Y1 Vol 2 Chương 03 | Nhân chứng bất ngờ

Sáng hôm sau. Mọi người bận rộn trao đổi thông tin. Nhóm Hirata cùng Kushida có lẽ đã dành cả ngày đi tìm nhân chứng. Ike và Yamauchi ghét những kẻ đào hoa như Hirata, nhưng lại hứng thú với mấy cô nàng bu quanh cậu ấy. Họ luôn tìm cách hòa nhập. Nghe nói nhóm Hirata không thu thập được thông tin đáng kể nào. Họ ghi âm tên của những người được hỏi, thi thoảng ghi chú trên điện thoại.

Tôi thì vẫn cô đơn lẻ bóng như thường lệ. Tôi có thể trò chuyện cùng Kushida, nhưng lại không giỏi tiếp xúc với đám đông. Tôi chẳng biết nói gì nên đành nhờ cô ấy tóm tắt lại. Trong khi đó, cô nàng ngồi kế bên – người khước từ sự nhiệt tình của Kushida hết lần này đến lần khác – đang chuẩn bị cho giờ học với gương mặt ngây thơ vô số tội.

Sudou – đương sự của vụ việc – vẫn chưa xuất hiện.

"Má, chứng minh lớp C sai kiểu gì giờ?"

"Miễn là tìm được nhân chứng, chúng ta sẽ có cơ hội thôi. Cùng cố lên nhé Ike-kun."

"Cơ mà thực sự có nhân chứng không vậy? Sudou chỉ bảo hình như là có thôi mà? Lỡ nó nói láo thì sao? Thằng đó tính tình bạo lực với hay chọc tiết người khác lắm."

"Nhưng nếu cứ nghi ngờ thì chẳng đi đến đâu cả nhỉ?"

"Cậu nói cũng đúng, nhưng... ngộ nhỡ Sudou có tội, số điểm mà bọn mình còng lưng kiếm được sẽ mất hết đúng không? Điểm bọn mình sẽ lại về 0. VỀ KHÔNG ĐẤY! Ước mơ ăn chơi thoả thích mãi chỉ là mơ ước thôi!"

"Đến lúc đó thì mọi người tiết kiệm từ đầu là được. Từ lúc nhập học đến giờ mới có ba tháng thôi mà."

Người hùng của lớp vẫn luôn điềm tĩnh khi nói những lời có cánh như vậy. Lũ con gái mặt đỏ như gấc chín. Karuizawa nom hãnh diện lắm, chắc là vì thân là bạn gái cậu ta.

"Tớ nghĩ điểm rất quan trọng. Điểm gắn liền với động lực của bọn mình mà. Tớ sẽ bảo toàn điểm lớp tới cùng, dù chỉ là 87 điểm."

"Tớ hiểu cảm giác của cậu. Tuy nhiên cứ chăm chăm vào điểm chỉ khiến cậu phiến diện hơn thôi. Quan trọng nhất là chúng ta phải trân trọng bạn bè mình."

Trước lòng nhân ái của Hirata, Ike tỏ ra ngờ vực.

"Kể cả nếu Sudou có tội?"

Không có lỗi nhưng vẫn bị phạt thật chẳng dễ chịu chút nào. Đó là điều hiển nhiên. Nhưng Hirata vẫn không do dự gật đầu, như thể tin rằng hy sinh bản thân cũng không hề gì. Ike cúi gầm mặt, chịu lép vế trước sự cao cả của Hirata.

"Hirata-kun nói đúng, nhưng tớ vẫn muốn có điểm. Lớp A tháng nào cũng được gần 10 vạn điểm làm tớ gato chết đi được. Con gái lớp họ toàn sắm quần áo với phụ kiện hàng hiệu. So với họ chẳng phải bọn mình chỉ ở dưới đáy thôi sao."

Karuizawa ngồi vắt chéo chân lên bàn. Cả lớp không giấu nổi nỗi cay đắng trước chênh lệch áp đảo giữa hai lớp.

"Sao ngay từ đầu mình không được vào lớp A nhỉ? Được thế thì cái đời học sinh này lên hương rồi."

"Ước gì được ở lớp A nhỉ. Có biết bao trò vui để làm luôn."

Cuộc họp lớp để bàn cách cứu Sudou từ lúc nào đã trở thành một màn than thở cố viện cớ rời lớp. Horikita bỗng phì cười khi thấy sự hoang tưởng của Ike và Karuizawa.

Chỉ mỗi tôi – hàng xóm của cô ấy – nhận ra điều đó. Cô nàng tỏ vẻ, trình bọn bây mà cũng đòi vào lớp A cơ à.

Horikita lập tức lôi ra một quyển sách từ thư viện và bắt đầu đọc, cố gắng không bị phân tâm bởi tiếng ồn. Tôi liếc qua – Lũ người quỷ ám của Dostoevsky à. Lựa chọn hay đấy.

"Giá mà có mánh gì đó một phát lên ngay lớp A nhỉ. Tiết kiệm từng điểm thế này ác mộng quá."

Cách biệt giữa lớp A và lớp tôi là 1000 điểm. Chênh lệch khủng khiếp.

"Vui lên đi Ike. Đúng là có cách để lập tức lên lớp A đấy."

Tiếng Chabashira-sensei vọng vào từ cửa lớp. Cô đến trước khi vào học năm phút.

"Đợi đã. Cô nói gì cơ, sensei?"

Ike gần như rơi khỏi ghế.

"Tôi nói là có cách lên lớp A mà không cần dùng đến điểm lớp."

Horikita rời mắt khỏi quyển sách, vẻ đang thăm dò xem Chabashira-sensei có đang nói dối hay không.

"Thôi nào, đừng đùa chứ Sae-chan-sensei!"

Thường thì Ike đã tin sái cổ. Nhưng lần này cậu ta cười kiểu, em sẽ không cắn câu nữa đâu.

"Tôi nói thật đấy. Ngôi trường này có một số phương pháp mà các em có thể dùng."

Câu nói của cô chẳng có vẻ gì đùa cợt.

"Tớ không nghĩ cô ấy đùa đâu."

Chabashira-sensei thường hay che giấu thông tin, nhưng cô không nói dối. Điệu cười khềnh khệch của Ike dần tan biến.

"Vậy cách đó là gì vậy ạ, thưa sensei?"

Ike trịnh trọng hỏi, tránh xúc phạm cô.

Mọi ánh nhìn đều hướng về phía bục giảng. Kể cả những người không thấy được lợi ích khổng lồ của việc lên lớp A cũng tỏ ra tò mò.

"Tôi đã nói từ khi nhập học. Trong ngôi trường này, mọi thứ đều có thể mua bằng điểm. Nói cách khác, có thể sử dụng điểm cá nhân để đổi lớp."

Chabashira-sensei khẽ liếc nhìn Horikita và tôi. Chúng tôi đã thử nghiệm phương pháp đó bằng cách mua điểm kiểm tra từ nhà trường. Điều đó càng chứng tỏ những gì cô nói là đúng.

Điểm lớp và điểm cá nhân có liên hệ mật thiết với nhau. Không có điểm lớp thì cũng không có điểm cá nhân. Nhưng mối quan hệ này không hẳn là hai chiều. Dựa theo những gì chúng tôi biết, điểm có thể trao đổi được nên về lý thuyết mà nói, điểm cá nhân vẫn có thể kiếm được dù điểm lớp là 0.

"T-Thật luôn! Phải cần bao nhiêu điểm ạ?''

"20 triệu. Cố hết sức mà gom góp từng đồng đi. Đủ rồi thì lớp nào cũng được."

Nghe thấy con số cao ngất ngưởng ấy, Ike bật khỏi ghế.

"H-Hai mươi triệu? Sao tích nổi cô ơi!"

Cả lớp bắt đầu la ó. Sự thất vọng của họ không nằm ngoài dự đoán.

"Bình thường thì đúng là bất khả thi. Nhưng để một bước lên ngay lớp A thì đắt đỏ là đương nhiên. Chỉ cần bớt một chữ số thôi thì đã có 100 học sinh tốt nghiệp ở lớp A rồi. Vậy thì hệ thống của chúng ta còn nghĩa lý gì nữa."

Dù có duy trì được số tiền hàng tháng là 10 vạn điểm, thì đó cũng không phải con số dễ dàng đạt được.

"Cho em hỏi, trước đây đã có ai đổi lớp thành công chưa ạ?"

Một câu hỏi hiển nhiên. Trường Cao trung Giáo dục Nâng cao đã đi vào vận hành được mười năm. Hàng trăm hàng nghìn học sinh đã chật vật để vượt qua nơi này. Nếu có người đã thành công bằng cách ấy, hẳn là phải có chuyện để kể.

"Đáng buồn là chưa. Lý do thì rõ như ban ngày. Dù có duy trì được điểm lớp y như hồi vào đây, sau ba năm em cũng chỉ có 3,6 triệu điểm. Lớp A chắc là tầm 4 triệu. Theo lẽ thường thì không thể"

"Vậy chẳng phải là bất khả thi sao?"

"Gần như bất khả thi. Chứ không phải là hoàn toàn bất khả thi. Khác nhau nhiều đấy."

Tuy nhiên tầm nửa lớp đã mất hứng. Với học sinh lớp D, 100 hay 200 điểm còn đang là giấc mơ, thì 20 triệu đúng là hão huyền. Đơn giản là nằm ngoài sức tưởng tượng.

"Em có thể hỏi một câu không?"

Horikita – nãy giờ chăm chú ngồi nghe – giơ tay. Nét mặt cô ấy đầy quyết tâm, cho rằng đây là một con đường tiềm năng dẫn tới lớp A.

"Số điểm cao nhất từng tích được là bao nhiêu? Chỉ để tham khảo thôi ạ."

"Hỏi hay lắm, Horikita. Tầm ba năm trước, có một học sinh lớp B đã tích được gần 12 triệu điểm trước khi tốt nghiệp."

"M-Mười hai triệu!? Lớp B?"

"Tuy nhiên, trước khi tốt nghiệp thì cậu ta bị đuổi, nên cuối cùng đã không kiếm được 20 triệu ấy. Cậu ta dính líu đến một vụ lừa đảo quy mô lớn."

"Lừa đảo?"

"Cậu ta lợi dụng những tân học sinh vẫn còn lơ mơ về hệ thống. Cậu ta gặp từng người một và lừa tiền họ, để đủ 20 triệu điểm lên lớp A. Nhà trường không thể nào khoanh tay đứng nhìn trước hành vi đó. Tôi nghĩ mục tiêu của cậu ta không xấu, nhưng phá luật thì phải bị trừng trị."

Câu chuyện này cho thấy khả năng thành công là không thể nào.

"Tức là dù có phạm pháp thì 12 triệu là hết mức rồi nhỉ."

"Từ bỏ phương pháp đó mà lo tiết kiệm từng đồng đi."

Có lẽ cảm thấy thật ngu người khi giơ tay, Horikita quay lại đọc sách. Những chuyện nghe gần như bất khả thì dù tỉ lệ có thể khả thi thì bất khả thi vẫn luôn là khoẳng cách rất lớn.

"À phải rồi. Chưa có ai được nhận điểm từ CLB nhỉ?"

Chabashira-sensei sực nhớ ra điều gì đó.

"Ý cô là sao?"

"Có những cá nhân được điểm dựa trên nỗ lực tại CLB, hoặc mức độ hoạt động của họ. Ví dụ như nếu một người thuộc CLB Thư pháp thắng, họ sẽ nhận được điểm thưởng tương ứng với giải."

Thông tin mới toanh này khiến mọi người sửng sốt.

"Ý cô là bọn em có thể được điểm nhờ tham gia CLB?!"

"Đúng thế. Những học sinh lớp khác. chắc đã được thông báo điều này rồi."

"Sao cô xấu tính vậy! Cô phải nói với bọn em sớm hơn chứ?!"

"Thì xin lỗi, tôi quên. Tuy nhiên, hoạt động ngoại khóa sinh ra không phải là để kiếm điểm đâu. Nên có biết hay không thì cũng vậy."

Chabashira-sensei không hề e dè.

"Không không không! Không phải thế! Cô mà bảo thì em đã—"

"Đã tham gia à? Với cái suy nghĩ nông cạn ấy, liệu em có đạt được thành tích tốt hay thi đấu tử tế được không đây?"

"Thì... cũng đúng, nhưng ... có còn hơn không mà cô!"

Tôi hiểu quan điểm của cả hai. Những người tham gia CLB chỉ để kiếm điểm hầu như sẽ không bao giờ đạt được thành tích cao. Chưa kể, tham gia CLB với tâm thế lười biếng và nửa vời sẽ gây cản trở những người thật sự nghiêm túc. Song, có những người tham gia CLB chỉ để kiếm điểm sau đó lại phát hiện ra được tài năng của mình.

Nói gì thì nói, cô giáo chủ nhiệm lớp tôi xấu tính quá.

"Nghĩ lại thì từ ban đầu mọi chuyện đã rõ rồi."

"Ý cậu là sao, Hirata-kun?"

"Nhớ Higashiyama-sensei dạy Thể dục nói gì ở bể bơi chứ? Ai bơi nhanh nhất trong tiết đầu tiên ấy sẽ được 5000 điểm. Đây là bước đệm để chuẩn bị cho chúng ta vào những dịp khác. Khá có lý ấy chứ?"

Ike gãi đầu đáp "Không nhớ gì luôn".

"Nếu đã kiếm được điểm thì thư pháp hay mỹ thuật gì gì tớ cũng tham gia tất."

Xem ra Ike chỉ nhìn thấy mặt tích cực của câu chuyện. Tôi nghĩ việc này chắc chắn có mặt trái của nó.

Có những trường hợp không sinh hoạt CLB nghiêm túc thì sẽ bị phạt. Chọn con đường bằng phẳng là chọn cái chết. Nhưng, biết được rằng điểm phản ánh nỗ lực ở CLB cũng là một điều lớn lao.

"Horikita này. Cứu Sudou cũng đáng đấy chứ?"

"Vì cậu ta tham gia CLB?"

"Sudou có thể sẽ là cầu thủ năm nhất được đôn lên đội một, cậu ta có kể đúng không?"

Horikita khẽ gật đầu.

"Nếu cậu ta nói thật..."

Cô ấy có vẻ nghi ngờ.

"Kiếm được càng nhiều điểm cá nhân càng tốt mà? Cậu ta có thể tự bù điểm cho mình nếu tạch, và có thể cứu người khác nữa."

"Khó mà tưởng tượng nổi cảnh cậu ta dùng điểm một cách cao thượng như vậy."

"Đang nói vụ càng nhiều điểm càng tốt à?"

Điểm lớp hay điểm cá nhân cũng vậy, càng nhiều càng tốt. Việc này không hề có mặt hại. Hơn nữa, bây giờ chúng tôi biết rất ít về những cách kiếm điểm. Nếu cơ hội này tăng lên khi Sudou còn ở trong lớp, lý do này là đủ để nỗ lực. Horikita lặng thinh. Ngay cả cô ấy cũng không thể tạo ra điểm ở tình hình hiện tại.

"Tôi không có nói là sẽ giúp, nhưng chắc tôi sẽ thừa nhận Sudou, dù ít."

Horikita tuy độc mồm độc miệng, nhưng nhỏ vẫn nhận biết được điều gì có lợi. Thiết nghĩ không cần nói thêm gì thừa thãi nữa, tôi dừng lại. Horikita trầm tư một hồi lâu.

1

Cả lớp phút chốc phấn khích bởi câu chuyện cổ tích kia, nhưng không lâu sau đã quay trở lại thực tại. Sau giờ học chúng tôi tiếp tục công cuộc đi tìm nhân chứng. Tôi lẽo đẽo theo sau nhóm Kushida và Ike như một bóng ma. Tôi ấn tượng, ngạc nhiên và khâm phục khả năng trò chuyện tự nhiên của họ. Rõ ràng một thằng chẳng thể nói chuyện ra hồn với bạn cùng lớp như tôi không hề phù hợp với việc này. Sao mà họ có thể trò chuyện với những người chưa từng gặp như bạn thâm niên thế? Trời ơi quái vật.

Trong cuộc điều tra này, chúng tôi không chỉ tìm những cái tên mà cả thông tin liên lạc nữa. Hoặc là họ sẽ tự nguyên cung cấp thông tin cho Kushida vì tính cách của cô ấy. Đúng là tài năng xuất chúng…

Nhóm Kushida dành kha khá thời gian đến các lớp năm hai để nói chuyện, nhưng kết quả không khả quan lắm. Thời gian trôi qua, lượng học sinh còn ở lại lớp giảm dần đều. Không còn học sinh mới để bắt chuyện, chúng tôi quyết định dừng lại hôm nay.

"Xem ra hôm nay cũng chẳng may mắn gì."

Mọi người về phòng tôi để suy xét lại kế hoạch. Một lúc sau Sudou đến và tham gia cuộc họp.

"Sao rồi? Có tiến triển gì không?"

"Không có. Sudou, mày có chắc là có nhân chứng không vậy?"

Tôi hiểu nỗi nghi ngờ của Ike. Dù nhà trường đã thông báo những gì đã xảy ra, nhưng không có thêm thông tin mới nào cả.

"Hả? Tao đâu bảo là có. Tao chỉ bảo là hình như thôi."

"Ể? Vậy à?"

"Đúng là Sudou-kun không nói thấy ai. Cậu ấy chỉ bảo có linh cảm thôi."

"Sudou mày bị ảo giác à? Chơi thuốc quá liều hay gì?"

Đi hơi xa rồi đấy. Sudou khóa đầu Ike.

"Gyah!! Thua thua!"

Trong khi hai đứa đang vờn nhau, Kushida và Yamauchi vắt não ra nghĩ. Độ mười phút sau, Kushida lên tiếng.

"Hay thử thay đổi phương thức xem. Tìm người có thể đã nhìn thấy nhân chứng chẳng hạn."

"Tìm người nhìn thấy nhân chứng? Tớ không hiểu ý câu."

"Cậu đang định tìm người đã vào tòa nhà hôm đó à?"

"Ừ. Cậu nghĩ sao?"

Không phải ý tồi. Không nhiều học sinh đã đến tòa nhà đặc biệt đó, nhưng lối đi thì ngay tầm mắt. Nói cách khác, nếu ai đó xác nhận đã thấy người nào khác bước vào toà nhà, chúng tôi sẽ gần mục tiêu hơn.

"Nghe hay đấy! Bắt đầu ngay thôi."

Để ý thì thấy Sudou, nhân vật chính của vụ việc, đang cắm mặt vào cái trò bóng rổ trên điện thoại. Một trò chơi gây nghiện. Tên trò chơi là Thế hệ kỳ tích hay gì đó, nhưng tôi không hiểu lắm. Cậu ta ăn mừng sau khi giành chiến thắng.

Dù Sudou không thể giúp được gì, Ike và Yamauchi vẫn tỏ ra khó chịu trước bộ dạng đó. Nhưng họ nuốt sự bất mãn vào trong lòng, có lẽ vì sợ ăn đòn. Nên họ quyết định bơ đi.

