Y1 Vol 7

Minh họa

u22719-0747188d-8c22-481c-9525-91521f155886.jpg

u22719-e40a2087-6fe7-4b2a-8759-36d4fb3a202e.jpg

u22719-7429110e-e513-4d71-a9e5-f230bd92bd5f.jpg

u22719-0c8c570f-5695-4569-a716-784579be3c68.jpg

u22719-8174c3b8-3af2-43ca-aa0d-b0373524624e.jpg

u22719-e62259ce-32be-43dd-ba29-d0d46bff7396.jpg

u22719-a0cb9b81-2fbb-4010-b5d8-9e047e48bea8.jpg

u22719-3efb2a36-17cc-439f-99a5-cc0c602779f1.jpg

u22719-6cdc66dd-e8b1-4262-976d-3e0d3bfdfe4f.jpg

u22719-78b46e2b-ba58-435f-9382-5370617669e8.jpg

u22719-c229a089-4ced-43cb-97da-45441a66696e.jpg

u22719-b9bf2460-58ca-41bf-a216-ecef20c9bb8d.jpg

u22719-d2721116-7251-4433-8495-68edc84af0ac.jpg

u22719-eb45dd87-38dd-4db6-9856-3a1773488e68.jpg

u22719-96d644a7-6308-413f-af32-4d46f6d10007.jpg

u22719-00555e0b-f552-4eb1-ba26-9b94b1a73049.jpg

u22719-4985483d-16e2-4578-b135-0a7cae937796.jpg

u22719-98a3390d-9b6a-4044-9d7b-10cf7b609fad.jpg

u22719-4aa8f521-6e0b-4de4-aa08-4fc5d13564dd.jpg

u22719-24e0795f-c321-436a-bb45-49a9de669e4a.jpg

u22719-b236ae5d-6795-4dd9-b720-b7775200b101.jpg

u22719-3e610824-9bf2-4445-a252-fa0349538fb2.jpg

u22719-727e04aa-ca50-4b52-a9a0-c2bf6347b519.jpg

u22719-8e485350-aeeb-40e9-9ded-df8398366889.jpg

u22719-8cdf5f38-ef92-4e42-9821-70c803aea099.jpg

u22719-0a5c6732-366a-425f-a7d6-27e6d38f4e36.jpg

Mở đầu: Lời độc thoại của Ryuuen Kakeru

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Tôi vốn đã nhận ra mình khác người ngay khi còn là học sinh tiểu học. Trong một chuyến tham quan, tìm thấy một con rắn trưởng thành gần trại mình. Tôi nhớ cả lớp đã nháo nhào về nó. Vài người chỉ dám quan sát từ xa,những người ở gần thì hoảng loạn và có vài người cố tỏ ra không có hứng thú. Có nhiều phản ứng khác nhau nhưng ngay cả những người lớn cũng lo sợ và chạy đi cầu cứu. Tôi chộp lấy tảng đá to gần đó và đập vào đầu con rắn. Tôi thậm chí còn chẳng sợ bị táp nữa .Những tiếng hét vang lên của những giáo viên đang bàng hoàng đằng sau. Tôi thậm chỉ còn chẳng có cảm xúc gì. Không phải là tôi khao khát trở thành anh hùng hay loại như thế . Tôi chỉ thắc mắc là việc quái gì phải sợ đến như vậy thôi.

Đó cũng là lần đầu tiên tôi tìm được sự kết nối với thế giới ẩn bên trong mình. Và cùng lúc đó, khoảnh khắc kẻ địch quằn quại dưới chân, tôi có thể cảm nhận một lượng lớn adrenaline được bơm vào trong não. Đó là chiến thắng đầu tiên của tôi. “Sợ hãi” và “niềm vui” là 2 mặt của một vấn đề. Trong thế giới này, sự thật đó quá mỏng manh. Thế giới được chi phối bởi “Quyền lực”. “Địa vị” của bạn sẽ được phán xét theo khả năng cảm nhận "Sức mạnh" bản thân của mình.Tim tôi nhảy lên vui sướng khi nhìn thấy xác con rắn nằm bên. Kề từ đó, kẻ thù của tôi tràn ngập từ trong ra ngoài.

Thỉnh thoảng, xung quanh tôi vẫn tràn ngập kẻ thù , nhưng tôi tiếp tục sử dụng "Nắm đấm" của mình để chiến thắng. Và trước sức mạnh áp đảo của tôi, tất cả chúng đều quỳ xuống .Tôi chưa bao giờ cảm thấy sợ hãi cả. Tôi luôn nghĩ về việc trả thù và nghĩ cách xoay chuyển tình huống .Và cho đến khi tất cả hoàn toàn quy phục dưới chân mình. “Tộc thượng đẳng" là những người đạt được "Sức mạnh" vô song. Và là người không bao giờ ''sợ hãi''. Nhưng vấn đề nằm ở chỗ, việc hạ gục kẻ thù mỗi ngày bắt đầu trở nên nhàm chán với tôi. Vì sau cùng , tôi bất khả chiến bại. Nếu có gì có thể đánh bại được tôi , họa chăng may ra chỉ có "Thần chết".

Chương 01: Bước chân giữa mùa đông

Giờ đã là giữa tháng Mười Hai. Các mùa chuyển giao thật vội vã và trời đã trở rét. Hiển nhiên các học sinh đang bắt đầu quấn khăn quàng cổ, đeo găng tay và đi tất dài nhiều hơn. Bầu trời xám đục như báo hiệu rằng tuyết sẽ rơi.

Nghĩ lại thì tôi chưa bao giờ thấy tuyết cả. Tất nhiên là tôi đã thấy tuyết qua ti vi và sách báo, nhưng tôi chưa bao giờ được thực sự cầm tuyết trong lòng bàn tay mà cảm nhận nó thấu vào da thịt mình. Không biết liệu năm nay có tuyết ở đây hay không, nhưng tôi thực lòng rất muốn trải nghiệm qua.

Sau giờ học, ở một góc của trung tâm thương mại Keyaki, bốn học sinh tụ tập lại ở một không gian nơi học sinh dùng để xả hơi và bàn công chuyện.

Đó là các thành viên lớp D. Sakura Airi, Hasebe Haruka, Yukimura Keisei và tôi. Tên thật của Keisei là Teruhiko nhưng thể theo nguyện vọng của cậu ấy, chúng tôi gọi cậu ấy là Keisei.

Tôi đã dần quen với những khuôn mặt này dạo gần đây rồi. Chúng tôi gặp nhau bất thường khoảng đôi ba lần mỗi tuần chẳng cần lý do. Thời gian ở cùng nhau thì tùy ngày: đôi khi chúng tôi ngồi với nhau tận hai tiếng đồng hồ, khi chỉ sau nửa tiếng đã ai về nhà nấy. Nếu giữa chừng mà muốn về thì cứ việc về. Ý tôi muốn nói là chơi với họ thì không cần phải câu nệ. Nhưng chúng tôi thường đi chơi lâu hơn bình thường sau tan học thứ Sáu. Tất cả là vì thành viên thứ năm hiện đang vắng mặt - Akito, cùng hàng loạt lý do liên quan đến cậu ấy.

"Cuối cùng thì không có ai bị đuổi học nhỉ. Cứ tưởng lớp C phải có động thái gì chứ. Đề mà bọn mình ra cũng đâu có dễ xơi."

Thấy vài cô gái lớp C tình cờ đi ngang qua, Keisei lên tiếng.

"Lớp C trông cũng đâu học giỏi hơn lớp mình là bao."

Haruka lập tức đáp, tay lướt điện thoại. Sau đó là một thong báo.

"Miyacchi bảo sắp đến rồi. Hình như cậu ấy vừa rời CLB."

Xem ra cô ấy đang chat với người mà chúng tôi đang chờ đợi. Thành viên duy nhất tham gia CLB - Akito không thể hội quân ngay lập tức cùng nhóm sau giờ học.

"Nhưng mọi người đều qua được kỳ thi này, thật là tốt quá. Với lại nghe tin các bạn lớp khác bị đuổi cũng không có hay lắm đâu."

Airi, người không giỏi đối mặt với những chuyện nghiệt ngã như vậy, đưa ra ý kiến trung thực của mình.

"Thì đúng là hoà hợp với nhau vẫn là tốt hơn cả. Nhưng với cái kiểu trường mình thì khó lắm. Lên lớp trên đồng nghĩa với việc phải hạ bệ các lớp khác."

Nghe cay đắng nhưng Haruka nói đúng. Keisei cảm thấy cực kỳ ấn tượng.

"Chính xác đấy. Tớ hiểu Airi muốn nói gì, nhưng nếu ta không tiêu diệt họ thì họ sẽ tiêu diệt ta. Ở ngôi trường này, muốn thắng thì phải hy sinh các lớp khác. Chẳng cớ gì chúng ta phải hy sinh chính mình cả."

"Vậy à…"

Airi chán nản trả lời trước những lời cục súc của Keisei.

"Bọn mình không có mánh gì sao? Như khiến điểm lớp bằng nhau ở bài thi trước chẳng hạn? Ai cũng được vui và tất cả chúng ta có thể tốt nghiệp tại lớp A. Mấy chuyện như thế có thể xảy ra mà."

"Thế thì hay quá."

"Rất tiếc là không được đâu."

Phản bác lại ý tưởng kỳ quặc của Haruka, Akito hội nhóm.

"Sao lại như vậy được?"

"Tớ nghe các senpai kể rồi. Nếu điểm các lớp bằng nhau sau khi thi cuối kỳ thì hình như nhà trường sẽ tổ chức các kỳ thi đặc biệt bổ sung để xác định thứ hạng."

"Thi kiểu như nào?"

"Không biết. Cùng lắm cũng chỉ là tin đồn. Hình như chưa từng có trường hợp các lớp cùng điểm nhau bao giờ."

Xem ra Akito cũng không rõ chi tiết. Nhưng không nghi ngờ gì nữa, đây là thông tin rất giá trị.

"Chắc không đơn giản thế đâu. Dù nghe hay ho đấy."

"Rốt cuộc thì cũng chỉ có một lớp A tồn tại thôi à."

"Vậy, Miyacchi hôm nay tập luyện thế nào?"

Haruka hỏi Akito.

"Thế nào là thế nào?"

"Hmm. Cậu bắn tốt đến mức nào rồi chẳng hạn."

"Bình thường thôi. Không tốt mà cũng không kém. Cơ mà đừng hỏi khi cậu còn không hứng thú với nó."

"Có sao đâu? Bạn bè hỏi thăm nhau thôi mà."

"Tức là cậu có chút ít kiến thức về bắn cung?"

Akito lòng đầy nghi hoặc ngồi xuống.

"Kiến với chả thức, chỉ là thi bắn tên trúng mục tiêu thôi chứ gì."

"Đại loại là thế nhưng mà... thôi bỏ đi."

Akito cố sức giải thích nhưng xem ra đã từ bỏ.

"Nói sao ta. Từ thời cha sinh mẹ đẻ đến giờ tớ chưa bao giờ thích thú gì mấy trò bắn cung. Nên tớ rất hiếu kỳ sao cậu lại sa ngã vào bộ môn đó được chứ."

Dường như với Haruka, bước chân vào con đường bắn cung là sai lầm.

Bộ môn này cũng chẳng phải hoa mỹ gì, nhưng cá nhân mà nói thì tôi thấy nó khá hay. Song chắc hẳn có rất nhiều học sinh chưa từng cầm cây cung lần nào trong đời.

"Ừ, sao lại là bắn cung? Trường mình cũng đâu phải trường điểm về bắn cung."

Lắng nghe cuộc nói chuyện giữa họ, một câu hỏi đến từ Keisei.

"Senpai từng chăm lo cho tớ hồi trung học có tham gia CLB Bắn cung. Nên tớ nghĩ, hay là mình tập bắn cung đi. Vậy thôi, chẳng có lý do gì sâu xa cả."

"Động lực để bắt đầu làm gì đó cũng chỉ là vậy thôi nhỉ."

Airi rụt rè tham gia vào cuộc trò chuyện. Đó là những dấu hiệu tốt mà dạo gần đây tôi nắm bắt được. Mọi người cũng không còn ngạc nhiên hay trêu chọc cô ấy nữa, nhờ đó Airi mới bắt chuyện tự nhiên được như vậy.

"Airi có một cái máy ảnh kỹ thuật số nhỉ? Dạo này nó có vẻ phổ biến lắm. Chắc tớ cũng nên tìm hiểu thêm thôi."

"Cái Instagram chỉ có đám con gái mới thích ấy hả? Không hiểu nổi."

Keisei đang nói những thứ khá tiêu cực về những điều cậu ta không nắm rõ ngọn ngành .

“Này, đừng có phân biệt giới tính. Ngày nay cũng có rất nhiều mấy thằng con trai chơi Instagram nữa đấy?”

”.. có nữa hả? Tớ chịu , tớ sẽ không bao giờ đi cung cấp thông tin cho mấy cái như thế đâu.”

” Tớ cũng không hiểu. Còn cậu thì sao, Kiyotaka? Cậu có làm thế không?”

“Không. Tớ thực sự không rành về nó.”

Bởi vì ngôi trường này cấm mọi liên lạc với bên ngoài, những thứ như SNS hay những thứ tương tự chỉ có thể trao đổi giữa mấy học sinh thôi. Nếu bạn muốn thì tiết lộ những điều đó không phải là không thể.

“Kiyopon cũng không giống kiểu người thế đâu. Trái lại nghĩ việc cậu ấy dùng Instagram là cả 1 vấn đề rồi. Tưởng tượng cậu ta mang kem tới bể bơi rồi làm mấy hành động dễ thương xem...hmm?".

“Yamete.”

[:))))]

Tôi phủ nhận lập tức . Tôi sẽ chết nếu để cô nàng này tiếp tục tưởng tượng tôi về sau này và sau sau nữa mất.

“Thế còn cậu thì sao, cậu có dùng nó không? Instagram ấy.”

“Không hề. Tớ không thích thể hiện bản thân mình cho người khác, phiền phức lắm.”

“Tớ cũng vậy.”

Keisei gật đầu đồng ý với lời nói của Haruka. Airi đã tổn thượng nghiêm trọng dù vẫn cố im lặng lắng nghe. Cô nàng đã ngừng gần đây rồi nhưng vẫn quen việc tự sướng và up chúng lên SNS.

“Dù sao thì trên mạng cũng đầy rẫy mà nên không có gì khác thường đâu."

Tôi buộc phải nói đỡ cho Airi. Dù tỏ ra như không có gì và cố gắng che giấu nãy giờ nhưng chỉ nhìn thoáng qua cô nàng cũng đã phản ứng với lời tôi nói.

Airi luôn luôn rất nhạy cảm trong phản ứng của mình nên bên Haruka cũng ngay lập tức nhận ra.

“Tớ không có tư cách để nói mấy điều này nhỉ , vì tớ cũng khá lạc hậu và quê mùa nữa. Thành thật xin lỗi tới người thích Instagram.”

Haruka chắp tay xin lỗi.

“Chỉ vì mỗi cá nhân tớ không thích mà lại đi bác bỏ sự nổi tiếng của nó . Thực sự ngu ngốc nhỉ .Xin lỗi vì đã không nghĩ thấu đáo.”

Và Keisei cũng xin lỗi mông lung vậy. Chủ yếu là dành cho Airi thôi.

Airi nhẹ nhõm đặt tay lên ngực.

“Xin lỗi vì chen ngang cơ mà có điều làm tớ hơi lo lắng.”

Cuộc thảo luận lắng xuống cũng là lúc Akito chen vào.

Có vẻ khó chịu , cậu ta nói trong khi liếc xung quanh.

"Dạo này lớp C có vẻ kì lạ nhỉ?"

“Lớp C? Họ lúc nào chả kì lạ, ý cậu là sao?”

Haruka mở to mắt và hơi hướng về phía trước. Nhưng tôi biết Akito đang ám chỉ điều gì.

Dạo gần đây bọn tôi đang bị theo dõi. Có vẻ như Akito cũng đã nhận ra rồi.

Cần gì kiếm đâu xa ,ngay lúc này có 1 cậu con trai đang lén lén lút lút kia kìa.Là ‘Komina’, 1 học sinh lớp C ,một trong những hầu cận của Ryuuen. Không nghi ngờ gì nữa, cậu ta đã quan sát được 1 lúc rồi.

Nhưng có bọn tôi cũng không có bằng chứng để bắt tại trận được ,cậu ta giữ khoảng cách khá tốt. Mặt khác nếu cậu ta cứ khăng khăng rằng đây chỉ là 1 chuỗi việc trùng hợp diễn ra như sự chuyển động của hạt cát giữa đại dương thì bọn tôi chỉ tổ đang tự làm bẽ mặt mình thôi.

Ngược lại, nếu cứ cố gán tội cho cậu ta thì cuối cùng chính bọn tôi mới là kẻ xấu. Akito cũng vậy ,cậu ta không dám nói to vì ngay cả cậu ta cũng không chắc chắn.

Quan trọng hơn, còn 1 người nữa mà Akito không nhận ra .Người này không tới từ lớp C.

“Hình như trong suốt buổi học , đám người lớp C đã cố tiếp cận tụi mình nhỉ?”

Trở lại 1 lúc trước ,khi bọn tôi tổ chức 1 buổi học nhóm để chuẩn bị cho bài kiểm tra viết mang tên 'Paper Shuffle' .Nhưng học sinh lớp C xuất hiện ở những nơi công cộng như ở mấy quán ăn đột nhiên bám đuôi bọn tôi ,và vẫn tại vị cho đến giờ.

” Ý cậu là Ryuuen-kun và Shiina-san phải không? Không lẽ họ cũng 1 giuộc?”

“Có thể lắm, còn nữa đây . Hôm nay cũng thế , Ishizaki và Komiya cũng xuất hiện ở câu lạc bộ cung thuật. Họ bảo rằng đến để tham quan nên các anh lớp trên không thể từ chối, nhưng họ chỉ liên tục quan sát tớ làm tớ không thể không cảnh giác được.”

Hiểu rồi. Nói cách khác lí do Komiya có mặt ở đây là do đã bám đuôi theo Akito. Còn Ishizaki không có mặt vì như thế không hợp với cậu ta lắm.

Có vẻ như Akito gặp rắc rối nhất bởi sự giám sát của Ryuuen

“Lỡ đâu họ chỉ muốn tới tham quan câu lạc bộ thôi?”

Vẫn khá hồn nhiên và ngây thơ , Airi nói thế.

“Giá mà sự thật là thế. Nhưng rõ ràng không phải vậy. “

Akito vươn vai cho đỡ mỏi vì người cậu ta đã cứng ngắt khi cố gắng nói điều này cho bọn tôi. Ryuuen càng ngày càng tăng áp lực lên cậu ta.

Tuy rằng tôi cũng chưa bao giờ nói chuyện trực tiếp với Ryuuen nhưng tôi có thể nghe được cái nụ cười ma như thể nói rằng “Tôi sẽ săn đuổi cậu.” Một quyết tâm mạnh mẽ toát ra từ nụ cười đó.

“Họ có làm gì cậu không? Như là chế giễu hay nhạo báng khi cậu hắt xì hoặc bắn trượt ấy? Cũng có thể ném đá nữa?”

“Sao được , họ không thể động thủ gì trước mặt các senpai và huấn luyện viên cả. Ngay khi buổi tập kết thúc, họ liền trở về.”

Từ ngày đó ,dù không làm gì khác biệt nhưng có lẽ tôi cũng đã bị nhắm đến. Karuizawa chắc chắn đang là mục tiêu rồi.

Ryuuen đã thu hẹp phạm vi đối tượng xuống chỉ còn có vài người ,tất nhiên là gồm cả tôi. Nếu tôi bất cẩn làm gì đó đánh rắn động cỏ, phạm vi thu hẹp có lẽ chỉ còn mỗi mình tôi. Và người giữ tính quyết định đó có lẽ là 'Karuizawa Kei'.

Nhưng thực tế thì cậu ta khá cẩn thận ,bằng chứng là cậu ta chưa hề động tay làm gì cả. Cậu ta chắc cũng biết nếu gắng hỏi Karuizawa thì việc này cũng chẳng đi đến đâu cả.

Bây giờ tôi tự hỏi làm thế nào Ryuuen ghép được mảnh ghép cuối cùng. Nhìn vào kiểu hành động của cậu ta cho đến bây giờ, thật khó có thể hình dung được.

Câu hỏi là “khi nào” nó xảy ra. Trong khi Akito và những người khác còn đang trò chuyện , còn tôi đang đắm chìm xong suy nghĩ riêng tư của mình. Keisei đưa ra kết luận về việc tại sao lớp C lại quấy rầy chúng tôi.

” Các cậu đã nghĩ tới việc phát triển của lớp ta chưa? Ban đầu bọn mình đã kết thúc tháng đầu tiên với số 0 tròn trĩnh , giờ đây bọn mình lại sắp đuổi kịp họ. Với lại xem qua kết quả bài kiểm tra 'Paper Shuffle', bọn mình sẽ trở thành lớp C ở học kì 3. Họ chắc là hoảng loạn vì điều đó. ".

Keisei bình tình , cố đoán chân tướng đằng sau các hành động của lớp C.

"Cậu nhắc mới để ý. Bọn họ có lẽ cũng sợ bị chế nhạo nếu rớt hạng ---".

“Nhưng…. bọn mình vẫn chưa vượt qua được họ mà?”

Airi cố nhớ lại thông báo về điểm số của lớp nhưng Keisei lập tức trả lời.

“Phải. Điểm số của các lớp được thông báo vào đầu tháng 12, lớp D: 262 điểm và lớp C: 542 điểm. Vẫn còn 280 điểm giữa ta và họ.”

Trong bài thi 'Paper Shuffle' , lớp D đã đối đầu trực tiếp với lớp C và chiến thắng. Kết quả là điểm lớp đã tăng đáng kể . Lớp D nhận được 100 điểm từ lớp C chuyển qua và tổng lớp D có là 200 điểm.

Khoảng cách bây giờ có lẽ là 80 điểm.

Hiện tại thì lớp C vẫn đang dẫn trước .Tuy nhiên--- một tại nạn hoàn toàn không liên quan tới cuộc thi đã xảy ra với lớp C.

” Có vẻ như lớp C đã gian lận .Nhà trường không thông báo nội dung nhưng họ đã bị phạt mất 100 điểm lớp.”

Tôi nhớ là đã nhận lời giải thích thỏa đáng từ nhà trường vào 1 ngày nào đó.

“Tớ tự hỏi chính xác thì lớp C đã làm gì để gây ra vụ ồn ào đó. Dù việc này đậm chất họ.”

Haruka đang cáu kỉnh, nhưng không may là lớp D cũng không thể cười vào mặt họ lúc này. Dù gì đi nữa thì việc bọn tôi đánh mất 1000 điểm trong tháng đầu tiên luôn là sự sỉ nhục lớn nhất.

“Dù gì đí nữa thì việc đó cũng đã hủy hoại họ khá nhiều. Nếu mọi chuyện cứ tiếp diễn thế này cho đến hết kì nghỉ đông, khả năng cao là chúng ta sẽ lên được lớp C”

Vẫn bộ dạng không kiêu ngạo đó , Keisei kết luận như vậy.

“Vậy Miyachi bị nhắm tới là vì vậy à”

“Không có gì là không thể cả.”

Nếu nhìn quan điểm của vị thủ lĩnh lớp C kia thì việc rớt hạng không phải là điều Ryuuen tìm kiếm. Để thay vì đâm đầu đi tìm điểm yếu lớp D thì cậu ta sẽ lo cố gắng giữ địa vị của mình. Nếu nghĩ theo cách này thì mới phù hợp với con người cậu ta hơn.

Tất cả những người hiện diện ở đây , ngoại trừ tôi đều nghĩ như thế.

“Sự thay đổi về cấp bậc là một điều tất yếu của trường này nhưng tớ nghĩ nó không thường xảy ra đâu. Nhìn chung, lớp C dính vụ hổn loạn đó tạo đà cho sự phát triển của lớp D , nếu theo cách đó thì lí do lớp C hoảng loạn cũng dễ để hiểu mà.”

“Lúc nào cũng cái kiểu tự cao tự đại ,nhưng suy cho cùng Ryuuen-kun vẫn là Leader lớp C. Nếu vậy cậu ta sẽ bẽ mặt hoàn toàn thôi.”

“Hiểu rồi . Vậy ra đó là lí do họ tuyệt vọng.”

Akito có lẽ đang nghĩ về lúc nhìn thấy lòng kiêu hãnh của Ryuuen sụp đổ và cậu ta cũng thích điều đó .

“Nhưng bọn mình cũng đâu có làm được gì ? Chỉ là cho tới khi nhận ra, khoảng cách giữa 2 lớp đã thu hẹp lại rồi. Còn lí do chính là do họ tự trượt chân mà?.”

Phần lớn học sinh lớp D đều không biết những việc diễn ra sau hậu trường ,họ chỉ biết làm những việc đơn giản như làm theo bài kiểm tra. Việc họ không biết nguyên do vì sao khoảng cách lớp thu hẹp lại cũng là điều tất nhiên.

“Nếu về chuyện lớp D thì bọn mình đã thắng bài thi trên đảo. Tuy thua lại bài thi 12 con giáp nhưng mình đã thắng lại ở trò 'Paper Shuffle' mà. Cơ mà nhìn lại thì lớp C có vẻ không quan tâm điểm của mình cho lắm nhỉ?”

“Lúc trên đảo họ cũng nhanh chóng tiêu sạch điểm nữa.”

“Ý cậu là .…lớp C đang tự vứt điểm?”

"Hiểu như thế cũng được. Cả vụ phạm quy tắc lần này cũng thế nữa , họ đang tự đào mồ chôn mình".

