc rối.

“Từ lúc bài kiểm tra đặc biệt được thông báo, cậu hoàn toàn có thể giới hạn bài kiểm tra xuống thành 1 vs 1 và đối đầu với mình trực diện. Nếu cậu đề nghị như vậy thì mình cũng sẽ chấp nhận. Nhưng cậu lại không làm vậy, lí do là gì?”

Đương nhiên, đây là một trận chiến mà chỉ chọn ngẫu nhiên 7 trong 10 hạng mục. Không có gì đảm bảo rằng hạng mục ấy sẽ được lựa chọn. Nhưng nếu cả hai cùng mong muốn, thì khả năng cao việc đó sẽ xảy ra.

“Lí dó đơn giản thôi. Giống như những gì cậu đã nói, không có gì đảm bảo hạng mục ấy sẽ được chọn cả. Hơn nữa, nếu cứ thế mà đấu 1vs 1, mọi người xung quanh cậu hẳn sẽ nảy sinh nhiều nghi vấn. Mình muốn tránh cả hai việc này xảy ra. Nhưng tên chủ tịch kia lại lợi dụng điều đó vào lúc cuối.

Cô ấy đã đảm bảo lên kế hoạch cho bài kiểm tra đặc biệt này trong khi cẩn thận xem xét tình thế của tôi.

Chắc đấy là lí do tại sao sự can thiệp của Tsukishiro lại làm cho cô ấy giận dữ đến như vậy. Cả 7 hạng mục trong ngày hôm nay vá cách sắp xếp của nó không có vẻ gì là được chọn ngẫu nhiên, tôi đoán vậy.

Đây không phải là một trận đấu công bằng.

“Hơn nữa, người có tài năng về cờ vua nhất trong lớp A là Hashimoto-kun đã bị đánh bại bởi người mà được cậu dãy dỗ, Horkita-san. Mình đã thua ngay cả ở mặt đó.”

Sakayanagi chậm rãi cúi đầu.

“Ayanokouji-kun. Cậu chắc chắn là một thiên tài không còn nghi ngờ gì nữa. Không đời nào cậu lại là giả được.”

“Cậu không tính trả thù bằng cách chơi cờ nữa à?”

“Cậu muốn mình làm vậy à?”

“...Không, cho tớ xin.”

“Haha. Cậu rất thành thật đấy.”

Sự thật rằng chúng tôi đã có thể chơi được ván đấu cuối cùng trong yên lặng là kết quả của thời điểm hiếm có này.

Bài kiểm tra đặc biệt sẽ kết thúc vào ngày mai và bắt đầu một kì nghỉ rất dài. Dù rằng một khoảng trống giữa mọi người đã được tạo ra.

“Lí do mà mình không lên kế hoạch trả thù là do, có phải là...? Thành thực mà nói, mình nghĩ cả hai đều ở cùng một đẳng cấp thôi. Nếu hai ta chơi 10 ván, sẽ không có gì lạ nếu kết quả là 5 thắng 5 thua nhỉ?”

“Không, Cậu nói đúng đấy.”

Thú vị rằng năng lực của chúng tôi đối địch với nhau.

Nếu chúng tôi cứ tiếp tục chơi tiếp thì mọi thứ diễn ra có lẽ sẽ đúng với những gì mà Sakayanagi nói.

“Nhưng mình luôn cảm thấy rằng cậu sẽ là người đầu tiên chiến thắng. Đấy là khoản mà mình sẽ thua cậu. Mà dù gì thì Ayanokouji cũng có tiền sử chơi cờ lâu hơn mình mà. Khoảng cách đó chắc là từ việc đấy.”

Một sự cạnh tranh nho nhỏ hiện lên trên khuôn mặt cho thấy sự hiếu thắng với cô ấy.

“Nếu mình lên kế hoạch trả thù bằng cờ vua thì sẽ không còn gì là vui nữa. Cờ vua là một môn để giải trí. Mình muốn nó sẽ mãi là như vậy.” Cô ấy nói trong khi cầm con mã trên tay.