Mai là thứ Sáu. Thu thập thông tin vào thứ Bảy cũng chẳng dễ dàng. Có nghĩa là chúng tôi còn ít thời gian hơn tưởng tượng. Đúng lúc đó, chuông cửa nhà tôi reo lên và một vị khách xuất hiện. Những người hay ghé thì ở đây cả rồi. Trong lúc tôi đang nghĩ xem đây là ai, người đó đi vào.

"Có tiến triển gì chưa?"

Horikita hỏi như đã biết trước câu trả lời.

"Chưa có gì."

"Tôi chỉ nói với cậu thôi đấy, hình như tôi tìm ra cái gì đó rồi—"

Đang nói thì Horikita thấy một hàng giày dép trước cửa. Cô ấy ngắt lời và quay ngoắt người lại hòng chuồn lẹ. Kushida xộc ra, như thể lo rằng Horikita sẽ không quay lại.

"A, Horikita-san!"

Kushida vẫy tay cười. Horikita thấy vậy đành buông tiếng thở dài.

"Đi vào thôi chứ gì nữa?"

"Chắc vậy."

Cô nàng bước vào, trông khó chịu ra mặt.

"Ô, Horikita!"

Tất nhiên người vui nhất là Sudou. Cậu ta ngừng chơi và đứng dậy.

"Cậu quyết định giúp rồi à?…"

"Tôi không định giúp gì đâu. Mấy người chưa tìm được nhân chứng đúng không?"

Kushida gật đầu chán nản.

"Nếu không định giúp thì cậu đến làm gì vậy?"

"Tôi đang tự hỏi kế hoạch của mấy người là thế nào."

"Cậu chỉ cần ngồi nghe thôi là vui lắm rồi. Hy vọng cậu có thể cho chúng tớ lời khuyên."

Kushida trình bày kế hoạch. Khuôn mặt của Horikita cứng nhắc từ đầu đến cuối.

"Không tồi. Chỉ cần đủ thời gian biết đâu sẽ có kết quả."

Quả thật vấn đề chính là thời gian. Chỉ còn lại vài ngày lẻ, thật khó nói là sẽ có đầu mối.

"Giờ tôi hiểu tình hình rồi. Tôi về đây."

Rốt cuộc, Horikita chưa hề ngồi xuống đã tính về. Không chút vương vấn.

"Cậu tìm ra gì rồi phải không? Thông tin về nhân chứng chẳng hạn?"

Khi xuất hiện trước cửa phòng tôi, dường như Horikita muốn nói gì đó. Cô ấy không phải kiểu người thân thiện, chắc chắn không đến phòng tôi để nói chuyện phiếm.

"Vì nỗ lực đáng thương của mấy người, tôi sẽ đưa ra một lời khuyên duy nhất. Rất khó để nhận ra những điều ngay trước mắt. Có người đã chứng kiến vụ việc, và người đó ở rất gần .”

Thông tin của Horikita đáng giá hơn nhiều so với tôi nghĩ. Cô ấy nói như thể đã tìm thấy rồi vậy.

"Ý cậu là sao? Cậu thực sự đã tìm thấy rồi sao?"

Sudou tỏ ra sững sờ và nghi ngờ hơn là vui mừng. Cũng dễ hiểu thôi. Không một ai - kể cả tôi - tin cô ấy… cho đến khi nghe được những lời tiếp theo.

"Sakura-san."

Horikita thốt ra một cái tên bất ngờ.

"Sakura-san lớp ta ư?"

Yamauchi và Sudou nhìn nhau. Có vẻ họ cũng không biết Sakura là ai. Âu cũng đành chịu thôi. Thú thật, tôi đã phải lục lại ký ức một hồi.

"Nhân chứng đấy. Cô ấy đã chứng kiến vụ việc."

"Sao cậu lại nói vậy?"

"Khi Kushida-san hỏi tìm nhân chứng trong lớp, Sakura-san là người nhìn xuống đất. Trong khi hầu hết đều tập trung vào Kushida-san. Nếu cô ấy không liên quan thì sẽ không bao giờ tỏ ra như vậy."

Tôi không hề nhận ra. Thật lòng tôi cảm thấy khâm phục khả năng quan sát tinh tường ấy. Cô ấy để ý từng biểu hiện chi tiết nhỏ nhặt như vậy.

"Cậu lo nhìn chằm chằm vào Kushida-san mà."

(có chút ghen kìa)

Horikita nói với tôi với chất giọng đầy mỉa mai.

"Vậy tức là cái cô Sakura hay Kokura này khả năng cao là nhân chứng?"

Sudou hỏi. Sặc-lô giả ngu cũng chào thua thằng này quá.

"Không, chắc chắn Sakura-san là nhân chứng. Hành động của cô ấy nói lên tất cả. Dù cô ấy không dễ thừa nhận đâu."

Trong lúc chúng tôi còn bối rối vì chưa chắc chắn, Horikita đã bước lên nắm quyền điều khiển. Horikita đang hành động vì lớp, thật là đáng cảm kích mà.

"Quả nhiên cậu đang làm điều này vì tớ sao?!"

Sudou xem ra là người cảm kích nhất.

"Đừng có hiểu nhầm. Tôi chỉ không muốn phí thời gian tìm người, và để lớp ta bẽ mặt như vậy. Thế thôi."

"Ưmm. Nhưng cậu vẫn đã giúp mà?"

"Muốn hiểu sao thì hiểu, nhưng đã bảo là mấy người sai rồi."

"Thôi mà, thành thật đi chứ! Cậu đúng là tsundere, Horikita à!"

Ike tí tởn vỗ vai Horikita. Horikita tóm lấy tay cậu ta, vật cậu ta xuống đất.

"Á đau đau!"

"Đừng có động vào tôi. Cảnh cáo lần cuối đấy. Lần sau còn thế nữa thì tôi trù cậu đến khi tốt nghiệp luôn."

"T-Tớ không chạm nữa đâu mà. Kể cả có muốn thì... ái đau đau đauuu!"

Cậu ta bị khoá cổ. Đúng là Ike đen thật, nhưng gieo gió thì gặt bão thôi. Nói đi cũng phải nói lại, đây cũng không phải hành động của một cô gái bình thường. Tôi biết là Horikita anh có học karate và aikido, có khi nào cô ấy cũng học không nhỉ?

"Ohh. Tay mình…"

"Ike-kun"

Horikita nói với Ike đang giãy giụa trong đau đớn.

Hình như cô ấy đi hơi xa rồi.

"Tôi có cần nhắc lại là sẽ trù cậu đến mãi sau khi tốt nghiệp không?"

"Ée! Xấu tính thế!"

Ike thấm mệt, bỏ lại những lời dường như là cuối cùng này.

Sakura à. Trong từng ấy con người thì nhân chứng lại ở lớp D. Không biết tin lành hay dữ đây.

"Tốt quá còn gì nữa Sudou? Nếu nhân chứng học lớp D thì kiểu gì cũng sẽ khai thôi!"

"Ừ, tao cũng vui lắm. Nhưng mà Sakura là ai?"

Sudou tỏ ra mù tịt. Yamauchi ngạc nhiên.

"Thật luôn? Cô ấy ngồi ngay sau mày đấy!"

"Không, không phải. Hình như là chéo bên trái đằng trước thì phải."

"Không, cả hai cậu sai rồi. Cô ấy ngồi chéo bên phải đằng trước Sudou-kun mà."

Kushida sửa sai, vẻ mặt hơi chút giận dỗi.

"Chéo bên phải à? Không nhớ là ai cả. Nhưng hình như là có người ngồi đó thật."

Rõ ràng còn gì. Có cái ghế trống thì dị lắm.

Sakura đúng là không hề nổi bật. Việc không biết mặt cô ấy đúng là một vấn đề lớn.

"Chắc là tớ biết đấy. Tớ cảm giác có nghe cái tên này ở đâu đó rồi."

Tôi cảm giác có biết gì đó, nhưng không hẳn.

"Có gì đặc biệt không, nói nghe đi."

"Vậy thì đây. Nếu tớ bảo cô ấy có ngực to nhất cả lớp thì sao? To một cách vô lý luôn."

Trở về từ cõi chết, Ike thốt ra một đặc điểm nhận dạng thân thể. Nhưng chỉ như vậy thì tôi vẫn chưa thể nhớ ra.

"A, có phải cái con nhạt nhẽo đeo kính không?"

Thế quái nào mà biết được hay vậy? Tôi hơi choáng váng đấy.

"Nhớ người khác như vậy không hay đâu, Ike-kun! Tội nghiệp họ lắm."

"Đ-đâu đâu. Không phải thế đâu Kushida-chan. Đại loại là tớ không định nói điều gì tục tĩu đâu. Kiểu như cậu nhớ mặt một ông cao kều qua chiều cao của người ta ấy. Tớ nhớ mặt cô ấy nhưng mà qua đặc điểm khác thôi!"

Niềm tin của Kushida tụt dốc không phanh khi nghe Ike điên cuồng thanh minh. Có vẻ đã quá muộn rồi.

"Đậu nành. Đậu xanh! Không phải, không phải vậy đâu mà! Tớ tuyệt đối không thích một người nhạt nhẽo như thế đâu mà! Đừng hiểu lầm mà!"

Tôi tin là không ai hiểu lầm đâu. Trong lúc Ike đang khóc lóc, chúng tôi tiếp tục bàn về Sakura.

"Phần còn lại là Sakura-san biết đến đâu. Ai có ý tưởng gì không?'

"Không. Chắc phải hỏi trực tiếp thôi."

"Bây giờ đến phòng Sakura luôn không được sao? Không còn nhiều thời gian đâu."

Đề xuất của Yamauchi nghe thì ổn, nhưng vấn đề nằm ở tính cách và hành vi của Sakura. Sakura là người nhút nhát đến kỳ lạ. Không khó hình dung cảnh cô ấy căng thẳng đến mức đột ngột xuất hiện như thế.

"Hay là thử gọi điện?"

Tôi nhớ là Kushida biết thông tin liên lạc của mọi người, kể cả Horikita. Cô ấy nhấc máy lên tầm hai mươi giây, nhưng rồi lắc đầu và ngắt cuộc gọi.

"Không được rồi. Không gọi được. Tớ có thể thử lại sau, cơ mà vấn đề này tế nhị lắm."

"Sao lại tế nhị?"

"Cô ấy có cho tớ số, nhưng lại không thân với tớ. Nếu gọi lại chắc là cô ấy sẽ bối rối lắm. Có khi cô ấy còn không có mặt để bắt máy nữa kìa."

Cũng có thể Sakura giả vờ không có mặt.

"Vậy tức là giống Horikita à?"

Sao mày lại dám nói thế trong khi cái người ấy ở ngay trước mặt hả Ike? Mà Horikita chắc cũng không để ý. Quả thật cô ấy chẳng hề quan tâm tới những gì Ike nói.

"Tạm biệt."

"A, Horikita-san!"

Horikita nhanh chóng đứng lên bước về phía cửa. Tôi vừa đứng dậy thì cửa đã đóng ập lại.

"Cái đồ tsundere."

Sudou gãi mũi cười hehe hạnh phúc. Nhỏ không tsun cũng chả phải dere đâu. Hoàn toàn không một chút nào luôn.

Không ngăn được Horikita quay về, chúng tôi bèn tiếp tục.

"Tớ có cảm giác Sakura-san chỉ là rất nhút nhát thôi. Đó là ấn tượng đầu tiên của tớ."

Bàn luận về một người mà mình còn chưa từng nói chuyện đúng là kỳ quặc thật.

"Cô ấy chán ngắt. Chấm hết. Đúng là phí của giời."

Nói rồi Yamauchi lấy hai tay xoa xoa trước ngực.

"Công nhận. Người đâu mà hai bịch sữa to ục ịch thế kia. Đáng yêu chết mất!"

Ike lại trở nên phấn khích, dường như cậu ta đã quên bài học ban nãy. Kushida ném cho cậu ta một nụ cười cay đắng. Thấy biểu cảm của Kushida, Ike lại ăn năn. Tên này không rút ra được bài học hay sao ấy.

Tôi không nói gì, nhưng có vẻ tôi bị xem như cùng thuyền với Ike và Yamauchi thì phải. Nụ cười cay đắng của Kushida như muốn nói, Cậu cũng chỉ chăm chăm vào ngực thôi đúng không? Đồ dâm tặc biến thái.

Mà dĩ nhiên, đó chỉ là ảo tưởng của tôi thôi.

"Mặt thì sao? Không được rồi, chẳng nhớ gì cả."

Tôi không ghép được cái tên Sakura với bất kỳ gương mặt nào. Tôi nhớ là có thấy cô ấy trong vụ cá cược trước đây. Vụ cá cược về ngực. Xem ra tôi với chúng nó cùng một giuộc thật rồi…

Ấn tượng của tôi về Sakura là cô ấy hay nằm oải một mình ra bàn.

"Không biết là Sakura đã nói chuyện với ai chưa. Yamauchi? Đợi đã... Yamauchi, mày bảo là mày tỏ tình với cô ấy rồi đúng không? Nếu rồi thì chắc nói chuyện với cô ấy dễ dàng chứ?'

Ờ ha, Ike nói đúng. Yamauchi có nói vậy. Họ từng nhắc đến chuyện này.

"Ơ, à thì... chuyện đó tao có nói hay chưa ta."

Yamauchi giả ngu.

"Vậy mày chém gió hả?'

"Đ-Đâu. Tao có chém đâu. Hiểu nhầm thôi. Không phải Sakura mà là con bé lớp bên cạnh. Không u ám hay xấu xí như Sakura đâu. Ề, đợi tí. Tao có tin nhắn."

Yamauchi rút điện thoại ra hòng né tránh câu hỏi. Sakura tuy đúng là nhạt nhẽo, nhưng cô ấy không xấu xí. Tôi chưa có cơ hội ngắm kỹ mặt, nhưng cô ấy dường như có những nét rất duyên. Dù sao cũng không thể hoàn toàn chắc chắn, vì sự hiện diện của Sakura rất mờ nhạt.

"Ngày mai tớ sẽ thử nói chuyện với cô ấy xem sao. Tớ nghĩ cô ấy sẽ cảnh giác nếu nhiều người cùng đến đấy."

"Cũng được."

Nếu đến Kushida mà còn không làm được thì sợ rằng không còn ai nữa.

2

"…nóng vãi."

Trường chúng tôi không thay đồng phục theo mùa, nên chúng tôi phải mặc cái áo blazer đi học cả năm. Lý do dễ hiểu: mọi toà nhà đều được trang bị đầy đủ máy sưởi và máy lạnh. Cái nóng chỉ là vấn đề khi đến trường và từ trường về nhà.

Giờ học buổi sáng. Mồ hôi tuôn ra sau lưng tôi trong mấy phút từ ký túc xá đến trường.

Tôi thoát khỏi cái nóng hừng hực, bước vào nơi có bầu không khí mát lạnh đang chào đón. Quả là địa ngục với những học sinh phải tập luyện buổi sáng. Các nam thanh nữ tú bọn họ tập trung quanh cái điều hoà trong phòng học. Theo góc nhìn của người ngoài cuộc, trông họ như một lũ bù hong đang bu quanh bóng đèn vậy. Mà so sánh như vậy chẳng hay lắm.

"Chào buổi sáng, Ayanokouji-kun."

Hirata gọi tôi, vẫn gương mặt sáng sủa và thân thiện như mọi khi. Hương hoa nhẹ nhàng mà tinh tế toả ra từ phía cậu ấy. Tôi mà là con gái thì kiểu gì cũng bất chợt thốt lên "Ôm em đi anh!" mất.

(cái đkm, gay từ vol 2 cơ à……….)

"Kushida-san có nói với tớ về chuyện hôm qua. Cô ấy bảo các cậu tìm được nhân chứng rồi. Là Sakura-san nhỉ."

Hirata nhìn ghế Sakura. Cô ấy chưa tới lớp.

"Cậu có định nói chuyện với Sakura không?"

"Tớ á? Không. Tớ chỉ chào hỏi thôi. Tớ luôn muốn nói chuyện với cô ấy vì cô ấy lúc nào cũng ở một mình, nhưng là con trai nên tớ không muốn quá gượng ép. Với lại, nếu tớ bảo Karuizawa-san nói chuyện với cô ấy thì sẽ có chút vấn đề."

Quả là khó hình dung nổi cuộc trò chuyện giữa Karuizawa siêu hoạt bát và Sakura.

"Tớ nghĩ bây giờ chúng ta nên đợi thêm thông tin từ Kushida-san thôi."

"Nghe hay đấy, nhưng mà nói với tớ làm gì. Nói với Ike hay Yamauchi chẳng phải tốt hơn sao?"

Không lý gì cậu ấy phải nói với tôi những chuyện này. Tôi đâu có ở trong nhóm.

"Không có lý do đặc biệt nào cả. Tớ nghĩ là vì cậu có liên hệ với Horikita-san. Cô ấy không nói chuyện với ai ngoài cậu, nên tớ nghĩ cậu sẽ truyền đạt lại."

"Hiểu rồi."

Hóa ra tôi chỉ có tác dụng đấy thôi sao. Hirata mỉm cười tán thành. Tôi mà là con gái thì sẽ nhảy một phát từ 0 lên 100, còn tim sẽ nhảy xổ ra lồng ngực.

"Nhắc mới nhớ. Nếu được thì lúc nào chúng ta đi chơi cùng nhau đi. Cậu nghĩ sao?"

Này này, đừng nói là cậu chán con gái rồi và muốn làm tim tớ rộn ràng đấy nhé. Nếu một kẻ ẩn dật như tôi đồng ý lời mời của anh chàng này mà không cân nhắc kỹ lưỡng thì sẽ rắc rối to mất.

( em xin các anh ơi :02notlikethis: )

"Ờ thì, cũng không sao."

Aaa, tôi vừa nói ngược lại hoàn toàn những gì mình nghĩ mất rồi. Phỉ phui cái mồm này. Tôi tuyệt đối không mong được Hirata rủ đi chơi hay gì đâu. Phải, phải rồi. Đây là vấn đề với người Nhật: chúng tôi không thể nói không, nên khi được rủ thì phải trả lời lòng vòng

"Tớ xin lỗi. Cậu không muốn đi chơi à?"

Hirata như cảm nhận ra sự khó chịu của tôi.

"Đi chứ, đi chứ. Chắc chắn tớ sẽ đi."

Tôi trả lời, cảm thấy hơi kinh tởm bản thân. Tôi cố tỏ ra sĩ diện, nhưng không kìm được mong muốn đi chơi.

"Bạn gái cậu thì sao?"

"Hmm? À, Karuizawa-san? Không sao đâu."

Cậu ấy trả lời nhanh một cách kinh ngạc. Chà, các đôi yêu nhau thì cũng có nhiều kiểu. Gọi nhau bằng họ thì tức là chưa thân lắm. Tôi miễn cưỡng tách khỏi Hirata, ngồi nghịch điện thoại chờ vào tiết chủ nhiệm. Sau đó tôi nhận ra Sakura đang ngồi tại chỗ.

Cô ấy không làm gì cả. Chỉ ngồi đó giết thời gian. Tôi tự hỏi Sakura là kiểu học sinh gì. Trong suốt ba tháng học tại ngôi trường này, tôi chẳng biết gì ngoài họ của cô ấy. Có lẽ không chỉ mình tôi. Mà cả lớp cũng vậy.