Một bài kiểm tra đặc biệt trên đảo đã diễn ra ngay khi tiếng ve kêu. Mỗi lớp được phát 300 điểm để dùng suốt bài thi. Bọn tôi phải dùng điểm đó để trang trải trong suốt 1 tuần. Những điểm thừa còn lại sẽ được cộng vào điểm lớp. Tất cả các lớp bao gồm cả lớp D đều cố gắng tiết kiệm càng nhiều điểm càng tốt nhưng như Haruka nói, lớp C nhanh chóng tiêu sạch 300 điểm.

“Không phải lớp mình thu hẹp khoảng cách lớn nhờ đó sao?”

Dù gặp nhiều khó khăn nhưng lớp D đã tiết kiệm được 225 điểm.

“Ừm ,nhưng ta cũng không biết họ đã cân bằng lại điểm của mình hay chưa. Họ đã tận hưởng kì nghỉ bằng cách tiêu sạch điểm trong kì thi. Xem lại những việc đã diễn ra thì tớ có hơi ghen tỵ đấy.”

“Thật lố bịch. Ryuuen lúc nào cũng liều lĩnh…. Không có khi là do hắn nghĩ làm mấy chuyện khác người đó sẽ khiến người ta nghĩ hắn ngầu lòi. Nên hắn cũng chẳng bận tâm nếu lớp mình thua .”

Muốn lên lớp A thì phải tiết kiệm từng điểm một à .Từ một người có quyết tâm như Keisei, bỏ đi Class Point như vậy có lẽ là một việc làm vô lý.

Nhưng Ryuuen cũng không hẳn đã lãng phí điểm lớp khi còn trên đảo.

Thực tế là điểm lớp được dùng hết nhưng các vật dụng như lều và nhà vệ sinh di động đã được bàn giao lại cho lớp A. Thử tưởng tượng cậu ta tặng không nó xem.

Nói cách khác, cậu ta dùng điểm để trao đổi. Và dẹp luôn vụ đổi điểm vì những thứ như tình bạn hay niềm tin luôn. Cậu ta hẳn đã đổi điểm lấy được thứ gì đó rồi . Có thể là điểm cá nhân. Chỉ vài số ít nhận ra điều này thôi và Keisei có vẽ không nằm trong số đó.

“Chắc là dễ với mấy cậu lắm? Airi cũng nghĩ vậy mà nhỉ ?”

“U-ừm .Thật vậy. Có rất nhiều bạn nữ cũng gặp rắc rối bởi nó mà. Tớ cũng có chút rắc rối với nó nữa…..”

Airi đỏ bừng mặt rồi. Bài kiểm tra trên đảo đã đưa mọi người tới giới hạn nhưng tôi chắc chắn rằng con trai khỏe hơn bên con gái nhiều.

” Sao lại chỉ có chút rắc rối cơ?”

Keisei không biết về các vấn đề mới lớn của con gái, nhìn Airi kì lạ.

“Đ-Đó là”.

Airi hoảng loạn nhìn xung quanh, sau cùng cô ấy cũng không thể nói cho cậu ta về 'Ngày đó' được. Haruka cũng nhận ra điều đó và đã trách móc Keisei.

"Nói thế nào đây? Keisei à , đôi lúc không biết gì có thể khiến cậu dễ thương hơn những đôi lúc cậu cần phải đọc bầu không khí nữa. Kiểu kiểu thế."

“Ý cậu là sao? ‘’

Keisei vẫn tò mò bất chấp tế nhị luôn , Akito nhẹ nhàng vỗ vai Keisei.

“Mọi người đều có vẫn đề của riêng họ, ý là vậy.”

“Cho tớ vài gợi ý đi . Chứ cuối cùng tớ vẫn không biết họ gặp vấn đề gì nữa?”

Keisei vẫn cứ ngây thơ đào đi đào sâu vấn đề của con gái. Vì thế Akito đổi chủ đề.

“Lớp mình thắng là nhờ Horikita biết Ryuuen vẫn còn trên đảo mà? Nếu không thì khả năng cao lớp mình còn bị lộ danh tính leader nữa?”

Lần này tôi cũng thành thật đồng ý với Akito người đang cố xác nhận lại.

“Nếu chuyện đó xảy ra thì bọn mình làm gì còn đứng được ở đây.”

“Nguyên lớp C đã ăn nhậu chán chê mà còn muốn có điểm nữa à ? Họ đã giả vờ rằng bỏ cuộc thì sao Ryuuen còn ở lại nhỉ? Cậu ta là thủ lĩnh lớp C. Không phải sẽ tốt hơn là để lại một ai đó ít bị chú ý hơn sao?”

Haruka cũng không sai. Tuy nhiên, đây là luật áp dụng cho toàn bộ. Danh tính leader thường được trao cho những người chủ huy của mỗi lớp theo đúng nghĩa đen thì bất cứ ai nghĩ về nó cũng sẽ biết là leader phải để lại cho người khác. Vậy nên ngay từ đâu không biết Ryuuen còn ở trên đảo thì việc xác nhận danh tính là bất khả thi.

Nhưng ngay cả khi họ biết Ryuuen còn ở trên đảo thì danh tính leader lớp C cũng khó mà phát hiện được. Vì còn khả năng cũng có 1 lớp C cũng ở lại trên đảo cùng cậu ta.

Đây là 1 kì thi mà cái giá của việc đoán sai còn lớn hơn cả phần thưởng nó mang lại nữa. Sau cùng thì trừ khi có bằng chứng vững chắc còn không thì không ai dám mạo hiểm cả.

"Kiyotaka này .Sao không bật mí bọn tớ tí thông tin từ Horikita?"

Keisei hỏi với vẻ nghiêm túc.

"Ý cậu là sao?".

"Tớ muốn biết Ryuuen đang nghĩ gì và có kế hoạch thế nào. Sau khi nhận ra những gì đã diễn ra ở lễ hội thao và trò 'Paper Shuffle' thì tớ nghĩ bọn mình nên hoạt động như 1 tập thể".

"Tớ cũng muốn nữa. Sau cùng thì việc IShizaki cứ bám dính tớ thế này có hơi đáng sợ ".

Có vẻ như họ đang bắt đầu nhận ra rằng hợp tác đã trở nên quan trọng hơn bao giờ hết. Ngay cả Akito và Haruka, những người không chú ý nhiều đến vấn đề của lớp, dường như cũng có chung ý kiến.

"Chỉ là tin đồn thôi mà..."

Trước khi tôi đề nghị gọi Horikita, Keisei nói điều này.

"Tin đồn cũng được .Xin cứ nói cho bọn tớ".

Cả bốn người họ quay sang, cùng lúc đó 1 áp lực kì lạ đè lên người tôi.

"Được rồi. Sai thì tớ không chịu đâu nhé".

Sau đó tôi bắt đầu giải thích những chuyện đã diễn ra như cách tôi đã nói với Horikita cho nhóm. Tất nhiên chỉ là những chuyện tôi đã bàn trước với Horikita và Horikita sẽ hiểu được tới đó.

Về việc Ryuuen có 1 cái bộ đàm khi ẩn náu trên đảo để liên lạc với nội gián. Không chỉ Ibuki và còn có người khác nữa. Và Ryuuen bắt đầu để ý Horikita và săn đuổi cô qua các kì như kì 12 con giáp. Tôi cũng nói với họ về cách Ryuuen đã chiến thắng ở bài thi trên tàu du lịch nữa.

Nhưng tôi giữ bí mật việc Ryuuen lên kế hoạch hãm hại Horikita ở lễ hội thao và việc Kushida phản bội lớp.

"Đây chỉ là mấy điểm chính thôi, và những việc còn lại cậu đã chứng kiến rồi đấy Keisei à".

Keisei khoanh tay lại trầm tư suy nghĩ khi có thêm thông tin .

"Câu hỏi là , sao Ryuuen vẫn tiếp tục ở trên đảo?".

"Horikita nói đó là bởi vì cậu ta không tin tưởng ai cả. Mà hình như khả năng cao cũng vậy thật. Cậu ta không muốn tin tưởng vào các học sinh khác nên cũng không muốn nói những suy luận của mình cho họ".

Khả năng ra lệnh cho nội gián .Và khả năng tồn tại trên đảo trong vài ngày mà không có nhu yếu phẩm nữa. Nhưng tôi không nói cho họ là vì cậu ta là người duy nhất có khả năng đàm phán với lớp A.

Nhưng suy cho cùng lại thì cũng không phải là nói quá khi chỉ mỗi Ryuuen mới có thể làm điều đó.

Nếu danh tính Leader được chỉ điểm vào bất kì lúc nào sau khi điểm danh mỗi ngày thì cậu ta có lẽ sẽ không có chiến lược này. Nhưng danh tính chỉ được đoán vào ngày cuối cùng của kì thi. Nói cách khác , lí do cậu ta chọn chiến lược này là vì danh tính leader chỉ được chỉ ra trước khi các học sinh tập hợp lại.

"Đúng như mong đợi từ Horikita nhỉ... tớ chịu thua việc có thể nghĩ xa đến thế. Tớ đã từ bỏ việc dự đoán leader lớp khác cùng mấy vụ suy luận tình hình xung quanh nữa".

Bên Keisei có lẽ cũng cùng quan điểm về việc này.

"Hiển nhiên rồi mà? Đầu tiên là vụ đồ lót , sau đó là sổ tay bị đốt và mấy vấn đề vệ sinh thực phẩm nữa. Lớp D bọn mình đã bị dồn vào thế bí thì hơi đâu còn đi quan sát lớp khác nữa".

Akito nhớ lại những sự kiện diễn ra trên đảo. Keisei cũng nhớ lại những ký ức khó chịu đó.

"Nghĩ lại thì bọn mình đã có 1 khoảng khó khăn nhỉ".

"Nhưng vậy mới thấy Horikita tuyệt thế nào. Cậu ấy cứ như thể nhìn thấy mọi chuyện ấy".

Airi lên tiếng khen ngợi Horikita như thể đây là thần tượng vậy

"Giờ tớ hiểu vì sao Horikita bị nhắm tới rồi. Vì cô ấy đã nhìn thấu chiến lược của Ryuuen ".

"Cơ mà sự thật không phải là họ đang làm phiền cả bọn mình à".

Chắc là không nên phủ nhận nữa , nhưng tôi nên nói với họ sự thật thì hơn. Do đó tôi thêm vào

"Hình như trong bài kiểm tra 12 con giáp ,đã có 1 cuộc tranh cãi diễn ra ở 1 nhóm".

"Tớ có thể hiểu chuyện diễn ra trên đảo và trên tàu nhưng mà sao Ryuuen lại đi quan tâm mấy người lớp D nhỉ. Dạo này thậm chí còn lộ liễu đến mức tới câu lạc bộ của tớ nữa. Rõ ràng rất bất thường?".

Những câu hỏi này khá dễ hiểu dù là khi Horikita bị nhắm đến.

"Có thể họ đang cố gắng tìm điểm yếu của lớp D. Vì Horikita không có nó nên họ bắt đầu bằng những thứ xung quanh".

"Ra vậy. Đó cũng là 1 khả năng nhỉ...".

Tôi có nên nghĩ là bọn Keisei đã hiểu lí do đằng sau hành động của Ryuuen gần đây chưa nhỉ.

"Đúng như mong đợi từ bạn gái của Kiyopon nhỉ."

Dù thán phục Haruka vẫn cố chọc tôi.

"Đừng có đi lung tung và rêu rao cô ấy là bạn gái tớ đấy."

"U-ừm. Tớ cũng nghĩ cậu đang thô lỗ với Kiyotaka-kun nữa.".

“Đ-Đúng thế. Tớ nghĩ cậu đang thô lỗ với Kiyotaka-kun”.

“Ahaha. Xin lỗi, xin lỗi.”

Tôi sẽ đi trước một bước dù có thể nó sẽ khiếm nhã với Horikita . Nhưng việc cô ấy cặp với tôi thì...

Ngay cả khi nó chỉ là hiểu lầm thì Sudou có lẽ sẽ nổi điên với tôi mất.…

"Dù cô ấy không phải bạn gái cậu thì cậu cũng thích cô ấy mà nhỉ? Hay cậu có bạn gái khác ."

"Không , tớ không thích cô ấy và tớ cũng không có bạn gái luôn."

"Hiểu rồi . Ra là cả bọn đều độc thân à."

"Tớ hiểu rồi. Vậy có nghĩa là tất cả chúng ta sẽ cô đơn trong năm nay"

"FA?".

"Nhìn đi. Gần Giáng Sinh rồi đấy."

Trong khi đang ngồi ở ghế đá trước trung tâm Keyaki , Haruki thì thầm như thế.

Hẳn rồi nhỉ , các đồ vật được trang trí ở đây sẽ làm bạn không còn nghĩ mình đang ở khuôn viên trường nữa. Đôi khi cũng có những học sinh trông giống các cặp đôi đi ngang bọn tôi nữa.

"Có gì đặc biệt đâu ? Cũng chỉ là 1 ngày như bao ngày mà".

"Có thể bình thường với Y~. Nhưng con gái bọn tớ thì sao".

"C-cái tin đồn đó phải không......".

"Yep, yep. Như kiểu việc cậu hẹn hò với ai hoặc không hẹn hò với ai này. Hoặc người đã giành cả đêm đón Giáng Sinh cùng nhau nữa? Và thậm chí dù cậu bảo cậu độc thân vì cậu muốn thì họ cũng sẽ nhìn cậu như một sinh vật đáng thương thôi".

"...Bọn mình là năm nhất .Học hành mới quan trọng ".

"Nhưng cậu cũng tưởng tượng về nó rồi còn gì ?Mặt cậu đỏ lên hết rồi kìa."

"Nhưng cậu đã tưởng tượng về nó chưa? Cậu đang đỏ mặt".

"Im đê"

"Nhân tiện , nước ép xoài này ngọt quá. Cho cậu này."

Akito lè lưỡi rồi đẩy cốc về phía tôi.

"Nhưng nó ngon mà?"

Haruka có vẻ bị sốc và nghi ngờ lời Akito nói.

"Cá nhân tớ nghĩ rằng sắp tới kì nghỉ đông này , lớp D sẽ có nhiều chuyện lắm."

"Nhân tiện, cá nhân tớ nghĩ sẽ có nhiều thứ xảy ra với lớp D trong kỳ nghỉ đông".

"Ý là .…việc sẽ hẹn hò với ai à?"

Airi tò mò hỏi Haruka.

"Có lẽ thế . Rất nhiều cặp hình thành ở Giáng sinh và cũng rất nhiều cặp đỗ vỡ".

Haruka gật đầu liên tục như thể cô đã từng thấy nhiều cặp đôi như thế trước đây.

"Bỏ việc đó qua 1 bên đi. Cậu có nghĩ rằng sẽ có bất kỳ sự chia tay nào không? Hình như lớp mình chỉ có mỗi cặp Karuizawa và Hirata mà?”

Akito cố gắng nói . Có lẽ vị xoài vẫn còn kẹt trong họng cậu ta .Nhưng tôi cũng đã thử uống và nó ngọt vô lí thật.

"Không nhất thiết phải như vậy. Cặp đôi có thể hình thành bất cứ đâu mà cậu không ngờ Miyatchi à. Tình cảm không phải là thứ chỉ diễn ra ở lớp mình đâu. Nếu cậu thích cô nàng nào đó ,cậu phải dành giựt cô ấy trước khi có ai đó đến và cướp nàng." .

"Thật không may, bắn cung là tình yêu duy nhất của tớ".

"Xạo ke. Cậu còn chẳng có tí hứng thú với nó mà .Chẳng ngầuuuuuu tí nào---

"...Im đê."

Aikito đảo mắt ngượng ngịu , vậy là cậu ta cũng xấu hổ vì điều đó à? Sắp tới Giáng sinh nhỉ? Sau cùng tôi cũng không quen thuộc với mấy điều này nên tôi có hơi lạc lõng ở đây.

"Dù sao thì tớ có câu lạc bộ rồi. Nên cũng chưa chắc tớ rảnh ở kì nghỉ đông. Có thể sẽ khác nếu tớ có bạn gái nhưng hiện tại tớ cũng chưa có kế hoạch gì".

"Nói như vậy, nghĩa là bạn MUỐN có bạn gái?".

Bắt trước mấy cuộc phỏng vấn , Haruka khoanh tròn tay mình tại như 1 cái micro rồi giơ trước Akito .

"Tớ không định gây náo loạn như Ike hay mấy người như thế đâu . Nhưng mà hình như có nhiều bạn nam và nữ cũng vậy mà?".

Ý cậu ta muốn nói là thực sự có những người không hề quan tâm chuyện tình lãng mạn

"... ừm, nhưng tớ sẽ không chối bỏ nếu tớ gặp được người lí tưởng của mình đâu. Yukimu à~ cậu đang cố chối bỏ tình cảm nhưng sẽ làm gì nếu cậu gặp 1 cô gái nói thích cậu ~?".

"Tớ sẽ làm gì à .….chắc là phụ thuộc vào mối quan hệ giữa tớ và người đó .Đại loại thế".

"Hmm. Vậy là cậu sẽ không hẹn hò với 1 cô gái chỉ bởi vì cô ấy dễ thương .Hiểu rồi hiểu rồi . Cậu là thanh niên nghiêm túc nhỉ".

"Im đê".

Hai chàng trai đang bị xoay như dễ bởi Haruka.

"Kiyotaka-kun, c-cậu có kế hoạch gì cho Giáng sinh không?"

Bất ngờ chưa ,Airi hỏi tôi như thế .

Thật bất ngợ, Airi hỏi tôi như thế từ bên cạnh.

"Uwa. Airi đang rủ Kiyopon đi chơi à? Thật táo bạo ~".

“K-Không, không phải thế !Ý tớ không phải thế mà!?”.

"Rõ còn gì ? Kiyopon vừa bảo cậu ta không có bạn gái mới đây thôi mà."

"Không phải thế mà ,ý tớ là tớ chỉ muốn biết cậu ta định làm gì khi tận hưởng Giáng sinh một mình thôi. Tớ cũng tò mò về cậu nữa.".

Một cặp đôi chắc chắn sẽ dành 1 hoặc 2 ngày để vui chơi. Nhưng tôi cũng tò mò những người độc thân sẽ làm gì cả ngày hôm đấy .

"À hiểu rồi ,cũng có thể nhỉ. Miyachi có cung thuật , vậy Yukimu~ sẽ làm gì đây?".

“Tớ chỉ học thôi. Nếu lớp thăng hạng lên thành lớp C ở học kì 3 thì bọn mình không chỉ phải chạy đua không đâu ,còn phải giữ vị trí nữa. Dù lớp mình có nhiều bạn không thực sự giỏi giang nhưng tớ muốn chắc chắn bọn mình luôn đứng đầu ở kì thi viết".

Đúng người đúng việc à. Có vẻ cậu ấy muốn đóng góp hết sức mình ở phần giỏi nhất của cậu ấy. Cậu ta cũng khá tự tin khi kèm cặp Haruka và Akito nữa.

"Tớ chịu đấy , tớ không giỏi nổ lực trong học tập nên trăm sự nhờ Keisei".

"Trăm sự thì nhờ tớ nhưng mà tới lúc cả bọn tốt nghiệp ở lớp A mà cậu vẫn không nỗ lực với con đường mình chọn là đời cậu tiêu tùng rồi đấy".

Keisei mắng nhiếc vì cái thái độ ích kỉ của Akito.

"Rồi rồi , xin lỗi .Tớ sẽ cố cải thiện bản thân cho tương lai của mình".

"Nhưng sau đó thì sao, không lẽ có tớ sẽ làm giảm giá trị tốt nghiệp của lớp A?".

Từ quan điểm của Akito , dù hiểu những lời Keisei nói nhưng cậu ta lại vặn ngược lại với 1 sự bất bình. Giả định sẽ là khi bạn tốt nghiệp ở lớp A, bạn sẽ có được những kỹ năng học được trong suốt quá trình leo hạng .Có lẽ nhà trường đã nhắm tới điều đó.

Dù sao thì tôi không thể nói trước điều gì lúc này cả.

"Còn người mà Airi thích thì sao ? Kiyopon sẽ làm gì ở Giáng sinh đây?".

"Ờ nhỉ . Tớ chưa nghĩ ra gì cả . Chắc là sẽ tự nhốt mình trong phòng thôi?".

"Dù sao Giáng sinh cũng chỉ mở đầu 1 kì nghỉ thôi mà?".

Lễ bế giáng sẽ là ngày 22 tháng 12 . Còn Giáng sinh thì đang diễn ra khắp nơi rồi.

"Fu...fufu".

Vì một lí do nào đó ,Airi cười lặng lẽ sau khi quan sát bọn tôi nãy giờ .Cô nàng cố gắng cười không thành tiếng nhưng thất bại.

"Có chuyện gì sao?"

"X-xin lỗi .Tớ chỉ cười .…vì hạnh phúc thôi."

"Hạnh phúc nên cười ấy hả @@?"

Bên Haruka nghiêng đầu khó hiểu .Nhưng nước mắt đã hơi trào lên từ đôi mắt Airi trước cả khi tôi nhận ra điều đó rồi.

"Tớ chưa bao giờ có nhiều niềm vui đến vậy . Nên bây giờ tớ đang cảm thấy vô cùng hạnh phúc".

Airi nói lên những cảm xúc chân thành mà cô nàng cố giữ kín trong lòng.

"Bọn mình đang nói nhảm thôi mà."

"Kể cả thế .Tớ đã luông mong muốn được nói chuyện thế này với mọi người."

"Dù không hiểu lắm nhưng cậu vui là được rồi . Tớ cũng vui nữa."

Chủ đề được Haruka chuyển đổi thêm lần nữa.

"Cả bọn đều ở đây rồi nên đi ăn tối tập thể nhé?"

Bọn tôi hình thành một nhóm với tất cả sự đồng thuận. Giờ cũng là lúc tôi lên tiếng rồi.

"Mấy cậu đi trước đi . Tớ đi vệ sinh tí."

"Vậy bọn tớ chờ ở đây nhé."

"Vậy chúng tớ sẽ chờ ở đây ".

"Không nên đâu , giờ sẽ khá đông rồi nên chắc bọn mình nên đi trước và xếp hàng. Tớ sẽ giữ chỗ cho Kiyotaka-kun."

Đây là 1 tình huống với khả năng diễn xuất của Airi . Mọi người hoàn toàn đồng ý và đi tới nhà hàng bên trong Keyaki mà không có tôi.

Komiya tiếp tục theo đuôi bọn Akito vì cho rằng tôi đi vệ sinh .

Sau khi thấy cả Komiya cũng đã khuất mắt mình , tôi đi theo hướng ngược lại với vị trí toilet. Tôi tiếp cận 1 cô gái đang ngồi đơn độc ở đấy.

"Xin lỗi ,có thể dành cho tớ chút thời gian được không?"

Cô gái được gọi tới đang ngồi ở một chiếc ghế chỉ dành cho 1 người . Là Kamura lớp A. Cô nàng hoàn toàn vẫn mải mê bấm điện thoại mà ngó lơ sự hiện diện của tôi ,vẫn cứ thế không 1 cử động.

"Tớ đang nói cậu đấy."

Tôi nhấn mạnh lại 1 lần nữa.

"...tôi ư ? Sao thế?"

Ngước lên ,có vẻ như giờ mới chú ý tới sự tồn tại của tôi. Tôi bước vài bước về chiếc ghế đối diện. Một bầu không khi đau lòng tồn tại giữa chúng tôi.

"Cậu theo dõi tớ dạo gần đây đấy. Có chuyện gì sao?".

"Hả ? Cậu đang nói cái quái gì thế?".

"Đường trở về sau giờ học hôm qua. Trung tâm Keyaki 2 ngày trước. Cũng Keyaki 4 ngày trước . 6 ngày trước cũng có và cách đây 1 tuần cũng có. Nhiều sự trùng hợp quá nhỉ , cậu không tính nói gì sao?".

Tôi chỉa màn hình điện thoại về cô nàng và khi lướt các bức ảnh .

"Cái.…khi nào mà.…"

Tôi đã bí mật chụp những bức ảnh bám đuôi.

"Dù bám theo tôi , nhưng cậu còn chẳng biết khi tôi đi về phía cậu. Thì việc chụp ảnh có khác gì đâu".

"Cơ mà nếu tôi theo dõi cậu thì sao? Có luật cấm à?".

"Không có .Tôi cũng không trực tiếp bị tổn hại điều gì tương tự. Tôi cũng không định bảo cậu dừng lại".

"Đúng chưa ? Chỉ là trùng hợp thôi".

"Nhưng Boss của cậu sẽ nghĩ gì nếu cô ta phát hiện nhỉ?".

"Boss? Cậu lại đang sủa bậy cái gì đây ?Lậm phim à?".

"Vậy tôi cho là phải báo cáo cho Sakayanagi rồi. Dù sao cậu cũng đâu có bám đuôi".

"...Đợi đã".

Ngay khi tôi bỏ tay khỏi bàn và đứng lên Kamuro đã ngăn tôi lại. Chỉ từ thái độ đó thôi cũng có thể đoán được cô nàng không mấy vui vẻ về điều này.

"Cậu khá tận tâm với Sakayanagi đấy. Ngày qua ngày theo dõi tôi rồi còn làm tốt công việc được giao nữa. 2 cậu thân thiết ghê ". :)))

"Cậu hẳn là đang đùa . Đời nào tôi tuân theo lệnh của loại người đó".