“Về cái tiền sử chơi cờ mà cậu nói đến, vậy đúng là cậu đã thấy mình chơi ở đó.”

“Ừm, mình đã chứng kiến cái cách mà cậu tàn nhẫn đè bẹp đối thủ trong ‘White Room’. Mình đã bắt đầu yêu thích cờ vua, để rồi tin rằng rồi sẽ đến một ngày mình sẽ được đánh bại cậu.

Linh cảm của tôi khi nhìn vào những hạng mục ở lớp A đã đúng.

Có nghĩa là việc cờ vua được chọn không phải chỉ là do trùng hợp.

“Giờ thì—Về thôi nhỉ?”

“Mình sẽ để nó lại chỗ cũ. Hãy ngồi đó và đợi một chút.”

“Ồ cảm ơn. Nhờ cậu vậy.”

Tôi để những quân cờ và bàn cờ về lại vị trí cũ của nó.

“Đau lòng mà nói, nhưng từ bây giờ mình sẽ phải giữ khoảng cách với cậu. Cậu cũng hiểu lí do mà. Hơn nữa…”

“Hơn nữa?”

“Mình thật sự muốn tìm hiểu thêm về cậu. Mình đã luôn luôn, luôn luôn theo đuổi hình bóng của cậu. Đối với mình, cậu là người bạn thuở nhỏ mà mình không có cơ hội gặp mặt. Nếu mình cứ kết thúc tất cả mọi thứ với cậu một cách đơn giản như thế, kỉ niệm đẹp đẽ của riêng mình sẽ cứ thế không cánh mà bay mất.”

Một nụ cười nhạt nhòa xuất hiện trên khuôn mặt cô ấy khi đang nhìn tôi với sự trìu mến.

“Chúng ta sẽ không có thời gian để đối đầu với nhau trong khi phải suy nghĩ về gã Tsukishjiro kia đâu.”

Dù đối đầu là quy luật tất yếu của nhà trường. Nhưng dẫu vậy, không gì đảm bảo chủ tịch lâm thời kia sẽ lại không can thiệp. Hơn nữa, ông ta sẽ làm mọi cách để cản trở tôi. Nên tôi sẽ rất biết ơn nếu chỉ cần tập trung giải quyết về một phía.

Việc bị đánh ở mọi mặt trận kéo dài trong 2 năm sẽ khá là mệt mỏi.

Cả hai chúng tôi rời khỏi thư viện.

“Nói về chuyện này, đây là lần đầu tiên rời trường chỉ có hai ta thôi đấy?”

“Đúng là như vậy thật.”

Luôn luôn có người đi bên cạnh của cô ấy.

Và bình thường thì việc cả hai đi bên cạnh nhau như thế này chẳng gây ấn tượng với tôi là mấy.

“Thứ lỗi cho mình vì đã đi chậm thế này.”

“Cậu không cần phải xin lỗi đâu.”

Tốc độ đi của cô ấy khá chậm do vết thương của bản thân. Nhưng bây giờ tôi lại thấy biết ơn vì điều đó.

Nếu tôi đi với tốc độ bình thường thì giờ này tôi đã đi về đến kí túc xá rồi.

“Kể từ bây giờ thì cậu sẽ làm gì?”

“Tớ sẽ quan sát những hành động tiếp theo của Tsukishiro. Dù chỉ là tạm thời nhưng ông ta vẫn là chủ tịch. Ông ta chắc chắn sẽ không làm điều gì đó ngu ngốc đâu.”

“Xét về tình hình hiện tại thì chắc bố mình cũng đang khá khó khăn.”

“Cậu có dự tính gì về tương lai không?”

Sakayanagi trầm ngâm một chút.

“Chắc vẫn như thường ngày thôi, tận hưởng ngày tháng. Đối đầu Katsuragi, vui đùa cùng Ichinose. Mà nếu lớp B mất Ichinose, mình cũng sẽ thích thú ngắm nhìn sự tuyệt vọng đó.”

Một nụ cười hé nở trên đôi môi dịu dàng ấy.