Kushida và Hirata năng động và cởi mở với mọi người. Horikita không thấy đau khổ khi cô độc. Còn Sakura thì sao? Thích lẻ loi như Horikita? Hay đang buồn tủi vì không biết kết bạn với người khác, như tôi? Những bí ẩn này đang đợi Kushida vén màn.

3

Lớp học kết thúc. Kushida đứng lên ngay khi chuông reo và bước đến chỗ Sakura đang âm thầm chuẩn bị ra về. Kushida có vẻ lo lắng một cách khó hiểu. Ike, Yamauchi và thậm chí Sudou cũng tỏ ra hứng thú, họ hướng sự chú ý về phía đám con gái.

"Sakura-san?"

"G-Gì vậy?"

u22719-22ec259e-ad99-4d7c-9fe8-caa04c785dd8.jpg

Cô nàng đeo kính gù lưng rụt rè ngước lên. Có vẻ cô ấy không nghĩ là có người nói chuyện với mình, và đang rất bối rối.

"Tớ muốn hỏi cậu vài điều, Sakura-san. Cậu rảnh chứ? Về vụ của Sudou-kun..."

"Xin lỗi. M-Mình có việc rồi, nên..."

Rõ ràng Sakura không thoải mái. Cô ấy đảo mắt. Chắc cô ấy không giỏi nói chuyện với người khác. Hoặc đúng hơn là cô ấy toát lên vẻ không thích nói chuyện với người khác.

"Cậu có thể bớt chút thời gian được không? Đây là chuyện quan trọng, nên tớ muốn nói với cậu. Khi xảy ra vụ của Sudou-kun, cậu có tình cờ ở gần đó không?"

"M-Mình không biết. Mình đã nói với Horikita-san rồi. Mình thực sự không biết gì hết..."

Giọng cô ấy tuy yếu ớt nhưng lại phủ nhận mãnh liệt. Kushida hoàn toàn thấy được Sakura khó chịu đến mức nào, nên có lẽ không muốn ép cô ấy nữa. Dù hơi bối rối nhưng biểu cảm lúng túng của Kushida nhanh chóng trở thành một nụ cười hài lòng. Nhưng cô ấy không thể cứ thế mà rút lui, vì Sakura có thể ảnh hưởng mạnh mẽ tới số phận của Sudou.

"Vậy… được rồi chứ? Mình về được chưa..."

Có gì đó rất kỳ lạ. Cô ấy không chỉ đơn giản là giao tiếp kém. Dường như cô ấy đang che giấu cái gì đó. Nhìn cử chỉ là rõ. Cô ấy che đi tay thuận, đồng thời tránh giao tiếp mắt. Dù cho không thoải mái khi nhìn vào mắt người khác, thông thường người ta vẫn quay mặt về phía người nói. Sakura không hề nhìn mặt Kushida.

Nếu là tôi hay Ike nói thì phản ứng đó có thể hiểu được. Sakura trao đổi số liên lạc cho Kushida, dù chỉ cho có lệ. Hành vi của Kushida khi đối mặt nói chuyện cũng khác. Tôi nghĩ Horikita không sai khi cảm thấy khó chịu lúc nói chuyện với Kushida. Tôi cũng thấy có vài điều đáng ngờ ở đây.

"Cậu không thể dành ra một ít phút sao?"

"T-Tại sao chứ? Mình… không biết gì cả…"

Nếu Kushida thất bại, chúng tôi sẽ không thu về được gì. Tất nhiên, cuộc trò chuyện kỳ quặc này càng kéo dài thì càng thu hút sự chú ý. Có vẻ như Kushida đã tính sai hoàn toàn. Vì đã quen nhau và trao đổi thông tin liên lạc, Kushida tưởng rằng cuộc trò chuyện này sẽ trơn tru hơn, không nghĩ rằng mình bị từ chối. Đó là lý do kế hoạch đang sụp đổ.

Horikita cẩn thận quan sát tình hình. Cô ấy nhìn tôi với vẻ gì đó cao ngạo, như muốn nói rằng, Tôi biết cậu quan sát giỏi lắm mà.

"Mình không giỏi trò chuyện. Xin lỗi..."

Cô ấy nói một cách gượng gạo, dường như không muốn Kushida tiến gần hơn. Trong lúc bàn về Sakura, Kushida có nói cô ấy tuy nhút nhát. Nhưng đánh giá theo hành động nãy giờ, điều này chắc chắn không bình thường. Kushida hẳn cũng thấy vậy, cô ấy không giấu nổi nét lúng túng. Kushida thường rất giỏi khiến mọi người mở lòng, nhưng trong tình hình này thì cô ấy đã thất bại. Horikita cũng hiểu chuyện gì đang diễn ra. Dõi theo cuộc trò chuyện, cô ấy đưa ra kết luận.

"Xui xẻo quá. Cô nàng của cậu thuyết phục người ta thất bại rồi kìa."

Horikita nói đúng. Kushida còn không làm được thì tôi nghĩ trong lớp chẳng ai làm được cả. Kushida giỏi tạo nên một bầu không khí thân mật để những người khó giao tiếp có thể hòa mình vào. Tuy nhiên, mỗi người có một thứ gọi là không gian riêng. Nói cách khác là một vùng cấm địa.

Nhà văn hóa nhân loại học Edward Hall đã chia không gian riêng này thành bốn vùng. Một trong số đó được gọi là vùng thân mật. Trong vùng này, bạn ở khoảng cách đủ gần để ôm ai đó. Nếu người lạ định bước vào vùng này, người ta hiển nhiên sẽ biểu lộ dấu hiệu từ chối mạnh mẽ. Tuy nhiên, nếu là người yêu hoặc bạn thân thì họ sẽ không cảm thấy khó chịu. Kushida có lẽ sẽ không ngại để người khác bước vào vùng thân mật của mình, dù họ chỉ là người quen. Có nghĩa là cô ấy không đặt nặng vấn đề không gian riêng.

Tuy nhiên, Sakura đã thẳng thừng từ chối Kushida. Không... đúng hơn là cô ấy như đang chạy trốn. Khi được hỏi lần đầu, Sakura nói rằng mình có việc. Nếu quả thật là có việc thì cô ấy sẽ nhắc lại khi được hỏi lần nữa. Sakura cầm cặp đứng lên, như muốn tránh xa khỏi Kushida.

"T-Tạm biệt."

Sakura có vẻ đã quyết định chạy trốn vì không biết khéo léo kết thúc cuộc trò chuyện. Cô ấy vớ lấy cái camera trên bàn trực bước đi. Ngay lúc ấy, cô ấy đụng vai Hondou đang mải nhắn tin nên không để ý xung quanh.

"A!"

Máy ảnh của Sakura rơi cái cốp chói tai xuống sàn.

Houdou đi tiếp, mắt vẫn dán vào điện thoại. Cậu ta xuề xoà xin lỗi và bỏ đi.

Sakura bối rối chạy đến nhặt máy ảnh lên.

"Thôi rồi. Màn hình không hiện..."

Sakura lấy tay che miệng trong cơn sốc. Xem ra chiếc máy ảnh đã hỏng do va đập. Cô ấy nhấn nút khởi động liên tục, tháo pin ra lắp lại, nhưng nó không lên nguồn.

"T-Tớ xin lỗi. Tại tớ bỗng nhiên bắt chuyện với cậu mà…"

"Không phải đâu. Do mình bất cẩn thôi… tạm biệt."

Không thể ngăn được Sakura, Kushida chỉ biết ngậm ngùi nhìn cô ấy thất vọng rời đi.

"Sao một đứa u ám như vậy lại là nhân chứng cơ chứ? Đen thật. Nó chả muốn giúp gì."

Sudou bắt chéo chân tựa vào ghế, thở dài bất lực.

"Chắc chắn là có uẩn khúc gì đó. Hơn nữa, chúng ta chưa hỏi xem Sakura-san nhìn thấy gì. Hay là cô ấy không thể nói ra?"

"Rồi rồi. Nếu nó định nói gì thì đã nói rồi. Nó kiềm chế lại vì nó là người lớn."

"Thế này chắc là tốt hơn đó Sudou-kun. Tốt hơn là cô ấy làm nhân chứng."

"Ý cậu là sao?"

"Cô ấy sẽ không khai giúp cậu. Họ sẽ kết tội cậu. Cuối cùng lớp D sẽ bị ảnh hưởng bởi hành động của cậu, nhưng sẽ ổn thôi. Chúng ta có bằng chứng họ nói dối về vụ bạo lực. Khó hình dung được là họ sẽ phạt chúng ta hơn 100 hay 200 điểm. Chúng ta sẽ chỉ mất 87 điểm, và cậu không bị đuổi học. Nhưng chúng ta phải chịu trách nhiệm nặng hơn lớp C."

Horikita nói bất chấp, như thể đã nhịn từ lâu rồi vậy.

"Đừng đùa. Tôi vô tội. Vô tội! Tôi đánh bọn nó, nhưng chỉ là tự vệ thôi."

"Thiết nghĩ tự vệ không có ích lắm trong vụ này."

A, tôi lỡ mồm rồi.

"Này Ayanokouji-kun."

Tôi cố giả ngu, nhưng mà mặt Kushida gần quá. Trời ơi, nhìn gần Kushida đáng yêu thế không biết. Thay vì khó chịu khi vùng cấm địa bị xâm chiếm, tôi muốn cô ấy tiến gần hơn.

"Nè, Ayanokouji-kun là đồng minh của Sudou-kun màa?"

"Ừ.. thì đúng. Sao cậu phải hỏi lại vậy?"

"Thì tại mọi chuyện có vẻ căng thẳng. Mọi người đang dần không muốn cứu Sudou-kun nữa."

Tôi nhìn quanh phòng.

"Có vẻ là vậy. Chắc họ nghĩ điều gì đến cũng phải đến, chẳng thể làm gì được nữa."

Nếu đến cả nhân chứng Sakura cũng từ chối giúp đỡ, chúng tôi sẽ không tiến thêm được bước nào.

"Tớ không nghĩ mình sẽ tìm được lối thoát hoàn hảo cho Sudou đâu. Nên bỏ cuộc thôi."

"CLGT? Không phải bọn mày nói sẽ giúp à?"

"Thì, mày thấy đó..."

Sudou nhìn quanh lớp tìm kiếm sự đồng thuận.

"Đến bạn cậu cũng không thèm giúp. Rất tiếc."

Những học sinh khác không hề phủ nhận những gì Ike và Horikita nói.

"Sao tao lại phải chịu đựng thế này chứ? Lũ vô dụng!"

"Nói hay đấy, Sudou-kun. Cậu chưa nhận ra là mọi người đang bỏ rơi cậu sao?"

"Ý gì đây?"

Lớp tôi vốn đã rất căng, nay còn tệ hơn. Tuy nhiên khi nói chuyện với Horikita, Sudou có vẻ đang kiềm chế hết mức có thể. Nhưng đòn tấn công đến từ một nơi không ai ngờ được.

"Cậu không nghĩ rằng cậu bị đuổi học thì tốt hơn sao? Sự tồn tại của cậu chẳng đẹp đẽ chút nào. Mà không, nói đúng ra là cuộc đời cậu thật xấu xí, Red Hair-kun à."

Giọng nói đến từ một kẻ đang cầm gương tay chỉnh tóc. Đó là Kouenji Rokusuke, một con người đặc biệt kỳ lạ trong những con người vô cùng kỳ lạ của lớp.

"Cái đéo? Gáy lại xem nào?"

"Dù có nói nữa cũng không hiệu quả đâu. Nếu tôi biết cậu là thằng thiểu năng thì có giảng đạo bao nhiêu lần cũng vậy phải thôi nhể?"

Kouenji không thèm nhìn Sudou. Như thể cậu ta đang độc thoại vậy. Bỗng nhiên có một tiếng động lớn. Một chiếc bàn bị sút bay lăn lộn dưới đất. Mọi người đứng trơ ra. Sudou im lặng hùng hục xông về phía Kouenji.

"Đủ rồi đấy. Hai cậu bình tĩnh đi."

Hirata là tên con trai duy nhất có thể hành động trong tình cảnh này. Tim tôi đập mạnh. ( :02notlikethis: )

"Sudou-kun. Cậu chắc chắn có lỗi. Nhưng Kouenji-kun, cậu cũng có phần sai."

"Fu. Thiết nghĩ từ thời cha sinh mẹ đẻ tới giờ tôi chưa bao giờ lầm lỗi. Cậu nhầm rồi."

"Bơi vào đây. Tao đập vỡ mặt mày luôn."

"Dừng ngay."

Hirata giữ tay Sudou cố sức cản cậu ta, nhưng Sudou không hề tỏ ra nao núng. Dường như cậu ta định trút mọi bực dọc – kể cả việc bị Horikita chỉ trích – lên đầu Kouenji.

"Dừng lại đi. Tớ không muốn thấy bạn bè mình đánh nhau..."

"Kushida-san nói phải đấy. Không biết Kouenji-kun thế nào, nhưng tớ ở phe cậu, Sudou-kun."

Hirata ngầu ghê. Cậu ấy nên đổi tên thành Hero thì hợp hơn đấy.

"Tớ sẽ ngăn chuyện này lại. Sudou-kun, cậu nên hành xử người lớn hơn đi. Nếu còn gây ra rắc rối, nhà trường sẽ càng đưa ra kết luận nhanh hơn đấy."

"Chậc."

Sudou lườm Kouenji và rời khỏi lớp, đập cửa cái rầm. Sau đó, một tiếng la lớn vang lên từ ngoài hành lang.

"Kouenji-kun, tớ không bắt cậu giúp. Nhưng đổ lỗi cho cậu ấy là sai rồi."

"Đáng tiếc, tôi chưa bao giờ sai. Chưa một lần trong đời. Ô, xem ra đã đến giờ hẹn rồi. Xin phép."

Quan sát sự tương tác kỳ lạ giữa họ, tôi nhận ra rằng lớp mình thiếu đi sự đoàn kết.

"Sudou-kun quả nhiên chưa trưởng thành nhỉ?"

"Horikita-san không thể tử tế hơn sao?"

"Tôi không nhân từ với những ai không chịu cải thiện. Cậu ta chỉ biết gây rắc rối, lại còn không chịu hối lỗi."

Kể cả người ta có cải thiện thì cậu cũng có nhân từ đâu.

"Gì?"

"U!"

Một con dao (ánh nhìn) sắc lẻm đâm thẳng vào tôi khiến tôi rún ró. Tôi khẽ phản bác.

"Có một câu nói nổi tiếng, đó là trái ngọt đơm muộn. Sudou có thể thành cầu thủ nổi tiếng ở NBA đấy. Tớ nghĩ có khả năng cậu ta sẽ góp công lớn cho xã hội. Sức mạnh của tuổi trẻ là vô tận."

Tôi thốt ra những lời nghe như trên quảng cáo TV.

"Tôi không phủ nhận những gì có thể xảy ra trong mười năm tới, nhưng hiện giờ tôi đang cần những thứ giúp mình lên được lớp A. Nếu cậu ta không thể giúp tôi thì cậu ta vô dụng."

"Chắc vậy."

Thôi thì Horikita rất kiên định, vậy cũng tốt. Tôi lo cho nhóm Ike hơn. Thái độ của họ thay đổi như chong chóng khiến tôi không thể yên tâm được.

"Mày có vẻ thân với Sudou nhỉ? Ăn cùng nhau rồi mà."

"Tao không nghĩ là quan hệ xấu, nhưng tao cảm thấy Sudou là gánh nặng. Nó cúp học nhiều nhất lớp. Đánh nhau cũng nhiều nhất. Cái gì cũng có chừng mực thôi."

Tôi hiểu. Ike xem ra có suy nghĩ riêng.

"Tớ sẽ cố thuyết phục Sakura-san. Rồi mọi việc sẽ đâu vào đấy thôi."

"Chưa biết được đâu. Với tình hình này, kể cả có lấy được lời khai của Sakura-san thì e là tác động cũng rất nhỏ. Nhà trường có thể sẽ nghi ngờ nếu tự nhiên có một nhân chứng từ lớp D."

"Nghi ngờ? Ý cậu là họ sẽ nghĩ chúng ta nói dối?"

"Tất nhiên. Họ sẽ xem xét lời khai đi kèm với ý định của cô ấy. Họ sẽ không hoàn toàn xem lời khai của cô ấy là bằng chứng đâu."

"Không đời nào. Ý cậu là ngay cả cái bằng chứng đấy cũng không hoàn hảo?"

"Trường hợp tốt nhất và kỳ diệu nhất là có một nhân chứng đáng tin từ lớp khác chứng kiến toàn bộ vụ việc từ đầu đến cuối. Nhưng làm gì có ai."

Horikita tự tin nói. Tôi cũng nghĩ y như vậy.

"Có nghĩa là dù muốn chứng minh Sudou-kun vô tội đến mấy thì cũng..."

"Nếu vụ này xảy ra trong một phòng học thì lại khác rồi nhỉ."

"Ý cậu là sao?"

"À, có camera gắn trong phòng học mà. Nếu có gì xảy ra thì bằng chứng ở đó ngay. Những bằng chứng đó sẽ quét tan mấy lời xảo trá của lớp C."

Tôi chỉ vào hai cái camera gì đó trên trần gần góc phòng. Chúng đủ nhỏ để không gây phân tâm, và cũng hoà hợp với xung quanh, chắc chắn đó là camera an ninh.

"Nhà trường kiểm tra camera để xem chúng ta có nói chuyện hay ngủ gật trong giờ không. Nếu không thì họ đã không đánh giá được tình hình lớp ta hàng tháng chuẩn như thế"

"Thât luôn?! Giờ tao mới biết!"

Ike trông sốc nặng.

"Tớ vừa biết đấy."

"Cũng không dễ thấy lắm. Tớ cũng không nhận ra cho đến lần đầu tiên họ đề cập về điểm."

"Người bình thường thì không hay để ý đến camera lắm. Hầu như chẳng ai chỉ ra được camera ở đâu trong cửa hàng tiện lợi, dù họ đến đó suốt còn gì?"

Nếu mà người đó có biết thì chắc họ đang định phạm tội hoặc đang lo lắng thái quá. Hoặc tình cờ thấy thôi. Giờ thì không cần tìm nhân chứng nữa, tôi nghĩ là về nhà được rồi. Nhóm Kushida chắc sẽ tính tìm một nhân chứng khác. Dính vào việc đó phiền lắm.

"Ayanokouji-kun, cậu muốn về chung không?"

".…."

Nghe lời mời xong, theo phản xạ tôi đưa tay lên sờ trán cô ấy. Cảm giác khá sướng và mát, tôi cảm nhận được làn da mềm mại kia.

"Cậu biết là tôi không bị sốt mà? Tôi chỉ muốn nói vài thứ thôi."

"À thế à. Được thôi."

Hiếm khi Horikita rủ tôi đi đâu. Mai chắc có bão.

"Hai người quấn quýt nhau ghê. Hôm qua tớ mới đụng nhẹ vào vai mà cậu như giết tớ đến nơi rồi ấy, thế mà bây giờ..."