"Cần gì phải chối. Sự thật là cậu còn dành toàn bộ điều quý giá nhất của cuộc sống học đường mình chỉ để đi làm mấy việc nhàm chán như bám đuôi ái đó mà. Không phải điều này nói lên việc cậu tin tưởng và vâng mệnh Sakayanagi thế nào à".

"Dẹp dùm đi .Nếu được tôi còn muốn ngắt mối quan hệ này không hết nữa là".

Kamuro có vẻ kích động , hơi thở bắt đầu nặng nề.

"Vậy tại sao cậu lại vâng lời Sakayanagi?".

"Có quan trọng không?".

"Nếu không vì muốn thì có nghĩa là điểm yếu của cậu đã bị nắm bởi Sakayanagi à".

"...Cậu đang cố thể hiện gì thế?"

"Tôi sẽ nói lại cho Sakayanagi cái cách cử gián điệp theo dõi tôi nửa mùa ấy. Nếu tôi làm thế thì cậu sẽ mất vị trí hiện tại mà điểm yếu của cậu có thể còn ảnh hưởng tới cậu sau này nữa".

"Vậy là cậu đang cố đe dọa tôi. Cả cậu cũng muốn đe dọa tôi nữa à".

'Cũng ', à? Có vẻ như Sakayanagi không chỉ sử dụng Kamuro chỉ vì tin tưởng mà còn bởi nắm điểm yếu của cô ấy nữa. Tôi chỉ mới hỏi sơ thôi nhưng chính cô ấy lại khai toẹt ra hết rồi.

"Có chuyện gì với cậu vậy. Thật lạ khi Sakayanagi nhắm vào cậu đấy?".

"Không biết nữa. Tôi không có chút manh mối nào".

Có vẻ Kamuro cũng không biết ý định thực sự của Sakayanagi . Ít nhất thì tôi cũng đã biết được 1 điều.

"Cậu hẳn là người lớp D mà Ryuuen đang tìm kiếm ? Đó là điều duy nhất trong đầu tôi lúc này".

"Vậy thì cậu sẽ làm gì đây?".

Tôi cũng không cần phủ nhận. Sakayanagi đã biết về quá khứ của tôi ngay từ đầu ,cố che giấu đến đâu cũng không quan trọng nữa.

"Cậu đang cố đe dọa tôi nhưng nếu tôi muốn , tôi có thể nói cho Ryuuen đấy".

"Tôi đã nghĩ là tôi đe dọa được cậu rồi cơ nhưng cậu lại đang cố đe dọa ngược lại tôi cơ à ? Vậy thì cứ làm đi".

Tôi cũng cho Kamura 1 đề nghị.

"Thôi kệ . Thích bám thì bám .Tôi sẽ giữ bí mật cho , kể cả với Sakayanagi . Nhưng đổi lại , cậu không được nói cho ai khác ngoài Sakayanagi về tôi."

"Cho và nhận à?"

"Không tệ chứ?."

"...cũng được .Dù sao tôi cũng không hứng thú với Ryuuen".

Có vẻ đã chấp nhận , Kamuro gật đầu đồng ý.

"Tôi cũng mệt rồi nên sẽ về luôn đây.

Nói xong Kamuro đi thẳng đến lối ra của trung tâm Keyaki.

"Phải là 1 điểm yếu chí mạng mới có thể nắm được cô nàng này".

Nhưng dù sao nhờ điều này, mấy chuyện hi hữu sẽ không diễn ra nữa.

Tôi cho là lúc này nên giải quyết sớm .Vì danh tính của tôi đã rỉ tai đến Ryuuen từ 1 đối tượng nào đó .Nhưng có vẻ chỉ là suy nghĩ của riêng tôi thôi. Ít nhất là lúc này.

default.jpg

default.jpg

Chương 02: Thông báo chia tay và tái hợp

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

"Mẹ, bọn nó nghĩ bọn nó là ai chứ?"

Sudou càu nhàu bước vào lớp, lướt qua chỗ của mình và tiến lại chỗ Horikita. Nét mặt cậu ta bực bội thấy rõ.

"Suzune nè."

"Sao?"

Horikita không thể phớt lờ khi cậu ta lại chỗ mình.

"Bọn lớp C, à không, là Ryuuen chứ. Bọn nó cứ bám đuôi tớ từ sáng đến giờ. Lúc tớ đang xuống hành lang bọn nó còn chặn đường nữa. Tớ ức chế lắm rồi."

"Cậu không động tay động chân hay chửi lại bọn họ chứ?"

Bắt gặp cái liếc nhìn của Horikita, Sudou nhanh chóng phủ nhận.

"Tất nhiên là không rồi. Tớ bơ lũ bại não đó mà về lớp luôn."

"Hiểu rồi. Xem ra cậu vẫn nghe theo chỉ đạo của tôi."

Quan trọng nhất là cậu ta vẫn chưa gây thêm chuyện gì cho đến giờ.

"Mà chỉ đạo gì thế?"

Tôi hỏi Sudou.

"Suzune bảo tôi cái gì không biết đường xử lý thì bỏ qua."

Một lời khuyên tốt. Khiển trách Sudou chỉ càng đổ thêm dầu vào lửa. Vậy nên dù có gây dồn nén bức xúc, nhưng giải pháp tốt nhất là bắt cậu ta nhẫn nhịn.

"Hình như tớ cũng va vào vai chúng nó thì phải. Mấy đứa lớp khác chắc cũng biết tớ bị vướng vào vụ này nên không sao đâu nhỉ?"

"Ừ, chắc chắn họ sẽ không dùng cách đó chơi cậu đâu."

Dù gì đi nữa họ cũng từng gây náo loạn, khiến nhà trường và Hội học sinh phải vào cuộc. Nếu cậu ta giơ nắm đấm thì lại là chuyện khác, nhưng cứ nhìn thẳng mà bước tiếp là được rồi.

"Vậy? Họ có nói gì không?"

"Bọn nó kêu tớ là đồ ngu, đồ khỉ, mấy cái biệt danh trẻ trâu kiểu vậy. Định gạ đánh nhau đây mà."

Cậu ta đấm cái "bam" vào lòng bàn tay cho bõ tức. Liệu có phải là hành động tiếp diễn cho lần ở CLB Bắn cung hôm qua không đây.

"Akito... Miyake cũng bị bọn lớp C quấy rầy lúc ở CLB."

"Miyake-kun cũng bị à? Dạo gần đây bọn họ hăng hái thật."

"Vậy cậu nghĩ mục đích của bọn nó là gì? Hay là bọn nó định gây ra một vụ khác như lần trước với tớ?"

"Tôi không biết. Chỉ với nhiêu đây thì chưa nói lên được gì. Nhưng tôi sẽ nghĩ ra biện pháp đối phó. Nếu họ cứ tiếp tục tiếp cận cậu kiểu này, đừng có động tay động chân gì cả."

"Tớ rõ rồi. Tớ sẽ không phá lời hứa đâu. Dù bọn nó có đấm tớ đi nữa."

Lời nói của Sudou giờ đây có trọng lượng hơn nhiều so với hồi cậu ta dính chuyện với lớp C. Cũng chính vì hiểu được điều này mà Horikita đã thành thật chấp nhận cậu ta.

Sau khi hoàn tất báo cáo của mình, Sudou về chỗ và xông vào chém gió với bọn Ike. Thấy vậy Horikita nói.

"Tôi tự hỏi liệu có phải Sudou-kun cuối cùng đã hoàn lương rồi không."

"Ừ, cách nói chuyện của cậu ta còn hơi cục súc nhưng vẫn trong mức chấp nhận được."

"Xem ra cậu ta cần phải sang bước tiếp theo rồi."

Nói xong Horikita lấy vở ra và bắt đầu ghi chép.

"Bước tiếp theo là sao?"

Tôi cố liếc trộm nhưng Horikita liền gấp vở lại.

"Vẫn còn xa vời lắm. Giờ không phải là lúc ta nên tập trung vào vấn đề của Sudou-kun."

Cô ấy lặng lẽ nói thêm rằng không thể chỉ tập trung vào một mình cậu ta. Tôi không biết cô ấy đang nghĩ gì, nhưng tôi chẳng quan tâm lắm. Dạo gần đây Horikita đang suy nghĩ ngày một thấu đáo hơn trước khi hành động.

Có thể là do cô ấy đã bắt đầu nói chuyện được với Sudou, Hirata và những người khác.

"Còn nữa, Ryuuen-kun đang khá lộng hành. Paper Shuffle vừa mới kết thúc, tôi cứ tưởng cậu ta còn yên ắng một thời gian nữa. Liệu có phải cậu ta lại đang âm mưu gì đó không?"

"Nhưng không phải hơi lạ à? Có bài thi đặc biệt hay gì đâu."

"Nhìn lại thì cậu ta đâu chỉ lợi dụng những kỳ thi để tấn công chúng ta. Vụ tấn công Sudou-kun chẳng hạn. Hình như cậu ta cũng giở trò với Ichinose-san và lớp B dù không liên quan tới bài thi. Cậu ta có vẻ thích làm mấy chuyện trời ơi đất hỡi không liên quan đến tranh giành điểm."

Biết rồi mà lần nào gặp cũng hỏi à? Cô ấy tặng tôi một cái nhìn như muốn đi guốc trong bụng tôi vậy. Đương nhiên, tôi nhún vai làm bộ ngu dốt.

"Nhưng không biết lần này mục đích của hắn là gì."

"Cậu không biết thật à? Hay cậu đang giả bộ?"

"Là sao? Tớ không hiểu."

"Cậu ta đang tìm kiếm kẻ điều khiển cả lớp D trong bóng tối. Cậu ta đã bất chấp rủi ro và bắt đầu hành động rồi."

"Nói cách khác là hắn đang tìm cậu?"

Cô ấy quắc mắt như thể muốn treo cổ tôi vậy.

"Lợi dụng tôi như tấm áo choàng tàng hình không còn tác dụng với Ryuuen-kun nữa đâu."

Horikita nghiêm túc nói tiếp.

"Dựa vào đâu mà cậu nói vậy?"

"Thì, nếu giống như mấy người khác, cậu ta vẫn còn nghĩ rằng tôi là người điều khiển bàn cờ thì quá lạ lùng khi cậu ta không tiếp cận tôi trực tiếp. Nhưng lần này cậu ta không làm gì tôi cả."

Trước giờ Ryuuen luôn ám ảnh vì Horikita, nhưng xem ra không còn vậy nữa.

"Không phải đó chỉ là quan điểm của cậu sao? Chiến lược cậu sử dụng trong bài Paper Shuffle hiệu quả ngoài sức tưởng tượng còn gì. Cậu lý giải được điều này vì Ryuuen thiếu quyết đoán trong việc tung ra đòn tấn công của mình mà? Có thể hắn muốn loại bỏ chướng ngại đang ngáng đường trước."

"Chẳng biết nữa. Nhưng tôi không tin là vậy. Có thể nói cậu ta không còn hứng thú với tôi nữa rồi."

"Tức là cũng không hẳn là cậu không vui khi Ryuuen hứng thú với mình?"

"Tôi không nói thế. Muốn ăn đạp không?"

"Dạ không ạ."

Tôi nhanh chóng chối đây đẩy, vì cô ấy thuộc dạng sẽ cho người khác ăn đạp thật.

"Không phải là vị leader ẩn của lớp gây chú ý một cách ngu ngốc sao?... Không muốn thừa nhận cũng được, nhưng mà cậu có muốn tôi nói toẹt ra đây luôn không?"

Dù tiết sinh hoạt sắp bắt đầu, mọi người kể cả Kushida đã ổn định chỗ ngồi và không ai nghe lén cuộc trò chuyện của chúng tôi, thì chuyện này vẫn không nên nói ở đây.

"Mà cậu hiểu khá rõ về Ryuuen rồi đấy. Ấy đừng, tớ không trêu cậu đâu."

Cô ấy lườm tôi, khiến tôi hoảng loạn và phải nói thêm.

"Cách thức làm việc của cậu ta cơ bản lúc nào cũng vậy. Dù thành công hay thất bại, nhưng cậu ta luôn sử dụng lặp lại những phương thức tương tự nhau. Nếu cậu ta cứ tấn công tôi hết lần này đến lần khác, thì nghiễm nhiên tôi sẽ học được điều gì đó kể cả không muốn. Vậy nên tôi đoán cậu ta sẽ lợi dụng cô ta—Kushida-san trong suốt bài thi Paper Shuffle. Tất nhiên không cần phải nói, nếu chuyện này không xảy ra thì còn gì bằng…"

Không ai muốn bạn cùng lớp trở mặt cả. Nếu Kushida không phản bội lớp, có lẽ chúng tôi đã không phải chật vật đến vậy trong các kỳ thi. Đó là những gì Horikita nghĩ.

Nhưng nghĩ kỹ lại nào. Chính vì có một mối đe dọa nội tại như Kushida nên Ryuuen mới lơi lỏng phòng bị. Nếu không có con tốt nào để lợi dụng, có thể hắn đã nghĩ ra một chiến lược khác.

Dù gì đi nữa, Kushida đã giúp thu hẹp cách thức tấn công của kẻ địch xuống.

"Đây không phải là sai sót duy nhất nhưng trong suốt bài Paper Shuffle, từng ý định của tôi đều nhằm trên cơ Ryuuen-kun."

"Chẳng phải mọi thứ đã diễn ra đúng như vậy hay sao?"

"Ừ. Vậy nên có thể ai đó trong lớp C sẽ bị đuổi nếu lơ là việc học. Tôi nghĩ vậy nhưng giờ mới thấy tôi thật ngây thơ."

Nếu có thể nắm rõ câu hỏi và câu trả lời trong tay thì không cần thiết phải học nữa. Vậy nên không có gì lạ nếu lớp C có người bị đuổi vì thiếu cảnh giác. Có lẽ ý của cô ấy là vậy. Nhóm Keisei cũng nghĩ như vậy. Quả nhiên ai ai cũng giống nhau.

"Có thể là vì lớp C cũng có người giỏi. Hoàn toàn có thể cho rằng họ đóng vai trò hỗ trợ, không như Ryuuen."

"Công nhận. Nếu họ đang nỗ lực ở phía sau thì cũng thật đáng khen."

Nói chung, Ryuuen tỏ ra rất khao khát tóm được kẻ lởn vởn sau lưng Horikita.

Vì điều đó, hắn sẽ không chùn bước, dù có thể thu hút sự chú ý từ nhà trường.

Tôi cảm nhận được sự quyết đoán trong hành động của hắn.

"Từ giờ trở đi, cậu ta sẽ tấn công ngày một dai dẳng hơn."

"Chẳng liên quan gì đến tớ. Vì vai trò của cậu là hứng chịu những mũi giáo đó."

"Tôi biết. Bị cậu ép liên luỵ vào vụ này chắc là định mệnh của tôi rồi."

"Không ngờ là cậu chấp nhận dễ dãi như vậy."

"Vì còn cách nào khác đâu. Cậu sẽ không rút lui, đúng không?"

Lạc quan là tốt. Vốn dĩ Horikita rất có tiềm năng. Chỉ cần có thêm kỹ năng giao tiếp ngang ngửa Hirata, hình ảnh hiện tại của cô ấy sẽ trở nên đáng giá.

"Thế--cậu có chiến lược trong đầu chưa?"

"Về cái gì?"

"Tôi đang hỏi cậu có đối sách để không bị Ryuuen-kun sờ gáy hay chưa. Nếu giờ không thực hiện chiến lược thì không còn nước quay đầu lại nữa đâu."

Ra là Horikita sợ rằng thân thế của tôi bị bại lộ.

Nhưng cô ấy lo lắng thừa thãi rồi.

"Tớ chẳng có gì trong đầu cả."

"Lại nữa hả trời…"

Cô ấy thở dài thườn thượt, tỏ ra bực mình vì tôi chẳng nói gì.

"Vậy tôi sẽ đổi chủ đề một chút. Cậu vẫn tham gia nhóm đó chứ?"

"Nhóm đó? Ý cậu là nhóm Keisei hả? Có vấn đề gì sao?"

"Tôi nghĩ nhóm đó không hữu ích cho lắm. Vốn dĩ nhóm đó thành lập vì những môn học mà Hasebe-san và Miyake-kun yếu kém đúng không? Giờ thi xong rồi, nhóm đó đâu còn cần thiết nữa?"

"Tớ không quan tâm nhóm có hữu ích hay không. Tớ thích ở với họ vì thấy thoải mái thôi."

Horikita luôn nhắm đến lớp A, và mục tiêu của cô nàng chỉ có vậy. Ngay từ đầu tôi đã chẳng hứng thú mấy với chuyện đó, nên chẳng việc gì tôi phải liên lạc với Horikita nhiều đến mức ấy.

Giả như Horikita gạt bỏ mối hiềm khích giữa các lớp khi nói chuyện với tôi, thì tôi cũng sẽ tương tác với cô ấy như với nhóm Keisei thôi.

"…cậu sẽ hợp tác với tôi, phải không?"

"Tất nhiên. Tớ sẽ cố hết sức."

Trông cô ấy có vẻ không tán thành cho lắm.

1.

Những tiết học buổi sáng đã kết thúc, giờ nghỉ trưa bắt đầu. Tôi đang định rủ Akito và Keisei ăn trưa cùng thì cô hàng xóm nhìn sang phía tôi.

"Gì vậy? Đừng bảo cậu sẽ nói tiếp về chủ đề sáng nay nhé?"

"Không. Tôi có một yêu cầu."

"Yêu cầu mà rắc rối thì cho tớ xin nhé."

"Tôi không phủ nhận đó là một yêu cầu rắc rối, nhưng không lâu đâu.

Nói rồi Horikita lấy một cuốn sách ra từ trong cặp.

"Chẳng phải tuần trước cậu bảo muốn đọc quyển này sao?"

Cô ấy đặt cuốn sách có dấu thư viện lên bàn.

"'Farewell, My Lovely' à?"

Một tuyệt tác của Raymond Chandler.

Tôi có hứng thú với nó từ lâu rồi nên có tới thư viện vài lần, nhưng xem ra cuốn sách này khá nổi tiếng vì nó luôn trong danh sách mượn.

Tôi đã gần như bỏ cuộc, cho rằng chẳng còn cách nào khác ngoài mua về đọc.

"Cậu mượn được à, ấn tượng đấy. Không lẽ cậu định cho tớ mượn sao?"

Tôi tưởng tượng ra cảnh ai đó sẽ mượn cuốn sách ngay khi nó được trả. Để đảm bảo cuốn sách nằm trong tay tôi, cách tốt nhất là lấy trực tiếp từ tay của người mượn trước, dù có hơi gian dối.

"Thích thì cứ lấy đi. À, tiện thể hôm nay cũng là ngày trả sách. Nên tốt hơn hết là cậu tới thư viện trả rồi đăng ký mượn sách."

"Cậu giao việc này cho tớ vì thấy phiền phức hả?"

"Kể cả tôi có tự đi trả thì đằng nào cậu cũng phải tới thư viện mà, đúng không? Ngược lại, tôi nghĩ đây là quyết định mang tính hiệu quả đó chứ."

Cô ấy nói đúng. Việc này cũng chỉ giúp Horikita đỡ nhọc công tự đi trả thôi. Bạn cần thẻ học sinh của mình để mượn sách, và tôi không thể mượn sách dưới tên người khác được. Mặt khác, trả sách không yêu cầu gì cả.

"Tất nhiên, nếu cậu từ chối thì tôi tự đến thư viện trả cũng được. Nhưng cuốn sách được khao khát săn đón này có rơi vào tay cậu hay không thì tôi không biết nhé. Tôi chẳng ngại tốn thời gian tới thư viện đâu."

Nhưng như vậy không hiệu quả đúng không? Cái áp lực ấy không ngừng dồn nén trong tôi.

Liệu đây có phải lòng tốt của Horikita với một người mong muốn đọc cuốn sách như tôi không.

"…được rồi. Tớ sẽ vui vẻ chấp nhận."

"Nhờ cậu cả đấy."

Nói rồi Horikita đưa cuốn sách cho tôi.

"Cậu muốn đi lúc nào cũng được miễn là trong ngày hôm nay, vào giờ nghỉ trưa hoặc tan trường. Nhưng nhớ phải đi đấy. Tôi mà nhận thông báo quá hạn thì cậu phải chịu trách nhiệm."

"Biết rồi mà."

Tôi chưa từng mượn sách ở thư viện, nhưng tôi hiểu rõ quy trình.

Mượn sách là miễn phí, nhưng nếu mượn quá hạn thì sẽ bị trừ điểm cá nhân. Vậy đấy.

"Đừng bỏ qua cơ hội đấy. Tôi đi đây."

Như vậy là tốt nhất, vừa giúp Horikita bớt tốn sức vừa khiến cho rắc rối này không kéo dài thêm.

2.

Thư viện vào đầu giờ nghỉ trưa vắng vẻ đến bất ngờ. Vì thức ăn bị cấm mang vào nên chúng tôi không thể lấy nơi này để ngồi ăn được. Lúc này chỉ có vài người ở trong, xem ra tôi có thể suôn sẻ mà làm thủ tục trả sách được rồi.

"Đã đến đây rồi, hay mình mượn thêm cuốn khác nhỉ…"

Dù tôi có mượn một cuốn hay hai cuốn, vấn đề trả lại cũng vẫn như nhau thôi. Trước khi trả cuốn sách, chắc tôi nên tìm một cuốn mà mình có hứng đọc.

Cầm cuốn 'Farewell, My Lovely' trên tay, tôi lướt qua kệ sách thể loại thần bí.

Tiện đường, tôi nên mượn một hai cuốn trinh thám.

Còn gì tuyệt vời hơn nếu tôi mượn thêm một cuốn của Raymond Chandler.

Tới kệ sách thần bí, tôi thấy một nữ sinh. Cô ấy đang cố rướn tay lấy một cuốn sách trên kệ đặt cao hơn so với chiều cao của mình. Cuốn sách được đặt ở một độ cao kỳ lạ, khi mà tưởng như cô nàng sắp với tới được nhưng rồi lại không thể.

Xem chừng mình có thể với tay tới, cô ấy trông hơi lưỡng lự xem có nên dùng chiếc thang có sẵn hay không.

Cho dù là con trai hay con gái cũng đều như vậy, tôi nghĩ.

Cuốn sách cô ấy đang cố chạm tay vào là 'Wuthering Heights' của Emily Bronte.

Một tiểu thuyết được viết bởi chị em nhà Bronte và là một tác phẩm nổi tiếng trong giới văn học. Không, đọc tóm tắt thì tưởng như là thể loại thần bí, nhưng thật ra nó là một tác phẩm lãng mạn chứ nhỉ?

Tôi với lấy cuốn 'Wuthering Heights' mà cô gái đang cố chạm tay vào.

"Mình lại làm chuyện thừa thãi rồi…"

Lúc đó, tôi nhận ra cô nữ sinh bên cạnh mình.

"Hình như cậu ở lớp C…"

Shiina Hiyori.

Cô ấy là người xuất hiện cùng Ryuuen trước mặt chúng tôi cách đây không lâu.

Sau khi yên lặng nhìn tôi, có vẻ cô ấy cũng đã nhận ra tôi.

"Nhớ không nhầm cậu là… Ayanokouji-kun, phải không?"

Xem ra cô ấy nhớ tên tôi. Mà với cái cách gặp gỡ nhau kỳ lạ như vậy, việc này âu cũng là bình thường thôi.

"Ừm. Của cậu này."

Tôi đưa cuốn sách cho cô ấy.

"Cảm ơn cậu nhé."

"Cậu thích sách của Bronte không?"

"Cá nhân tớ không thích cũng không ghét gì cả. Nhưng cuốn sách đặt sai kệ, sai thể loại, nên tớ định trả nó về đúng chỗ thôi."

"Ra là vậy à..."

u22719-9671a4b0-1c74-4e6b-bad2-7181cdfd0d3c.jpg

Có vẻ như cô ấy vừa làm điều tôi định làm.

"Tiện thể, cuốn sách cậu đang cầm… là 'Farewell, My Lovely' phải không? Kiệt tác đấy."

Ánh mắt của Shiina như loé lên điều gì đó.

"Tớ mượn được hôm nay từ bạn."

"Cậu may mắn thật đấy. Có vẻ Raymond Chandler rất nổi tiếng với các anh chị năm hai, nên cuốn sách này lúc nào cũng bị giành giật cả. Tớ muốn đọc nó từ lâu rồi, nhưng hôm nay vẫn không tìm thấy ở đây."

"Hình như tớ đã làm điều không hay rồi. Độc chiếm nó thế này…"

"Không sao đâu. Trước đây tớ đã đọc rồi. Với lại, trong lúc đang kiếm cuốn này, tớ cũng may mắn tìm được một cuốn khác. Xem ra thư viện trường có một bộ sưu tập sách khá đồ sộ. Cứ vùi đầu đọc sách thế này, có khi ra trường lúc nào không hay."

Tay cầm cuốn sách của Bronte, cô ấy nói với một nụ cười trên môi.

"…thế à, ra vậy."

Quả thật nơi đây trữ rất nhiều sách. Dù bạn không đọc một cuốn cụ thể nào, bạn vẫn có thể thoải mái giết thời gian trong này.

"Làm phiền cậu rồi."

Đây là một buổi nghỉ trưa quý giá. Cô ấy tới đây thay vì ăn trưa, chắc hẳn cô ấy không muốn học sinh lớp khác quấy rầy mình lúc này. Do đó tôi quyết định ra về.

"Umm… lẽ nào cậu đang tìm mượn một cuốn sách khác sao? Nếu chỉ là tìm mượn sách, tớ sẵn lòng giúp một tay. Đã đến đây rồi, cậu cũng nên mượn một cuốn chứ?"

Thấy tôi định về, Shiina ngăn lại hỏi.