“Ryuuen thì vẫn luôn khó đoán.,, nhưng mình cũng không ngại. Cơ mà nếu nghĩ lại thì vô vị nhỉ.”

“Vậy là tốt rồi.”

“Cậu đã có dự tính gì chưa, Ayanokouji?”

“Tớ không định làm gì nếu không cần thiết. Chứng kiến Horikita trưởng thành cũng đủ rồi.”

“Có vẻ như mình sẽ được chứng kiến sự trưởng thành của cô ấy. Mình rất mong chờ điều đó.”

Có thể một ngày nào đó cô ấy sẽ trở thành một đối thủ mà Sakayanagi sẽ để tâm tới giống Ryuuen và Ichinose. Nếu mọi thứ như vậy thì Sakayanagi sẽ có thể tận hưởng cuộc sống học đường nhiều hơn nữa.

“...Có một thứ mà mình phải xin lỗi cậu.”

“Xin lỗi?”

“Mình đã bảo cậu lí do tại sao mình lại muốn tránh 1 vs 1 trước đó, thực ra đó là nói dối.”

Cô ấy vừa phủ nhận lí do quan tâm tới việc tôi sẽ bị chú ý đến.

“Sự thật là mình muốn ở riêng cùng với cậu dù chỉ là trong một lúc mà thôi.”

Cô nàng hướng tay ra phía trước. Tôi nắm lấy vì nghĩ rằng cô ấy muốn, nhưng rồi bàn tay ấy khẽ vòng qua tay tôi bao bọc lại.

“Con người ta hiểu nhau hơn khi được ở gần hơn. Cảm xúc là một điều rất quý giá. Hơi ấm con người không phải là điều xấu. Làm ơn nhớ kỹ điều đó.”

“Ý cậu là?”

“Đây là mội lời nhắn trễ từ mình.”

Trong khi tôi vẫn còn không hiểu điều Sakayanagi vừa nói, cô ấy rời tay và bắt đầu bước tiếp.

“Được rồi, hãy đi về thôi.” Có vẻ như cô ấy sẽ không giải thích thêm gì cả.

Cả hai cùng ngắm nhìn hoàng hôn đang buông xuống.

“À, mà cậu đã nghe nói chưa? Yoshida-kun từ lớp A—”

Một mối quan hệ không gần những lại rất thân thiết, bọn tôi nói về những điều xưa cũ, thứ mà cả hai thực tế là không có. Rồi nói những chuyện thường ngày cho đến khi bước chân về kí túc xá.

u22719-a7eab2c7-c4cb-453b-8b32-3c126a396f82.jpg

Ngoại truyện – Sakayanagi: Một khởi đầu khác.

Cũng đã lâu rồi, một sáng tràn đầy sức sống thế này à.

Tôi đã có một giấc mơ khá dài.

Trong giấc mơ, một cô bé và một cậu trai trẻ xuất hiện xuyên suốt nhiều lần gần như chiếm trọn cả hồi tưởng ấy.

Đó là một bảo tàng nổi tiếng. Thậm chí cái khung cảnh hiện vật hòa vào cùng nhận xét của các nghệ nhân cũng góp phần nổi tiếng cho căn phòng lớn này. Hoặc đó là những gì tôi đã nghĩ. Sự vĩ đại, ngọt ngào, và cả khao khát điên cuồng đó nữa.

Theo nghĩa nào đó, cũng là một cách gọi của tình yêu.

Tình yêu theo nhiều kiểu.

Tình yêu thuần thúy, sự thương hại, sự ảnh hưởng...lòng bao dung và cả sự thù hận nữa.

Hơn nữa, tôi nhận thấy tất cả khía cạnh ấy khi nghĩ về cậu ta.

"...3 giờ 36 phút chiều rồi.."

Mỗi khi thức dậy, xem đồng hồ luôn là việc bản năng. Cần phải giữ sức khỏe, nên việc ngủ 7-8 tiếng mỗi ngày là cần thiết, không thì khó chịu lắm. Nhưng đêm qua phấn khích quá nên tôi không ngủ được.

Chiếc gối ôm tôi thích không giúp ích cho tôi lắm vào lần này.