(uầy, ai lại nói toạc ra thế)

Ike tỏ ra bất mãn nhìn tay tôi sờ trán Horikita.

"Cái tay. Bỏ ra được chưa?"

"À, xin lỗi, xin lỗi."

Tôi rút tay lại, thở phào nhẹ nhõm vì không bị Horikita đánh trả. Tôi hoàn toàn không ý thức gì luôn. Hai đứa đứng ngoài hành lang. Tôi có thể lờ mờ đoán được Horikita muốn gì, nhưng không biết cô ấy định nói gì.

"Phải rồi. Tớ muốn ghé đây chút trước khi về ký túc xá. Được không?"

"Không lâu quá là được."

"Tất nhiên. Mười phút thôi."

4

Oi quá trời. Tôi lên đường tới toà nhà nơi xảy ra vụ việc. Toà nhà này cũng chẳng phải hiện trường giết người để bị dán băng ngăn người ta xông vào. Trông nó không khác gì bình thường. Không có dấu hiệu cho thấy tòa nhà này được sử dụng thường xuyên như phòng học đặc biệt, phòng gia chánh, phòng nghe nhìn,… Gọi Sudou ra đây là lý tưởng.

"Nóng vãi..."

Cái nóng thật kinh dị. Chắc mùa hè ở trường cảm giác thế này đây, nhưng chí ít tôi cũng hình dung được bên trong toà nhà sẽ khá thoải mái. Thiết nghĩ tôi quá phụ thuộc vào điều hoà rồi. Nên sự chênh lệch nhiệt độ này làm tôi thấy còn nóng hơn. Có lẽ toà nhà này cũng bật điều hoà trong giờ học, nhưng giờ chắc là không.

"Xin lỗi vì đã đưa cậu đến đây."

Đứng cạnh tôi, Horikita nhìn quanh hành lang, vẻ như không hề đổ giọt mồ hôi nào.

"Cậu thay đổi rồi nhỉ. Thật kỳ lạ là cậu lại chõ mũi vào vụ này. Nhân chứng có rồi, và cũng chắc chắn là không còn gì để làm nữa. Cậu còn cố làm gì thế?"

"Sudou là người bạn đầu tiên của tớ ở đây. Tớ muốn giúp cậu ta."

"Cậu nghĩ có cách chứng minh cậu ta vô tội sao?"

"Không chắc nữa. Vẫn chưa nói được gì. Tớ quyết định tự thân vận động vì không giỏi hợp tác với Hirata, Kushida hay nhóm đông người. Hòa đồng không phải thế mạnh của tớ. Tớ nghĩ hôm nay mọi người sẽ bắt tớ chạy quanh trường quanh lớp, nên tớ lượn trước. Tớ thích tránh rắc rối mà, nhớ không?"

"Đúng thế. Nhưng rốt cuộc cậu lại đang giúp đỡ, thật quá mâu thuẫn."

"Con người ít nhiều cũng là một sinh vật thuận tiện mà."

Trước đây tôi từng nói về chủ đề này với Horikita, nhưng xem ra cô ấy cũng đón nhận tương đối ý kiến của tôi. Cô ấy thường hành động đơn lẻ, nên cái gì không hại mình thì cô ấy chẳng quan tâm. Cô ấy cũng không phải kiểu người cảm thông cho nỗi đau của người khác.

"Cách nghĩ của Ayanokouji-kun chẳng liên quan gì đến tôi cả, nên cậu muốn nghĩ sao thì nghĩ. Với lại, cậu nói hai người kia khó hợp tác cũng không sai đâu."

"Chỉ vì cậu ghét họ?"

"Kẻ thù của kẻ thù là bạn."

"Không, tớ không biết hợp tác với họ không có nghĩa là tớ ghét họ. Xin đừng nghĩ tớ giống cậu."

Tôi thực lòng rất muốn thân thiết hơn với Hirata và Kushida. Nhưng cách hiểu của Horikita khá rộng, và dường như cô ấy tưởng chúng tôi có suy nghĩ giống nhau. Vừa lẩm bẩm, tôi vừa bước đến cuối sảnh và dò các góc, đảm bảo không bỏ qua ngóc ngách nào. Hình như Horikita để ý điều gì đó, cô ấy bắt đầu nhìn xung quanh.

"Xem ra ở đây cũng không có. Tiếc thật."

"Hả? Gì cơ?"

"Camera như ở trong lớp ấy. Nếu ở đây lắp camera thì bằng chứng rõ ràng rồi. Tôi không tìm thấy cái nào."

"A, phải rồi. Camera an ninh. Cậu nói đúng. Nếu có thì mọi chuyện xong xuôi rồi."

Có ổ điện trên trần nhà, nhưng không có dấu hiệu được sử dụng. Trên hành lang không có gì chắn tầm nhìn của camera, nên nếu được lắp ở đây thì sự việc sẽ được ghi lại từ đầu đến cuối.

"Mà ngay từ đầu nhà trường có lắp camera ở hành lang không vậy?"

Có lẽ không chỉ toà nhà này. Dường như hành lang trong trường cũng không lắp camera.

"Nếu mà nói đến nơi không lắp camera, tôi đoán là phòng tắm và phòng thay đồ."

"Công nhận."

"Nếu có camera thật thì nhà trường đã kiểm tra và chúng ta đã đỡ khó khăn hơn rồi."

Tôi lắc đầu xấu hổ vì đã hơi hy vọng trong chốc lát. Một lúc sau chúng tôi chỉ lang thang vô định.

"Vậy cậu nghĩ ra cách gì cứu Sudou-kun chưa?"

"Tất nhiên là chưa. Nghĩ ra kế hoạch là việc của Horikita mà. Tớ không bắt cậu cứu Sudou, nhưng thật tốt nếu cậu dẫn lớp D đi đúng hướng."

Horikita nhún vai khó chịu. Chắc cô ấy đang suy nghĩ lời đáp trả. Dù vậy cô ấy đã tìm ra Sakura, nên cũng không phải là không hề muốn giúp.

"Cậu muốn tôi giúp? Định lợi dụng tôi? Ngay bây giờ và ở đây?"

"Việc Sakura là nhân chứng hại nhiều hơn lợi. Tớ nghĩ tốt hơn là nên tìm gì đó khác."

Horikita có lẽ đã hiểu. Nhưng cô nàng đang giả ngu kiểu, chị đây ngầu lắm không thèm quan tâm đâu.

"Sudou-kun có quá nhiều thứ tôi không nuốt nổi. Nhưng tôi muốn giảm bớt gánh nặng đè lên cậu ta. Kết quả khả quan nhất là chúng ta vẫn có chút điểm, dù hình ảnh lớp xấu đi."

Nghe có vẻ thành thật. Mọi khi cô ấy không thành thật như vậy đâu. Cũng không phải điều xấu. Tuy nhiên, phần lớn mọi người không hợp với nỗi cô đơn. Nên đôi khi họ đạo đức giả, ví dụ như giả vờ nhân từ giúp đỡ người khác để khiến người ta ngưỡng mộ mình. Nhưng có vẻ đó không phải phong cách của Horikita. Không giống nhóm Kushida, cô ấy hoàn toàn từ bỏ việc chứng minh Sudou vô tội.

"Như đã nói, trừ khi tìm được một nhân chứng hoàn hảo, chứng minh Sudou-kun vô tội là bất khả thi. Nếu lớp C thú nhận đã nói dối thì mọi chuyện sẽ thuận lợi hơn. Cậu nghĩ xem có thể xảy ra không?"

"Không đời nào. Họ sẽ không thú nhận đâu."

Lời nói dối sẽ còn đó, nhất là khi lớp kia không có bằng chứng. Đó là những gì tôi nghĩ. Bằng chứng duy nhất là lời nói của Sudou. Chúng tôi đang hoàn toàn lạc trong bóng tối.

"Không ai ở đây sau giờ học nhỉ."

"Hiển nhiên rồi. Tòa nhà này chỉ dành cho sinh hoạt CLB thôi."

Một bên nào đó, hoặc Sudou hoặc lớp C, đã gọi bên còn lại đến. Sau đó như thể định mệnh đã sắp đặt, hai bên bắt đầu choảng nhau. Cuối cùng, Sudou làm họ bị thương, và họ khiếu nại. Toàn bộ vụ việc là như vậy.

Tôi tuyệt đối sẽ không đến cái lò thiêu này trừ khi có ai đó gọi. Trong này oi đến ngạt thở. Cảm giác như nếu ở lại thêm lúc nữa thì đầu tôi sẽ nổ tung mất.

"Cậu không nóng sao Horikita?"

Trong lúc cái nóng gay gắt đang huỷ hoại tôi, Horikita vẫn làm mặt lạnh băng.

"Tôi chịu nóng khá lắm. Ayanokouji-kun, trông cậu... không ổn cho lắm nhỉ."

Cái nóng khiến tôi chóng mặt. Tôi bước tới chỗ cửa sổ, cố tìm được chút gió mát. Tôi mở cửa sổ ra… rồi ngay lập tức đóng cái sầm.

"Nguy hiểm thật."

Mở cửa ra chỉ tổ khiến gió nóng lùa vào thêm. Hé ra thôi cũng xảy ra bi kịch rồi. Tôi chắc chắn đấy. Nghĩ đến việc trời sẽ càng nóng tợn từ giờ cho đến tháng Tám làm tôi bị trầm cảm.

(Má, đm hellyep, câu này của mình mà, tôi sẽ kiện ông vụ bản quyền)

Nhưng công sức đến đây ngày hôm nay đã được đền đáp. Mọi chuyện không phải là bất khả thi…

"Cậu đang nghĩ gì thế?"

"À, không có gì đâu. Nóng quá đó mà. Tớ chịu hết nổi rồi."

Có vẻ như đã xong việc nên chúng tôi bắt đầu quay về.

"A!"'

"Oái!"

Vừa rẽ vào góc hành lang thì tôi đụng phải ai đó.

"Xin lỗi, cậu có sao không?"

Cú tông không mạnh lắm. Ít nhất thì không ai bị ngã.

"Ừ. Mình xin lỗi. Mình hơi bất cẩn."

"À không. Tớ xin lỗi. Đợi đã... Sakura à?"

Trong lúc xin lỗi, tôi nhận ra người mình vừa đụng phải.

"À. Ừm…"

Dựa theo phản ứng lúng túng kia, chắc cô ấy không biết tôi là ai. Sau khi nhìn chằm chằm một lúc, có vẻ cô ấy đã nhận ra tôi là bạn cùng lớp. Mà nhìn chằm chằm một lúc lâu mới nhận ra thì còn nghĩa lý gì nữa.

"À, ừm. Cậu thấy đấy... chụp ảnh là sở thích của mình, nên là..."

Cô ấy cho tôi xem màn hình điện thoại. Tôi không định hỏi chi tiết. Với lại, dùng điện thoại của mình cũng chẳng có gì lạ. Sakura chắc đang nghĩ chúng tôi đã về ký túc rồi, và giờ đang tự hỏi sao chúng tôi lại ở đây.

"Sở thích sao? Cậu thích kiểu ảnh gì?"

"Mấy thứ như là hành lang... hay cảnh quan ngoài cửa sổ. Đại loại là vậy."

Sakura vừa trình bày ngắn gọn xong thì bắt gặp Horikita và cúi đầu xuống.

"A, ừm..."

"Tôi có vài chuyện muốn hỏi Sakura-san."

Dường như Sakura thấy khó chịu, nhưng Horikita không cho cô ấy cơ hội chạy thoát, bước đến gần hơn. Sakura vẻ hốt hoảng lùi lại. Tôi nhẹ nhàng cản Horikita, ra hiệu đừng đuổi theo Sakura nữa.

"T-Tạm biệt."

"Sakura."

Tôi cất tiếng khi cô ấy toan vội vã bỏ đi.

"Cậu không cần tự ép mình đâu."

Tôi nói mà không suy nghĩ gì. Sakura dừng lại, nhưng không quay lại.

"Sakura không cần phải miễn cưỡng ra mặt với tư cách là nhân chứng đâu. Ép cậu khai là điều vô nghĩa. Nhưng nếu có ai doạ nạt cậu thì hãy nói với tớ. Không biết giúp được bao nhiêu, nhưng tớ sẽ cố."

"Cậu đang nói tôi đấy à?"

Làm ngơ con quái vật đáng sợ này, tôi quyết định để Sakura đi.

"Mình không thấy gì hết. Các cậu nhầm người rồi..."

Cô ấy khăng khăng mình không phải nhân chứng. Cho đến bây giờ chúng tôi chỉ hành động dựa trên tiên đoán của Horikita. Rất có thể Sakura không phải nhân chứng như cô ấy đã nói.

"Được rồi, nhưng nếu có ai dồn ép cậu thì cứ đến tìm tớ."

Sakura khẽ bước xuống cầu thang.

"Đó có thể là cơ hội lớn đấy biết không? Có thể cô ấy đến đây vì cô ấy vẫn đang nghĩ về vụ này."

"Người ta phủ nhận rồi nên ta không thể ép được. Với lại cậu cũng biết mà Horikita. Nhân chứng từ lớp D không có ích lắm."

"Ừ. Chắc thế."

Cô ấy hành động theo logic. Tuy nhiên, tôi không biết cô ấy đang nghĩ gì. Vậy nên cuộc tìm kiếm của chúng tôi vẫn dậm chân tại chỗ.

"Này, hai cậu. Đang làm gì đó?"

Nghe thấy một giọng nói lạ lẫm, chúng tôi quay lại. Một cô gái xinh đẹp tóc màu vàng dâu đứng sau chúng tôi. Tôi nhận ra cô ấy, dù chưa nói chuyện bao giờ. Đó là Ichinose lớp B. Nghe đồn cô ấy là một học sinh xuất chúng.

"Xin lỗi đã chen vào. Hai cậu rảnh không? Nếu các cậu đang trong một cuộc hẹn hò ngọt ngào thì tớ muốn hai cậu chia tay ngay."

"Hoàn toàn không."

Horikita từ chối ngay lập tức. Được mỗi cái đó là nhanh.

"Haha, hiểu rồi. Chỗ này nóng dã man, làm sao mà hẹn hò được chứ."

Tôi chẳng có liên hệ gì với Ichinose. Không chắc lắm nhưng có lẽ cô ấy không biết tên tôi. Đối với cô ấy, tôi chỉ là một học sinh như bao người. Biết đâu cô ấy là người quen của Horikita? Hay là bạn bè? Không. Không đời nào. Nếu mà họ đột nhiên "Ôi lâu quá rồi chưa gặp! Cậu khỏe không?" "Khỏe chứ, khỏe chứ!" rồi ôm chầm lấy nhau, chắc tôi sùi bọt mép ngất xỉu mất.

"Có chuyện gì không?"

Horikita cảnh giác sau sự xuất hiện bất ngờ của Ichinose. Có lẽ cô ấy nghĩ rằng việc Ichinose bắt chuyện với chúng tôi không phải tình cờ.

"Chuyện gì ấy à? Các cậu đang làm gì ở đây thế? thì đúng hơn."

"Không có gì. Bọn tớ lang thang cho vui thôi."

Tôi muốn trả lời thành thật, nhưng áp lực từ ánh nhìn của Horikita làm tôi nín thinh.

"Không làm gì à? Các cậu học lớp D phải không?"

"Cậu biết bọn tớ à?"

"Tớ gặp các cậu hai lần rồi. Dù không nói chuyện trực tiếp. Tớ nhớ là thấy các cậu trong thư viện một lần nữa kìa."

Không hiểu sao cô ấy lại nhớ ra tôi. Cảm giác ngầu vãi chưởng ấy nhờ.

"Tớ có trí nhớ tốt mà."

Tức là nếu trí nhớ cô ấy không tốt thì tôi chẳng có ấn tượng gì à? Này, mấy người để tôi vui tí đi chứ.

"Tớ nghĩ là có gì đó liên quan đến vụ ẩu đả. Hôm qua lúc lớp B nghe về vụ nhân chứng thì tớ không có mặt. Sau đấy tớ nghe tin là lớp D đang đi tìm bằng chứng."

"Nếu mà chúng tôi có ở đây vì vụ đó thật thì cậu liên quan gì?"

"Hmm, liên quan sao? Ừ tớ không liên quan thật. Khi nghe về vụ việc thì tớ hơi nghi ngờ. Nên tớ định đến đây ngó chút. Cho tớ tham gia với được không?"

Chỉ đơn giản là tò mò thôi sao? Sau một hồi im lặng, Ichinose bẽn lẽn nói.

"Không được sao? Vậy, nếu các lớp khác có hứng thú…"

"A, không phải vậy nhưng…"

"Tôi vẫn nghĩ là có động cơ nào đó."

Tôi đang cố giải quyết êm thắm vụ này, nhưng Horikita ngay lập tức khiến kế hoạch phá sản. Cảm nhân được sự thù địch trong lời nói của Horikita, Ichinose nghiêng đầu cười.

"Động cơ? Cậu nghĩ tớ đang bí mật hạ bệ lớp C và D sao?"

Ichinose tỏ vẻ buồn bã.

"Cậu có cần cảnh giác vậy không. Tớ chỉ tò mò thôi mà."

"Tôi không muốn nói chuyện với cái người chỉ tò mò. Muốn làm gì thì làm."

Horikita tạo chút khoảng cách. Cô ấy tiến về phía cửa sổ.

"Nói cho tớ đi mà. Thầy cô với bạn bè tớ chỉ bảo là có ẩu đả thôi."

Tôi thoáng do dự, nhưng dù sao cũng không thu thập được nhiều thông tin lắm, giữ im lặng cũng không để làm gì. Thế là tôi giải thích tình hình. Có ba học sinh lớp C gọi Sudou ra rồi có đánh nhau. Nhưng Sudou lật kèo và tẩn ngược bọn họ. Tôi cũng kể là sau đó lớp C tố cáo sai với nhà trường. Ichinose lắng nghe chăm chú.

(lại còn thoáng do dự, ô được mỗi cái gái là nhanh, đm văn với chả vở)

"Ra là vậy à. Chuyện này vẫn chưa đến tai lớp B. Này, vấn đề này to lắm nhỉ? Dù ai nói dối chăng nữa thì cũng dính đến bạo lực rồi. Chẳng phải nên khẩn trương tìm cách sao?"

"Vậy nên bọn tớ mới đến đây. Nhưng cũng chẳng tìm được mấy."

Đây không phải là án mạng, nên e rằng không còn nhiều dấu vết rõ ràng để lại. Tuy nhiên trái với dự đoán, chúng tôi đã thu được vài thứ.

"Các cậu tin Sudou-kun vì là bạn cùng lớp nhỉ. Vậy lớp D đang phẫn nộ vì Sudou-kun bị cáo buộc sai sao?"

Không dễ thuyết phục được bên thứ ba rằng chúng tôi làm chuyện này không vì bạn bè hay vì học cùng lớp. Tôi cũng không định giải thích.

"Vậy nếu Sudou-kun nói dối? Giả như có bằng chứng chứng minh cậu ấy có tội ấy?"

"Tôi sẽ thành khẩn khai báo. Che giấu thì sau này càng thiệt."