"Thôi để lúc khác đi—cậu đang làm gì vậy?"

Shiina đã rời mắt khỏi tôi từ lâu và đang dáo dác nhìn quanh khu vực sách thần bí.

"Cậu đã đọc series của Dorothy L. Sayers chưa?"

"Chưa. Tớ đọc Christie rồi, nhưng Dorothy thì chưa."

"Vậy thì—"Whose Body?" nhé? Hay lắm. Cả series của Lord Peter nữa, chỉ cần đọc một cuốn thôi là chắc chắn cậu muốn đọc cả bộ luôn."

Nói rồi cô ấy lấy vài cuốn khỏi kệ và đưa tôi xem.

"Etou..."

Diễn biến tình huống phát triển một cách bất ngờ khiến tôi ngơ ngác. Tôi không biết nên đáp lại thế nào.

"Xin lỗi vì nói thẳng ra thế này, tớ có làm phiền cậu không?"

Tôi không hứng thú lắm, nhưng tôi cũng sẽ không từ chối cô ấy. Hơn nữa, mượn sách chẳng tốn đồng nào nên chắc là tôi sẽ theo.

"Xin lỗi. Tớ hơi ngạc nhiên một chút. Nhưng đúng là đã ở đây rồi thì tớ sẽ mượn mấy quyển."

"Hay quá."

Không rõ ý cô ấy là gì, nhưng Shiina nhìn tôi với nét mặt hân hoan và hỏi.

"Cậu chưa ăn trưa phải không? Nếu được… mời cậu ăn trưa cùng tớ nhé?"

"...ể?"

Câu chuyện từ việc giới thiệu sách rẽ sang một hướng không ngờ tới.

Thay vì là một cuộc gặp mặt tình cờ, tôi nên giả thiết rằng cô ấy nhận chỉ thị từ Ryuuen.

Thế nhưng, dù có từ chối hay chấp nhận lời mời, ấn tượng của Shiina về tôi sẽ không khác gì. Bất kể tôi chọn lối đi nào chăng nữa, tôi vẫn chắc chắn chỉ là một màu xám xịt với cô ấy mà thôi.

"Không có ai trong lớp C thích đọc tiểu thuyết, nên tớ chẳng biết nói chuyện với ai cả."

Shiina nói. Dường như cô nàng không chịu được sự im lặng.

"Như vậy không sao chứ? Hiện giờ lớp C đang điên đảo tìm kiếm một ai đó từ lớp D mà? Tớ nghĩ mình cũng bị tính là một đối tượng tình nghi."

Hẳn Shiina đã nghe rằng tôi là người đứng đằng sau Karuizawa và Horikita và đang cố xác nhận điều đó. Nếu không, khả năng cô ấy đụng mặt tôi ở đây là thấp vô hạn. Rất có thể cô ấy được phái đi để tiếp cận tôi. Nói cách khác, cô ấy còn đáng sợ hơn cả Ryuuen. Vì với tôi, Shiina Hiyori hoàn toàn là một ẩn số. Trong những bài thi trước tôi còn không hề để mắt đến cô ấy.

Chắc chắn tôi có thể đào bới được vài thông tin nhờ Karuizawa, nhưng giờ cô nàng đang bị Ryuuen nhắm đến, nên phương án đó bất khả thi.

Tôi chỉ có thể lợi dụng một nhóm người nhỏ, do đó tôi không có phương tiện để tra vấn Shiina lúc này.

Đương nhiên, Keisei và Haruka không hề hữu dụng trong việc thu thập thông tin các lớp khác.

Tôi có thể lợi dụng Hirata, nhưng cậu ấy khá trung lập. Và vì tôi vẫn không biết Hirata cảm thấy gì từ tôi, hay quan sát tôi ra sao, tôi không muốn nhờ cậu ấy. Ít nhất không phải thời điểm này.

"Đừng lo. Lần trước, tớ chỉ giúp Ryuuen-kun theo lệ thôi. Vốn tớ chẳng hề quan tâm đến mấy chuyện xích mích. Hay nói chuyện với tớ gây rắc rối cho cậu?"

"Không. Nếu cậu thấy không có vấn đề gì thì tớ cũng vậy."

"Hay quá, tớ không thích các lớp đấu tranh với nhau vì vài ba thứ nhỏ nhặt vậy đâu. Tớ tin kết bạn mới là điều quan trọng nhất."

Cũng đành chịu thôi. Hệ thống của trường ngay từ đầu đã được sắp đặt như vậy rồi.

Hơn nữa, phần lớn các học sinh vẫn tương tác với nhau như bình thường. Như Hirata và Kushida thì đặc biệt nổi tiếng, họ chỉ việc đập tan bức tường của chính bạn để 'kết bạn'.

"Mình đi thôi nhỉ? Thời gian trôi nhanh lắm."

Tôi liếc nhìn đồng hồ trong thư viện."

"Để tớ xin mượn cuốn này trước đã."

Ai mà ngờ được sự việc trong thư viện lại tiến triển như vậy chứ?

3.

Hai chúng tôi hướng về khu nhà ăn. Giờ nghỉ trưa đã trôi qua được hai mươi phút, nhà ăn giờ đã khá đông đúc. Nhưng nhiều học sinh có vẻ đã ăn xong, vì không có nhiều người xếp hàng trước máy bán vé.

Tôi chọn suất thường, nhưng có một vấn đề phát sinh. Dường như Shiina không biết chọn gì, ngón tay của cô ấy cứ vẫy vẫy trước mấy cái nút bấm.

"Chờ chút nhé…"

Nghe rồi tôi kiên nhẫn chờ thêm hai phút. Xem ra cuối cùng cô ấy đã quyết định xong và chọn suất ăn giống của tôi.

"Tớ hơi lưỡng lự chút."

"Không sao, cũng đâu có ai xếp hàng sau chúng ta."

Ngay sau đó, hai suất ăn được đặt tại bàn tính tiền. Shiina mang theo cặp sách xuống nhà ăn và đang vất vả cầm khay đồ ăn.

"Cái cặp vướng víu quá nhỉ. Để tớ cầm cho."

"Không, tớ đâu dám nhờ cậu làm chuyện rắc rối vậy được…"

"Không sao, đang cầm khay mà bị vấp thì còn rắc rối hơn nhiều đó."

"Xin lỗi nhé…"

Cô ấy tỏ vẻ hối lỗi và đưa tôi chiếc cặp. Tôi cầm chiếc cặp trên tay, nó nặng kinh khủng. Có phải trong cặp toàn sách giáo khoa không vậy.

"Nặng lắm phải không? Cảm ơn cậu nhé."

Cố hết sức lách khỏi đám đông, chúng tôi tìm được chỗ trống và ngồi xuống đối diện nhau. Rồi cả hai bắt đầu nhấm nháp bữa trưa muộn của mình.

"Cậu có hay ăn ở nhà ăn không?"

"Không. Tớ thường mua đồ ăn trưa ở cửa hàng tiện ích vào buổi sáng và ăn trong lớp. Ayanokouji-kun thì sao?"

"Đồ ăn ở cửa hàng tiện ích không ngon lắm. Thiết nghĩ không gì sánh bằng đồ ăn nóng hổi."

Nó còn giúp bạn đỡ gặp trục trặc và cũng đáng công sức nữa.

Shiina gắp thức ăn lên và đưa vào miệng một cách cực kỳ quý phái.

Tôi quan sát cử chỉ của cô ấy trong sự ngưỡng mộ. Cái cách cô ấy cầm đũa mới thanh lịch làm sao.

"Hmm, ra vậy… đồ ăn trong nhà ăn của trường ngon thật đấy. Tớ sẽ ghi nhớ điều đó."

"Không lẽ đây là lần đầu tiên cậu ăn ở đây?"

"Lộ mất rồi nhỉ?"

"Tớ đã nghĩ suốt từ lúc ở máy bán vé, rằng chắc cậu chưa ăn ở đây bao giờ…"

Đã gần hết học kỳ hai, những ai chưa từng tận dụng nhà ăn quả là hiếm có khó tìm.

"Tớ tò mò về nhà ăn từ lâu rồi, nhưng một khi đã mất động lực ban đầu thì cuối cùng cũng lười đi thôi, phải không? Tớ nghĩ cơ hội lần này chẳng thể nào tốt hơn được, nên tớ đã lấy hết dũng cảm để đến đấy."

Không rõ vì sao tôi hiểu được cảm xúc của cô ấy.

Quả thật, bạn cần một chút can đảm để xuất hiện tại nơi mình không thường xuyên lui tới. Bạn không biết phải xử sự thế nào nên cuối cùng lại đắn đo. Chính cái cảm giác không muốn để những người hay đến đó thường xuyên thấy được sự nông cạn của bạn rốt cuộc sẽ ngăn bạn lại. Trước đây tôi cũng thấy rụt rè khi đi mua cà phê drip ở cửa hàng tiện ích.

Vì tôi không chắc mình có thể pha cà phê từ một chiếc tách cà phê không có gì ngoài đá. Nhưng trong phần lớn trường hợp, bạn sẽ thấy một khi đã thử rồi thì nó chẳng khó đến vậy.

"Vậy có nghĩa đây có thể là động lực để cậu đến đây sau này."

"Ừ."

Sau đó, chúng tôi vừa ăn vừa nói chuyện một chút. Vì chúng tôi đến muộn nên hầu hết những học sinh ăn trưa ở đây đều đã xong bữa và ra về. Tất nhiên vẫn còn lác đác vài học sinh ngồi lại để tán gẫu hay từ từ dùng bữa.

"Tớ muốn nói tiếp chuyện ở thư viện. Nếu không phiền, cậu hãy đọc mấy cuốn này nhé?"

Nói rồi Shiina đặt một thứ lên bàn. Bộp. Một âm thanh nặng nề vang lên, dù thoạt đầu tôi không nghĩ nó ồn như vậy.

"Ayanokouji-kun đã đọc cuốn nào trong những cuốn này chưa?"

Cô ấy vừa lấy ra bốn cuốn sách ra khỏi cặp. Chẳng trách cặp nặng như vậy.

William Irish, Ellery Queen, Lawrence Block và Isaac Asimov.

"Gu đọc sách của cậu tốt thật đấy..."

Toàn là tiểu thuyết bí ẩn, những siêu phẩm đời cũ.

"Cậu biết sao?"

"Tớ cũng là fan của dòng bí ẩn đấy."

"Ra vậy."

Shiina cười hạnh phúc, hai tay đan chéo vào nhau. Và đó là lúc tôi nhận ra một điều kỳ lạ từ các cuốn sách.

"Mấy cuốn này không phải của thư viện, phải không?"

"Của tớ cả đấy. Tớ mang theo bên mình phòng khi một ngày nào đó tớ gặp được ai chung sở thích với mình để mà cho họ mượn. Lúc đầu chỉ có một cuốn thôi, nhưng trước khi tớ tìm được ai như vậy sách đã chất đống rồi."

"Vậy sao?"

Đúng là một cô gái kỳ lạ.

"Đừng ngại, cứ lấy cuốn nào cậu thích."

"Thế thì… chắc là cuốn của Ellery Queen đi, tớ chưa đọc cuốn này."

"Cậu lấy đi."

Nếu đây là đóng kịch thì quả là một màn kịch đi vào lòng người, nhưng tôi không cảm thấy như vậy từ cô ấy. Tôi chỉ thấy những hành động này cho thấy cô ấy thực sự yêu sách.

Nhưng tôi đang có một cuộc chạm trán kỳ lạ ở một nơi kỳ lạ. Dĩ nhiên, giả như đây là cái bẫy mà lớp C giăng ra thì tôi vẫn phải đề phòng, nhưng tôi nghĩ có thể nói sự việc này hoàn toàn là tình cờ.

Tôi hứa ngày hôm sau sẽ trả lại cho cô ấy, cùng lúc đó tiếng chuông vang lên báo hiệu giờ nghỉ trưa kết thúc.

4.

Sau tan trường, tôi nhận tin nhắn như thường lệ qua nhóm chat.

'Nếu được thì đến trung tâm thương mại Keyaki nhé. Chỗ cũ.'

Một tin nhắn vô tư từ Haruka. Tôi toan trả lời trên điện thoại thì một lời nói sắc như dao từ bàn bên phóng về phía tôi.

"Cái bản mặt toe toét của cậu làm tôi sởn hết cả gáy lên."

"Bản mặt của ai cơ?"

"Của cậu đấy. Cậu có để ý mà phải không? Thậm chí chẳng cần tôi phải chỉ ra?"

"Chí ít tớ có thể tự tin nói rằng mình không toe toét."

Vì tôi nhớ chẳng có bên khoé miệng nào của mình cong tớn lên cả.

"Là do cậu còn nghiêm túc hơn cả tôi hay cậu đang giả đò vậy…? Tôi đang nói bên trong cậu ấy."

Dường như Horikita thấy tôi phấn khích hơi quá khi được bạn gửi tin nhắn.

"Cậu đang hoà nhập tốt đấy nhỉ?"

Sau khi ném ra những lời đó, Horikita xách cặp lên và rời đi một mình.

"Mình toe toét à?"

Đương nhiên, tôi thừa nhận là được bạn bè liên lạc như thế này không tệ chút nào, nhưng từ đó lại kết luận rằng tôi đang 'toe toét' thì chuyện này đâu đáng để Horikita vui mừng nhỉ.

Cô ấy muốn ở một mình đến vậy sao…? Tôi nhanh chóng cất đồ và rời khỏi lớp. Nếu là một nhóm bình thường thì chúng tôi đã có thể vừa đi vừa trò chuyện trên đường rồi, nhưng với một nhóm thiếu động lực như chúng tôi thì như vậy không khả thi lắm.

Chúng tôi chỉ tập trung khi mọi người muốn gặp nhau. Khi tôi tới địa điểm như mọi hôm ở trung tâm thương mại, mọi người đã tề tựu đông đủ.

"Akito, CLB của cậu thì sao?"

"…hôm nay tớ bỏ."

"Hình như bọn lớp C lại vác mặt đến CLB Bắn cung rồi. Theo như tớ thấy thì bọn họ chưa động tay chân với ai cả…"

Xem ra tại đó có một vụ xôn xao đây.

"Tớ báo với senpai là mình thấy không khoẻ rồi xin nghỉ. CLB bọn tớ cũng dễ lắm."

Dù có xin nghỉ thì tuyên bố này quá thành thật rồi. Mà thiết nghĩ nếu viện cớ không khoẻ thì làm sao cậu ấy có mặt ở đây được.

"Chúng ta thực sự cần phải chấm dứt những hành động khinh suất này của lớp C thôi. Đến mức này rồi CLB của chúng ta sẽ bị ảnh hưởng."

"Báo với cô giáo thì sao?"

Haruka đề nghị. Nhưng Akito lắc đầu.

"Chỉ nói là mình bị lớp C theo dõi thì không làm được gì đâu. Xông vào khu vực riêng tư thì khác, nhưng đằng này bọn họ được thoải mái tham quan CLB Bắn cung mà."

Dù gần như là giả dối, nhưng bọn họ vẫn có thể tới theo dõi bao nhiêu lần cũng được.

"Chắc vậy rồi. Lớp C gây ức chế thật đấy. A, nhắc đến lớp C mới nhớ. Tớ thấy rồi nha, thấy rồi đó nha. Boss đúng là đồ 'khả ố' mà."

'Khả ố'? Thời nào rồi mà còn sử dụng từ đó vậy. Nói rồi Haruka hích sườn tôi.

"Cậu thấy rồi? Thấy gì?"

"'Thấy gì' là sao chứ? Thấy Kiyopon ăn chung với Shiina-san lớp C chứ gì nữa."

…Ra thế. Chắc cô ấy bắt gặp chúng tôi ở nhà ăn. Dù khu đó khá rộng rãi, nhưng khi đó chẳng còn mấy người nữa nên cũng không lạ.

"Nói cho mà biết, Airi bồn chồn từ lúc ấy tới giờ, đến mức làm vãi cơm tứ tung đấy."

"Oaaaa, Haruka-chan! Bọn mình đã thống nhất là không nói rồi mà!"

"Vậy à? Thế thì mấy lời vừa nãy không tính nhé."

Dĩ nhiên, bộ não không được định hình để quên đi mọi thứ dễ dàng như vậy. Nhưng nhờ đó mà tôi đã hiểu. Lý do cô ấy muốn tập trung ngày hôm nay, không còn nghi ngờ gì nữa, là để bàn về vụ này.

"Ngay trước Giáng sinh cơ đấy? Không lẽ là tình yêu nở rộ vào phút chót?"

"Thật à, Kiyotaka? Tớ tưởng cậu không quan tâm đến cái thế giới trần tục đó chứ..."

Keisei nói vậy, vẻ đôi chút bực tức.

"Quá ngây thơ Yukimu~ à, cậu quá ngây thơ đó~. Mọi con đường đều dẫn đến tình yêu giữa nam và nữ thôi. Với lại cái thuật ngữ 'thế giới trần tục' lỗi thời quá rồi. Giới trẻ thời nay phát triển sớm hơn cậu tưởng nhiều."

"Sớm cái gì cơ... bọn mình mới học năm nhất cao trung thôi mà."

"Này nhé, năm nhất cao trung mới có tình đầu đã là muộn rồi. Thời tiểu học, lớp tớ có mấy đứa đã hẹn hò với các anh chị cấp hai, cấp ba rồi đấy."

Trước tuyên bố hùng hồn đó của Haruka, Keisei há hốc mồm chết lặng.

"T-Tớ còn chưa nghe chuyện này bao giờ."

"Thế tức là cậu chả quan tâm tới xung quanh tí nào cả, Yukimu~ à. Bọn con gái hầu như chẳng có hứng với mấy cậu trai khờ khạo đâu."

Tôi nghĩ cái logic này không thể áp dụng cho học sinh tiểu học được, nhưng chắc là do cả tôi và Keisei đều thiếu kinh nghiệm thực tế mà thôi. Nhưng tôi phải sửa lại chỗ cần sửa.

"Xin lỗi vì đã làm mấy cậu mất hứng, nhưng không có gì 'trần tục' ở đây đâu."

"Thật à? Chắc cậu không cố né đi cho đỡ xấu hổ đấy chứ?"

"T-Thấy chưa? Tớ bảo rồi mà Haruka-chan không tin."

"Tớ có chút việc ở thư viện trong giờ nghỉ trưa. Rồi tình cờ tớ chạm mặt Shiina ở đó. Tớ nghĩ chắc cũng như Akito bị bọn Ishizaki theo dõi ở CLB thôi. Cô ấy cũng hỏi tớ đủ thứ. Tớ không muốn khiến cô ấy thất vọng và gây thêm chú ý không đáng có…"

Bằng cách tiếp tục kể với mạch như vậy, câu chuyện của tôi nghe đáng tin hơn. Hơn nữa, nó cũng không hẳn là dối trá.

Dù cuộc chạm mặt là tình cờ, nhưng vẫn có khả năng cao cô ấy đang nghe ngóng tôi.

"Vậy là cuối cùng cậu cũng bị chấm rồi hả Ayanokouji. Thằng Ryuuen đó ghét bị lớp D vượt mặt đến thế cơ à."

Akito nói trong phẫn uất. Giờ cậu ấy đã ý thức được rằng mình không phải là người duy nhất bị ảnh hưởng. Nhưng Keisei xem xét vụ bám đuôi này theo một góc độ khác.

"Không, chưa chắc đã là như vậy. Dạo gần đây rộ lên mấy cái tin đồn lớp D có một tên trùm đứng sau, các cậu có nghe rồi đúng không? Trước giờ tớ cũng không để ý lắm, nhưng có thể đó là lý do Ryuuen theo đuôi bọn mình. Ayanokouji này, Shiina đã hỏi cậu những gì?"

"Chính xác rồi đấy, Keisei. Có lẽ cô ấy cho rằng tớ là mục tiêu dễ nói chuyện vì tớ một mình. Cô ấy hỏi về một đống chủ đề khác nhau, nhưng hỏi về trùm triếc thì cũng khá nhiều đấy."

"R-Ra là thế. Vậy là cậu không hẹn hò hay gì cả."

Airi vỗ nhẹ lên ngực nhẹ nhõm khi biết rằng mọi thứ chẳng liên quan đến chuyện đó.

"Nhưng tớ chẳng biết gì nên không trả lời được, dù cho cô ấy hỏi tớ bao nhiêu lần. Thú thật cũng vất vả lắm."

"Nhưng trông cậu vui lắm mà?"

"Làm sao tớ tỏ thái độ bất mãn được? Nhắc cho mà nhớ, cô ấy vẫn là đồng môn đấy."

Haruka dường như vẫn còn nghi hoặc, nhưng Keisei liền đổi chủ đề.

"Bỏ qua vụ tình yêu tình báo của Haruka đi, những điều mà lớp C đã nói đúng là đáng lo ngại. Xin lỗi vì đã nghe trộm, nhưng hình như Sudou cũng bị vướng vào việc này và xin lời khuyên từ Horikita."

Xem ra cậu ấy đã nghe lỏm cuộc nói chuyện của Sudou sáng nay.

"Cậu thì sao? Ổn chứ, Keisei?"

Thấy Akito lo lắng, Keisei tỏ vẻ trầm ngâm.

"Đến giờ vẫn chưa có gì. Trực tiếp ấy. Nhưng nếu bảo tớ không lo lắng gì là nói dối."

Keisei nói cho chúng tôi nghe những gì trong đầu, như đang hồi tưởng vậy.

"Mấy ngày nay tớ đụng mặt lớp C nhiều hơn bình thường. Tớ không để tâm đâu, nhưng toàn là tay chân của Ryuuen. Chắc tớ cũng bị nhắm rồi."

Xác suất để chuyện này xảy ra cực kỳ cao.

"Hiểu rồi… nhưng bọn họ chưa làm gì tớ cả."

Cô ấy ngại ngùng giơ tay lên như thể không nhớ ra bất cứ điều gì vậy.

"Đây cũng thế."

Haruka cũng giơ tay như Airi. Bình thường chẳng ai nghĩ mình bị bám đuôi cả. Trên hết là vì việc bám đuôi không hề gây chú ý.

"Chắc bọn mình chưa nhận ra như Keisei thôi, thật ra có thể có ai đó đang theo dõi bọn mình đấy."

"Ể~, cái đó người ta gọi là đồ bám đuôi đúng không? Tởm quá."

Tất nhiên, để cho con trai theo dõi con gái sẽ dẫn tới hàng loạt vấn đề. Khi đó, Ryuuen có thể lợi dụng bọn con gái nếu muốn chiến lược của mình hoàn hảo.

"Bị theo đuôi à? Đúng rồi…"

Nghe vậy, Akito che miệng lại nói, hình như cậu ấy nhớ ra điều gì đó.

"Thường tớ sinh hoạt CLB xong rồi hẹn gặp các cậu lúc muộn, đúng không?"

"Ừ. Thường sau 6 giờ hay 7 giờ gì đó?"

"Tớ có cảm giác xung quanh có nhiều tên lớp C hơn bình thường. Hôm kia lúc gặp nhau ở Keyaki, Komiya có mặt ở đó. Giờ cậu ta cũng ở đây."

Akito là một người sắc sảo trong nhóm, cậu ấy có khả năng quan sát vượt trội.

Haruka định nhìn quanh nhưng Akito ngăn lại.

"Đừng. Bọn mình không biết mục đích của họ, tốt nhất là đừng phản ứng."

Nếu Akito không ngăn cô ấy lại thì tôi sẽ làm. Tốt hơn hết chúng tôi nên tránh đổ thêm dầu vào lửa.

"Đồ tởm."

Haruka hằn học nói, mắt nhìn về hướng Komiya không chút giấu diếm.

"Vậy là thật hả? Lớp D có trùm ẩn thật hả?"

Có lẽ Haruka không nghiêm túc về chuyện này lắm, cô ấy vẻ vẫn còn hoài nghi.

"Nghĩ làm gì cho mệt, Haruka. Ryuuen chẳng ngại mồm mép đâu. Có trời mới biết lớp mình có một tên như thế hay không."

Akito phủ nhận cả cốt lõi của vấn đề. Tuy nhiên, dường như Keisei đang nghĩ theo hướng khác.

"Tớ nghĩ Ryuuen đã ngẫm ra rồi. Hắn cho người bám đuôi bọn mình vì hắn tin rằng tồn tại người như vậy. Nhưng đó là ai mới được?"

"Hửm? Cậu cho là có người như vậy thật à?"

"Nếu không thì chẳng lý gì bọn họ lại hành động như vậy."

Akito trông không tán thành cho lắm.

"Đó là giả sử nếu như những thứ Ryuuen nghĩ đến có nghĩa lý thôi."

Dường như vì họ vẫn còn lúng túng đến tận bây giờ, nên trông Akito có vẻ nghi ngờ.

"Cậu nghĩ sao, Kiyopon?"

Câu hỏi mà tôi nghĩ sẽ đến với tôi, nó đến với tôi thật.

"Không cần biết có tồn tại người như vậy hay không, có lẽ đó là lý do họ đang theo đuôi chúng ta."

Sau khi nghe xong mọi ý kiến, Haruka khoanh tay nói.

"Tức là bây giờ có một người không phải Horikita-san đã hành động giúp bọn mình vượt qua các bài thi trước giờ, đúng không? Một người như Yukimu~ chẳng hạn? Cậu ấy rất giỏi nên lúc nào điểm thi cũng nhất nhì lớp."

"Làm gì có chuyện đó. Tớ bị xoay như chong chóng trong bài thi trên đảo và bài thi con giáp đây này."

Keisei thở dài như thể chủ đề này thảm hại lắm vậy.

"Thế chắc là Kouenji-kun? Tính tình thì không nói chứ đầu óc với cơ bắp cậu ta là trùm đấy."