«Fufufu…»

Tiếng cười tôi phát ra trong vô thức.

Tôi chưa bao giờ thế này cả, thậm chí tôi còn không thể kiểm soát nổi cảm xúc của mình.

Càng cố che giấu, khuôn mặt tôi lại càng thể hiện ra. Một nụ cười như thường lệ, khác đôi chút, lần này không có tí giả tạo nào, hoàn toàn là tự phát.

Vô ích rồi.

Tôi thậm chí còn không thể kiểm soát nổi mình.

Một tôi chưa bao giờ thua cuộc.

Một tôi không thể bị đánh bại.

Và cả 'người' có thể hủy diệt những điều ấy nữa.

Những cảm xúc lẫn lộn giằng co nhau.

Cơ mà rồi cũng sẽ biết thôi.

Kết quả sẽ cho thấy sự khác biệt ấy, tài năng hoặc may mắn.

Aah- tuyệt đẹp làm sao.

Tôi siết chặt lấy chiếc gối, cùng cảm giác thõa mãn bản thân mình.

Dù chỉ mới giấc trưa, nhưng tôi cực kì mong chờ bài khiêu vũ để hòa mình tạo ra những điệu nhảy cùng cậu ta.

Và giấc mơ bị đánh thức cùng hồi chuông điện thoại reo lên.

"Chắc là Masumi nhỉ..? Cô ta lo lắng à."

Thôi kệ. Tối mơ tiếp vậy.

Chắc là sau khi phân bại rõ ràng, tôi sẽ tiếp tục phần dang dở đó.

Khi thực sự 'thừa giờ'.

u22719-70fdaf05-e81a-4156-a0b8-add03742ad29.jpg

Ngoại truyện – Karuizawa : Món quà đầu tiên

Một hộp quà nhỏ nằm gọn trong tay, cũng có chút nặng.

Còn nhịp thì cứ như thủy triều đang lên, tim tôi nhảy ra khỏi lòng ngực với cái nhịp đập này mất. UwU

"Thế tớ xác nhận tại đây được chứ?"

Cố gắng che dấu sự hồi hộp lại, tôi liếc qua Kiyotaka. Nhưng không thể chạm mắt cậu ấy được. Ánh nhìn cứ vòng vèo quanh mũi rồi lại môi, tôi gượng gạo giấu đi sự xấu hổ đó.

Tôi sẽ ngất đi nếu nhìn trực tiếp vào mắt cậu ấy mất.

Một món quà sinh nhật cộng với quà trả Valentine trắng từ Kiyotaka kìaaaaaaaaaaaaaaaaaaa.

Tôi nhẹ nhàng tháo ra theo nếp gấp của gói quà. Sau đó- là mở hộp.

“Cá...Cái gì vậy?”

Tôi thậm chí đã hét lên đấy.…

Một sợi dây chuyền đính kèm 1 trái tim màu vàng.

“Là dây chuyền.”

“Nhìn vô là biết mà, là do món quà này 'quý hóa' quá đấy!”

Ý là, không phải cái này là 1 lời tỏ tình sao!?

Kh-không-không, cái tên đần này sẽ không bao giờ dám thế đâu. Cá luôn đấy.

Nhưng, nhưng cái thể loại quà cho bạn bè kiểu gì thế này.

Nhớ lại thì mình cũng từng đòi cậu ta trả ơn, nhưng nghĩ kiểu gì thì cũng thấy là đùa mà nhỉ.

“Quý hoá?”

Không chắc là tôi nên vui hay là buồn nữa, còn cả cái tên ngốc cứ làm mặt đần như kiểu không hiểu kia nữa kìa. Mà có khi hắn chẳng hiểu gì thật.

Cũng có thể hắn ta cố tình không hiểu mà, đúng không? Ai đó nói tôi nghe đi...... Đầu tôi bắt đầu tin vào những thứ tưởng tượng mất rồi, ai đó dừng nó lại đi màaaaaa.

“Thì...thì vì dây chuyền đâu phải là thứ có thể dùng để tặng bạn bè đâu!”