"Ừ, được rồi, tớ cũng nghĩ thế."

Dù vậy thì thiệt thòi của chúng tôi cũng không ảnh hưởng đến Ichinose lắm.

"Được chưa? Cậu đã nghe xong những gì mình muốn rồi đấy."

Nói rồi Horikita thở dài thườn thượt, hòng đuổi Ichinose đi.

"Hmm, vậy tớ giúp các cậu được không? Tìm nhân chứng hay gì cũng được. Các cậu cần phải hỏi nhiều người hơn mà?

“Quả thật càng nhiều người càng tốt. Nhưng cũng không phải chúng tôi định cầu xin cô ấy ‘Xin hãy giúp bọn tớ. Bọn tớ rắc rối to rồi!’ đâu.”

"Sao học sinh lớp B lại đề nghị giúp đỡ?"

"Lớp D và lớp B hoàn toàn không liên quan đến nhau. Chúng ta không biết khi nào những vụ này sẽ nảy sinh hay dính dáng đến ai. Các lớp đang không ngừng cạnh tranh nhau, nên chuyện thế này luôn có thể xảy ra. Đây mới là vụ đầu tiên thôi. Nếu bên nói dối thắng thì sẽ đặt ra tiền lệ xấu. Với lại, cá nhân tớ không thể ngoảnh mặt làm ngơ vì tớ đã biết rồi."

Tôi không biết Ichinose đang nói thật hay nói đùa.

"Nếu có lớp B hợp tác, chẳng phải độ tin cậy sẽ cao hơn sao? Dù là điều ngược lại cũng đúng. Lớp D có thể phải chịu hậu quả nặng nề hơn nếu sự thật bị tiết lộ."

Nói cách khác, nếu Sudou nói dối thì khẳng định của lớp C là xác đáng. Khi đó Sudou sẽ bị đình chỉ, và lớp D sẽ hứng chịu tổn thất nghiêm trọng.

"Cậu nghĩ sao? Tớ không nghĩ đó là ý tồi."

Tôi liếc qua xem Horikita nghĩ gì. Nhưng cô ấy vẫn quay lưng với tôi. Cô ấy vẫn đang đứng im nhìn ra ngoài cửa sổ. Tôi tự hỏi cô ấy nghĩ gì về đề nghị của Ichinose. Tất nhiên chúng tôi lo lắng về những tác động có thể có. Nếu lớp D cố sức tự mình chứng minh Sudou vô tội thì độ tin cậy sẽ thấp, trừ khi chúng tôi tìm ra bằng chứng chứng minh tuyệt đối 100% Sudou vô tội.

Việc lớp B liên đới vào vụ này có ý nghĩa vô cùng to lớn.

Tôi đặt mặt lợi và mặt hại của lời đề nghị lên bàn cân, dù khá thô lỗ. Hiển nhiên là tôi chưa thể tin Ichinose. Cô ấy là học sinh lớp B, tham gia vào vụ này chẳng được lợi ích gì. Nếu việc giúp đỡ chỉ vì thiện ý được phản ánh qua điểm lớp hay điểm cá nhân thì tôi còn hiểu được. Không dễ để hỏi, nhưng biết đâu cô ấy nắm giữ thông tin quan trọng. Cách duy nhất để xác nhận là hỏi.

"Chấp nhận lời đề nghị đi, Ayanokouji-kun."

Horikita đã quyết định là lợi nhiều hơn hại. Tôi thầm biết ơn vì cô ấy đã đưa ra quyết định nhanh chóng. Vốn dĩ tôi cũng không có quyền quyết định, đấy là việc của Horikita. Ichinose nở nụ cười, nhìn đôi môi cùng bộ tuyết đó kìa.

"Vậy nhé! Ừm..."

"Horikita."

Horikita giới thiệu tên mình, chấp thuận mối quan hệ hợp tác.

"Rất vui khi gặp cậu, Horikita-san. Ayanokouji-kun nữa."

Không ngờ chúng tôi đã làm quen được với Ichinose lớp B và biến cô ấy thành đồng minh. Rủi ro dẫn tới những điều không hay vẫn còn đó. Dù gì đi nữa, mọi thứ cũng sắp thay đổi.

"Chúng tôi đã tìm được nhân chứng rồi. Rất tiếc đó là học sinh lớp D."

Ichinose thở dài tiếc hùi hụi.

"Vậy tức là không còn nhân chứng đâu nhỉ. Có thể ai đó lớp khác cũng chứng kiến, nhưng không chắc."

Xác suất thật mỏng manh. Nhưng khả năng vẫn còn.

"Dù sao thì bạn của các cậu ấy, mới là năm nhất nhưng đã vào đội hình chính rồi. Tuyệt thật. Hiện giờ tuy là gánh nặng, nhưng sau này cậu ấy sẽ trở thành tài sản quý báu đấy. Trường mình có đánh giá hoạt động CLB với ngoại khóa mà. Nên nếu Sudou-kun tham gia giải và thi đấu tốt, cậu ấy sẽ kiếm được điểm. Cả điểm lớp nữa. Đợi đã... các cậu không biết sao? Sensei không bảo sao?"

Chúng tôi mới chỉ nghe nói là nó sẽ ảnh hưởng đến điểm cá nhân.

"Lần đầu tôi biết là điểm lớp cũng ảnh hưởng đấy. Sau phải phàn nàn với Chabashira-sensei mới được."

Horikita bất mãn lẩm bẩm.

Lại thêm một lần Chabashira-sensei không tiết lộ thông tin quan trọng. Tôi thắc mắc có phải giáo viên lớp B bảo họ không...

Cô chủ nhiệm bình thường của chúng tôi còn chẳng buồn giả bộ công bằng với lớp. Tôi cảm thấy bị phân biệt đối xử cực mạnh.

"Chủ nhiệm lớp các cậu kỳ lạ thật."

"Cô hình như chẳng thèm nói gì với bọn tớ cả. Hoàn toàn vô tâm. Có mấy giáo viên như vậy đấy."

Tôi không biết vấn đề này có đáng quan ngại không, nhưng Ichinose phản bác.

"Cậu có biết nhà trường đánh giá các giáo viên chủ nhiệm khi lớp họ tốt nghiệp không?"

"Lần đầu nghe đấy. Cậu chắc chứ?"

Tôi không quá bận tâm, nhưng tôi buộc phải bận tâm. Điều này vô cùng quan trọng.

"Hoshinomiya-sensei chủ nhiệm lớp tớ nói suốt thành khẩu hiệu luôn rồi. Cô nói sẽ cố hết sức vì chủ nhiệm lớp A được thưởng đặc biệt. Xem ra lớp các cậu thì khác."

"Tớ ghen tỵ với mối quan hệ giữa các cậu và cô chủ nhiệm đấy. Cả môi trường lớp cậu nữa."

Chủ nhiệm lớp tôi có vẻ thiếu nhiệt huyết, thậm chí thiếu cả ham muốn tiền bạc. Cảm giác như khi chúng tôi thất bại, cô cũng chỉ biết nói thất bại hay lắm.

"Tớ nghĩ chúng ta nên gặp nhau để chia sẻ thêm mới được."

"Tôi chưa từng nghĩ mình sẽ nhận được viện trợ từ đối thủ."

"Xem ra chúng ta cần làm rõ vấn đề này trước khi có thể đối đầu. Chúng ta không hề ngang hàng phải không?"

Các lớp khác thương hại chúng tôi. Đó là lý do Chabashira-sensei ít quan tâm tới học trò của mình như vậy.

"Tôi muốn đổi giáo viên với lớp B."

"Cái đó thì chắc là khó đấy."

Tôi nhớ lại cuộc gặp đầu tiên với Hoshinomiya-sensei. Là giáo viên, dường như cô ấy cũng có nỗi khổ riêng của mình.

"Aaa, trong này nóng thế!"

Ichinose lấy ra một chiếc khăn tay dễ thương hình gấu trúc, nhẹ nhàng lau đi mồ hôi trên trán. Bộ đồng phục dày cộm của chúng tôi hấp thụ nhiệt ghê gớm thật.

"Tôi ghét nhất cái trường nào bật điều hoà cả ngày trong khi chẳng có ai, thiếu thân thiện với môi trường."

"Hahaha, cũng đúng nhỉ. Cậu thú vị thật."

Ichinose bật cười, dù đó không phải chuyện hài.

"Hình như tôi đâu có nói gì buồn cười…"

"Vậy trao đổi số để liên lạc tốt hơn được không?"

Horikita đánh mắt nhìn tôi kiểu, tôi không muốn đưa, cậu đưa đi.

"Nếu được thì cậu có thể lấy số của tớ đây."

"Chắc chắn rồi."

Trao đổi xong tôi chợt nhận ra, không ngờ mình có nhiều số của con gái đến vậy. Mới đầu tháng Bảy mà tôi đã có bảy địa chỉ liên lạc, trong đó ba số là nữ. Có lẽ… tôi không hề để ý rằng mình đang đắm chìm vào niềm vui của tuổi trẻ.

Không liên quan lắm, nhưng tên của Ichinose là Honami.

5

Ichinose có vẻ nghiêm túc với việc tìm ra chiến lược và trở thành đồng minh đáng tin cậy. Mỗi lần định làm gì là cô ấy liên lạc với chúng tôi, dù đã nói cứ để cho cô ấy lo. Tôi nghĩ cô ấy không cần hà khắc như vậy. Trong lúc về ký túc, tưởng như chúng tôi sẽ ai về nhà nấy, nhưng Horikita theo tôi về phòng. Dường như cô ấy vẫn muốn nói chuyện.

"Xin phép vào nhà."

Nói rồi Horikita bước vào, dù trong phòng không có ai khác.

Không hiểu sao ở một mình với Horikita trong phòng kýn làm tôi thấy lo lo.

(cái dkm ô hellyep nữa =]] )

"À mà hỏi cái, cậu có chìa dự phòng không?"

"Phòng cậu á? Ike-kun có hỏi tôi muốn giữ một cái không, nhưng tôi từ chối."

Đúng như mong đợi. Có vẻ cô ấy là người duy nhất bình thường.

"Dù sao thì cũng hiếm khi tôi vào phòng cậu mà. Hơn nữa, đến đây là một nỗi ô nhục, một sự lăng mạ. Hiểu chứ?"

Tôi biết cô ấy sẽ nói vậy mà. Tôi hoàn toàn không đau lòng đâu. Tôi không hề nghĩ phũ hơn mình tưởng nhiều đâu.

"Lấy ngón tay vẽ lên tường làm gì vậy?"

"Để giấu đi trái tim đang tổn thương. Đại loại vậy."

Điều đáng sợ nhất là cô ấy còn không có ý xấu. Tôi cá là nếu hỏi thì cô ấy sẽ trả lời "Tôi chỉ nói sự thật thôi".

"Ayanokouji-kun, tôi muốn nghe suy nghĩ của cậu về vụ Sudou-kun lần nữa. Với lại tôi thấy hành động của Kushida-san khá đáng lo."

"Nếu cậu thấy đáng lo thì sao không tham gia từ trước đi?"

"Không được. Tôi không chấp nhận Sudou. Tôi chỉ bất đắc dĩ giúp vì lớp thôi. Thành thật mà nói thì tôi muốn bỏ rơi cậu ta hơn."

"Dù đã giúp cậu ta hồi giữa kỳ?"

"Vụ đó khác. Cho dù có chứng minh được cậu ta vô tội bằng phép màu nào đó, cậu có nghĩ cậu ta sẽ trưởng thành không? Cứu cậu ta có khi còn phản tác dụng."

Cô ấy bướng bỉnh lườm tôi như muốn hỏi "Đã hiểu chưa?".

"Tức là cậu từ bỏ việc chứng minh Sudou vô tội và để cậu ta tự đối mặt với hình phạt."

Gương mặt của Horikita khá bất mãn, nhưng có vẻ cô ấy đồng ý.

"Biết được tính cách của Sudou-kun, cậu biết ngay từ đầu là rất khó chứng minh cậu ta vô tội à? Khi đó sẽ dễ nghĩ rằng tốt hơn hết là để cậu ta bị phạt. Nhất là với mấy người ghét cậu ta."

Horikita như muốn nói thêm "Cậu cũng nghĩ thế phỏng?".

Tôi cảm giác như bị đè vào tường, không thể chạy trốn. Càng phủ nhận quyết liệt thì cô ấy càng lấn tới.

"Thì, nếu nghĩ một lúc thì ai chẳng nghĩ vậy."

"Có thể. Kushida-san và Ike-kun vẫn chưa nhận ra. Họ chỉ biết tin vào Sudou-kun và có vẻ muốn giúp đỡ, vì cậu ta và vì cả lớp. Họ không hiểu sự nguy cấp của việc này."

Ấn tượng của cô ấy với những người bạn cùng lớp đã chia ngọt sẻ bùi cùng nhau có vẻ chua chát.

" Chí ít thì lần này Kushida hiểu được điều đó nhưng vẫn cố giúp Sudou."

"Lần này? Tự ngộ ra à?"

"Hả? À, không phải, nó..."

"Cậu vừa nói mà nhỉ?"

Cô ấy dồn tôi vào đường cùng. Như thể đang thẩm vấn tôi vậy. Hơi rợn gáy.

"Cậu nghĩ ra ý tưởng kiếm đề thi cũ và mua điểm thi. Tôi không ngạc nhiên lắm vì thi thoảng cậu tỏ ra khá thông minh, nhưng tôi... không phục."

Những người muốn sống thành thực vào một ngày nào đó, đôi lúc cũng phải lươn lẹo chứ.

"Đừng đánh giá cao tớ."

Dù tôi không cố ý nhưng Horikita bật cười. Nhưng nụ cười ấy mau chóng dập tắt.

"Thật lòng có nhiều điều về cậu mà tôi không hiểu. Cậu rất bí ẩn. Cậu là người khó đoán nhất trong lớp. Cậu đảm đang tháo vát nhưng lại vô công rồi nghề. Cậu không bao giờ chịu ngồi yên. Cảm giác như không thể phân loại cậu được."

"Miêu tả người khác như vậy có hơi kỳ quặc đấy. Không thể nói đó là lời khen được."

Có những cụm từ khác hay hơn mà. Horikita lườm tôi đầy nghi hoặc.

"Nói đúng hơn là cậu chỉ đang che giấu tài năng để hoà nhập thôi. Tránh khỏi công chúng. Cậu khiến tôi kinh tởm hơn bất kỳ ai."

Tôi hiểu rồi. Tôi tự hỏi bị nói như vậy có bình thường không. Xem ra tôi đã cắn câu Horikita rồi. Một sai lầm nhỏ từ phía tôi.

"Nói tớ làm cậu kinh tởm hơn bất kỳ ai thì hơi quá rồi. Kouenji cũng có phần bí ẩn mà."

Đây là lá bài trùm của tôi. Tôi mà khiến Horikita kinh tởm hơn cậu ta thì đau lòng lắm đấy.

"Cậu ta dễ hiểu một cách kỳ lạ. Học hành giỏi giang, chơi thể thao hay, điểm số xuất sắc. Tính cách của cậu ta có vấn đề. Tóm lại, tôi có thể dễ dàng phân loại và tóm tắt hành vi rắc rối của cậu ta trong mấy từ này thôi: hoang tưởng tự phụ."

Đúng là giải thích dễ hiểu thật. Kouenji rốt cuộc cũng là một kẻ đơn giản.

"Cậu làm giáo viên được đấy."

Cứ thế này rồi lớn lên cậu sẽ trở thành kiểu giáo viên như Chabashira-sensei cho mà xem.

6

Có bốn tòa ký túc xá. Trong đó ba toà dành cho học sinh, được chỉ định theo thứ tự từ năm nhất đến năm ba. Nói cách khác, ký túc xá của chúng tôi hiện giờ từng là chỗ ở của năm ba vào năm ngoái. Tòa thứ tư là của giáo viên và nhân viên trong trường.

Ý tôi muốn nói là, vì toàn bộ năm nhất đều ở chung một tòa nên chắc chắn chúng tôi sẽ gặp học sinh lớp khác. Một người xuất hiện trong tầm nhìn của tôi. Ánh mắt chúng tôi chạm nhau.

"Cháu xin cảm ơn rất nhiều. "

Cô ấy tỏ lòng biết ơn tới quản lý ký túc xá, rồi gọi tôi.

"Ya~ho Ayanokouji-kun! Chào buổi sáng! Dậy sớm thế?"

Cô ấy có mái tóc dài lượn sóng mượt mà và đôi mắt to tròn. Cái cúc áo thứ hai căng ra vì bộ ngực đồ sộ. Dáng đứng hiên ngang tôn lên cá tính. Tôi bị mê hoặc bởi khí chất ngời ngời của cô ấy hơn là vẻ đáng yêu. Ichinose Honami lớp B đã lại bắt gặp tôi.

"Hôm nay tớ dậy sớm hơi mọi khi. Cậu nói gì với quản lý thế?"

"Một vài bạn trong lớp có ý kiến về phòng ốc. Tớ tổng hợp lại ý kiến rồi báo quản lý thôi. Điện nước tiếng ồn các thứ."

"Ichinose làm hết sao?"

Thường thì mỗi người có vấn đề riêng về phòng ở của mình. Tôi thắc mắc vì sao Ichinose lại mất công như vậy.

"Chào buổi sáng, Uỷ viên trưởng Ichinose!"

Có hai cô gái đang ra khỏi thang máy cất tiếng chào Ichinose. Cô ấy chào lại.

"Uỷ viên trưởng? Sao lại là uỷ viên trưởng?"

Tôi chưa nghe đến cái chức vụ này bao giờ. Phải chăng họ gọi như vậy vì cô ấy học quá nhiều?

"Tớ là đại diện lớp. Chắc là vậy."

"Đại diện lớp sao? Mọi lớp đều có trừ lớp D à?"

Lần đầu nghe đấy. Thường tôi sẽ ngạc nhiên, nhưng với chủ nhiệm lớp tôi thì chắc là cố tình bỏ qua vụ này rồi.

"Đâu, lớp B tự nghĩ ra thôi. Được giao chức vụ thế này kể cũng vui mà."

Tôi hiểu, nhưng lớp tôi chắc chắn sẽ không bầu ra đại diện lớp đâu.

"Ngoài chức đó ra còn chức gì nữa không?"

"Có chứ. Có tác dụng hay không thì cũng khó nói, nhưng bọn tớ có nhiều chức vụ hình thức khác nữa. Uỷ viên phó này, thư ký này. Đến lễ hội văn hoá hay hội thao chắc sẽ có ích hơn. Bọn tớ có thể đưa ra quyết định ngay, nhưng như vậy có thể gây rắc rối."

Tôi nhớ hồi Ichinose học với một nhóm nam nữ trong thư viện. Chắc cô ấy đã hoàn thành nghĩa vụ của đại diện lớp từ hồi đó rồi. Nhiều người không hề muốn làm đại diện lớp. Phải làm mấy việc phiền phức, rồi phải tham gia mấy cuộc thảo luận trực tiếp về nhà trường nữa. Nhưng với việc Ichinose xung phong làm đại diện lớp, chắc cô ấy không đùn việc cho các bạn. Dám cá là cô ấy làm đại diện lớp êm xuôi lắm.