"Không có đâu Haruka à. Tính tình thì đúng như cậu nói. Cậu nghĩ cậu ta là kiểu người ra tay vì cả lớp à?"

Khả năng làm việc nhóm của cậu ta còn thiếu hụt hơn nhiều so với Horikita, đến mức suýt tụt khỏi biểu đồ ấy.

"Nhưng lỡ cậu ta giả bộ thì sao?"

"Ý cậu nói cái tính cách trời ơi đất hỡi đó chỉ là vẻ ngoài thôi hả?"

"Lỡ con người thật của cậu ta là một tên điềm tĩnh, tính toán chiến lược… không à?"

Cả lũ lắc đầu nguầy nguậy.

"Còn lâu. Cậu ta quái dị bỏ xừ."

Đã quen biết nhau một thời gian dài, nên họ mới tự tin rằng đó chính là tính cách của Kouenji.

"Kể cả bỏ qua vấn đề tính cách đi nữa thì Kouenji cũng không thể là trùm đâu."

Keisei nói thêm, có lẽ cậu ấy có bằng chứng gì chăng.

"Cậu ta rút lui ngay ngày đầu tiên của bài thi trên đảo hoang. Nói cách khác, cậu ta hoàn toàn không thể đánh giá tình hình. Nếu có một bộ óc đứng đằng sau Horikita trong bài thi trên đảo, thì cậu ta không hợp chút nào."

"A—ra thế. Lý lẽ sắc bén đấy Yukimu~."

"Nhưng hoàn toàn là phỏng đoán thôi. Và dựa trên việc có một tên trùm ẩn như Ryuuen giả định. Hơn nữa, đó là nếu như tên trùm nhúng tay vào mọi bài thi trước giờ thôi. Kể cả có thật nhưng lỡ hắn không dính dáng vào bài thi trên đảo thì sao. Tất nhiên, đó cũng chỉ là phỏng đoán thôi."

"Ra vậy. Nghe cũng đúng."

"Nhưng tớ cho rằng lớp mình có một tên trùm thật."

"Sao cậu nghĩ vậy, Keisei?"

Trước mối nghi ngờ của Akito, Keisei tiếp tục đáp.

"Linh cảm thôi. Nói ra thì chắc là vì lớp D đã tiến bộ lên rất nhiều."

"Nhưng làm thế nào Ryuuen-kun biết được tên trùm không phải Horikita-san?"

Không ai biết vì sao lại như vậy, cuộc trò chuyện ngắt lại trong chốc lát.

"Có thể là Hirata-kun? Nếu tớ nhớ không lầm, cậu ấy đã nhận được một vài lời khuyên từ Horikita-san lúc trên đảo."

"Ý cậu nói có thể chính Hirata đang ra lệnh từ trong bóng tối?"

"Tớ không nghĩ cậu ấy là kiểu người như vậy, nhưng cũng không thể loại trừ khả năng này."

Rốt cuộc, Hirata trở thành nghi can số một.

"Nhưng tớ chắc chắn Hirata cũng bị Ryuuen đánh dấu rồi."

"Khó khăn ghê… chắc cũng phải khoảng mười người vào tầm ngắm rồi đấy nhỉ?"

Thông thường mà nói, điều tra một đống người như vậy thì lấy đâu ra chỗ mà nghỉ ngơi. Cũng như Ishizaki là người để mắt tới Akito, Hirata có lẽ cũng đã bị ai đó chấm. Nhưng nguyên tắc của Hirata là không can thiệp vào chuyện người khác.

Tôi nghĩ cậu ấy sẽ chu đáo ngay cả với kẻ thù cần phải đánh bại. Và dạo này tôi không tiếp xúc với Hirata mấy. Chừng nào Ryuuen vẫn còn trong tiến trình điều tra, chúng tôi không thể tự do hành động.

Để bọn họ làm gì thì làm đâu có nghĩa lý gì.

"N-Nè, Kiyotaka-kun."

Nghe mọi người nói xong, Airi mới e dè mở lời.

"Hửm?"

"Mong cậu đừng nổi cáu nhưng… không lẽ tên trùm thật ra là Kiyotaka-kun?"

Nghe vậy, ba người kia đồng loạt quay sang phía tôi.

"Sao cậu nghĩ vậy?"

"À, ừ thì… Kiyotaka-kun lúc nào cũng bình tĩnh và thông minh… lại còn đáng tin cậy nữa… với lại tớ nghĩ cậu đã khuyên nhủ Horikita-san rất nhiều, nên…"

"Điểm thi của Kiyopon có cao không?"

"Tớ nhớ không nhầm thì không cao mà cũng chẳng thấp."

Keisei cởi kính ra.

Tôi nghĩ đó cũng là bản chất của cô ấy thôi, câu nói của Airi có lẽ không có ý đồ độc ác, vì cô ấy nào biết gì về nội tình ẩn trong lớp.

"X-Xin lỗi nhé. Tớ chỉ, tự nhiên, nghĩ là... là vì những lời khuyên của cậu mà Ryuuen-kun mới nhắm vào cậu, nên tớ thấy buồn..."

"Đáng tiếc, tớ mới là người lúc nào cũng nhận lời khuyên từ Horikita."

"Mà, đúng là Kiyopon có nét bí ẩn thật. Cộng thêm việc cậu ấy thân Horikita-san nữa, bảo sao cậu ấy trông không đáng nghi cho được."

"Chắc… cũng đúng nhỉ. Có thể vì thế mà Shiina trực tiếp đối mặt với cậu ấy."

Akito, người nãy giờ phủ nhận sự tồn tại của tên trùm, kết luận như vậy.

"Chắc chắn có lý do để nghi ngờ Ayanokouji. Dù không có tên trùm nào, nhưng chỉ cần thân với Horikita cũng dấy lên nghi ngờ rằng tồn tại một tên trùm rồi, phải không?"

"Nếu thế thì thảm cho cậu quá mà, Kiyopon."

"...công nhận."

"Ryuuen đánh dấu đồng loạt dựa trên một sự hiểu lầm ấy à? Nghĩ thôi đã thấy bực mình rồi. Nếu cậu vướng vào rắc rối gì, cứ nói với bọn tớ nhé?"

Akito đặt tay lên vai tôi.

"Ừ. Tớ sẽ làm vậy."

Nhưng không đời nào cuộc điều tra này sẽ tiếp tục mãi. Một khi có cơ hội tốt, Ryuuen chắc chắn sẽ tấn công.

5.

Ngày hôm sau, lúc tan học. Tôi thở dài mà không để ai thấy, đôi vai mỏi nhừ buông thõng xuống. Lý do tôi mỏi vai ư, đó là vì một người bạn cùng lớp có những hành động khiến tôi không hiểu cho lắm.

Một vị khách bất ngờ tới mà không để ý thấy một chút lo lắng nào trong tôi. Chiếc váy khẽ tung tăng trong gió, cô nàng dừng trước mặt tôi.

"Nè Ayanokouji-kun, hôm nay cậu rảnh không?"

Cô gái đó là Satou lớp D.

"Nếu được thì lúc về bọn mình đi uống trà với nhau nhé?"

Ngón tay trái của cô ấy đang cuộn những lọn tóc như những sợi mì.

Nói sao nhỉ… một học sinh bạo dạn là những gì tôi miêu tả về cô ấy. Cái cô Satou này làm như đã tỏ tình với tôi từ trước vậy. Nói cách khác, đây gần giống như một lời mời hẹn hò.

Cô nàng ngồi bên Horikita không để tâm và xách cặp ra về. Nhưng không hiểu sao tôi lại có cảm giác nhóm Ayanokouji đang theo dõi tình hình.

Tại sao một cô gái nổi tiếng như Satou lại nói chuyện với Ayanokouji? Chắc họ đang nghĩ vậy rồi. Nhất là Haruka, cô ấy cực kỳ thích thú với vài ba chuyện của bọn con gái.

"Ừ--"

Tôi không có kế hoạch gì vào hôm nay. Việc tập trung nhóm cũng không bắt buộc nên không sao. Những ánh nhìn chằm chằm từ cả nhóm khá đáng lo nhưng cũng chỉ là tiểu tiết.

"Không đúng lúc sao?"

Thấy tôi không đồng ý ngay lập tức, Satou lo lắng hỏi.

"Xin lỗi nhé, Satou. Hôm nay không được rồi."

Sau chút lưỡng lự, rốt cuộc tôi đã từ chối cô ấy. Vì hai vai tôi đang mềm nhũn rồi.

Từ sáng đến tận lúc tan học, cả ngày hôm nay tôi thấy rất khó chịu với ánh nhìn liên tục chĩa về mình. Ngay cả khi đang nói chuyện với Satou đây, ánh nhìn đó vẫn đóng cộp vào tôi.

Sau giờ học, Chabashira-sensei ở lại trong lớp. Cô chỉ đang giả bộ điền giấy tờ thôi, thực chất cô vẫn đang nhìn chằm chằm tôi hết lần này đến lần khác.

Đến mức tưởng như cô muốn tiếp cận tôi.

"R-Ra thế. Vậy chào nhé, Ayanokouji-kun."

Tôi thấy buồn vì đã khiến Satou thất vọng, nhưng chỉ là không may thôi. Như muốn tiễn Satou về, tôi bước ra hành lang để về phòng. Rồi, thế là vấn đề sẽ được giải quyết… hoặc đúng hơn là một mối nguy khác kéo tới ngay lập tức.

Gần như cùng lúc, Chabashira-sensei rời khỏi lớp và tiếp cận tôi. Quả nhiên cô có việc gì đó với tôi. Xem ra từ chối Satou là một lựa chọn đúng đắn.

Tôi tránh khu vực hành lang vì nó quá lộ liễu, đi về phía cầu thang dẫn tới lối ra một cách quanh co.

"...Ayanokouji."

Khi đám đông đã thưa đi, Chabashira-sensei tiến lại gần gọi tôi.

"Cô có việc gì với em sao?"

"Đúng. Theo tôi. Có chuyện này tôi phải bàn với em."

"Chuyện này hơi khó đó ạ. Giờ em có hẹn với Horikita rồi."

Tôi bịa ra lý do để thoát khỏi tình hình.

"Với tư cách là giáo viên tôi cũng không muốn hành động bất cẩn đâu, nhưng tình hình là tình hình."

Chabashira-sensei thường không biểu lộ cảm xúc, nhưng giờ đây nét mặt của cô yếu ớt một cách bất thường.

"Em có dự cảm chẳng lành."

"Đáng tiếc em không có quyền từ chối. Đây là vấn đề cực kỳ khẩn cấp."

Thực lòng tôi chẳng muốn theo cô chút nào, nhưng thiết nghĩ tôi cũng không thể cãi lời giáo viên được. Chút kháng cự nhỏ nhoi kia xem ra không có tác dụng, nên tôi đành đi theo Chabashira-sensei.

Chúng tôi rời khỏi khu học sinh và cuối cùng đã tới nơi.

"Phòng tiếp khách? Cô muốn nói chuyện gì mà dẫn em đến đây? Hướng nghiệp thì còn lâu mà?"

"Rồi em sẽ hiểu ngay thôi."

Tôi thử bông đùa một chút, nhưng có vẻ cô không định trả lời câu hỏi của học sinh. Nhưng thay vì những gì đằng sau cánh cửa kia, tôi tò mò về Chabashira-sensei hơn.

Cô đã mất đi vẻ điềm tĩnh và trông rất xúc động. Dù người đằng sau cánh cửa kia có là người mà tôi đang nghĩ đến, biểu cảm rõ ràng như vậy vẫn thật kỳ lạ.

Nếu là một giáo viên thường xuyên như thế này thì lại khác, nhưng Chabashira-sensei không ở trong nhóm đó. Không hề nhận ra mối nghi hoặc đang dấy lên trong tôi, Chabashira-sensei gõ cửa phòng.

"Thưa Hiệu trưởng. Tôi đã đưa Ayanokouji Kiyotaka-kun tới."

Hiệu trưởng sao? Đó là người mà một học sinh như tôi chẳng có lý do gì để gặp gỡ từ khi nhập trường đến khi tốt nghiệp cả.

"Mời vào."

Một giọng nói từ tốn nhưng trang nghiêm rất hợp với tuổi của ông ấy. Chabashira-sensei mở cửa phòng khách ra.

Một người đàn ông trạc tuổi lục tuần ngồi trên chiếc sofa. Tôi đã thấy ông ấy đôi lần cả ở lễ khai giảng và lễ bế giảng, và người này, không nghi ngờ gì nữa, chính là hiệu trưởng của ngôi trường này. Nhưng nét mặt ông ấy không hề điềm tĩnh, những giọt mồ hôi đang lấm tấm trên trán của ông.

Và một người nữa đối diện với ông. Giờ thì tôi đã hiểu. Vì sao tôi được gọi tới đây.

"Giờ thì, hai người có thể bắt đầu nói chuyện… được chứ?"

"Dĩ nhiên rồi ạ."

"Tôi sẽ ra ngoài nên hai người cứ thoải mái thời gian. Tôi xin phép."

Người đàn ông ngồi đối diện hiệu trưởng đã ngoài bốn mươi. Cho dù rõ ràng tuổi của hiệu trưởng gấp đôi tuổi của lão, nhưng ông ấy vẫn cư xử một cách cực kỳ lịch sự và bước ra ngoài như muốn trốn chạy vậy.

"Vậy tôi cũng xin phép…"

Chabashira-sensei cũng cúi đầu trước lão và ra ngoài cùng hiệu trưởng.

Tôi không hề bỏ qua nét lo lắng trong cái nhìn cuối cùng của cô dành cho tôi.

Cánh cửa đóng lại, chỉ còn nghe thấy tiếng ù ù của hệ thống sười. Thấy tôi đứng đơ ra không nói gì, người đàn ông khẽ nói.

"Ngồi xuống đi. Ta tự nguyện tới đây gặp con đấy."

Đã một năm—không… đã một năm rưỡi rồi tôi mới lại nghe giọng người đàn ông này.

Giọng điệu và cách nói chuyện của lão không thay đổi chút nào.

Chẳng phải tôi muốn lão thay đổi gì đâu.

"Tôi không định nói chuyện lâu đến mức cần phải ngồi xuống đâu. Tí nữa tôi còn phải gặp bạn."

"Bạn? Đừng làm ta cười. Con làm sao mà kết bạn nổi chứ."

Lão còn chưa chứng kiến tôi sống như thế nào, mà vẫn làm như mình chính xác lắm vậy.

Đúng là lão có khác, luôn tin rằng mình đúng.

"Giờ có nói chuyện hay không cũng đâu có ý nghĩa gì."

"Vậy coi như ta đã có câu trả lời thoả đáng rồi nhỉ. Vậy thì chúng ta không cần phải nói chuyện nữa. Ta cũng rất bận và chỉ có chút thời gian tiện đường ghé thăm thôi."

Lão chẳng thèm chú ý tới tôi mà kết luận.

"Tôi không biết ông muốn tôi trả lời thế nào."

"Ta đã thu xếp giấy tờ để con thôi học. Vừa rồi ta đã bàn việc này với hiệu trưởng. Chỉ cần con đồng ý là mọi chuyện hoàn tất."

Lão nhìn ra ý định lấp liếm của tôi và đi thẳng vào vấn đề chính.

"Chẳng có lý do gì tôi phải thôi học."

"Có thể con thì không, nhưng ta thì có vài lý do đấy."

u22719-6aec1aa1-f4cd-42b0-94be-af616f110309.jpg

Lão nhìn tôi lần đầu tiên.

Ánh nhìn đó không hề mai một, trái lại ngày càng sắc bén khi lão về già.

Hai con ngươi tựa như những lưỡi dao sắc lẻm xuyên thấu tận tâm can. Nhiều người có lẽ sẽ thấy tổn thương vì chúng. Tôi nhìn thẳng vào chúng.

"Giờ một người cha như ông định tự ý bẻ gãy mong ước của con mình ư?"

"Cha? Con đã bao giờ coi ta là cha đâu."

"Cũng đúng."

Ngay từ đầu, việc lão có xem tôi là con của lão hay không cũng thật đáng ngờ. Có lẽ chúng tôi chỉ là cha con trên giấy tờ. Có cùng huyết thống hay không cũng chẳng quan trọng.

"Vấn đề là con dám tự ý hành động. Ta đã ra lệnh cho con phải ngồi yên chờ cơ mà."

Lão tuôn một tràng, quên cả giục tôi ngồi xuống. Rồi lão tiếp lời.

"Con chống lệnh của ta và nhập học tại đây. Vậy nên ta lệnh cho con thôi học ngay lập tức."

"Lệnh của ông chỉ có hiệu lực trong Căn Phòng Trắng thôi. Bây giờ tôi chẳng cần phải nghe lời ông nữa."

Một logic đơn giản. Nhưng đương nhiên lão sẽ cảm thấy bất mãn.

"Giờ gặp lại con đã lắm mồm phết rồi nhỉ. Quả nhiên là do ngôi trường vô dụng này sao."

Lão chống cằm nhìn tôi như nhìn một bãi phân.

"Tóm lại là ông hãy trả lời câu hỏi ban nãy đi."

"Trả lời cho câu hỏi vô nghĩa về việc con dám không nghe lời ta nữa sao? Con là tài sản của ta. Chủ sở hữu có toàn quyền sử dụng tài sản theo ý muốn. Cái này không cần phải nói. Con sống hay chết đều do ta quyết định."

Có thể nói trắng ra như vậy trong một quốc gia pháp trị thế này, quả là một lão già nguy hiểm.

"Không cần biết ông dai dẳng đến mức nào, tôi cũng nhất quyết không rời trường."

Dù tôi có nói gì đi nữa, chúng tôi cũng chỉ đi lòng vòng mà thôi.

Lão ghét tốn thời gian vào những cuộc trò chuyện vô bổ, nên hẳn lão biết điều này. Vậy sau đó thì sao? Đương nhiên là lão sẽ tung ra lá bài tiếp theo.

"Con không tò mò xem lão Matsuo xui con nhập học tại ngôi trường này đã làm sao à?"

"Không."

Tôi nhớ cái tên này, khuôn mặt của ông ấy hiện lên trong đầu tôi.

"Lão đã làm quản gia trông chừng con trong một năm. Rốt cuộc lão lại chống lệnh của ông chủ."

Lão đang thao thao bất tuyệt thì đột nhiên dừng lại. Làm vậy lão có thể khắc vào tâm trí người nghe nội dung và khiến người ta ý thức được về vấn đề nghiêm trọng trong cuộc nói chuyện. Với giọng điệu nặng nề và ánh mắt sâu hun hút, người nghe sẽ cho rằng cuộc trò chuyện sắp rẽ sang chiều hướng tiêu cực và tự hỏi liệu nó sẽ tồi tệ đến mức nào.

"Dám dạy con trốn khỏi ta, kể cho con nghe về ngôi trường này, rồi ngó lơ ý định của người cha thực sự là ta mà gửi hồ sơ nhập học. Đúng là đồ ngu ngốc."

Lão nhấc tách trà đã pha sẵn, nhấp một ngụm.

"Đây là hành động không thể tha thứ. Tất nhiên lão phải bị trừng trị."

Không phải là lão đang đe doạ, lão chỉ đang nói ra sự thật một cách vô cảm mà thôi.

"Hẳn là con cũng tưởng tượng ra rồi. Ta đã đuổi việc lão."

"Ông là chủ mà, làm vậy cũng hợp lý thôi."

Người quản gia của tôi gần sáu mươi tuổi. Ông ấy cực kỳ xuất sắc trong khoản trông nom người khác và rất dễ mến. Một người đàn ông được lũ trẻ con yêu quý. Ông cưới vợ sớm, nhưng chuyện con cái không được thuận lợi. Ông có đứa con đầu lòng khi đã ngoài bốn mươi tuổi, nhưng đổi lại người vợ đã ra đi trong đau khổ. Đứa con của ông trạc tuổi tôi. Tôi nhớ là ông lúc nào cũng khoe khoang về đứa con trai của mình. Tôi chưa gặp cậu ta bao giờ, nhưng Matsuo kể rằng cậu ta luôn chăm chỉ học hành để đền ơn cha mình. Nụ cười của ông vẫn còn cháy bỏng trong ký ức của tôi.

"Hẳn con phải biết. Về đứa con trai yêu quý của Matsuo."

Lão hẳn đã thấy tôi nhớ về những kỷ niệm xưa, rồi nói thêm.

"Khi con nhập học vào đây, thằng con của Matsuo cũng vượt qua được kỳ thi tuyển sinh khó khăn và vào được một trường cao trung dân lập nổi tiếng. Chắc nó phải học hành chăm chỉ lắm."

Lão lại dừng rồi nói tiếp.

"Nhưng giờ nó bị đuổi học rồi."

Lời của lão tuy ngắn gọn nhưng ý rất rõ ràng.

Lão đang tránh nói thẳng, nhưng chắc chắn lão đã thu xếp để nhà trường huỷ bỏ đơn nhập học của con trai ông ấy nhằm trừng phạt cậu ta.

Bởi người đàn ông này có quyền lực để làm điều đó.

"Rồi sao? Một người như ông mà chỉ kết thúc vậy thôi à? Tốt bụng ghê."

"Con trai của lão vô cùng mạnh mẽ. Ngay cả khi bị đuổi học khỏi ngôi trường ao ước, nó vẫn không nản chí. Nó bắt đầu xin học ở trường khác. Nhưng ta nhúng tay vào hết. Ta ngăn chặn mọi nỗ lực học cao trung của nó và khiến nó bỏ cuộc. Cả Matsuo nữa. Tai tiếng lan rộng khiến lão không tìm được việc mới. Kết cục con trai lão lạc lối và thất nghiệp."

Một bài diễn thuyết nói về hành động của tôi dẫn đến việc cha con Matsuo trắng tay. Câu chuyện này không hề bịa đặt, nó là sự thật. Nếu lão chỉ muốn bô bô về những điều lặt vặt này thì thật đáng thất vọng.

"Lúc này chắc con chưa ngạc nhiên đâu nhỉ. Vì dám cãi lệnh ông chủ nên chúng phải đền bù theo cách nào đó. Nhưng xem ra lão không nghĩ mình phải đền bù đến mức độ đó. Ngay từ đầu lão đã là một người tốt bụng, đầy trách nhiệm. Mất vợ sớm, phải gà trống nuôi con, đau lòng vì những hành động bất cẩn của mình đã cướp đi tương lai của con trai. Lão chỉ còn một cách để cứu con mình. Lão đã van xin ta đừng động vào con trai lão nữa, rồi tháng trước lão đã tự thiêu."

Đây chính là điều lão muốn nói sau bài thuyết trình dài dằng dặc kia. Rằng hành động ích kỷ của tôi dẫn đến bi kịch của người khác.

"Con trai lão thì đang làm việc bán thời gian, không có gì đảm bảo nó có thể sống sót đến ngày mai. Không ước mơ. Không hy vọng."

"Gia đình lão sụp đổ đều do lỗi của con. Con trai lão chắc phải căm ghét con lắm."

"Có chết cũng không tha."

Tôi toan hỏi 'Rồi sau đó?' thì khoé miệng lão hơi nhếch lên.

"Lão già đã chăm sóc con, cứu rỗi con chết rồi mà con không để tâm chút nào nhỉ. Matsuo mà thấy thái độ này của thằng nhóc lão đặt cược cả tính mạng của mình, chắc hối hận lắm."

Dù đúng hay sai, nhưng việc cha con Matsuo sụp đổ là trách nhiệm của lão già này. Không việc gì phải cảm thấy thương xót người đã khuất. Nhưng lão không định dấy lên cảm xúc tội lỗi trong tôi. Lão cũng chẳng muốn tôi tỏ ra cảm thông. Lão chỉ muốn tuyên bố vậy thôi. Rằng lão sẽ không nhân nhượng với bất kỳ ai chọc điên lão. Không hơn không kém.

"Vốn dĩ chẳng có bằng chứng gì cho thấy những gì ông nói là sự thật."

"Báo cáo cái chết của Matsuo đã được xác nhận. Nếu cần ta sẽ mang hồ sơ đến cho con."

Khi nào muốn cứ nhắc ta, lão nhấn mạnh.

"Nếu ông ấy đã chết thật, vậy càng không có lý do gì để tôi rời khỏi trường. Matsuo đã giúp tôi nhập học dù biết trước hậu quả, nên tôi phải tiếp bước ý chí của ông ấy."

Đáp lại thứ rác rưởi này bằng một câu bông đùa chăng!?

"Con thay đổi thật rồi, Kiyotaka."

Tôi hiểu được vì sao lão muốn nói vậy. Tôi đã luôn nghe theo mệnh lệnh của lão… không, chính xác hơn là mệnh lệnh của Căn Phòng Trắng. Nơi đó đã từng là cả thế giới đối với tôi. Thất bại tràn trề nhất của lão, có lẽ chính là khoảng thời gian một năm sáo rỗng này.

"Suốt một năm nay đã có chuyện gì xảy ra với con? Điều gì khiến con quyết định vào ngôi trường này ngay từ đầu?"

Vì đã biết chắc nên lão mới gợi ra chủ đề này.

Tôi là học sinh cao trung năm nhất. Mười sáu tuổi. Vậy nhưng kiến thức của tôi đã vượt xa ngưỡng con người ta học được cả đời. Tôi nhận ra điều đó, bị bắt phải nhận ra điều đó. Rằng con người có một niềm tò mò vô hạn.

"Ông dạy chúng tôi rất nhiều thứ. Không chỉ nghệ thuật và khoa học thông thường, còn có võ thuật, kỹ năng tự vệ, tư duy và nhiều điều khác nữa. Chính vì thế nên tôi mong muốn được học về cái thế giới mà ông đã vứt bỏ."