Trước tiên tôi cần thông não tên này đã.

“Hơn nữa, hơn nữa...kiểu phong cách này...cái hình đó là trái tim mà!”

Đúng là tôi có nghĩ nó không hợp với mình, nhưng cái đó đâu có quan trọng.

Cái thứ này sẽ làm mấy bạn nữ của tôi hiểu lầm mất, huhu! Thôi nào, ngưng ngay đi tôi ơi!.

"Nó hình T-R-Á-I-T-I-M đấy,đồ ngốc.."

Tôi nghĩ mình vừa được tỏ tình, tôi sẽ sớm không thể che giấu cảm xúc này nữa mất!..

“Phư...phư...”

Lồng ngực tôi biểu tình rồi, nhưng mà...có lẽ cũng là do lỗi của tôi. Cậu ấy có thể chỉ mua nó vì tôi hay càu nhàu. Nghe thêm đoạn kia là hiểu. Và đó cũng là những gì mà 1 gã con trai, chưa bao giờ biết tặng quà cho ai, đã chọn nó mà.

Nói cách khác thì— món quà đầu tiên của cậu ấy.

Tất nhiên là tôi sẽ nhận rồi.

Aahhhhhhhh, quà của Kiyotaka.

Thầm nghĩ đến cảnh một ngày nào đó, đeo nó vào rồi nhìn mình trong gương.

Liệu rằng có một ngày, tôi có thể công khai đeo nó chứ ? Và được cùng anh chàng này đi đến bất cứ nơi đâu. Chỉ cần có cậu ta, chắc hẳn sẽ vui lắm.

Ước vọng nhưng tôi phải tin, tin thì sẽ được, chắc chắn là vậy.

u22719-f17d35f1-aa1c-4480-af34-1d2bc420e9e0.jpg

Ngoại truyện - Kushida: Một kẻ đáng sợ.

“Này, cậu cho tớ chút thời gian được không?”

Tôi đang trên đường về nhà thì một tiếng gọi vọng lại từ phía sau. Thậm chí không cần quay lại để đoán xem là ai. Cậu ta vẫn luôn theo đuôi cô gái, người đang có vấn đề của riêng mình.

“Có chuyện gì sao? Ayanokouji-kun?”

Tôi nở một nụ cười và sau đó từ từ quay lại với cái ánh mắt nhìn chằm chằm của cậu ta. Tôi không thể chỉ ra bất cứ kẽ hở nào đối với sự hiện diện của tôi ở trong hành lang trường học này vì đang ở nơi công cộng.

“Lần này cậu không đảm nhận vị trí hỗ trợ Horikita nhỉ?”

Tôi tự hỏi cậu ta định nói gì bởi vì cậu ta chạy theo sau tôi… Tôi cảm thấy hơi bực nhưng vẫn không thể không cảnh giác.

“Vừa đi vừa nói nhé?”

“Được chứ.”

Chàng trai có tên Ayanokouji Kiyotaka-kun, một sự tồn tại bí ẩn đối với tôi.

“Từ giờ cậu có cuộc hẹn nào khác không?”

“Ừ. Tớ có hẹn với các bạn lớp B đi chơi. Vào thời điểm căng thẳng này mà đi chơi thì cậu nghĩ không tốt sao?”

Lần đầu khi gặp nhau, đây là một cậu con trai có thể thấy ở bất cứ đâu. Nếu có gì đặc biệt, có lẽ cậu ta có chút vẻ ngoài chăng, nhưng cũng chỉ có thế. Cậu ta không đặc biệt giỏi gì cả. Một người hoàn toàn bình thường.

“Không, cần phải thư giãn mà. Tớ nghĩ học sinh nào cũng muốn thế.”

Nhưng – tôi quá ngây thơ.

Có thể người này, sở hữu một thứ gì đó thậm chí còn lớn hơn những gì tôi tôi có thể tưởng tượng nữa.