"Có vẻ cậu đang là lãnh đạo nhỉ. Lớp B ấy."

Dường như tôi vừa bộc lộ suy nghĩ thật lòng của mình.

"Cậu nghĩ có kỳ không? Tất cả đều là làm màu thôi. Với lại có vài người khá rắc rối. Bọn tớ có nhiều thứ cần xử lý lắm."

Nói đến đoạn "nhiều thứ cần xử lý", Ichinose bật cười.

Chúng tôi bắt đầu đến trường cùng nhau.

"Có phải cậu thường đi muộn không? Tớ nhớ là tầm này đâu có thấy cậu."

Câu hỏi của Ichinose nghe có vẻ vô hại, như thể cô ấy hỏi theo khuôn mẫu vậy. Nghe xong tôi thở phào nhẹ nhõm. Xem ra tôi vẫn có thể có một cuộc trò chuyện bình thường để thắt chặt tình bạn.

"Tớ không cần phải đi sớm. Tớ thường ở lại phòng khoảng hai mươi phút."

"Vậy chắc cậu toàn đến sát giờ thôi nhỉ."

Chúng tôi càng đến gần trường, lượng học sinh càng tăng vọt. Lạ là hết cô gái này đến cô gái khác quay lại nhìn chúng tôi với ánh mắt ghen tỵ. Đây là giai đoạn nổi tiếng mà nghe nói sẽ diễn ra ba lần trong đời sao? Tôi chưa trải nghiệm nó bao giờ, đã đến lúc bước vào giai đoạn đầu tiên.

"Chào buổi sáng, Ichinose!"

"Chào buổi sáng, Ichinose-san!"

Ichinose – người đứng cạnh tôi – thu hút toàn bộ sự chú ý của đám con gái.

"Cậu nổi tiếng thật."

"Chỉ vì tớ là uỷ viên trưởng thôi."

Có vẻ cô ấy không tỏ ra khiêm tốn. Xem ra đó chính là những gì cô ấy nghĩ. Cô ấy có một nội lực lôi kéo sự chú ý của người khác.

"Đúng rồi, Ayanokouji-kun có nghe về kỳ nghỉ hè chưa?"

"Kỳ nghỉ hè? Chưa. Chỉ là nghỉ hè thôi mà?"

"Nghe đồn là sẽ có chuyến đi nghỉ đến đảo nhiệt đới đấy."

Tôi sực nhớ ra. Tôi quên mất là Chabashira-sensei có nhắc đến một chuyến đi.

"Khó tin quá. Có thật là đi nghỉ không đây."

Có lẽ không chỉ là một chuyến dã ngoại bình thường. Nhìn quanh mà xem. Nói trường này xa xỉ cũng không ngoa. Đến đảo nhiệt đới mùa hè và suối nước nóng mùa đông…

Đáng nghi kinh khủng. Tôi không nghĩ nhà trường tốt bụng đến mức vô lý như vậy. Hẳn họ đang giấu giếm gì đó. Tôi tự hỏi Ichinose đang nghĩ gì. Nhưng nụ cười cay đắng kia nói lên rằng cô ấy cũng có nghi hoặc trong lòng.

"Đáng nghi thật. Tớ nghĩ đó sẽ là một điểm trọng yếu."

"Tức là cậu nghĩ kỳ nghỉ hè sẽ làm điểm lớp dao dộng đáng kể?"

"Ừm, ừm. Tớ nghĩ là có gì đó ẩn sau, ảnh hưởng lớn hơn cả bài kiểm tra giữa kỳ hay cuối kỳ. Nếu không, khoảng cách giữa chúng ta và lớp A chẳng thể thu hẹp được. Chúng ta có thể dần dần rút ngắn khoảng cách ấy."

Đúng vậy. Một sự kiện kinh thiên động địa chắc hẳn sẽ diễn ra sớm thôi...

"Lớp A cách lớp cậu bao nhiêu?"

"Bọn tớ có tầm 600 điểm, nên đang thua khoảng 350 điểm."

Dĩ nhiên là điểm lớp sẽ tụt từ đầu năm, nhưng giữ được từng ấy điểm quả là đáng nể.

"Cho đến bây giờ, bài giữa kỳ là cơ hội duy nhất giúp tăng điểm lớp, nên mất vài điểm là không tránh khỏi. Ngay cả lớp A cũng mất điểm mà."

Tuy vậy, nhờ bài kiểm tra giữa kỳ mà chúng tôi đã tăng điểm trở lại.

"Trông cậu không sợ hãi gì nhỉ."

"Tớ có lo ngại, nhưng tớ nghĩ là bọn tớ có cơ hội để lật ngược tình thế. Tớ sẽ tập trung chuẩn bị tinh thần."

Phần đầu tôi nghĩ cô ấy nói đúng. Nhưng nhờ có đoàn kết mà lớp họ mới thành công. Lớp D chỉ được 87 điểm tháng này. Không thể so bì được với họ.

"Không biết sự kiện này sẽ thay đổi mọi thứ thế nào đây."

Chắc là khoảng 10 đến 20 điểm. Khó hình dung được nó có thể khiến mọi thứ dao động khoảng 500, thậm chí là 1000 điểm.

"Bọn tớ cũng đang trong thế khó đây. Nếu khoảng cách nới rộng ra nữa thì không bắt kịp mất."

"Vậy chắc bọn mình đều phải cố hết sức rồi."

Thật ra những người phải cố hết sức là Horkita, Kushida và Hirata.

"Cứ đà này, chắc mọi chuyện không tệ hơn đâu."

Tôi không muốn phàn nàn, nhưng hình như có gì đó khúc mắc.

"Nhưng nếu là đi nghỉ thật thì tuyệt biết mấy!"

"Chẳng biết được..."

"Ể? Cậu không thấy vui sao?"

Chỉ ai có những tình bạn thắm thiết mới tận hưởng trọn vẹn được thôi. Không gì khó chịu hơn đi chơi xa mà không có bạn thân, nhất là khi đi với nhóm. Nghĩ đến thôi tôi đã buồn nôn rồi.

"Cậu ghét du lịch à?"

"Tớ không ghét. Chắc vậy…"

Vừa nói tôi vừa tưởng tượng. Tôi chưa đi du lịch với bạn bao giờ. Tôi từng đến New York với cha mẹ từ rất, rất lâu rồi. Chẳng vui một mili giây nào. Nhớ lại khoảng thời gian cay đắng ấy khiến tôi mệt mỏi.

"Sao thế?"

"Vừa hồi tưởng vài câu chuyện đau lòng thôi."

Tiếng cười khô khốc của tôi vang vọng khắp hành lang nóng bức. Không, không ổn. Tôi mà tỏa ra cái aura trầm cảm này thì Ichinose gặp rắc rối mất. Tuy vậy, mối lo của tôi không bị lộ ra. Dường như không bối rối khi thấy tôi nói vậy, Ichinose tiếp lời.

"Này, tớ vẫn còn vài thứ muốn hỏi. Được không?"

Ichinose là một con người lộng lẫy, dù khác với Kushida. Có thể nói cô ấy hành động mà không có động cơ sâu xa gì. Dù là nói chuyện với một thằng như tôi, cô ấy vẫn cố hết sức.

"Ngay từ đầu chúng ta bị chia thành bốn lớp nhỉ? Cậu có nghĩ là chia theo năng lực không?"

"Tớ đoán là không dựa hoàn toàn vào kết quả thi. Có những người trong lớp tớ mà nếu xét điểm thi thì đã đứng top rồi."

Horikita, Kouenji và Yukimura rõ ràng là ba người xứng đáng đứng đầu nếu chỉ xét về học lực.

"Chắc là dựa trên năng lực tổng quan?"

Tôi trả lời mơ hồ. Tôi từng nghĩ về chuyện này vô số lần, nhưng không tìm được lời giải đích đáng.

"Tớ đã nghĩ từ hồi mới vào trường. Có người học giỏi nhưng thể chất kém. Có người thì ngược lại. Nhưng nếu chúng ta được xếp hạng dựa trên năng lực tổng quan, chẳng phải lớp dưới vô cùng bất lợi sao?"

"Nhưng đó là cách xã hội cạnh tranh mà? Tớ nghĩ không có gì lạ cả."

Ichinose ậm ừ bắt chéo tay, như thể chưa cảm thấy thuyết phục.

"Nếu cạnh tranh cá nhân thì đúng. Nhưng đây là cạnh tranh giữa các lớp mà. Nếu chỉ xếp toàn học sinh xuất sắc vào lớp A, vậy chẳng phải là phần còn lại không thể thành công sao?"

Điều này giải thích kha khá tình cảnh đáng thương của lớp tôi hiện tại. Nhưng có vẻ Ichinose nghĩ khác.

"Hiện giờ chênh lệch giữa lớp A và lớp D quả thực rất lớn. Nhưng tớ nghĩ họ đang cố giấu diếm gì đó một cách kỳ lạ. Cậu đồng ý không?"

"Hỏi chút, sao cậu nghĩ thế?"

“Ahahaha, chẳng vì sao cả đâu. Tớ tự nhiên nghĩ thế thôi. Nếu không đúng thì có thể nói tình trạng này khắc nghiệt thật. Lớp D cũng có nhiều bạn học giỏi với chơi thể thao hay nữa.”

Có hơi khác suy nghĩ thông thường nhỉ? Cơ mà nếu chỉ dựa trên thành tích thì nội kết quả học tập thôi cũng là bất khả thi rồi. Có vẻ cần giỏi ở nhiều yếu tố và nhiều lĩnh vực.

“Không phải mấy cái này không nên chia sẻ sao?”

“Hửm? Về điều gì cơ?”

“Về mấy điều cậu vừa nói ấy. Chẳng phải không nói cho tớ tốt hơn sao, cậu đang giúp kẻ thù đấy.”

Những câu nói vô tư vừa rồi sẽ tạo tiền đề cho những suy nghĩ đột phá.

“Tớ không nghĩ thế đâu. Trao đổi ý tưởng có lợi hơn nhiều. Với lại chúng ta đang hợp tác mà."

Không tự mãn dù đang ở lớp B. Có vẻ đây là bản chất thật. Cô nàng này không có mặt giấu đi.

“Tớ không đủ thông minh để trao đổi thông tin. Có vẻ phải nói ‘tớ xin lỗi’ rồi.”

“Tớ không phiền đâu. Nếu cậu nghĩ là có ích thì cứ dùng thoải mái cũng được mà.”

Ichinose dừng lại, như vừa nhớ ra gì đó. Thoáng lên mặt đôi chút nghiêm trọng.

Nụ cười chợp tắt. Người tôi khựng lại.

“Này…tớ hỏi cậu 1 câu nhé?”

“Nếu tớ có thể trả lời.”

Cơ mà có gì mà bộ não siêu việt, lấp đầy kiến thức bởi 100 triệu cuốn sách không thể trả lời nhỉ. Bốc phét đấy.

"Đã có ai thổ lộ với cậu chưa?"

Cái này.… không có trong 100 triệu cuốn sách tôi đã đọc.

"Thật luôn? Tớ có giống người đã từng được tỏ tình không?"

Cô ấy sắp gọi tôi là kinh tởm, hay là thằng còn trinh thất bại, hay 1 thằng ngu chết tiệt đây? Tôi có nên khóc không nhỉ?

Tôi mới năm nhất đấy? Thế này vẫn còn quá sớm. Mà, ai chẳng nghĩ thế. Với lại, tôi cá đám người FA còn nhiều hơn cả số còn lại. Dù là chẳng có số liệu thống kê. Nhưng mấy ai hiểu được cảm giác của những người chết trong cô độc đâu.

“T-tớ xin lỗi. Không có gì đâu.”

Trông có vẻ là có gì đó thật.

“Cậu thì sao? Đã từng có ai tỏ tình cậu chưa?”

“H-hử? Xem nào, thì…”

Có vẻ vẫn có những người chật vật từng ngày để cố gắng trở nên giống như Hirata và Karuizawa.

“Thì, nếu được, cậu có thể dành ra chút thời gian sau giờ học không? Tớ có vài điều muốn hỏi, thì, cậu biết mà, về vụ tỏ tình ấy. Tớ biết cậu đang bận vụ ẩu đả, nhưng…”

“Được mà. Dù sao tớ cũng không có gì nhiều để làm.”

“Không có gì nhiều?”

“Tớ nghĩ là tìm bằng chứng hay nhân chứng cũng vô dụng thôi. Phí thời gian với đau đầu lắm.”

“Nhưng cậu đã đến tận hiện trường để điều tra mà.”

“À, đó là chuyện khác. Cơ mà về cơ bản là được.”

“Cảm ơn nhé.”

Tự hỏi là vụ này thì liên quan gì đến mình. Hay lại kiểu nhờ làm bạn trai giả. Nhưng nếu thế thì sao không nhờ ai đó đẹp mã hoặc đáng tin hơn chứ.

“Tớ sẽ đợi ở cổng trường vậy.”

“À-ừ. Tớ hiểu rồi.”

Dù biết là chẳng có gì đâu. Nhưng tim tôi vẫn run lên một nhịp.

Con trai mà.

7

Học sinh ồ ạt qua cổng trường về nhà. Tôi hơi lo lắng khi tìm Ichinose, nhưng nỗi lo nhanh chóng biến mất.

Cô ấy nổi bật ngay cả trong biển người. Đáng yêu là 1 chuyện, nhưng sự hiện diện nổi bật ấy đủ sức thu hút bất kể thứ gì.

Tôi chẳng biết phải nói thế nào nữa. Nên bảo rằng đó là một sự tinh thế, thanh khiết kiểu nhẹ nhàng chăng. Khá giống kiểu của Kushida, nhưng còn hơn thế nữa.

Cô nàng bận phải chào gần như toàn bộ mọi người. Nên tôi mất tầm 5 phút để tìm thời điểm.

"À, Ayanokouji-kun. Ở đây này!"

Cuối cùng cũng nhận ra tôi rồi. Giả đò như vừa đến, tôi giơ tay lên.

"Vậy, giờ tớ làm gì?"

"Tớ định làm cho xong càng sớm càng tốt. Theo tớ"

Tôi xỏ giày và theo Ichinose đến bên kia của tòa nhà. Chúng tôi đến nơi sau nhà thể chất. Đúng là giống nơi để tỏ tình thật.

"Vậy giờ..."

Ichinose thở sâu, nhìn tôi. Không thể nào... Ichinose định tỏ tình với tôi sao?!

"Tớ nghĩ..."

Không thể nào, không thể nào điều này có thể -

"Tớ nghĩ sẽ có người tỏ tình với tớ ở đây"

“Hử-uuu.”

Đoạn, Ichinose đưa 1 lá thư cho tôi. 1 lá thư đáng yêu với biểu tượng trái tim. Dù cô ấy muốn tôi đọc, nhưng tôi có cảm giác khá thô lỗ. Chữ viết đẹp, như bề ngoài bức thư vậy. Đẹp thế này chắc chắn không phải của con trai rồi.

Tôi thấy khá quan ngại. Thời gian địa điểm rõ ràng trong thư. 4h chiều thứ sáu, sau phòng thể chất. Tầm 10p nữa.

"Tớ không nên ở đây mới phải chứ?"

"Tình yêu khá lạ lẫm với tớ. Tớ không biết trả lời sao cho cô ấy không tổn thương. Tớ cũng không biết có còn lại là bạn được không. Nên tớ muốn nhờ cậu giúp đỡ."

"Tớ không nghĩ tớ đáp ứng được nhu cầu của cậu. Tớ không có kinh nghiệm gì cả. Chắc lớp B có người giúp được đấy."

"Người gửi ...là học sinh lớp B."

Ah, hóa ra là như vậy, giờ tôi hiểu sao tôi lại được nhờ rồi.

"Tớ muốn cậu giữ bí mật. Nếu không thì mọi việc sẽ tệ lắm. Biết tính cậu, tớ nghĩ cậu sẽ không đi ba hoa."

"Nhưng Ichinose này, tưởng cậu quen với việc được tỏ tình rồi chứ?"

"Huh?! K-không đời nào. Không hề đâu! Tớ chưa trải qua bao giờ."

Nếu mà Ichinose mà không trực tiếp xác nhận, tôi cũng không tin đâu.

"Tớ không hiểu sao việc này lại xảy ra nữa."

Tôi không nghĩ việc này đáng ngạc nhiên lắm, vì Ichinose đáng yêu thế cơ mà. Hơn nữa, cách cô ấy đối nhân xử thế, chết thật, nhìn nhân cách tuyệt vời kia xem, tôi nghĩ tôi đổ rồi.

"Vậy, cậu có thể giả vờ làm bạn trai tớ không?"

Whoa! Cái tình huống này nó có rập khuôn quá không?

"Tớ đã tìm hiểu, và nhận ra là người bị từ chối đỡ đau lòng hơn nếu người họ thích đang là hoa có chủ..."

"Tớ hiểu rằng cậu không muốn làm đau ai, nhưng bị phát giác không phải sẽ tệ hơn à?"

"Tớ có thể nói tớ và cậu chia tay, cậu đang bỏ rơi tớ hay gì đó."

Tôi không nghĩ đó là giải pháp tốt...

"Thật lòng, tớ nghĩ là cậu nói trực tiếp sẽ tốt hơn. Thành thật đấy."

"Nhưng - A!"

Ichinose có vẻ phát hiện ra gì đó, và ngại ngùng giơ tay lên. Có vẻ người ấy đến sớm hơn dự tính. Cái người nào mà lại có bề ngoài tomboy thế này? Mặt giống trẻ con, nam nữ không rõ. Cậu ta còn mặc váy nữa.

Không không. Bỏ qua ấn tượng ban đầu. Cô ấy là con gái. Nhìn chữ viết tôi đã nghi lắm rồi. Không giống như nam với nam, cuộc tỏ tình có lẽ sẽ suôn sẻ. Tôi nghĩ thế theo góc nhìn 1 đứa con trai.

"Um, Ichinose-san... ai đây?"

Cô ấy có vẻ khó chịu vì 1 người khách không mời mà đến.

"Là Ayanokouji-kun, lớp D. Xin lỗi vì đem đến 1 người cậu không biết, Chihiro-chan."

"Có khi nào.. là bạn trai cậu không, Ichinose-chan?"

"Ah... thì..."

Chắc cô ấy định bảo phải, đúng thế. Nhưng mặc cảm tội lỗi làm cô ấy không trả lời được. Lời cô ấy cứ kẹt lại ở thanh quản.

"Vậy sao cái người Ayanokouji-kun này lại ở đây?"

Là bạn trai sao? Nếu không thì sao lại ở đây? Chắc Chihiro đang chật vật tìm ra lời giải. Ichinose thấy nước mắt của Chihiro,trở nên bối rối. Không còn biết phải làm gì nữa.

Tôi mong cô ấy là 1 người đáng tin cậy, kiên quyết, hóa ra cô ấy có 1 điểm yếu không ngờ.

"Um...Cậu có thể đi chỗ khác không? Tớ có điều quan trọng muốn nói với Ichinose-chan."

"X-xin đợi chút, Chihiro-san. Đây là , um, thật sự thì, Ayanokouji-kun là.."