"Câu trả lời đó liên quan gì đến việc con trốn khỏi ta sao?"

"Tôi có được học những thứ giống hệt như khi còn trong Căn Phòng Trắng tại ngôi trường này không? Tự do là gì, cảm giác không bị bất cứ điều gì bó buộc ra sao. Tại căn phòng đó làm sao tôi học được những điều này."

Sự thật này đến chính lão cũng không thể phủ nhận. Căn Phòng Trắng có thể là địa điểm nuôi dạy con người hiệu quả nhất trên thế giới, nhưng bạn đâu thể nào học được mọi thứ. Cơ sở này loại bỏ những điều không cần thiết một cách cực đoan.

"Matsuo từng nói, ngôi trường này là nơi duy nhất tại Nhật Bản ông không thể đụng đến."

Nếu tôi không chọn ngôi trường này mà đứng im chờ lệnh, hoặc nếu tôi đưa ra quyết định khác, dám chắc tôi đã phải quay lại Căn Phòng Trắng rồi.

Thành thử tôi kịch liệt phản đối việc rút khỏi trường.

"Có đôi chỗ ta không hiểu, nhưng xem ra ta đành phải chấp nhận tình hình hiện tại rồi. Giờ mới thấy việc tạm thời đóng cửa cơ sở trước khi kế hoạch hoàn thành là một sai lầm. Không ngờ chỉ một năm thôi mà kế hoạch đã diễn ra trong mười sáu năm phải bắt đầu lại. Phiền phức hơn nữa, con dám trốn thoát khỏi tay ta tới ngôi trường này."

Tôi biết, việc đóng cửa tạm thời là một ký ức đau thương với lão. Vậy nên lão mới tha thiết mong tôi trở về đến vậy. Nhưng sau một năm rưỡi trời lão lại liên lạc với tôi, ắt hẳn đã có chuyện gì đó xảy ra mà tôi không hay. Ẩn sau ngôi trường này là một điều gì đó rất to lớn chăng?

"Giờ ta hiểu vì sao con đến đây rồi, nhưng đừng nghĩ mọi chuyện đã chấm dứt. Ta có thể ép buộc con phải rời khỏi ngôi trường này, như với con trai của Matsuo đấy."

"Tôi không tin ông hiện tại có thể can thiệp vào ngôi trường này, bởi nó được chính phủ chống lưng."

"Điều gì khiến con nghĩ vậy? Chẳng có bằng chứng nào cả."

"Thứ nhất, mấy tên vệ sĩ luôn bám theo ông chẳng thấy mặt đâu. Ông gây thù chuốc oán ở mọi nơi nên sẽ không dám tách khỏi họ. Nhưng theo như tôi thấy, bọn họ không ở trong căn phòng này, cũng chẳng ở ngoài hành lang."

Lão nhấc ly lên uống chỗ trà đã nguội đi trông thấy.

"Tại sao ta phải mang theo vệ sĩ chỉ để tới thăm một trường cao trung chứ?"

"Nếu vậy thì thật quá cẩu thả, vì ông mang theo vệ sĩ ngay cả khi đi vệ sinh. Như tôi thấy, ông không thể đưa họ đi theo dù rất muốn. Quyền lực đằng sau ngôi trường này không cho phép điều đó, tôi nghĩ vậy."

Và nếu không vâng lời, lão sẽ không được phép vào đây.

"Vẫn thiếu bằng chứng."

"Tiếp theo, nếu có quyền lực để đuổi tôi đi thì chưa cần đếm đến ba ông đã giải quyết xong rồi. Nhưng ông không làm vậy, thay vào đó lại lặn lội đến đây để nói chuyện trực tiếp với tôi và thuyết phục tôi rời trường. Thật kỳ lạ."

Với con trai của Matsuo, hẳn là lão không cần gặp riêng mà chỉ cần cứ thế xuống tay là xong.

"Và một điều nữa. Nếu ông ra tay tại lãnh địa của kẻ thù như ngôi trường này và bị công khai, khát vọng của ông… sự trở lại của ông sẽ mãi là giấc mơ xa vời thôi, không phải sao?"

"…có phải lão Matsuo đã gieo rắc những thứ đó vào đầu con không? Chết rồi mà vẫn còn ám ta cơ à."

"Chỉ với vài ba câu lầm bầm của ông ấy thôi làm sao tôi biết được."

Ngay từ đầu tôi đã không được nghe chi tiết từ ông ấy, nhưng tôi có thể tự mình suy luận ra chi tiết. Không thể ngăn cản lão già này một cách nửa vời, Matsuo chắc hẳn cũng biết điều này.

"Bỏ qua vụ đóng cửa và ảnh hưởng của nó, để tôi nhắc ông thêm một điều. Dù kỷ luật có hoàn hảo đến cỡ nào, khi tới lúc thích hợp con người ai ai cũng sẽ nổi dậy mà thôi."

Chỉ mười năm giáo dục ngắn ngủi đâu thể nào sánh nổi với DNA đã được kế thừa từ cổ chí kim.

"Hà cớ gì một đứa như con lại chệch khỏi con đường đã được lát sẵn chứ? Con biết rõ là chẳng có ý nghĩa gì khi phải học những thứ vô bổ này, vậy thì tại sao?"

"Để thoả mãn trí tò mò, và để tự quyết định con đường của mình. Vậy thôi."

"Vớ vẩn. Không có con đường nào khác ngoài con đường ta đã hoạch định cho con. Con là người mà một ngày nào đó sẽ vượt trội ta và thống trị Nhật Bản. Tại sao con không nhận ra?"

"Đó chỉ là câu chuyện cổ tích hão huyền của ông mà thôi."

"Xem ra ta không thể thuyết phục con được rồi."

"Tôi cũng cho là vậy đấy."

Dù có đi xa tới đâu, chúng tôi vẫn chỉ là hai đường thẳng song song. Chúng tôi không bao giờ có thể thoả hiệp với nhau.

"Căn Phòng Trắng đã mở cửa trở lại. Lần này sẽ hoàn hảo. Ta cũng đã có chuẩn bị để bù cho lần thất bại vừa rồi."

"Vậy thì sẽ có vài tên kế cận mong muốn của ông thôi. Việc gì phải dính dáng đến tôi?"

"Quả thật, đúng như con nói, nhưng chưa có ai ưu tú như con cả."

"Mình không thể lừa dối con mình được, ý ông là vậy sao?"

"Con nghĩ lời dối trá vô nghĩa đó có thể ảnh hưởng đến con ư?"

Đúng vậy.

"Đây là những lời cuối cùng, Kiyotaka. Xem xét câu trả lời của con thật cẩn trọng vào. Con muốn gì? Tự nguyện rời khỏi trường hay buộc phụ huynh phải tống cổ con đây?"

Xem ra lão thực sự muốn kéo tôi quay về bất chấp mọi thứ. Không rõ chúng tôi sẽ sử dụng bài gì, nhưng việc này chẳng đáng để nghe.

"…tôi không có ý định quay lại."

Tựa như xé toang bầu yên tĩnh, tôi nhanh chóng đưa ra kết luận.

"Tôi không biết liệu có sự cứu rỗi nào cho ông hay không, nhưng tôi không định bỏ học. Phương pháp tuy khác nhau, nhưng thực sự ngôi trường này là nơi nuôi dưỡng tài năng. Đó là kỳ vọng của tôi."

"Thật ngu ngốc. Con đâu có hiểu cái trường này là nơi như thế nào. Chỗ này chẳng qua là xó xỉnh cho lũ hèn kém thôi. Chắc chắn trong lớp con cũng có vài đứa. Lũ hạ đẳng chẳng có ai cứu giúp."

"Hạ đẳng? Không đúng đâu. Đây là nơi tôi sẽ khám phá xem con người có bình đẳng hay không. Một phương châm khá thú vị đấy chứ."

"Vậy con nghĩ kể cả lũ người vô dụng có thể sánh vai với những thiên tài ư?"

"Đó là mong ước của tôi."

"Con còn định trượt xa khỏi tôn chỉ của ta đến mức nào?"

"Chúng ta nên dừng nói chuyện thôi, ông cũng biết là sẽ chẳng đi đến đâu mà."

Khi tôi đang cho lão thấy mong muốn kết thúc cuộc đối thoại của mình thì tiếng gõ cửa vang lên trong căn phòng tiếp khách.

"Xin phép."

Cánh cửa mở ra, một người đàn ông tầm khoảng bốn mươi mấy tuổi xuất hiện. Nét mặt của ông ấy thoáng chốc trở nên cảnh giác khi thấy một vị khách bất ngờ.

"Lâu lắm rồi không gặp, Ayanokouji-sensei."

Người đàn ông cúi chào thật sâu. Cảnh tượng tựa như người hầu và ông chủ vậy.

"…Sakayanagi. Quả là một gương mặt hoài niệm. Cũng phải bảy, tám năm rồi nhỉ."

"Chắc là từng ấy năm từ khi tôi thay cha lên chức chủ tịch rồi. Thời gian trôi nhanh thật."

Sakayanagi? Có một cảm giác kỳ lạ nào đó từ tên của người tự xưng là chủ tịch này.

Cái tên đó gợi tôi nhớ tới Sakayanagi Arisu lớp A, đó là điều không thể tránh khỏi.

"Cháu chắc hẳn là con của Ayanokouji-sensei… Kiyotaka-kun phải không? Rất vui được gặp cháu."

Thấy tôi đang đứng, ông ấy vừa nói vừa nghiêng đầu sang một bên.

"Vâng. Cháu đã nói chuyện xong rồi, vậy nên cháu xin phép."

"A, cháu chờ một chút được không? Ta muốn nói chuyện một chút với cả hai."

Tôi không thể từ chối người thứ ba, ít nhất là không thể từ chối vị chủ tịch của ngôi trường này được.

"Nào, cháu ngồi đi."

Theo lời ông ấy tôi ngồi xuống. Chủ tịch ngồi bên cạnh tôi.

"Tôi đã nghe chuyện từ Hiệu trưởng rồi. Hình như ngài muốn cậu nhà rời khỏi trường?"

Nếu Chủ tịch chịu lép vế trước quyền lực, có lẽ tôi sẽ bị dồn vào chân tường.

"Đúng vậy. Cha của nó đã đề đạt như vậy, anh cũng nên khẩn trương thu xếp đi."

Để xem Chủ tịch Sakayanagi sẽ đáp lại thế nào. Không hề lo lắng, Chủ tịch bắt gặp ánh mắt của lão và trả lời.

"Ngài sai rồi. Quả thật phụ huynh có nhiều điều để nói về con mình. Nếu phụ huynh khẩn cầu, có những trường hợp chúng tôi không cần phải xem xét mong muốn của học sinh. Nhưng điều đó vẫn do xem xét thực trạng và nguyên nhân. Ví dụ, nếu các cháu có liên đới tới những vụ bắt nạt chẳng hạn thì sẽ đáng để xem xét. Cháu có như vậy không, Kiyotaka-kun?"

"Không hề ạ."

"Nực cười. Đó không phải vấn đề. Tôi chỉ muốn nó ra khỏi ngôi trường mà nó dám xin học không có sự cho phép của tôi thôi."

"Học cao trung là không bắt buộc. Học sinh muốn theo học trường nào tuỳ các cháu. Tất nhiên, nếu phụ huynh bỏ tiền thuê gia sư chẳng hạn thì lại khác. Mọi phí tổn của ngôi trường này đều được chính phủ trợ cấp và cơ sở vật chất thì không có vấn đề gì. Vậy nên chúng tôi đặt quyền tự chủ của học sinh lên hàng đầu."

Dù đã đoán được từ trước, nhưng tôi vẫn rất biết ơn những lời nói đó.

Cùng lúc đó tôi đã hiểu ra. Matsuo từng nói 'ngôi trường này sẽ giúp cháu thoát khỏi Căn Phòng Trắng'. Ông ấy tuyên bố như vậy vì có người này. Ông ấy đang nói chuyện với lão già không chút sợ hãi. Và hiệu quả thì trông thấy.

Hoàn toàn không hề giống người hiệu trưởng ngay lập tức cúi đầu trước quyền lực, người này xem ra khá đáng tin cậy.

"Anh cũng thay đổi rồi. Anh đã từng đồng lòng với tôi lắm mà, có chuyện gì xảy ra vậy?"

"Đến tận bây giờ tôi vẫn ngưỡng mộ Ayanokouji-sensei. Nhưng chính vì đồng ý với tư tưởng của ngôi trường do cha tôi thành lập nên tôi đã có ý định nối nghiệp ông ấy. Chắc chắn ngài hiểu rõ điều đó nhất, phải không Ayanokouji-sensei? Chẳng có tư tưởng nào thay đổi từ thời cha tôi đến giờ cả."

"Tôi không phản đối cách làm của anh. Muốn nối nghiệp cha cũng là tuỳ anh. Nhưng nếu làm vậy, tại sao anh lại cho phép Kiyotaka theo học ngôi trường này?"

Lão bắt đầu chất vấn Chủ tịch Sakayanagi như đang nghi ngờ điều gì.

"Ngài hỏi tại sao ư? Sau khi đánh giá kết quả phỏng vấn và bài thi, tôi đã kết luận rằng cháu đủ điều kiện nhập học."

"Đừng vòng vo nữa. Tôi biết rõ rằng ngôi trường này vận hành khác hẳn với ban đầu. Ngay từ đầu, Kiyotaka đã chẳng phải là đối tượng xét tuyển rồi. Tôi biết rằng mấy bài phỏng vấn với thi thố chỉ là giả."

Trước những lời đó, nét mặt của Chủ tịch Sakayanagi đã thay đổi, dù nãy giờ ông ấy vẫn luôn nở nụ cười trên môi.

"…dù đã rời khỏi chiến tuyến nhưng ngài vẫn thật đáng ấn tượng, Ayanokouji-sensei. Ngài luôn thấu rõ tường tận thông tin."

"Giấy giới thiệu thằng bé hẳn đã được nộp trong bí mật. Xong xuôi rồi, các người đã quyết định tuyển nó vào trường. Nói cho dễ hiểu thì, nếu không có giấy giới thiệu, kể cả là học sinh xuất sắc nhất đi nữa cũng sẽ trượt đầu vào. Tôi nói có sai không?"

Có vẻ như họ đang nói những chuyện mà một thằng học sinh như tôi chưa từng nghe.

"Không đời nào Kiyotaka nằm trong danh sách tuyển được. Nói cách khác, thật kỳ lạ khi nó không bị loại."

"Vâng. Đúng vậy. Tên của cậu ấy không nằm trong danh sách học sinh mà chúng tôi dự định tuyển. Bình thường, khi có một lá đơn ngoài dự kiến từ một học sinh không nằm trong danh sách, chúng đều bị loại bỏ. Để nguỵ trang cho việc này, chúng tôi tổ chức phỏng vấn và thi. Nhưng cậu ấy là trường hợp duy nhất mà tôi chấp thuận dựa trên đánh giá của mình. Có thể ngài đến đây là để đưa cậu ấy về nhưng hiện giờ, cậu ấy là một học sinh quý giá được giao phó cho chúng tôi. Tôi có nghĩa vụ bảo vệ học sinh của trường. Dù có là yêu cầu của sensei, nhưng có những thứ tôi buộc phải từ chối. Miễn là bản thân cậu ấy không muốn rời trường."

'Đừng đùa với tôi' – lão phun ra mấy lời đó, rời mắt khỏi Chủ tịch Sakayanagi và quay sang tôi.

Nhưng Chủ tịch vẫn tiếp lời.

"Đương nhiên, chúng tôi sẽ không bỏ qua ý kiến của phụ huynh. Nếu ngài muốn đuổi cậu ấy thì cùng với Kiyotaka-kun và nhà trường, chúng ta sẽ đàm phán ba bên cho tới khi đạt được thống nhất."

Một cách khác để nói không với đuổi học.

Có thể cho rằng lão ta đã chẳng còn bài gì dưới tay áo nữa rồi.

"Quả thật tôi không thể ép buộc những thứ bất khả thi trên địa bàn của anh được. Tuy nhiên, nếu đó là câu trả lời của anh, vậy thì tôi chỉ cần thay đổi cách tiếp cận."

"Ngài định làm gì vậy? Nếu ngài làm chuyện gì quá trớn—"

"Tôi hiểu mà. Tôi không định gây áp lực cho anh đâu."

Việc lão ta, một chuyên gia trong khoản đó, sẽ không làm vậy chứng tỏ lão không được phép làm vậy ở đây.

"Sẽ không có vấn đề gì nếu Kiyotaka bị đuổi học dựa theo nội quy của trường."

"Vâng, tôi hứa với ngài. Tôi sẽ không ưu tiên chỉ vì cậu ấy là con trai của sensei đâu."

"Vậy xong rồi. Tôi về đây."

Lão đứng dậy khỏi sofa.

"Khi nào chúng ta lại gặp nhau?"

"Chí ít chúng ta sẽ không bao giờ gặp nhau ở đây nữa."

"Vậy để tôi tiễn ngài."

"Không cần."

Lão từ chối tiễn về. Tôi nói với lão.

"Ông gọi mình là cha, vậy tại sao không tới thăm trường lấy vài lần?"

"Một nơi như thế này? Một lần là quá đủ rồi."

Bỏ lại những lời đó, lão rời khỏi phòng tiếp khách.

"Phù. Vẫn như thường lệ, cứ khi nào có mặt sensei là khi đó luôn căng thẳng, đúng không? Chắc cháu cũng trải qua khoảng thời gian vất vả rồi nhỉ."

"Cũng không hẳn ạ."

Điều gây ấn tượng duy nhất là 'vẫn như thường lệ'. Giờ chỉ còn hai chúng tôi, Chủ tịch Sakayanagi bình tĩnh lại và nhìn tôi trìu mến.

"Ta đây đã biết cháu từ lâu lắm rồi. Chúng ta chưa từng nói chuyện trực tiếp với nhau, nhưng ta luôn theo dõi cháu phía sau tấm gương. Sensei lúc nào cũng khen cháu đấy biết không?"

"Thế cơ ạ? Ra là vậy."

"Gì?...ý cháu là sao?

"Không ạ. Mà quan trọng hơn, Chủ tịch Sakayanagi, về bạn học sinh được xếp vào lớp A—"

"Ý cháu là Arisu? Nó là con gái ta."

"Quả nhiên là vậy."

"À, nhưng không phải vì là con gái ta nên nó ở lớp A đâu? Ta công tâm lắm."

"Không đâu ạ. Cháu chỉ muốn hỏi ngài thôi."

Như vậy, bí ẩn về việc cô ấy biết tôi đã được sáng tỏ. Chẳng lạ gì nếu cô ấy là con gái của người này.

"Câu này ngài biết được bao nhiêu thì trả lời bấy nhiêu cũng được ạ – cháu đang tò mò về những thứ lão già kia vừa nói."

"Ý cháu là chuyện vì sao cháu được nhận vào trường?"

"Vâng."

"Ừm. Như Ayanokouji-sensei đã nói, trường ta chỉ nhận những học sinh trung học trong cả nước đã được khảo sát từ trước và được chấm trúng tuyển. Hàng năm, chúng ta làm việc cùng những hiệu trưởng của các trường trung học. Kết quả là những học sinh có mặt ở đây. Phỏng vấn và thi cử chỉ là hình thức. Dù cháu có cợt nhả trong khi phỏng vấn hay bài thi bị 0 điểm, việc cháu được nhận đã được quyết định trước đó rồi. Dĩ nhiên, học sinh cả nước đều nộp hồ sơ tuyển sinh, vậy nên chúng tôi mới bày ra kỳ thi để lọc ra thí sinh."

Vậy tức là dù bài thi đạt 100 điểm hay trả lời phỏng vấn một cách xuất sắc, bạn vẫn bị loại. Học sinh bị loại cũng chẳng thể nào khám phá ra sự thật.

Mọi thứ đã sáng tỏ. Nhờ đó mà những người học không giỏi như tụi Sudou, Ike cũng như những người đầy ắp những vấn đề trong quá khứ như Hirata và Karuizawa vẫn được nhập học.

Những thứ như thường thức hay học lực chỉ là mối quan tâm thứ yếu của ngôi trường.

"Trường hợp của cháu thì, thời khắc ta quyết đinh nhận cháu, dù cháu có làm gì cũng không còn tác dụng nữa. Đạt 50 điểm trong mọi bài thi viết cũng không ảnh hưởng đến cơ hội thành công hay thất bại của cháu."

Đúng là một ngôi trường độc đáo.

Chắc chắn một điều, đây chính là ngôi trường đầu tiên như vậy ở Nhật Bản.

"Cả cháu và Ayanokouji-sensei hẳn đều đang thắc mắc. Vì sao ngôi trường được chính phủ điều hành này không nhận học sinh xét theo toàn bộ năng lực. Nhưng chuyện đó sau này chắc chắn cháu sẽ hiểu thôi. Phương châm giáo dục của chúng ta là gì, cũng như kết quả ra sao."

Chủ tịch Sakayanagi cười rất tươi trông đầy vẻ tự tin.

"…ta nói quá nhiều rồi. Ta không thể nói thêm cho cháu được. Bởi vì cháu là học sinh của trường và ta là người vận hành nó mà."

Ông ấy vẫn nói mọi thứ cho tôi nghe, ắt hẳn vì tôi là mục tiêu đặc biệt được ông ấy nhắm đến.

"Là người điều hành ngôi trường, ta sẽ bảo vệ các học sinh trong giới hạn nội quy cho phép. Cháu hiểu ta nói gì chứ?"

Nếu tôi không tuân theo nội quy, ông ấy cũng không giúp gì được cho tôi.

"Đương nhiên, cháu cũng mường tượng ra được lão ta định làm gì từ giờ rồi ạ."

Lão không có nhiều lựa chọn nếu muốn tống cổ tôi khỏi trường.

"Vậy cháu xin phép."

"Ừ. Phấn đấu nhé."

Sau khi được ông ấy động viên, tôi rời khỏi phòng khách. Khi ra ngoài, tôi thấy Chabashira-sensei đang đứng cách đó không xa đợi cuộc trò chuyện kết thúc.

Tôi cúi đầu chào cô ấy và định lướt qua nhưng cô bắt đầu sải bước bên cạnh tôi.

"Cuộc chạm trán với cha em sao rồi?"

"Thật vô nghĩa khi điều tra vụng về như vậy. Em đã hiểu hết rồi."

"...em nói em đã hiểu hết rồi là sao?"

"Chabashira-sensei. Mọi thứ cô nói với em là dối trá."

"Em đang nói gì vậy?"

"Đừng nghĩ cô giấu được sự bất an của mình, nó không khó phát hiện vậy đâu."

Cái cách mà cô ấy nhìn tôi, cách biểu đạt và dùng từ, dù chỉ hơi lạ một chút nhưng vẫn rất khác với cô ấy ngày thường. Cô ấy đang cố hết sức giấu đi cảm xúc của mình, nhưng xem ra nỗi lo âu không bị che khuất hoàn toàn.

u22719-16a39645-bc70-479f-b793-635a401a0f4c.jpg

"Lão ta chưa bao giờ liên lạc với cô, Chabashira-sensei. Đương nhiên, lão cũng không hề ép cô bắt em thôi học."

"Không, cha em nhờ tôi giúp mà. Thật ra đúng như những gì đã nói với em, tôi luôn luôn cố gắng khiến em bị đuổi học."

Quả thật lão già đang gây áp lực để trục xuất tôi. Nhưng nhìn vào thái độ của lão, rõ ràng đây là lần đầu tiên lão đặt chân vào ngôi trường. Tôi không có bằng chứng chắc chắn nên không thể hoàn toàn bác bỏ, nhưng thật nực cười khi lão mà lại liên lạc với một giáo viên.

"Thôi cô đừng lừa gạt ai nữa. Chủ tịch Sakayanagi nói với em hết rồi – ông ấy đã kể cho cô nghe về trường hợp của em ngay khi có quyết định nhận em vào học."

"...Chủ tịch nói hết với em rồi?"

Tôi khẽ cười.

Vào thời khắc đó, Chabashira-sensei nhận ra mình đã phạm phải sai lầm ngớ ngẩn.

"Ayanokouji, em đang thăm dò tôi à…?"

"Vâng. Chủ tịch đâu nói gì về Chabashira-sensei. Nhưng em chắc chắn cô có liên quan, và giờ thì rõ như ban ngày rồi."

Khi thấy Chủ tịch Sakayanagi biết được việc tôi đạt 50 điểm ở mọi bài kiểm tra, tôi đã tin chắc.

"Giờ em sẽ giải thích lý lẽ của mình. Đầu tiên em nộp hồ sơ tuyển sinh vào trường và Chủ tịch Sakayanagi, người đã biết em từ lâu, đã tự ý hành động. Và ngay khi việc nhập học của em được xác nhận, việc em được phân vào lớp D cũng đã được xác nhận. Vì sao lại là lớp D mà không phải lớp khác, đó là vì Chabashira-sensei là một giáo viên tỏ ra không màng đến cuộc tranh đua giữa các lớp. Giáo viên các lớp khác theo như em thấy đều khát khao mạnh mẽ lớp của họ sẽ được lên hạng."

Nếu được phân vào một lớp mà tôi có thể nổi bật, thì khả năng tôi thu hút sự chú ý cũng tăng lên tương xứng.

"Tiện đây, Chủ tịch Sakayanagi đã tính toán sai một điều. Giáo viên lớp D không hề tỏ ra yêu quý lớp hay có chí tiến thủ, trong lòng lại là người muốn leo lên lớp A nhất."