“Không phải cậu hiểu rõ lắm sao? Lý do mà tớ chẳng làm gì cả ấy. Tớ đã nghĩ đuổi học Ayanokouji-kun thì nên lợi dụng Yamauchi-kun. Khi việc đó bị đem ra phơi bày, cậu nghĩ tớ nên dùng khuôn mặt nào đứng trước lớp đây?”

Tôi đã thành thật, giải thích cho cậu ta lý do tôi không thể làm bất cứ điều gì trong tình huống của mình.

"Cậu trông có vẻ không hề chấp nhận điều đó nhỉ? Hiện hết trên khuôn mặt cậu rồi kìa– "

“Có lẽ thế thật.”

Cũng đúng thôi, với cậu ta thì đời nào chấp nhận nổi lí do cỡ này.

Dù lẽ ra thông thường nó sẽ hiệu quả với bất cứ tên ngốc nào khác.

“Để tớ nói luôn, không phải Horikita làm lãnh đạo mà tớ không chịu giúp đâu đấy~”

Đây có lẽ là phần tệ nhất…

“Thật sao?”

Cậu ta vẫn nghi ngờ, nhưng tôi cũng vậy.

“Thật đó, thật đó.”

Vẫn không hề có chút gì, thậm chí là một cái nhíu mày.

“A, cậu đang nghi ngờ tớ kìa.”

“Trong mắt Ayanokouji-kun, tớ bây giờ như thế nào? Nói thẳng thắn ra đấy nhé.”

Tôi vốn không hề để mắt tới, nhưng hình bóng cậu ta dần dần chiếm trọn tâm trí tôi.

Tôi biết người này đang nghĩ gì, và đang cảm thấy gì.

Nếu – con nhỏ kia đã không là chút vấn đề.

Thế nên, tôi buộc lòng phải thể hiện một chút nội tâm của mình cho cậu ta.

Nếu không làm vậy… tôi không nghĩ mình thắng kèo này được.

Phải như thế, gã này – thực sự đáng sợ.

Ngoại truyện – Sakayanagi 2: Thời khắc định mệnh.

Phòng đa năng. Tôi cùng Ayanokouji-kun sẽ có chút riêng tư nơi đây. Các thầy cô đang thảo luận để thực hiện đợt kiểm tra cuối cùng.

Những nhịp đập mạnh trong lồng ngực nhưng lại tạo cảm giác dễ chịu cho tôi. Mỗi khi nhìn thấy hình bóng người con trai ấy, cơ thể tôi cứ bừng lên như nắng hạ ban mai vậy.

Nghe như thiếu nữ đang mơ mộng ấy nhỉ?

Tôi tự quan sát bản thân ở một góc nhìn khác, đồng thời hưởng thụ cảm giác thật lòng từ trong tim.

Cố tận hưởng thời khắc hiếm hoi này bằng một cuộc trò chuyện. Sau hôm nay, có lẽ việc gặp gỡ giữa tôi và cậu sẽ bị hạn chế đến mức tối đa.

“Cuối cùng...... cuối cùng ngày này cũng tới. Nói thật thì tối qua mình không ngủ được, sáng nay còn suýt ngủ quên đấy.”

Tôi bắt đầu tha thiết kể về buổi sáng của mình. Có hơi lắp bắp, dù sao đây cũng là lần đầu tiên tôi được nói chuyện riêng tư với cậu ấy. Trông có chút kháng cự, nhưng cậu ấy cũng phản hồi.

“Tôi chả nhớ đã để cô chờ đợi khi nào cả. Với lại, cũng chỉ là ngẫu nhiên thôi.”

Nghi ngờ cũng đúng, dù nó thật sự chỉ là trùng hợp.

“Nghĩa là, nếu cậu không tới ngôi trường này thì mình đã không gặp được cậu ư?”

Thế giới này rộng đến mức khiến niềm tin của tôi phải xác nhận rằng đây chỉ là một sự trùng hợp nhỏ bé.

“Việc chúng ta chạm mặt nhau tại đây quả thật chỉ là sự ngẫu nhiên. Nhưng, mình vẫn luôn tin rằng sẽ gặp được cậu vào một ngày nào đó. Đây là vận mệnh rồi.”

Nhưng mà tôi vẫn tin vào nó.