Ichinose định hành động và từ chối. Chắc cô ấy nghĩ sẽ khiến Chihiro sẽ khó nói tớ thích cậu hơn.

"Là ai vậy?"

"Thì, Ayanokouji-kun, cậu ấy... Cậu ấy là -"

Tôi chả làm gì được rồi. Trừ...

"Là bạn thôi"

Tôi ngắt lời Ichinose.

"Ichinose, tớ không nghĩ đây là điều tớ sẽ nói, vì chưa ai tỏ tình với tớ bao giờ. Nhưng tớ nghĩ cậu gọi tớ là sai rồi"

Tôi nói thật lòng, vì cả 2 người họ.

“Tình cảm ấy. Cậu dành hằng ngày trong lo âu, và tạo ra 1 tình huống trong đầu ở mọi nơi mọi lúc. Ấy vậy mà, dù hồi tưởng bao nhiêu, khi hiện thực vẫn cứ khắc nghiệt. Dù có là thời điểm hoàn hảo,. 3 từ ‘tớ-thích-cậu’ cứ mãi không thành tiếng. Tớ nghĩ rằng cậu nên đích thân trả lời. Cậu không nghĩ người gửi bức thư ấy đã dành bao nhiêu dũng cảm và tâm huyết sao. Nếu mà cứ mơ hồ như thế cậu chắc chắn sẽ hối hận. Tớ nghĩ thế đấy.”

"Uư..."

Chắc chắn Ichinose chưa thực sự yêu ai bao giờ. Nên cô ấy không biết nên làm gì, hay làm sai gì. Cố để không tổn thương người ấy là vô nghĩa. Từ chối là nghiễm nhiên sẽ đau rồi.

Chắc là, nếu tạo được 1 cái cớ hợp lý, thì mọi thứ sẽ dễ dàng hơn. "Tớ muốn tập trung học" hay "Tớ thích người khác rồi". Hoặc, những gì Ichinose đang làm "Tớ đang hẹn hò rồi". Nhưng dù thế nào thì người kia cũng đau đớn thôi.

Và khi phát hiện ra mọi thứ là giả dối thì sẽ còn đau hơn thế nữa.

Tôi bước đi và không chờ đợi câu hồi đáp. Tôi quay về, nhưng không về thẳng kí túc xá mà ngồi ở 1 bồn cây, tựa lưng vào lan can, rồi ngắm lá cây trong khi thờ dài.

5 phút sau, 1 cô gái chạy qua. Có nước mắt. Mặc cái hình ảnh đáng buồn đó, tôi ngồi thêm 1 lúc để giết thời gian. Lúc hoàng hôn, Ichinose quay về và bước đến.

"Aww.."

Thấy tôi, cô ấy hơi khó xử và ôm đầu. Nhưng ngay lập tức nhìn lên.

"Tớ sai rồi nhỉ. Không trân trọng tình cảm của Chihiro-chan. Lại còn muốn lảng tránh và chạy trốn. Tình yêu khắc nghiệt thật đấy."

Ichinose nói, tựa vào lan can cạnh tôi.

"Tớ tự hỏi mình liệu 2 đứa có thể tỏ ra như bình thường không... nhưng tớ cũng biết không thể nào về như cũ nữa"

"Cái đó còn tùy 2 cậu."

"Ừ... Cảm ơn vì hôm nay nhé. Đã ở cùng tớ với cái mong muốn kỳ lạ này."

"Được mà. Những ngày thế này đôi khi cũng hay"

"Tớ đoán là vị thế chúng ta bị đảo lộn rồi ha? Từ muốn giúp cậu mà lại thành ra cậu lại giúp tớ mất rồi."

"Tớ xin lỗi vì đã quá tự cao vừa nãy.”

Ichinose chớp mắt vài cái, như tôi vừa nói gì đó lạ lắm ấy.

"Cậu không cần xin lỗi đâu, Ayanokouji-kun."

Cô ấy vươn vai, và nhảy khỏi tay vịn.

"Giờ đến lượt tớ. Nếu làm được gì, tớ chắc chắn sẽ làm."

Tôi tự hỏi là gì nhỉ. Tò mò thật đấy.

8

Tối đó, tôi có một cuộc gọi đến. Điện thoại sáng màn hình lên. Tên người gọi là Kushida Kikyou. Cứ nhìn lại cho chắc. Với tay lấy chiếc điện thoại trên bàn sau đó lăn lại về giường. Tôi bắt máy.

"Xin lỗi đã gọi muộn thế này. Cậu còn thức không?"

"Hửm? À, tớ mới định đi ngủ thôi. Cậu cần gì à?"

“Cái máy ảnh của Sakura ấy, tớ nghĩ 1 phần lỗi là ở tớ. Nên tớ muốn chịu trách nhiệm…”

“Tớ không nghĩ thế đâu Kushida. Dù chỉ 1 chút. Hơn nữa cô ấy cũng sắp đi sửa mà, nếu cậu quan tâm thì có thể đi cùng đấy?”

Tôi vừa hố thì phải. Sakura cực kì kém giao tiếp xã hội. Việc đến tiệm sửa một mình của cô nàng cũng như độc thân tới nhà hàng ấy.

Khó tin là có người nhát đến thế, nhưng cái thế giới 7 tỷ người này thì khả năng nào mà chả xảy ra.

“Vậy cậu muốn đi không?”

“Có chứ. Ban đầu cậu ấy vẫn rất do dự, nhưng mà máy ảnh quan trọng với cậu ấy lắm.”

Xem ra Kushida đã xuất sắc lấy được lòng tin của Sakura.

“Nhưng sao lại gọi cho tớ? 2 bạn nữ đi cùng không ổn hơn sao?”

“Nếu chỉ đi sửa thì đúng. Tớ còn muốn nhờ cậu 1 việc nữa.”

“Vụ Sudou?”

“Horikita tin rằng Sakura-san là nhân chứng. Nên tớ cũng nghĩ Sakura-san biết gì đó. Nhưng chắc phải có lí do cậu ấy im lặng khi luôn phủ định mọi thứ như thế.”

Thật ra mang theo Horikita mới là chuẩn bài sách vở, nhưng mà Horikita tay trong tay với Kushida dù chỉ 1 ngày thì chắc có động cổ thiên thu quá.

Kushida chắc đã dùng phương pháp loại trừ để lựa ra tôi, vì tôi vô hại nhất. Ike với Yamauchi chắc sẽ bám dính lấy Kushida thôi.

Hơn nữa, tôi cũng muốn đến thử tiệm đồ điện tử nên cũng tiện. Mà kế hoạch có vẻ cứ sai sai.

“Hiểu rồi.”

Giọng pha trộn lẫn 1 chút hưng phấn. May mà Kushida không nhận ra. Vài chuyện linh tinh nữa. Dù không quá phấn khích, nhưng cô nàng này lại dễ dàng xâm nhập vùng cấm địa của tôi. Có lẽ trong đầu tôi đã thừa nhận cô ấy là bạn rồi.

“À còn nữa, vụ Kouenji-kun và Sudou-kun lúc trước ấy, đáng sợ thật nhỉ.”

“Tí nữa thì có bạo lực thật đấy.”

Kouenji thì vẫn luôn vô tư như thế, nhưng tự vệ thì lại là chuyện khác.

“Hirata-kun tuyệt thật đấy, bản thân tớ lúc đấy sợ đến mức không nhúc nhích nổi.”

“Ừ.”

Ngưỡng mộ một người can đảm như thế là bình thường. Không phải tôi đang ghen hay gì đâu nhé.

“Nghĩ lại thì, lớp D hòa đồng được thế này là nhờ công cậu và Hirata cả.”

Đôi khi, chỉ có mèo mới biết vấn đề của mèo.

“Tớ có làm gì đâu.”

“Tớ nghĩ Hirata cũng sẽ nói thế.”

Thường thì, người đặc biệt sẽ không nghĩ mình đặc biệt.

“Tiện nói, cậu không nghĩ Horikita còn hơn thế à. Từ học lực lẫn thể thao, tớ còn không hiểu vì sao cậu ấy ở lớp D nữa.”

Horikita thuộc về 1 loài khác. Nhưng thôi, nói xấu thì cứ giữ trong mồm. Vạ mồm hại thân lắm.

“Xã giao kém chẳng?”

“Nhưng với cậu thì khác mà?”

“Cậu nghĩ đấy là bình thường à???”

Theo những gì tôi biết, cái cách mà Horikita đối xử với người khác có hơi… nhớ lại cái lúc Ike rên rỉ trước đó khiến tôi nổi gai ốc.

“Cảm giác cứ như có 1 bức tường giữa 2 người bọn tớ vậy. Hay đó là giới hạn cho quan hệ giữa cả 2 nhỉ?”

“Hửm?”

Nửa tin nửa ngờ. Nhưng tôi không muốn làm Kushida hiểu nhầm thêm nữa.

“À, phòng của cậu ở tầng 9 nhỉ?”

“Hửm. À ừ, sao vậy?”

“Không. Tớ tò mò thôi.”

Bỗng nhiên Kushida im lặng, sự im lặng bất ngờ. Cảm giác cái mạch cuộc đối thoại trôi chảy rồi bỗng dưng dừng lại khiến tôi có chút bất an. Câu hỏi này sai rồi à? Tôi sai ở đâu nhỉ.

Giá mà tôi là một thằng đẹp trai giỏi giao tiếp. Mà thôi, dẹp đi.

Không khi im ắng tới mức có thể nghe tiếng thở ở đầu dây bên kia.

“Muộn rồi, tớ cúp máy nhé?”

Cứ thế này thì đau lòng lắm.

“Này-“

“Hửm?”

Thật kỳ lạ. Khác hẳn Kushida mọi người, người luôn mở đầu cho các cuộc trò chuyện.

Kushida phá bầu im lặng. Thật kỳ lạ. Khác hẳn Kushida mọi khi, người luôn thắp sáng các chủ đề.

“N-nếu... Thì.. tớ...tớ-“

Cô ấy lại ngừng. 1 khoảnh im lặng nữa. 5 giây, 10 giây.

"Không, không có gì đâu"

Chắc chắn là có gì đó...

Tuy nhiên tôi không đủ can đảm để nói ‘Khai ngay!’ nên thôi vậy.

Xin lỗi Kushida, lính bắn tỉa như thằng này không đủ cản đảm để lên tiền tuyến.

“Hẹn gặp cậu ngày kia. Ayanokouji-kun.”

Rồi, chào mừng một đêm thức trắng…

(đoạn này cho ai không hiểu thì có lẽ Kushida nghĩ về việc main biết số phòng của Horikita mà phải số phòng của mình, Kushida luôn luôn tâm niệm là thu hút được mọi người hơn Horikita, nên main chỉ nhớ số phòng của Suzune mà không nhớ số phòng của Kushida khiến ẻm ức chế- tôi nghĩ thế)

9

Chủ nhật, và chờ đợi Kushida như đã hứa.

Với một người suốt ngày lăn lộn trong phòng thì chỗ này khiến tôi có chút ngộp ngạt. Thừa một ghế trống, tôi ngồi vào.

Cứ nghĩ sẽ đi chung vì ở cùng 1 kí túc xá, nhưng Kushida hơi khó tính về phần này nên bọn tôi tách ra riêng rồi hẹn gặp nhau ở địa điểm tới.

“Chào buổi sáng!”

“O-o,chào. Chào buổi sáng!”

Tim tôi đập mạnh và tay thì vẫy gượng gạo.

“Xin lỗi nhé, cậu đến lâu chưa?”

“Cũng mới đến thôi.”

Đây chắc chắn là hẹn hò. Nhìn Kushida đáng yêu chưa kìa. Mắt tôi lả lướt lên xuống rồi lại lên xuống nhịp nhàng. Được chiêm ngưỡng bộ thường phục thế này thật vinh dự quá, tôi không nhìn chỗ khác được.

“Đây là lần đầu ta gặp nhau vào ngày nghỉ nhỉ. Cảm giác khác ghê.”

Kushida cười. Sao mà đáng yêu thế chứ lị. Đáng yêu một cách phạm pháp luôn. Lỡ mà Ike với mấy người kia ở đây, tôi chắc chắn có tội. Cảm giác như mình là người đàn ông hạnh phúc nhất quả đất ấy. Không được, phải che giấu sự hưng phấn này.

“Không phải tuần trước cậu bảo là rất bận à? Tớ còn tưởng cậu không đến đấy, Ayanokouji-kun.”

Tuần trước ? Không đến? Cô ấy đang nói gì thế nhỉ?

“Tớ đang nói về lần Ike-kun và mọi người cùng đi uốc café đó.”

Lần đầu tôi nghe đấy. Não tôi chưa định hình kịp.

“Có khi nào…”

“A-à. Cậu nhắc mới nhớ…lúc đó…tớ không để ý.”

Tôi bày tỏ mặt thờ ơ của mình. Không phải Ike và bọn họ không mời tôi là xấu. Có lẽ vì tôi xấu nên mới không được mời.

“Tớ không có ý gì đâu…tớ xin lỗi. Tớ vừa thô lỗ lắm nhỉ…”

“Đừng lo. Tớ không để tâm đâu. Thế lần đó có vui không?”

“Cậu có vẻ để tâm đấy.”

Giờ là lúc thể hiện trí tuệ này, kỉ niệm hạnh phúc nhất cùng Kushida sẽ thành một chuỗi bi kịch nếu tôi có pha xử lí để đời mất.

Được ở bên một thiên thần thế này làm cho tôi cảm thấy thật may mắn. Học sinh qua đường thường liếc trộm thường phục của Kushida. Nếu đó là 1 cặp tình nhân thì người nữ sẽ véo má bạn nam. Dù đang cạnh bên, tôi cứ cảm giác bị nguyền rủa bởi sự đáng yêu này ấy.

Mà, tôi khen Kushida nhiều thế nhỉ? Ngượng quá đi mất.

“Sao thế?”

Kushida gượng hỏi. Kỳ lạ thật, dù là làm gì đi nữa thì cô nàng bé nhỏ này vẫn cứ đáng yêu chết tiệt.

“Bầu trời nay đáng yêu quá.”

Lại vỡ mồm rồi. Định chuyển hướng trò chuyện mà lại lỡ lời. Phải tĩnh tâm. Thanh thiên tâm nhân cổ. Vạn vật hóa hư vô. Gái gú là phù du. Tâm tu là vĩnh cửu. Từ đáng yêu kia là từ bao nhiêu trong ngày nhỉ? Cứ đà này chắc đếm không nổi mất.

“À xin lỗi. Tớ đang nghĩ đồng phục đơn giản của tớ có hơi không tương xứng.”

“Không. Tớ nghĩ bọn mình khá hợp nhau là đằng khác.”

“Nghĩa là không phủ nhận vụ đơn giản. Tớ có nên nhận lời ‘khen’ này không? “

“Có.”

Sao mình lại tự đi đâm mình thế nhỉ? Vừa ngu vừa đau.

“Cậu mỏng manh thật đấy. Tớ không bận tâm người khác nói gì đâu. Tớ cũng không có ý khen đểu cậu. Bọn mình hợp thật mà.”

Cảm giác như đang bị xoay ấy. Mình nên nổi nóng mới phải, nhưng sao mà được, Kushida chả công bằng tí nào. Dễ dàng dắt mũi mình chỉ bằng vài từ.

“Vậy, Sakura-san thì sao?”

“Tớ chưa thấy nữa.”

Cô nàng kia trễ rồi.

“Hay cô ấy không chấp nhận tớ đi cùng?”

“Cậu ấy bảo tớ mời cậu mà? Sakura-san chưa nói cho cậu à?”

“Sakura? Tớ còn chưa thực sự nói chuyện với cô ấy nữa.”

Tôi có nhớ là đã gặp ở tòa nhà kia. Nhưng chỉ có thế thôi.

“Có khi nào là tình yêu sét đánh không?” – mà thế thì nực cười lắm.

“Bọn mình nên đợi tiếp thôi.”

“Ừm, chờ vậy. Ơ mà.. này, không phải Sakura-san đang ngội cạnh sao?”

Sakura rõ ràng đang rất bối rối và ngồi ở ghế bên cạnh thật, cô nàng đứng lên cúi đầu một cách trang trọng.

Mèn đét ơi, không cảm nhận được tí nào luôn.

“Xin lỗi, tớ không nổi bật lắm…và chào buổi sáng.”

“Tớ không nghĩ thế đâu. Tớ hoàn toàn thấy cậu mà.”

“C-cậu không cần an ủi tớ đâu.”

Sakura cúi đầu xin lỗi và từ từ ngẩng lên. Trái lại, tôi muốn xin lỗi cô ấy vì đã không chú ý.

Sakura đội một cái mũ và 1 cái khẩu trang y tế nên rất khó để nhận biết. Có khi nào cô nàng bị cảm không nhỉ.

“Trông cậu đáng nghi quá…”

“Tớ nghĩ cậu đang khá nổi bật…”

“Ừm, tớ cũng nghĩ vậy.”

Cô ấy bẽn lẽn tháo khẩu trang, không có vẻ như bị cảm. Chắc là để tránh gây sự chú ý. Dù sao, cô nàng rụt rè kia hẳn ghét nổi bật lắm.

"Không phải mà tớ nghĩ cậu nên nổi bật hơn"

"Ừ, tớ nghĩ vậy. Tớ nghĩ tớ có nổi bật, ở đây này" cô ấy bẽn lẽn tháo khẩu trang

Không có vẻ gì như đang bị cảm. Chắc cô ấy đeo để tránh gây chú ý. Chắc cô ấy ghét nổi bật lắm

“Nhân tiện thì, về máy ảnh của tớ. Bọn mình đến cửa hàng được không?”

“À ừ. Bọn tớ đến đây là vì thế mà.”

Sakura lại cúi đầu. Vì 1 số lí do, tôi bắt đầu hơi hối hận.

10

1 số thương hiệu danh tiếng cũng có mặt tại trường. Dù khách hàng phần lớn là học sinh nên cửa hàng cũng không cần quá phô trương. Chủ yếu là đồ da dụng và đồ điện tử.

“Chắc là có quầy bảo hành đấy. Xem thử xem.”

Kushida có vẻ thân thuộc, cô nàng tới đây lần thứ mấy rồi nhỉ. Tôi và Sakura lẽo đẽo theo sau.

“Có sửa lấy liền được không nhỉ?”

“Cậu yêu máy ảnh ghê ha?”

“Ừm. Kỳ lạ lắm phải không?”

“Không, không phải đâu. Sở thích mỗi người mỗi khác mà. Hơn nữa nếu khiến cậu thích nó đến vậy thì hẳn nó rất thú vị. Họ mà sửa được luôn thì tốt quá.”

“Ư-ừm.”

“Tới rồi!”

Cửa hiệu chất đầy hàng hóa. Nhưng đúng là có quầy sửa đồ thật.

“A…”

Vì lí do nào đó. Sakura dừng lại. Sự sợ hãi xuất hiện rõ lên khuôn mặt kia. Có vẻ là có gì đó thật dù tôi không nhận ra.

“Sao thế, Sakura-san?”

Không chỉ tôi cảm thấy thế.