".......…"

Chabashira-sensei không thể đáp trả lại và đành im lặng. Có lẽ vì cô ấy biết rằng nếu bất cẩn cãi lại thì mọi thứ sẽ bại lộ. Vậy nên tôi không hề nhún nhường mà nói ra để công kích.

Để xác nhận một điều.

"Cô cứ bám víu lấy mong muốn leo lên lớp A. Nhưng cô không có diễm phúc như vậy với những học sinh từ trước đến giờ. Vậy nên cô không thể bày tỏ những cảm xúc ấy ra bên ngoài và sống những ngày tháng vô vị. Em nói có sai không?"

Không như lúc trước, Chabashira-sensei giờ còn không nhìn vào mắt tôi nữa.

"Đó chỉ là giả thuyết của em thôi, Ayanokouji."

Lời phủ nhận của Chabashira-sensei nghe mới vô lực làm sao.

"Tình cờ thay, năm nay có một mối bất thường đó là em và tình thế đã khác so với những năm bình thường. Dù có nhiều học sinh có tính cách rắc rối, nhưng những anh tài cũng hội tụ về đây. Horikita và Kouenji, rồi Hirata và Kushida. Họ đều là những người nếu được định hướng phù hợp thì có thể nhắm tới lớp hạng cao. Vậy nên cô lại kỳ vọng. Khi đó, cũng chẳng lạ gì khi tham vọng mà cô luôn ủ kín trong lòng lại trào ra như vậy. Rất dễ để nhận ra khi nghĩ lại về những gì Hoshinomiya đã nói với cô không lâu sau khi nhập học."

Là một người bạn cũ, Hoshinomiya biết rất rõ về khát khao được lên lớp A của bạn mình.

'Cậu đang định hất cẳng bọn họ'. Những lời đó nói lên tất cả.

"Và giờ, dù em có hành động ngổ ngáo hay ăn nói bỗ bã thế nào đi nữa, cô cũng chỉ còn cách chấp nhận. Xem xét việc Chủ tịch sẽ bảo vệ em và việc cô lợi dụng em làm vũ khí để tiến lên lớp A, lựa chọn duy nhất của cô đó là nhắm mắt làm ngơ mọi sự sỉ nhục."

Đúng như tôi nói, Chabashira-sensei chỉ biết đứng im mà nghe.

"Với một người khao khát vươn lên lớp A và bị mắc kẹt với lớp D năm này qua năm khác như cô, đây là cơ hội không thể để vuột mất. Thậm chí cô dám bịa chuyện lão già liên lạc với cô để lợi dụng em nữa cơ mà. Đó là lý do cô tiếp cận em và Horikita, bọn em chỉ là những con tốt cho mục đích của cô mà thôi. Nhưng đời đâu đơn giản như vậy."

Ngay từ đầu tôi đã chẳng bao giờ có nhiều tham vọng, cũng không quan tâm gì đến lớp A. Không biết cách điều khiển tôi, một đứa không hay hành động, cô ấy đã nổ phát súng đầu tiên trong bài thi đặc biệt đầu tiên trên hòn đảo hoang.

"Nếu như, ngay trước khi bài thi đặc biệt bắt đầu, chúng ta vẫn không thể so bì được với các lớp khác thì chúng ta sẽ chẳng bao giờ đuổi kịp họ được. Thành ra cô run sợ và sử dụng thứ mà Chủ tịch đã bảo cô giữ bí mật. Có thể gọi đó là biện pháp tuyệt vọng."

Sau đó, mọi thứ với lớp D diễn ra suôn sẻ đến một mức nào đó.

Tuy nhiên, có một sự tính toán sai lầm. Đó là lão già tôi cuối cùng đã liên lạc với trường. Và ngày hôm nay, vào thời điểm này, mọi sự thật và dối lừa đều đã bị lột trần.

"Có lẽ cô định nắm thóp em nhưng ngược lại, chính cô mới là người bị nắm thóp."

"…ra vậy. Có lẽ Chủ tịch đối xử với em rất đặc biệt. Khả năng của em vượt xa so với một học sinh năm nhất. Em tài trí hơn nhiều so với tuổi, ra là vậy sao?"

Cô ấy thở thật sâu, gật đầu thừa nhận.

"…tôi sẽ thú nhận. Tôi không biết cha em."

Thái độ mà cô ấy đã giữ từ nãy đến giờ đã sụp đổ.

"Nhưng chỉ cần muốn thôi, tôi có thể đuổi em thực sự đấy, nào, em sẽ làm gì đây? Tôi có thể thông báo với nhà trường rằng em đã vi phạm nội quy nghiêm trọng. Bị đuổi học là điều em muốn tránh nhất, đúng không?"

Cô đi đến mức này rồi chỉ để doạ nạt em thôi sao.

"Dù quá trình có thế nào thì kết quả vẫn không đổi, ý cô là vậy phải không."

"Chính xác."

"Đáng tiếc thay, em đã biết chắc từ lâu rồi. Cô không thể đuổi học em được."

"…tôi muốn nghe xem dựa vào đâu mà em kết luận như vậy."

Tôi bình tĩnh thoát khỏi giọng điệu bối rối đó.

Tất nhiên, ngay từ đầu tôi đã chẳng hề bối rối chút nào. Tôi chỉ giả bộ bối rối nhằm lôi ý định thực sự của Chabashira-sensei ra ánh sáng mà thôi.

"Tình hình hiện tại đã nói lên tất cả. Hiện giờ, lớp D đã xuất sắc hơn những năm trước. Horikita và các học sinh khác cũng đang dần sử dụng sức mạnh của mình sao cho hiệu quả. Em không giúp họ nữa đâu có nghĩa là họ không lên được lớp A."

Đến bây giờ, lớp D đã đuổi kịp các lớp trên và đang trên đà hất cẳng lớp C. Không, tại thời điểm này, vị trí của chúng tôi đã đảo ngược từ bên trong.

Nhưng nếu có ai bị đuổi học, đích đến đương nhiên sẽ trở nên xa vời. Đồng nghĩa với việc Chabashira-sensei sẽ mắc kẹt trong tình thế không thể làm được gì.

"Kể cả sau khi em đã rời sân khấu, cuộc chiến vẫn sẽ tiếp tục chừng nào Chabashira-sensei còn giữ hy vọng."

Con người ta không thể nào tự tay vứt bỏ hy vọng của mình.

"Vậy nên, mong cô thả em ra đi."

"Giờ em biết hết rồi, em sẽ thôi nhắm đến lớp A sao?"

Dĩ nhiên tôi sẽ dừng lại. Người giáo viên đã cố lợi dụng tôi để leo lên lớp A bằng cách giả vờ câu kết với ông già tôi, cô ấy sẽ không còn ảnh hưởng gì. Nói cách khác, điều đó chẳng cần thiết nữa.

"Chí ít là lượt của em xong rồi."

Nhưng tôi không hoàn toàn phủ nhận nó.

Chỉ cần vẫn còn hy vọng, con người ta sẽ bước tiếp. Dẫu biết rằng xác suất gần như bằng không, họ vẫn muốn tin vào khả năng ấy.

Chabashira-sensei dừng lại.

"Từ giờ trở đi, cô hãy ngồi im mà quan sát. Nếu cô vẫn cứ tiếp cận em vì cảm xúc cá nhân, sẽ chỉ tổ ngáng chân học sinh mà thôi."

Tôi nhấn mạnh.

"Nếu tôi vẫn từ chối thả em dù điều này rất liều lĩnh, em sẽ làm gì?"

"Khi đó kết cục là cô sẽ cứ bám trụ lấy những hoài bão đó mà chết. Không phải là lựa chọn khôn ngoan lắm."

"Vậy cho tôi đổi câu hỏi. Chẳng có gì đảm bảo tôi sẽ không dìm em xuống cùng nếu tôi mất hy vọng cả, em không nghĩ vậy sao?"

"Có khả năng điểm lớp sẽ tụt trong tương lai. Nếu vậy, cô sẽ mất hết hy vọng. Khi đó, em chẳng quan tâm đâu. Nếu cô định tấn công thì cứ việc."

Dù có bảo dừng lại cô ấy cũng sẽ không dừng, nên để cô ấy thích làm gì thì làm.

"Nhưng em cũng nhắc luôn, vị trí giáo viên của cô cũng chẳng có gì đảm bảo đâu."

Chỉ là một lời đe doạ, nhưng chí ít nó có ảnh hưởng đến mức nào đó tới Chabashira-sensei, người biết rõ chi tiết.

Xem ra cô ấy không còn gì để nói, tôi bước đi. Chẳng có gì vui vẻ khi gặp lại ông già, nhưng hôm nay tôi đã có được nhiều thứ.

Tôi không cần phải giúp đỡ cả lớp nhắm tới lớp A nữa, vậy đấy. Dù Ryuuen có làm gì từ giờ trở đi, tôi cũng không còn dính dáng gì đến lớp D.

Trên hết, dù bất cứ chuyện gì xảy đến với Karuizawa, tôi sẽ không còn gặp bất lợi nữa.

Đương nhiên, nếu Karuizawa bị tóm hay trở mặt với tôi thì thân thế của tôi sẽ bại lộ, nhưng cũng chỉ có vậy. Cho dù Ryuuen có quyết định đuổi theo tôi, chỉ cần từ giờ phút này tôi không làm gì vì lớp D, quyết định đó rốt cuộc cũng chỉ là một thứ mơ hồ mà thôi.

6.

Trên con phố thẳng tắp hai hàng cây lúc hoàng hôn. Tôi ngẩng đầu lên và thở một hơi. Làn khói trắng bốc lên bầu trời và tan biến.

"Lạnh dữ."

Mỗi lần thở ra từ miệng hay mũi, làn hơi trắng lại hiện ra, tan biến rồi lại hiện ra, thật thú vị làm sao. Nhiệt độ trong ngày lên xuống vô cùng thất thường, khiến tôi dễ dàng quên mất rằng giờ đã là mùa đông.

Dù gì thì tầm này năm ngoái, tôi ở trong nhà suốt mà…

Một cô gái tôi không quen biết trông đang rất lạnh trong người, sượt qua tôi.

Cô ấy đang cầm điện thoại và đang trò chuyện với ai đó trông rất vui vẻ.

"Trời ạ, giờ Miyabi là Hội trưởng Hội học sinh, quan hệ của bọn mình đang tệ dần rồi. Ahaha, đùa thôi, đùa thôi mà. Không phải tớ giận gì đâu, nhưng chuẩn bị mà khao tớ đủ thứ đi nhé."

Cặp đùi của cô ấy lộ ra trong thời tiết giá rét trông rất lạnh lẽo.

Từ mái tóc dài ngang vai ấy, toả về phía tôi hương dầu gội thơm phức.

"Hội học sinh á? Xin lỗi nhưng tớ thì thôi nhé. Tớ chẳng thích thú mấy cái đó đâu. Với lại Miyabi vẫn chưa giải quyết xong với cựu Hội trưởng mà, đúng không? Ể, sao khi không lại tỏ tình với tớ thế? Tớ thừa biết cậu dính dáng đến nhiều cô lắm rồi."

Tôi không định nghe lén đâu, nhưng mà nói to như thế thì dù chẳng muốn tôi vẫn nghe thấy thôi. Từ nội dung cuộc trò chuyện, tôi đoán cô ấy chắc là nữ sinh năm hai.

"Nhưng… nếu cậu thắng Hội trưởng Horikita thì tớ sẽ xem xét. Thế nhé."

Kết thúc cuộc gọi, cô gái thở ra làn khói trắng.

Rồi cô ấy dừng lại và cất điện thoại vào túi.

"Cái tên Miyabi này, đúng là đồ kiêu căng. Cơ mà Hội trưởng Horikita vô dụng quá mà. Mình cứ mong anh ta hãm Miyabi lại chứ. Rồi cuối cùng Miyabi cũng thắng trò chơi này thôi."

Cho dù ban nãy cô ấy còn nói chuyện rất vui vẻ, cuộc gọi vừa kết thúc cô ấy liền hạ giọng xuống.

Cô ấy cứ thế mà bỏ đi, chẳng rõ là có để ý tôi lúc sượt qua tôi không.

"Uwatto!?"

Tuy nhiên, một tai nạn nho nhỏ xảy ra.

Có lẽ cô ấy bị vấp, và trên đường tới lối rẽ vào ký túc xá của từng khối, cô ấy ngã xuống một cách lộng lẫy.

"Đau vãi…"

Cô ấy ngay lập tức đứng dậy rồi dáo dác nhìn quanh với khuôn mặt hơi đỏ ửng.

Xem ra cô ấy đã để ý thấy tôi đi đằng sau lần đầu tiên.

Cô ấy cười gượng gạo. Có chút bối rối.

Trông cô ấy không bị thương.

Cô gái chạy đi và mất hút theo hướng khu ký túc xá của học sinh năm hai.

"Đúng là dân năm hai rồi."

Dường như tại ngôi trường này, bạn không có nhiều cơ hội hoà nhập cùng những khối lớp khác ngoài Hội học sinh hay CLB. Vậy nên tôi chẳng bao giờ có cơ hội được làm quen với họ.

"Con gái chắc cũng thấy lạnh lắm."

Thi thoảng trong lớp, có những người còn nói họ muốn mặc quần đồng phục dưới váy. Tôi nghĩ như vậy cũng chẳng sao, nhưng có vẻ nội quy trường cấm điều đó.

Con gái cũng vất vả phết nhỉ.

'Mùa đông' đầu tiên mà tôi trải qua. Trời rét đến như vậy, và đâu đó sâu thẳm trong lòng, tôi chưa từng nghĩ mình có thể chứng kiến cảnh tượng này. Có một bài hát nói về một chú chó nhìn thấy tuyết và phấn khích chạy lung tung. Tôi thấu cảm với nó.

Liệu rằng nếu có tuyết, tôi có phấn khích như vậy không nhỉ.

Tôi hít một hơi và ngẫm lại những chuyện đã diễn ra ngày hôm nay. Gặp gỡ ông già, Chủ tịch Sakayanagi xuất hiện và phương châm của nhà trường các thứ.

Tôi cũng đạt được nhiều thứ nhờ nhìn thấu lời dối trá của Chabashira-sensei.

Chỉ mình điều đó thôi cũng sẽ giúp tôi tiến thêm được một bước dài.

"...kết thúc thôi nhỉ?"

Cho tới bây giờ tôi đã luôn gần như nấp trong bóng tối, nhưng với cái cách mà kết quả thi được công bố, khi lớp D ngày một tiến bộ, việc bị dòm ngó là không thể tránh khỏi.

Rồi sẽ đến lúc cuộc điều tra trở nên ráo riết hơn và kẻ ở trung tâm của mọi chuyện sẽ lộ diện. Vậy nên, mặc dù tôi đã biến Horikita thành kẻ ở trung tâm đó, nhưng Ryuuen đã phát hiện ra đây là giả.

Sakayanagi cũng hay về quá khứ của tôi, và việc Ichinose bắt đầu nghi ngờ cũng chỉ còn là vấn đề thời gian.

Nếu muốn quay đầu lại, giờ là cơ hội duy nhất của tôi. Dĩ nhiên, quyết định hấp tấp sẽ phá huỷ tất cả nên tôi cần phải cân nhắc cả hai lựa chọn bước tiếp và rút lui.

Thành thử, vấn đề bây giờ là đối phó với Ryuuen ra sao.

Tôi lôi điện thoại từ trong túi ra và nhập địa chỉ. Sau đó tôi gửi tin nhắn cho một người. Nhắc người đó khi nào được thì gọi tôi.

Ngay lập tức tin nhắn được đánh dấu 'đã đọc'.

Có vẻ như người đó không đi chơi với bạn mà quay về ký túc sớm.

Rồi tôi nhập số điện thoại mười một chữ số vào để gọi.

"A lô?"

Đằng sau giọng nói uể oải đó là Karuizawa Kei, năm nhất lớp D.

Cô ấy chưa hề biết rằng mình là một trong những người bị Ryuuen nhắm đến. Cô ấy biết rõ tôi là kẻ đang thao túng lớp D từ phía sau hơn cả Horikita.

Đương nhiên, tôi dính líu sâu như thế nào hay cụ thể tôi đã làm gì, cô ấy không biết nhiều. Để nói về tôi lúc này, có lẽ Karuizawa thấy tôi là một tên cực kỳ quái đản.

"Xem nào, cậu đang làm gì vậy ta."

"Đùa hả? Cậu có bao giờ gọi mà không có lý do đâu."

Tôi nghĩ trước hết mình nên chém gió nhè nhẹ chút đã, nhưng Karuizawa không hiểu.

"Cậu không thể tỏ ra thích thú hơn khi chúng ta nói chuyện được hay sao?"

"Bản thân cậu chẳng thấy thích thú thì cũng bất khả thi thôi?"

"…cũng đúng nhỉ."

Cô ấy là leader của nhóm con gái lớp D đâu phải cho có. Cô ấy hiểu người khác rất rõ.

"Tụi Manabe có liên lạc gì với cậu không?"

"Không. Mà bây giờ đó không phải là vấn đề… cậu gọi tôi để xác nhận chuyện này hả?"

Thay vì ngạc nhiên, tôi nhận lại một phản ứng bực bội.

"Đã lâu rồi mà vẫn không có gì à? Xem ra chẳng có gì phải lăn tăn nữa rồi."

"Tốt nhất là như vậy, nhưng đời ai hay chữ ngờ, đúng không?"

Theo góc nhìn của Karuizawa, cô ấy không cảm thấy thực sự an toàn cho đến khi tốt nghiệp.

Cơn gió tát vào mặt tôi rét buốt.

"Cậu vẫn đang ở ngoài đường."

Karuizawa nói, dường như cô ấy nghe thấy tiếng gió qua điện thoại.

"Tôi đang trên đường về. Hôm nay cậu về nhanh đấy. Bình thường cậu hay về muộn mà."

"Cũng có những hôm tôi muốn về sớm chứ."

Cô nàng cáu gắt phản ứng.

"A."

Tôi thấy gì đó và thốt ra lời.

"Gì đó?"

Karuizawa đáp, vẻ như tiếng kêu đã truyền đến tai cô ấy.

"Không, không có gì."

Tại điểm con đường rẽ nhánh, một lá bùa hộ mệnh màu đỏ nằm trên mặt đất chỗ chị gái kia mới ngã.

Tôi tự hỏi có phải chị ấy đánh rơi vật đó không. Tốt hơn là cứ mặc nó nằm đó, nhưng theo dự báo thì hôm nay có tuyết rơi, nó sẽ bị ướt nếu tôi ngó lơ.

Không có dấu hiệu cho thấy chị ấy phát hiện ra và quay lại tìm, chắc là tôi sẽ đưa nó cho quản lý ký túc xá.

"Này, có một chuyện kiểu gì tôi cũng phải xác nhận với cậu. Sẵn tiện đang nói chuyện tôi hỏi luôn nhé?"

"Cậu muốn xác nhận chuyện gì?"

Nhặt lá bùa lên, tôi tiếp tục trò chuyện với Karuizawa trong khi đang đi đến ký túc xá năm hai.

"Cậu thông minh như vậy, tại sao cậu không để cho người khác biết, đúng hơn là tại sao cậu không nói với họ? Lớp D toàn lũ đầu đất, nếu mạnh dạn như Yousuke-kun thì cậu có thể ra lệnh mà?"

Không khó để mường tượng ra vì sao cô ấy hỏi như vậy.

"Tôi thông minh ấy à? Dựa vào đâu mà cậu nghĩ vậy?"

"Hả…?"

"Điểm kiểm tra của tôi chỉ ở mức trung bình. Tôi cũng chưa nói lời nào cực kỳ hữu ích trong lớp cả. Chẳng có cơ sở gì khiến cậu đánh giá như vậy, đúng không?"

"Ý tôi không phải vậy."

Đương nhiên, tôi hiểu ý Karuizawa muốn nói là gì.

Cho đến bây giờ, tôi đã nhờ Karuizawa hợp tác trong rất nhiều hành động bí mật. Phá hoại việc nhìn trộm, hay vấn đề của Kushida trong bài thi Paper Shuffle chẳng hạn.

Chẳng lạ gì khi rốt cuộc, cô ấy nghĩ đó là bí ẩn.

"Những chuyện như vậy, nếu trước đây được làm một cách công khai thì cậu sẽ được đánh giá cao hơn mà? Hơn nữa, cậu còn có thể gây chú ý tới nhà trường nữa. Như đợt hội thao ấy."

Karuizawa phấn khích nói, dù chuyện này chẳng liên quan gì đến cô.

"Cậu biết tôi không phải kiểu mong muốn thứ đó mà, phải không?:

"Vậy sao cậu còn làm những việc này? Nếu muốn, cậu có thể không cần làm gì ngay từ đầu mà."

"Phân tích hay đấy."

Đâu phải tôi làm những việc này vì tôi muốn.

"Ngay từ đầu tôi đã chẳng bao giờ có ý định làm gì cả, nhưng vì một lý do mà tôi đành phải giúp lớp D một tay."

Bình thường tôi không bao giờ nói ra chuyện này, nhưng hôm nay thì đặc biệt.

Tâm trạng tôi đang tốt.

"Tôi cảm thấy hơi bị hoang phí đấy."

"Tôi không có ý định làm gì lộ liễu cả. Tôi chưa từng có và không bao giờ có ý định làm vậy."

Riêng điều này tôi cần phải nhấn mạnh với Karuizawa.

Nếu lớp D đụng phải một vấn đề sau này, sẽ thật rắc rối nếu cô ấy lại dựa dẫm vào tôi.

"Là cậu, đúng không? Kẻ đang khiến Ryuuen sôi máu lùng sục."

Không chỉ Sudou và Akito, cuộc điều tra đang ngày một căng thẳng hơn, những tin đồn đó đã vượt xa khỏi lớp D từ lâu. Rằng Ryuuen là bại tướng của một ai đó học lớp D và đang bị truy tìm để trả thù.

Số học sinh bàn về chuyện đó đã tăng lên.

Có lẽ Karuizawa chẳng cần mấy thời gian để nhận ra kẻ đó là tôi.

"Karuizawa, lý do chính tôi gọi cậu hôm nay là để xin lỗi."

"Xin lỗi?"

"Vì trước đây tôi vẫn còn lý do riêng để giúp lớp D leo lên đỉnh. Nhưng lý do đó vừa biến mất rồi."

"Tức là từ giờ cậu sẽ trầm lại?"

"Ờ, tôi sẽ để Horikita và Hirata gánh vác cả lớp. Tôi không muốn dây dưa với Ryuuen mà bị bại lộ. Cậu đã giúp tôi vô cùng nhiều ở quán karaoke và những việc khác nữa. Tôi đã gây nhiều phiền phức cho cậu rồi."

"Vậy rốt cuộc chúng ta sẽ chấm dứt và tôi được tự do?"

"Ừ. Vậy đấy."

Cho đến giờ Karuizawa luôn phục vụ tôi không chút do dự, hơn cả sức tưởng tượng của tôi. Thế nên giờ tôi cũng có thể cắt đứt với cô ấy không chút do dự rồi.

"Đây là lần cuối tôi liên lạc với cậu."

Tôi nói rõ ràng với cô ấy.

"Ể?"

Thế nhưng, Karuizawa ngập ngừng trả lời.

"Xin lỗi… tôi không nghe rõ."

Hiện giờ gió đã ngừng thổi, mà cô ấy còn nói không nghe rõ?

"Đây là lần cuối tôi liên lạc với cậu."

Tôi nói lại nguyên si một cách rõ ràng. Lần này chắc chắn cô ấy phải nghe thủng rồi.

"Đây là giải pháp hiển nhiên thôi, vì tôi chẳng còn gì để nhờ cậu làm nữa. Ý là thế này, ngay từ đầu không có ai biết tôi và cậu có liên quan với nhau cả, Karuizawa à. Cứ tiếp tục liên lạc vô nghĩa chỉ tổ gây nghi ngờ thôi."

"Mà… cũng đúng… chắc vậy."

Karuizawa không thể trả lời một cách đàng hoàng. Xem ra cô ấy đang khá bối rối, nhưng tôi nói tiếp.

"Tất nhiên nếu có gì xảy ra với cậu, tôi vẫn sẽ bảo vệ cậu. Lời hứa đó tôi định giữ đến phút cuối. Nếu cậu lâm vào tình huống khẩn cấp, tôi sẽ đưa cậu địa chỉ để liên lạc. Ngoài những chuyện khẩn cấp ra, hãy xoá sạch mọi cuộc trò chuyện trước giờ đi để không để lại dấu tích gì. Tôi đây đã xoá hết tất cả tin nhắn và số liên lạc rồi."

"Chờ chút… sao tự nhiên cậu lại nói như vậy?"

"Sao cậu hỏi vậy?"

"Vì… như vậy lạnh lùng quá… dù đó là cậu…"

"Không có lạnh lùng gì ở đây cả, mối quan hệ giữa chúng ta chỉ đến vậy thôi."

Tôi bảo vệ cô ấy khỏi nhóm Manabe, nếu không chúng tôi đã chẳng bao giờ quen nhau thế này. Sự khác biệt giữa một học sinh u ám và một cô gái nổi tiếng tựa như mặt đất và thiên đường vậy.

"Cậu cũng ghét bị tôi lợi dụng mà, đúng không?"

"Đúng, nhưng mà…"

Karuizawa ấp úng. Hơn nữa, sự im lặng của cô ấy mỗi lúc một kéo dài.

"Những gì muốn nói tôi đã nói hết rồi. Cậu còn gì muốn nói không?"

Tôi không nên cò cưa. Tôi ép cho cô nàng Karuizawa đang lúng túng kia phải nói gì đó.

"...được rồi."