“Vận mệnh. Cô cũng nói được mấy thứ trừu tượng ra phết nhỉ.”

Đúng, chẳng có bằng chứng gì cả, tất cả là linh cảm từ một phía. Nhưng…bọn mình vẫn đang ở đây đấy thôi. Ayanokouji-kun à.

Nhưng nếu nó không phải là định mệnh, thì cậu định giải thích thế nào?

“Mình cũng là một thiếu nữ mà.”

Nhưng có lẽ không cần phải nói nhiều hơn nữa.

“Nếu như cậu không vào trường này, thì có lẽ mình đã phải chờ đợi thêm 3 năm nữa rồi. Mình từng có đủ tự tin cất đi niềm mong chờ vào đáy lòng, và tận hưởng thời gian trôi đi không vội vã. Nhưng, giờ thì không thể nữa rồi. Từ khi biết cậu đang ở bên, mình cảm thấy mỗi ngày đều là một khoảng thời gian dài đằng đẵng. Việc kiềm chế lại cảm xúc muốn được tranh đấu với cậu khó khăn lắm đó. Đấy, mình đã mong ngóng tới ngày này chừng ấy, cậu biết không.”

Tình đầu chăng. Dù hơi ích kỷ, nhưng tôi luôn tâm niệm rằng cậu ấy như một người bạn thuở nhỏ vậy. Đó cũng là lí do tôi không ngừng nói ra những lời kia. Tôi vẫn đang không ngừng lại, khao khát được nói chuyện, khao khát chiếm hữu người con trai kia. Từ chủ đề này sang chủ đề khác. Cái ánh mắt điềm tĩnh kia nữa.

“Mơ không sợ tỉnh sao?”

Một giấc mơ đẹp là thứ tuyệt vời nhất. Điều duy nhất đập tan được ảo mộng đó có lẽ chỉ là hiện thực sau khi thức giấc. Dù là đối đầu với Ayanokouji-kun và thua cuộc, và tuyệt vọng sau đó. Hoặc là, chiến thắng dễ dàng đến nỗi chỉ còn lại là một sự thất vọng.

Tôi không thể bỏ sót nó được.

Nhưng mọi chuyện sẽ ổn thôi.

“Đã là mơ thì kiểu gì chẳng thức giấc”

Nếu thực sự có câu trả lời, dù là điều gì, tôi cũng sẽ thỏa mãn.

“Thông thường thì, mong cậu nhẹ tay cho...... là mình sẽ nói vậy, nhưng......”

“Mong cậu dốc toàn lực nhé.”

Dù chỉ một cái gật đầu. Tôi sẽ nắm được cậu ta. Thứ vẫn luôn ngăn cản tôi tận hưởng hết mình cho đến hiện tại.

“Nếu bảo mình không lấn cấn gì thì sẽ thành nói dối mất. Đúng là để bộc lộ toàn bộ thực lực của nhau thì bài thi này vẫn còn quá thiếu thốn. Với lại, nói là Leader nhưng phần can dự cũng bị hạn chế nữa.”

Điểm nhấn của lần này là khả năng của từng lớp. Sự can thiệp của các Leader, và cả các quy tắc sẽ không chưa chấp sự phản bội từ các gián điệp. Tất nhiên vẫn sẽ có những lớp làm theo cách riêng, nhưng cũng không thể bỏ qua các ngoại lệ.

“Bảo vậy chứ, mình mà đặt phần can dự của Leader quá lớn thì sẽ có vấn đề khác nảy sinh, nên mình nghĩ nên đỡ cho Ayanokouji-kun một chút chứ nhỉ? Cậu không muốn bị mọi người trong lớp biết tới thực lực của cậu mà, phải không?”

Bài thi này với tôi chỉ là một cuộc so tài 1 vs 1. Chỉ là phần thú vui cho riêng mình, một bí mật không một ai biết cả.

Đó là lí do tại sao, Ayanokouji-kun vẫn đang tỏ ra rất khó đoán.

Bất kể bị giới hạn thế nào, miễn là nó đảm bảo tính công bằng. Thì nó vốn rất xa xỉ với tôi rồi.