“À,ummm…thì…”

Có vẻ không tiện nói, Sakura chỉ lắc đầu và thở sâu.

“Không có gì đâu.”

Nở một nụ cười rồi bước tới.

Tôi và Kushida nhìn nhau, lẳng lặng đi theo. Hi vọng không có gì thật.

Kushida giao tiếp với người đứng quán. Trong lúc ấy, tôi ngó hàng trưng bày.

Kỹ năng giao tiếp của Kushida vẫn thật ấn tượng. Hai người họ như bạn lâu năm ấy. Sakura chỉ cần đôi khi đáp trả gì đó thôi. Trong chủ quầy cũng nhiệt tình, cả 2 cứ nói chuyện mãi. Dù chỉ nghe thoáng qua, có vẻ ông ta đang mời Kushida hẹn hò về một buổi xem biểu diễn của idol nào đó.

Đúng chất otaku rồi, cái sự nhiệt tình cũng cả cái đống hàng hóa kia bày ra nữa. Từ idol đến tạp chí. Vì Kushida không có vẻ gì ghét cuộc trò chuyện nên hi vọng hiện lên vẻ mặt người chủ kia. Nhưng tôi tin Kushida sẽ cố hết sức để chối từ thôi.

Có lẽ vì không mấy khi được trò chuyện cùng một cô nàng xinh đẹp như thế, nhưng cũng sắp đến hồi kết rồi.

Như mong đợi, Kushida bắt đầu khó xử. Cô ấy thúc Sakura đưa máy ảnh ra. Chủ quầy mở xem và thấy phần bị hỏng, vì còn bảo hành nên vốn sẽ không mất phí.

Chỉ còn chi tiết điền đơn. Nhưng Sakura bỗng khựng lại 1 bước.

“Sakura-san?”

Sakura đang do dự. Tôi không định nói gì nhưng hình ảnh ấy đè nặng tâm trí tôi. Người đứng quầy kia vừa mới đây thôi còn dành toàn bộ sự tập trung vào Kushida, giờ đây đã để mắt tới Sakura. Cả 2 người họ đang vô thức nhìn tờ đơn, nhưng ánh mắt người đàn ông kia có gì đó không ổn. Đến tôi cũng có chút rợn người.

“Tớ xem chút được không?” – tôi hỏi.

Sakura đứng cạnh không hiểu tôi đang làm gì nhưng vẫn đưa bút.

“Sửa xong hãy liên lạc vào số này.”

“Đ-đợi đã. Chủ sở hữu đâu phải là em. Nên…”

“Bảo hành đã được xác nhận. Với cả làm vậy cũng không vướng vấn đề pháp lý gì cả.”

Trước khi ông ta mở mồm, tôi điền thông tin.

“Hay là có lí do gì mà phải là cô ấy mới được?”

Tôi thêm vào.

“K-không có. Không có vấn đề gì cả.”

Sau khi viết xong, tôi giao máy ảnh ra. Sakura thở sượt và đưa tay đỡ ngực, nhưng thời gian bảo hành kéo dài tới 2 tuần khiến cô nàng trầm hẳn, 2 vai buông thong hết ra.

“Anh ta lạ thật. Tớ hơi sốc đấy, lần đầu thấy người nhiệt tình đến thế.”

“Cậu không thấy hơi tởm sao?”

“K-không. Cậu thấy gì sao?”

Sakura nhẹ nhàng gật đầu. Tôi cũng có thấy gì đó lạ lùng.

“Cậu nghĩ sao, Ayanokouji-kun?”

“Anh ta tỏa ra cái bầu không khí kiểu gì đó khá khó chịu. Tớ nghĩ con gái sẽ rõ hơn.”

“Đúng, đúng rồi đó…tớ rất sợ đến đây 1 mình…”

Kushida đánh hơi được gì đó. Cô nàng mở to mặt nhìn tôi.

“Cậu thấy được à, Ayanokouji-kun?”

“Sakura là con gái. Nên tớ nghĩ để cô ấy viết thông tin cá nhân thì hơi quá.”

Cái này con trai thoải mái hơn.

“C-cảm ơn…Ayanokouji-kun. Cậu thực sự…cứu tớ rồi.”

“Không, tớ có làm gì đâu. Chỉ là số điện thoại thôi mà. Khi họ gọi tớ sẽ báo cho cậu.”

Sakura vui vẻ gật đầu. Nếu chỉ có thế mà khiến cậu hài lòng thì cậu hơi đáng thương đấy.

“Cậu quan tâm Sakura-san thật.”

“Cậu đánh giá cao tớ rồi. Tớ chỉ để ý người kia thôi. Cảm giác anh ta cuồng phụ nữ ấy.”

“Ừ, đúng thật.”

Thậm chí đến Kushida còn không phải đối. Thì có lẽ câu trả lời từ Sakura là không cần thiết nữa.

“Nhờ có cậu, Kushida. Cảm ơn cậu.”

“Ồ, không cần cảm ơn tớ đâu. Nếu cần, lúc nào tớ cũng sẵn sàng giúp đỡ mà. Máy ảnh rất quan trọng với cậu đúng không?”

“Ừm…tớ thích máy ảnh từ khi còn bé xíu rồi. Tớ được bố tặng 1 cái hồi sơ trung, và niềm đam mê này bắt đầu từ đó. Có thể nói tớ thích chụp ảnh cũng được…nhưng mấy vụ này tớ không rõ lắm.”

“Tớ nghĩ kiến thức và sở thích không liên quan đâu. Nhưng có cái gì đó là mục tiêu chắc tuyệt lắm.”

“Sakura, cậu thường chụp ảnh cảnh nhỉ? Cậu đã thử chụp ảnh người bao giờ chưa?”

“Hh?!!”

Sakura lùi lại, lộ vẻ căng thẳng. Dù tôi nghĩ đó là 1 câu hỏi khá bình thường. Nhưng cơ thể cô nàng đông cứng lại.

“Đ-đó là bí mật.”

Chắc là cô nàng không muốn nói chi tiết.

“N-nó…rất xấu hổ.”

Sakura đáp, mặt thì đỏ bừng lên ngượng ngùng.

Dù trí tưởng tượng của tôi đang phiêu theo không khí ấy. Nhưng mặt thì vẫn phải tỏ ra ngầu lòi trong 5 giây.

“Ồ còn nữa. Đằng nào cũng đến đây rồi, tớ đi đây tham quan 1 lát nhé?”

“Cậu có việc à?”

Cũng không hẳn là việc.

“2 cậu cứ đi đâu cũng được.”

“Tớ nghĩ bọn tớ sẽ theo cậu. Nhỉ?”

“T-tất nhiên rồi. Dù sao 2 cậu cũng vì tớ mà đến…”

Tôi không muốn có thêm 2 bóng hồng lắm. Nhưng nhìn lại, họ thân thiết thế này chỉ sau 1 ngày. Kushida à, giá mà cậu có thể chia sẻ kỹ năng đó nhỉ.

Từ cách nói chuyện, có lẽ là chủ đề của con gái. Tôi không xen vào và tập trung vào thứ tôi muốn tìm. Lướt qua danh bạ. Tôi tìm tới Sotomura.

“Giáo sư, cậu rảnh không?”

“Hửm? Thật lạ khi là cậu đấy, Ayanokouji. Cậu cần gì à?”

Biệt danh của Sotomura là ‘Giáo sư’, nghe ngầu nhỉ? Nhưng cái nickname này là do việc cậu ta là 1 otaku chính hiệu, từ thông tin, am hiểu hẹn hò thông qua game và anime với manga.

“Cậu mua máy tính đúng không? Hết bao nhiêu điểm thế?”

“80000. Nhưng sao thế?”

“Tớ đang tìm cái này.”

Tôi giải thích ngắn gọn. Vì quá nhiều mặt hàng nên tôi không chọn được. Dù hỏi người nãy thì nhanh hơn nhưng có chút lí do.

“Ayanokouji. Tớ đúng là rành công nghệ…”

“Không biết cũng không sao đâu.”

“Đợi đã.”

“Tớ có biết. Bố mẹ tớ có 2 cái ở nhà.”

“Không thể nào! Từ hồi sơ trung? Không phải thế là sai quá sai à?”

“Đừng hiểu nhầm. Chỉ để thí nghiệm…à để học ngoại ngữ nữa.”

“Vậy nhờ cậu lắp nhé.”

“Ừ, để tớ. Đằng nào sau này cũng có việc nhờ cậu.”

Gút. Mấy cái không rành thì phải nhờ chuyên gia.

“Xin lỗi đã để 2 cậu chờ.”

“Cậu xong rồi à?”

“Tớ chỉ ngó qua thôi, vì tớ không đủ điểm.”

Kushida khựng lại khi đối mặt Sakura.

“Sakura-san, 2 đứa mình gặp nhau bao giờ chưa nhỉ? Trước đây ấy?”

“H-hả? K-không. Tớ-tớ không nghĩ thế…”

“Xin lỗi. Tớ cảm giác thôi. Hơi kỳ chút, nhưng cậu bỏ kính ra được không?”

”?! Nhưng… mắt tớ kém lắm. Bỏ ra thì mù mất.”

Sakura vẫy vẫy tay.

“Vậy khi nào bọn mình đi chơi nhé. Không chỉ 2 đứa mình, còn cả mấy bạn khác nữa.”

“Cái đó…”

Sakura vẫn vùng vẫy trong tĩnh lặng. Kushida cũng thấy được điều đó nên im theo. Cuối cùng mọi thứ đều về vạch xuất phát.

“Ummm. Cảm ơn vì mọi thứ. Cậu đã giúp tớ rất nhiều rồi.”

“Ổn mà, ổn mà. Cậu không cần cảm ơn đâu. Thực ra Sakura-san có thể nói chuyện với bọn tớ bình thường mà. Nghe cậu trang trọng vậy có hơi lạ.”

Đúng là Sakura có hơi khác so với một người đồng lứa. Nhưng mà nói dễ hơn làm. Xem ra cô nàng rất căng thẳng rồi.

“Tớ không cố ý đâu. Tớ không để ý…nghe lạ lắm sao?”

“Không, không phải việc gì tệ đâu! Ý tớ là, tớ sẽ vui hơn nếu cậu cứ nói chuyện bình thường với tớ là được rồi.”

“A, à, tớ hiểu rồi, tớ sẽ cố hết sức.”

Sakura cũng đồng tình. Có vẻ đây là cách bạn bè được sinh ra, chậm mà chắc. Sakura cũng từng bước lại gần Kushida hơn.

“Ổn mà, cậu không cần ép mình đâu.”

“Đ-được mà. Tớ…sẽ chú ý...”

Nói đoạn, Sakura nhìn xuống, ngừng lại nửa chừng và lời cuối tan vào gió trời. Nhưng nhìn vẻ kia có vẻ cô nàng cũng không khó chịu lắm. Kushida thõa mãn rồi. Có lẽ đây mới là cách mọi thứ nên có. Nếu ép quá sẽ phản tác dụng lắm.

Càng cố kéo lại gần thì vô tình đẩy ra xa.

“Vậy, hẹn cậu ở trường.”

Tưởng là mọi thứ kết thúc ở đây. Tuy vậy, sakura bất ngờ lên tiếng.

“Mà!!”

“Về Sudou-kun…như 1 lời cảm ơn, tớ…thì…nếu các cậu muốn…”

Ngừng 1 nhịp, cô nàng mạch lạc hơn.

“Tớ có thể giúp vụ Sudou.”

Sakura vừa nói cô ấy chính là nhân chứng.

“Vậy có nghĩa là cậu chứng kiến?”

“Đúng. Tớ thấy hết. Dù chỉ trùng hợp thôi. Tớ đã nghĩ mấy cậu sẽ không tin tớ.”

“Sao lại không chứ? Cậu nói thế tớ vui lắm, nhưng tớ không muốn miễn cưỡng cậu. Cậu không cần làm để trả ơn đâu.”

Sakura khẽ lắc đầu. Có vẻ cô nàng quan tâm vụ Sudou hơn bất cứ ai. Tôi đang được chứng kiến 1 tình bạn mới chớm nở.

“Chắc chứ? Cậu không miễn cưỡng đấy chứ?”

Sakura lắc đầu ngại ngùng.

“Không sao đâu…nếu tớ tiếp tục giữ im lặng, tớ nghĩ tớ sẽ hối hận lắm. Tớ không muốn gây ra rắc rối cho bạn cùng lớp. Nhưng tớ sẽ nổi bật nếu thành nhân chứng. Tớ ghét điều đó…tớ xin lỗi.”

“Cảm ơn Sakura-san. Chắc chắn Sudou-kun sẽ vui lắm.”

Vậy là cuối cùng tôi cũng đã có 1 nhân chứng rồi.

11

Tối đó, tôi ôm chặt điện thoại. Tay ra mồ hồi như đang ngâm suối nước nóng ấy.

“Dù thân hơn với Sakura, nhưng… để tớ nói thì có sao không?”

“Hôm qua thì tớ sẽ bảo khôn. Dù sao, đường đi vẫn còn xa lắm.”

Sakura vẫn tách biệt với phần còn lại của lớp.

Trừ khi Sakura tự mình vượt qua được bức tường kia, giờ thì đứng ra làm nhân chứng vẫn rất khó nói.

“Giờ mới nhớ, sao cậu lại bảo cậu ấy tháo kính?”

“Thì…tớ nghĩ cậu ta hợp không đeo kính hơn. Tớ nghĩ cậu ấy không cần kính đâu. Tớ cũng không biết tại sao nữa. Tớ nhớ là tớ đã gặp cậu ấy ở đâu rồi cơ, nhưng chắc là nhầm thôi.”

“Có khi là cậu tưởng tượng thật? Tớ cũng thấy cô ấy cố tình mặc đồ nhạt để tránh nổi bật nữa.”

“Ừ cả cái đấy nữa. Tớ nghĩ cậu ấy không quan tâm thời trang. Nhưng cậu nghĩ sao?”

Lúc Sakura nhặt máy ảnh, tôi cũng thấy có điểm lạ.

“Tớ thấy hình như là kính 0 độ.”

“Hử? Sakura-san đeo kính 0 độ? Nhưng cậu ấy bảo cậu ấy mắt kém lắm mà.”

“Kính cận có 1 lớp như plasma khi cậu nhìn xuyên qua. Nhưng của Sakura thì không. Ban đầu tớ nghĩ là thời trang cơ, nhưng cô ấy nói có hơi khó hiểu.”

“Hửm? Đeo kính vì thời trang? Nghe không bình thường lắm.”

Kushida không biết về thời trang kính à.

“Kiểu đeo bảo vệ mắt. Hoặc để trí thức hơn ấy.”

“Chắc là vậy. Đúng là đeo kính trí thức hơn thật.”

Nhưng với Sakura chắc là để che giấu bản thân. Cô nàng ấy vẫn luôn né tránh nhìn vào mắt người khác.

Xấu hổ quá. Kushida là người tôi có thể trò chuyện tự nhiên thế này. Thông thường người khác sẽ nhanh chóng nản chí rồi bỏ cuộc.

“Vậy…”

Vừa định nói tiếp, điện thoại tôi reo lên.

Nếu là Ike hoặc Yamauchi thì tôi sẽ gọi lại sau. Còn nếu là Horikita…thì phải xem xét. Nhưng…

Là Sakura.

“Xin lỗi Kushida. Tớ gọi lại sau nhé?”

“Được chứ. Xin lỗi đã nói nhiều thế này.”

Dù có hơi tiếc, nhưng hết thời gian rồi. Tôi trả lời trước khi Sakura ngắt máy.

Sau khi nhấn nghe, tôi đợi, nhưng phía bên kia lại im lặng.

“Ưm…chào cậu. Tớ là Sakura đây…”

“Tớ nghe đây.”

Dù có trao đổi số, nhưng hơi lạ khi cô ấy gọi thế này. 9/10 số trong danh bạ luôn là số hầu như tôi phải bắt đầu trước.

“Cảm ơn đã hộ tống tớ.”

“Đừng bận tâm. Không có gì đâu mà. Cậu cũng không cần cứ cảm ơn mãi thế đâu.”

“Đ-được rồi…”

Giờ thì đến lượt tôi im lặng. Nhưng tôi không biết phải trả lời thế nào cả. Tôi vẫn đang cố hết sức.

“Sao thế?”

“Umm…”

Lại im lặng. Hirataaaaaaaaaaa, tớ nên nói gì đây, cứu tớ với, help meeeeeeeee.

“Cậu đang... nghĩ gì thế?”

1 câu hỏi khá mơ hồ ta. Nghĩ gì à? Kushida đáng yêu thế nào trong bộ thường phục chăng, hay Sakura có chút thú vị. Tôi không biết Sakura đang mong đợi gì nữa.

“Có chuyện gì sao?”

Có gì sau lời của cô ấy làm tôi khá khó hiểu, nên tôi gặng hỏi thêm. Nhưng rồi mọi thứ tan biến hết.

“Xin lỗi, không có gì đâu. Chúc ngủ ngon.”

Sakura dập máy. Không đợi tôi có cơ hội nói “đợi đã” hay “chờ 1 chút.”

Tôi còn không hiểu tại sao cuộc trò chuyện lại thất bại nữa. Tôi cố động não trong khi rửa mặt. Nhưng sau thêm cả 10p cùng Kushida tán gẫu. Sakura cũng không gọi hay nhắn lại.

Có lẽ là cô nàng gọi cho Kushida chăng? Không hình dung nổi. Thường thì giờ này chắc là gọi cho bạn thân hoặc kiểu thế. Nhưng trường hợp chỉ có tôi để gọi thì có hơi…

Tôi hỏi bên Kushida nhưng Kushida xác nhận là không có gì đúng như tôi nghĩ.

Nhớ lại thì ‘Cậu ấy bảo tớ mời cậu mà? Sakura-san chưa nói cho cậu à?’, Kushida đã nói thế vào sáng nay. Có lẽ là vì Sakura lo lắng khi ở 1 mình với Kushida…nhưng sao lại là mình nhỉ? Bỏ qua cái trường hợp điên rồ như tình yêu sét đánh thì có lí do gì lại chọn tôi?

Chợt nhớ lại 1 điều khi nói chuyện với Sakura hôm nay.

Hầu hết đều là 2 người bọn họ nói chuyện với nhau. Tôi chỉ chen vào vụ chủ quầy thôi.

Tôi không nghĩ ra gì khác nữa. Đây có phải ý của cô ấy khi hỏi ‘Cậu đang... nghĩ gì thế?’ không?

Các mảnh ghép quá nhỏ. Tôi có thể nghĩ ra vài khả năng nhưng hầu hết đều khó xảy ra lắm. Không đủ thông tin để kết luận.

Thường thì những câu hỏi như thế là bình thường nhưng với Sakura thì không đơn giản thế.

Còn nếu cứ cố chấp mà tiếp cận Sakura thì sẽ khiến cả 2 rất nổi bật. Và Sakura thì không thích thế.

Thôi kệ, cố mong những điều xấu không xảy ra, tôi quyết định đi ngủ.

u22719-056e2908-6b1a-4082-8ea9-1ea43a2e0351.jpg

Written on November 4, 2021