Giáo viên đến rồi. Bài kiểm tra đặc biệt sẽ bắt đầu sớm thôi.

“Nào~ Bài thi chuẩn bị bắt đầu đấy~ Các em vào chỗ đi nào~”

u22719-42f88f2d-4b5d-42d8-b5f9-d4466a23affc.jpg

Sau khi nghe những gì Hoshinomiya-sensei nói, tôi và Ayanokouji quay trở lại ghế ngồi của mình.

Tôi có thể không còn nhìn thấy khuôn mặt cậu ta nữa, nhưng cũng không cần thiết nữa.

Miễn là khi còn ở đây, tôi có thể giành thời gian cùng cậu ta lâu nhất có thể.

“Chúc may mắn, Ayanokouji-kun.”

Tôi thầm chúc cậu ta.

Cố kìm nén cơn đau nhói trong tim –

Và giờ, thời điểm kết thúc những giấc mơ của riêng mình đã đến.

Lời bạt

Đã 4 tháng rồi nhỉ. Hoàn toàn như thường lệ, 4 tháng.

Có thành Reiwa cũng không thay đổi chi, Kinugasa của các bạn đây.

[TN: Nhật mới đổi niên hiệu từ Heisei thành Reiwa từ tháng 5/2019]

Và đến đây kết thúc vol 11 rồi. Như vậy là mạch truyện chính của năm nhất đã xong, rồi sắp tới đón lễ bế giảng, nhưng trước khi bước qua năm hai, chúng ta sẽ có câu chuyện về kì nghỉ xuân nữa. Tôi dự định nó sẽ là một quyển tổng quát lại xem 1 năm qua các bạn trẻ đã thay đổi như nào, và sẽ thay đổi ra sao.

Còn nữa...... xem chừng lại có hoặc không có cả những bước tiến mới trong tình yêu nữa đó. Rốt cuộc là có hay không hả!?

Nói chung là sau khi viết xong tập này, tôi chỉ muốn nói rằng...... hoàn toàn không đủ trang!

Lúc đầu tôi định gộp vol 10 với vol 11 vào cùng 1 quyển, nhưng các bạn thấy đấy, nó hoàn toàn bất khả thi đúng không?

Cứ viết là nó tuôn ra ào ạt ào ạt. Có rất nhiều thứ tôi chưa thể viết được trong giới hạn 2 cuốn. Lúc nào bắt đầu tôi cũng kiểu, làm sao lấp hết tận 300 trang đây~, nhưng rồi khi để ý thì, còn có vài trang nữa thôi á! Hình như tôi luôn lặp đi lặp lại quá trình này một cách thường xuyên thì phải......

Vì thế, những chuyện chưa kể sẽ được kể trong vol 11.5 sắp tới.

Bây giờ là góc nói chuyện phiếm.

Rất hiếm khi tôi gặp người cùng ngành, và mỗi lần như thế người ta hay bảo tôi rằng: tôi không tài nào biết được anh thường ngày làm gì, hay anh dùng mạng xã hội đi! Kiểu kiểu vậy. Tầm vài năm trước vì công việc nên tôi đành phải làm blog, nhưng tôi vẫn không thích thú cho lắm, hoặc có thể nói tôi hơi dở khoản này. Tôi nghĩ cứ hàn huyên trong lời bạt như này là ổn nhất rồi.

Với cả bảo tôi thường ngày làm gì thì chỉ có hoặc công việc hoặc đánh golf thôi. Mà đánh golf thì tôi cũng không ra sân golf đàng hoàng đâu (đã đánh dở, còn đắt, tôi lại không đủ thể lực nữa), chỉ là đánh chơi tầm 1 tiếng rồi xong. Nhưng vậy cũng đủ rồi, tôi vui mà.

Nếu tôi có dùng MXH thì chắc nội dung sẽ nhảm nhí lắm.

Và lời bạt cũng kết thúc một cách nhảm nhí đây!

Hẹn gặp các bạn lần sau!

END

Written on November 4, 2021