Một câu đáp lại nặng trĩu quá thiếu sức thuyết phục, nhưng trả lời là trả lời. Vẻ như cuối cùng đã nhận ra rằng mình chẳng thể làm được gì, cô ấy tiếp lời.

"Đây là lần cuối tôi nói chuyện với Kiyotaka thế này sao?"

"Cậu không thích à?"

"Ai bảo."

"Thế thì không vấn đề gì nữa."

Tôi nói, một cách bâng quơ và nhỏ nhẹ. Tôi không xen vào dù chỉ là một chút xúc cảm. Mà cũng chẳng có đâu.

"Tôi cúp máy đây…"

Có lẽ Karuizawa cũng cảm nhận mạnh mẽ điều đó qua điện thoại. Trước khi tắt máy, tôi nói.

"Chào nhé."

"A..."

Đoạn Karuizawa toan nói gì đó nhưng rồi lặng thinh. Tôi chờ vài giây sau đó ngắt máy. Rồi tôi xoá lịch sử gọi và cất điện thoại vào túi.

Karuizawa chắc hẳn cảm thấy thật yên bình khi bám lấy tôi như một con ký sinh. Nếu tôi đột ngột bỏ đi, lòng dạ cô ấy sẽ lung lay dữ dội. Nỗi lo âu và đơn độc sẽ ngày qua ngày chồng chất bên trong cô ấy. Và nếu Ryuuen nhắm vào cô ấy tại thời điểm mong manh nhất, chắc chắn trái tim của Karuizawa Kei sẽ vỡ vụn hoàn toàn.

"Thiết nghĩ mình có thể quay lại quỹ đạo như ngày đầu đến ngôi trường này rồi."

Tôi chẳng còn quan tâm đến Horikita, Karuizawa, Ryuuen hay Sakayanagi nữa. Tôi cũng sẽ không hăng hái trong những bài thi nữa. Bất kể vấn đề gì xảy ra đều không phải việc của tôi. Nhưng khi đó, những 'cộng tác viên' vẫn cần thiết.

Tôi gửi cho quản lý ký túc xá lá bùa dường như là vật cá nhân của chị gái năm hai đó, rồi quay về phòng mình.

7.

Tôi lột tấm ga đã dính đủ thứ bẩn thỉu từ đầu chí cuối ra và ném vào thùng rác. Sau khi rửa tay xong tôi ngồi xuống giường, tiếng lò xo bật lại một cách yếu ớt.

Sắp tới cuối năm rồi, tôi quyết định dọn dẹp phòng mình vào những ngày cuối tuần. Ngay từ đầu phòng tôi đã chẳng có gì cả, nên chỉ sau nửa ngày mọi thứ đã xong xuôi.

"Nhà sạch thì mát, bát sạch ngon cơm mà."

Liệu tôi đã trả lại vẻ lấp lánh của căn phòng như thuở đầu đặt chân vào chưa nhỉ.

Tôi bật ấm nước lên và giải lao một chút. Dùng chiếc tách mới được đánh sáng loáng này thật khiến tôi phải hơi đắn đo, nhưng chẳng còn cái nào nữa cả.

Tôi lấy điện thoại ra và truy cập vào ứng dụng của trường. Điểm lớp, số dư cá nhân và những mục khác hiện lên và tôi bâng quơ dán mắt vào chúng. Cho tới khi nước sôi, tôi quyết định thử suy nghĩ về tương lai của chính mình.

Quay lại lúc bắt đầu nào.

Từ đầu tại sao tôi lại nhập học ở ngôi trường này? Đó là để tôi không phải quay lại nơi đó nữa. Không phải tôi ghét cuộc sống trong Căn Phòng Trắng hay gì đâu.

Xét theo quyền con người, đó là một nơi đầy phiền phức nhưng chí ít, thực tế là bạn có thể được giáo dục một cách toàn diện nhất tại đây.

Nhờ đó, tôi có thể hình thành nên tính cách độc nhất của mình và sở hữu một dàn kỹ năng đầy thuận tiện. Tuy nhiên, tôi cảm thấy trong mình một sự bất mãn khó tả khi được ca tụng là kiệt tác tối thượng của cha tôi.

Dù có là con người thượng đẳng nhất đi nữa… thực sự tôi có nên thấy vui mừng khôn xiết vì chuyện này không?

Chính vì tôi đã sống với niềm tin rằng luôn có gì đó cần phải học, nên việc học tập mới trở nên ý nghĩa. Nhưng khi không còn gì để học thì sao?

Đời sẽ đáng chán đến mức đau khổ.

Nhưng xem ra tôi chẳng hơi đâu mà bận tâm điều đó. Tôi nên nghĩ xem mình dự định làm gì tiếp theo. Tôi biết rằng lão già một ngày nào đó sẽ liên lạc với tôi. Đó là điều tôi đã biết từ lúc Chabashira-sensei đe doạ đuổi học tôi đợt mùa hè.

Dĩ nhiên, trước đó tôi cũng nghi ngờ rồi. Bởi nếu lão già thực sự liên lạc với cô, vấn đề Chabashira-sensei có bảo vệ tôi hay không cũng chẳng quan trọng.

Lão không phải loại người mà một giáo viên quèn có thể đối phó được. Nhưng việc biết rõ lão, tôi cũng không thể hoàn toàn coi đó là lời dối trá được. Do đó, tôi tỏ ra hợp tác và thực hiện vài chiến lược với danh nghĩa leo lên lớp A.

Tôi bắt đầu nghe thấy tiếng nước sôi réo trong ấm.

Vậy nhưng, nhờ đi xa tới mức này mà tôi mới xác định được rằng tuyên bố của Chabashira-sensei chỉ là lừa đảo. Lạ thay, chính vì lão già tự ló mặt ra.

Vấn đề quan trọng nhất ở đây không phải việc cô ấy không có liên hệ gì với lão già.

Mà là việc tôi có thể quả quyết rằng lời đe doạ 'trục xuất tôi trừ khi tôi nỗ lực hết sức' là dối trá. Chabashira Sae phải gánh chịu một tổn thương sâu sắc trong quá khứ và khao khát được leo lên lớp A.

Cũng như Horikita và Keisei. Không, có khi cô ấy còn ám ảnh về lớp A hơn hai bọn họ ấy chứ.

Một người như vậy lấy đâu ra can đảm để đuổi học ai đó trong lớp. Không, lúc đầu tôi đã xem xét khả năng cô ấy tự vẫn nữa, vì trước khi bài thi trên đảo kết thúc, lớp D đã ở trong tình thế cực kỳ bất lợi.

Đó không phải tình thế mà con người có thể bấu víu vào hy vọng.

Có lẽ cô ấy đã muốn làm vậy nếu không thể lợi dụng tôi. Vậy nên tôi mới nhìn thấy được sự giả dối được thêu dệt thành sự thật như vậy. Giờ thì bí mật đã được bật mí, khả năng ra lệnh cho tôi của cô ấy đang nhanh chóng tan biến.

Có là lớp A hay lớp D cũng chẳng quan trọng. Chừng nào tôi vẫn chỉ mong có được ba năm cuộc sống học đường bình thường, dính dáng đến lớp sâu hơn nữa chỉ tổ gây phiền toái.

Thực tế, những người như Ichinose và Sakayanagi đã bắt đầu dần có để ý đến tôi. Tuy nhiên, nếu lúc này tôi có thể khiến mình lu mờ đi, họ sẽ mất hứng với tôi ngay.

Nếu còn vấn đề gì thì đó là Ryuuen.

Nếu hắn bất chấp tìm tôi thì xem chừng hắn sẽ lợi dụng điều đó để khuấy động xung quanh chúng tôi. Thế nên tốt nhất là tôi cần tránh để lộ danh tính. Nhưng có lẽ không còn khả thi nữa.

Cho dù tôi có cắt đứt quan hệ với Karuizawa Kei, 'sợi tơ' vô hình giữa chúng tôi vẫn còn đó.

Nếu để mặc cho Ryuuen lộng hành, một ngày nào đó chắc chắn hắn sẽ tóm được sợi tơ ấy.

Một tuần sau? Một tháng sau? Một năm sau?

Vấn đề chính là cái 'ngày nào đó' mà tôi chưa thể đoán định.

Nước bắt đầu sôi và tiếng réo báo hiệu vang lên, chiếc ấm tự động ngắt..

"…uống chút trà đã nào."

Trước đây tôi từng có rất nhiều khách, nên tủ đựng của tôi tràn ngập những túi trà nhúng. Từ cà phê, trà đen đến trà xanh. Hàng tá loại.

Tôi cho túi trà đen vào tách, cùng lúc đó có ai đó gọi tôi từ tầng một.

"Tầng 1?"

Nếu là ai đó cùng lớp, thì đơn giản họ chỉ cần bấm chuông thẳng phòng tôi thôi. Đành chịu vậy. Tôi xuống xem thế nào, và tại đây tôi bắt gặp một gương mặt bất ngờ. Tôi có thể giả vờ như mình sắp ra ngoài, nhưng tôi muốn trung thực.

Vì người mà tôi tính ra ngoài gặp đã cất công đến đây rồi.

"Tôi muốn xin cậu một chút thời gian. Hay để sau?"

"…không sao. Bây giờ cũng được."

Ai ngờ vị khách ít gặp này lại đến chứ. Qua màn hình, tôi thấy Horikita anh, người đã từng là Hội trưởng Hội học sinh cho tới cách đây không lâu.

Tôi mở khoá tự động và mời anh ta vào. Trong khi đó, tôi rót nước sôi vào chiếc tách đặt túi trà.

Ít lâu sau, tiếng chuông cửa vang lên.

"Em không muốn đứng nói chuyện đâu, anh vào đi."

"Tôi cũng thấy vậy."

Nếu để Horikita thấy, kiểu gì cô ấy cũng phàn nàn. Với lại, tôi cũng muốn tránh để người khác thấy mình cùng với cựu Hội trưởng hết sức có thể.

Tôi mời Horikita anh vào phòng.

Vừa mới vào phòng, Horikita anh đã ngay lập tức để ý thấy sự hiện diện của trà đen.

"Em vừa tính uống chút trà."

"Năm nhất mà cậu gọn gàng phết đấy."

"Chỉ là em không có đồ cá nhân thôi."

Không việc gì phải cất công kể với anh ta rằng tôi vừa mới quét dọn hôm nay. Đáng tiếc thay, chỉ cần nhìn vào tấm ga ướt nằm lù lù trong đống rác, anh ta đã biết ngay tôi vừa dọn phòng hôm nay hoặc hôm qua.

"Đến tận khu ký túc xá năm nhất, anh có việc gì với em sao, cựu Hội trưởng?"

"Học kỳ hai sẽ kết thúc vào tuần sau. Tôi không còn nhiều thời gian ở trường."

Thời gian thực sự mà anh ta còn đến trường, trừ cuối tuần, rơi vào khoảng hai tháng nữa. Mọi thứ sẽ trôi qua trong chớp mắt mà thôi.

"Có chuyện này tôi muốn báo với cậu trước khi ra trường. Về Nagumo Miyabi."

Nagumo Miyabi. Thiết nghĩ tôi không cần phải nghe giải thích, anh ta là đương kim Hội trưởng Hội học sinh, đến từ lớp A năm hai. Tôi chỉ biết anh ta từ hội thao và lễ khai giảng cho các tân học sinh, nhưng với tôi, anh ta là một người khá mơ hồ.

Những dù Nagumo có thế nào đi nữa cũng chẳng liên quan đến tôi.

"Không rõ anh muốn nói gì với một đứa năm nhất như em đây. Em cũng đâu thuộc Hội học sinh như Ichinose."

Tôi nói vậy, nhưng Horikita tiếp lời mà không để tâm đến tôi.

"Tôi cũng không có ý định thảo luận chuyện này với bất cứ ai, nhưng tình hình đã thay đổi đôi chút."

Tình hình thay đổi sao?

"Tôi luôn bảo tồn truyền thống từ thời nhà trường thành lập, vì tôi tin tưởng vào những quy tắc của hệ thống và cảm thấy đó là con đường đúng đắn. Tuy nhiên, Nagumo đang cố đảo ngược tất cả. Chắc chắn một điều, sang năm cậu sẽ chứng kiến không biết bao nhiêu vụ đuổi học đâu."

Anh ta vẫn chưa có hành động công khai nào với tư cách là thành viên Hội học sinh, nhưng tôi cho rằng đó chỉ còn là vấn đề thời gian.

"Khi Nagumo vẫn còn là năm nhất, anh đã là Hội trưởng Hội học sinh rồi đúng không? Nếu vậy, chẳng phải anh là người chịu trách nhiệm tuyển anh ta vào hay sao?"

"Chắc là vậy."

Horikita anh công nhận điều đó, không chút phủ định.

"Sau khi gia nhập Hội học sinh, tôi mắc phải một sai lầm. Đó là những thất bại liên tiếp khi đào tạo người kế cận. Người duy nhất mà tôi đánh giá có tài năng là Nagumo, nhưng rốt cuộc lý tưởng của cậu ta khác hẳn tôi. Những học sinh năm hai khác đều dưới trướng Nagumo."

"Lạ thật, em hiểu được Nagumo đang đứng đầu lớp A năm hai, nhưng những lớp khác phải là kẻ thù của anh ta mới phải chứ?"

"Cậu ta đã chinh phục toàn khối rồi."

Không rõ anh ta thực hiện kế sách gì, nhưng xem ra anh ta đang thực sự làm điều ngớ ngẩn gì đó.

"Năm nay, trong số những học sinh năm nhất, có hai người ứng cử vào vị trí trong Hội học sinh. Katsuragi và Ichinose. Cả hai đều là những học sinh tài năng và triển vọng, nhưng cuối cùng tôi không tuyển ai vào. Chính vì tài năng của các em ấy vô cùng thuần khiết, nên tôi e rằng Nagumo sẽ vấy bẩn hai đứa. Nhưng Nagumo bí mật thu thập thông tin và liên lạc với Ichinose, vậy là cậu ta cưỡng ép mời Ichinose vào Hội học sinh."

"Anh kể hết mọi chuyện như vậy nhằm mục đích gì?"

"Nếu cậu không muốn nổi bật, hãy lợi dụng Suzune. Thao túng nó từ phía sau, giống như những gì cậu đã làm trước giờ trong các bài thi. Tôi sẽ là cầu nối giữa cậu và Hội học sinh."

"Một yêu cầu khá vô lý. Nếu anh còn ở trong Hội, em gái anh sẽ vui lòng gia nhập nhưng giờ anh đã thôi làm việc, em gái anh không còn hứng thú gì với Hội nữa. Hơn nữa, dù em gái anh có vào Hội hay không, em cũng sẽ không động thủ đâu."

Một lát sau, tôi nhấp một chút trà.

"Cái truyền thống mà anh và những người tiền nhiệm đã luôn giữ gìn. Bất kỳ thay đổi nào cũng do thời thế biến chuyển hoặc do định mệnh thôi, anh nói xem đúng không?"

Thậm chí tôi chẳng cần phải nói ra. Anh chàng này chắc hẳn phải hiểu điều đó.

"Cũng đúng. Có thể cậu nói chuẩn đấy."

Có những thứ tôi vẫn chưa hiểu từ cuộc đối thoại này, nhưng cũng có những thứ tôi đã dần thấm được. Là một học sinh trong trường, Horikita anh mong muốn ngăn chặn những hành động của Hội học sinh diễn ra trong năm tới.

Vì vậy, anh ta nghĩ có thể lợi dụng tôi cho tiện. Đó là lý do anh ta chạy thẳng đến ký túc xá năm nhất.

"Làm phiền cậu rồi."

Mặc dù anh ta biết rằng không thể nào nhử tôi mà không có công cụ của mình. Có lẽ anh ta chỉ đơn thuần không có chỗ mà để tâm tới những việc như vậy.

"Anh có thể cho em xin số liên lạc không?"

"Gì cơ?"

Tôi rút sạc điện thoại và giữ trên tay.

"Em muốn có thời gian suy nghĩ về việc đưa em gái anh vào Hội học sinh và điều khiển cô ấy từ phía sau."

"Vậy là cậu sẽ xem xét việc đó?"

"Tức là anh đến đây và cho rằng em sẽ từ chối. Chí ít em cũng phải suy xét chứ, không thì tệ lắm."

Thấy tôi phản ứng tích cực một cách bất ngờ, Horikita anh sinh nghi. Vậy nhưng, anh ta vẫn đưa số cho tôi không chút lưỡng lự. Có lẽ điều đó chứng tỏ rằng anh ta rất cảnh giác với Hội học sinh của Nagumo Miyabi.

"Nếu có ý định hợp tác, em sẽ gọi cho anh."

"Tôi sẽ không kỳ vọng gì mà chờ cậu."

Rốt cuộc, Horikita anh không hề ngồi xuống, cũng chẳng hề nhấp một hớp trà nào trước khi rời khỏi phòng tôi.

"Thiết nghĩ việc gì phải bấu víu vào Hội học sinh đến vậy nhỉ."

Thật vô nghĩa khi lo lắng về một người sắp tốt nghiệp sau vài tháng nữa, nhưng tôi vẫn có chút tò mò.

8.

Buổi đêm muộn thứ bảy, tin báo tuyết rơi được quan sát thấy lần đầu tiên tại khu vực này. Dường như tuyết mới chỉ rơi nhẹ và đã tan đi vào buổi sáng, nhưng tàn tuyết vẫn còn đọng lại thành những vũng nước trên nền bê tông.

Hơn nữa, dẫu cho tuyết đã rơi vào hôm trước, nhiệt độ cao nhất của ngày là 24 độ C, cỡ nhiệt độ của một ngày hè.

Kiểu thời tiết này cho phép bạn mặc áo cộc tay ra ngoài mà không gặp trở ngại gì.

"Kỳ hai sẽ kết thúc vào tuần sau à? Mình đúng là chẳng hơi đâu mà bận tâm."

Sáng chủ nhật, tôi đến kiểm tra Akito lúc cậu ấy đang sinh hoạt CLB. Trên đường về, tôi rủ Akito và nhóm Ayanokouji chúng tôi đi chơi tại khu mua sắm Keyaki tới tận tối.

Chúng tôi mua sắm linh tinh, ngồi chém gió ở quán café. Rồi chúng tôi ăn trưa và đi hát karaoke.

Đó là một ngày tôi vui vẻ làm những điều mà học sinh bình thường hay làm.

"Nhân tiện thì… hèm. A—đau họng quá."

"Hát năm bài liên tiếp là quá sức đó Yukimu~. Cơ mà không ngờ cậu hát hay vậy đấy."

"…tớ đau họng là tại cái trò chơi trừng phạt chứ."

Chỉ ra nguyên nhân mình bị rát họng, Keisei cay đắng nhìn chằm chằm vào Haruka. Thực đơn quan karaoke phục vụ hàng tá thức ăn, nhưng có vài thứ luôn dùng để ăn trong trò chơi trừng phạt.

Rất dễ để nhận ra chúng khi trong sáu loại takoyaki, chỉ có một loại cay. Đó là trò chơi mà người nào rút phải lá thăm phải ăn hết chỗ takoyaki cay rồi hát ngay sau đó.

Nhưng luật là không được phép uống nước cho đến khi hát xong. Không rõ ý nghĩa đằng sau nó là gì nhưng vì chúng tôi đã rất vui, nên tôi cho rằng mục tiêu của trò chơi đã hoàn tất.

Nhưng thiết nghĩ gọi đây là trò chơi thì quá tàn nhẫn. Gọi nó là 'trò chơi trừng phạt' thì thích hợp hơn. Vì Keisei liên tục rút phải lá thăm takoyaki cay, nên chúng tôi cảm thấy thú vị và thử xem cậu ấy sẽ phải rút liên tiếp bao nhiêu lần. Kết quả là năm phát.

Con số này nghe thì thật tầm thường, nhưng xác suất để nó xảy ra là 1/7776 đấy.

"Số nhọ vãi…"

"Ngược lại, chẳng phải cậu đang hên sao? Cậu gặp toàn bộ vận đen cả năm trong đúng một lần. Năm nay kiểu gì cũng có nhiều điều tốt lành đang chờ cậu cho xem."

"Mơ đi, hai tuần nữa hết năm rồi… cậu cố tình nói vậy hả, Haruka."

Haruka cười ngớ ngẩn, nhưng cô ấy vẫn gửi lời xin lỗi đến Keisei đang không vui.

"Xin lỗi, xin lỗi. Cay đến vậy sao?"

"Tớ tưởng suýt thì mình khè lửa ra rồi… ăn cay cũng có giới hạn thôi chứ."

Keisei lè lưỡi ra, xem ra cậu ấy vẫn đang phải nếm chịu vị cay.

"Tiện thể, tớ cũng rút lá thăm cuối để đỡ cho cậu ấy đấy, cay dã man."

Người đã ngăn cho Keisei rút phải thăm sáu lần liên tiếp là Akito.

"Vậy lần sau đi karaoke bọn mình lại chơi tiếp nhé."

Trước lời đề nghị này, khuôn mặt của ba người kia, gồm cả Airi, chuyển sang tái mét.

"Tốt thôi, nhưng nếu dính thăm cậu cũng phải ăn cho đàng hoàng vào."

"Rồi, rồi. Không có chuyện người đề nghị trò này lại bùng thăm đâu."

Rõ ràng cô ấy không sợ rút phải lá thăm đồ cay. Dĩ nhiên, tôi chắc chắn cô ấy không hề nghĩ rằng mình chẳng bao giờ rút phải thăm đó.

"Hình như cậu khá tự tin khi xử lý những chuyện khó nhỉ."

Tôi thử tìm ra gốc rễ của vẻ tự tin mà Haruka nãy giờ thể hiện.

"A, thiên cơ lộ mất rồi à?"

"Cậu còn không thèm giấu diếm gì kìa…"

"Tớ còn ăn tốt được ramen siêu cay cơ. Ngược lại, tớ đoán mình còn thích ăn ấy chứ?"

Hình như trò chơi trừng phạt không có tác dụng với cô ấy nữa rồi…

"Chẳng biết tớ có ăn được không nhỉ…"

Airi nói. Cô nàng trông căng thẳng từ lúc bắt đầu trò chơi đến tận giờ.

"Không sao, không sao đâu. Nếu cay quá cậu có thể nhả ra mà. Bọn con trai chắc cũng không muốn bắt Airi làm những chuyện vô lý đâu."

Chuẩn không cần chỉnh. Cả Akito lẫn Keisei đều sẽ không yêu cầu vô lý như vậy.

"Cả Yukimu~ cũng vậy nữa. Cơ mà Airi hát hay ghê. Có thật đây là lần đầu cậu vào quán karaoke không vậy?"

"Ư-Ừm. Xấu hổ quá đi…"

"Giọng cậu mà khoẻ hơn chút nữa là tuyệt hảo rồi."

Dù mắc cỡ, nhưng Airi đã cố gắng hết sức.

"Vậy mình về thôi nhỉ?"

9.

Chúng tôi đang trên đường về từ buổi đi hát karaoke mỹ mãn ấy. Vẫn chưa tới 5 giờ chiều, nhưng mặt trời đã bắt đầu lặn.

"Cả ngày hôm nay khá ấm nên nhiều người ăn mặc nhẹ nhàng nhỉ?"

"Buổi chiều đi chơi cậu mặc áo cộc tay cũng được cơ mà. Nên cũng dễ hiểu thôi."

Hôm nay trời ấm và mọi người đều ăn mặc thoải mái. Nhưng có lẽ thời tiết sẽ chuyển rét trong khoảng một tiếng nữa.

"Tớ không chịu lạnh tốt lắm."

Ngước nhìn lên trời, Haruka rầu rĩ nói. Nếu được, tôi mong thời tiết vẫn ấm như ngày hôm nay.

u22719-2e7f9a7f-6f30-4011-afb4-9606f20aa5f6.jpg

"Tớ cũng thế…"

"Tớ thấy lạnh thì hay hơn chút, vì như vậy tức là tớ sẽ không đổ nhiều mồ hôi lúc luyện tập ở CLB."

Trong số chúng tôi, có lẽ Akito là người duy nhất thích mùa đông hơn.

"Hình như từ sáng mai trời lại lạnh đấy."

"Vậy à. Thế thì tớ phải chuẩn bị nhiều thứ đây. Xem ra tớ phải bỏ ra nhiều chi phí hơn rồi."

Càng về cuối năm, dường như tuyết sẽ rơi ngày một nhiều. Vì đang tán gẫu, cả nhóm đi chậm lại và chúng tôi nghe thấy một giọng nói từ phía sau."

"Cảm ơn vì đã đồng hành với tớ hôm nay nhé, Sakayanagi-san."

"Không, không. Tớ cũng vui lắm."

Một cuộc đối thoại nho nhỏ. Khi quay lại, đập vào mắt tôi là một đôi hiếm gặp: Ichinose và Sakayanagi.

Thấy cả nhóm, Ichinose giơ tay vẫy chào chúng tôi. Sakayanagi không tia mình tôi mà chỉ đơn thuần nhìn cả nhóm. Dù đã hành động như thể tuyên chiến với tôi, nhưng chưa có dấu hiệu gì cho thấy cô ấy đã động tay từ đợt hội thao đến giờ.

Tuy nhiên, dẫu chuyện gì xảy ra, mong ước của Sakayanagi sau này sẽ không trở thành hiện thực đâu.

"Nhóm cậu quả là lạ thường đấy, Ayanokouji-kun."

"...thế à?"

Đó là câu nói của tôi, muốn nghĩ ra sao cũng được.

Lớp A và lớp B. Ai ngờ lớp trưởng của hai lớp thù địch nhau lại đi chơi với nhau vào cuối tuần vậy chứ.

"Như tớ thấy, cậu hay đi với Horikita-san nên các cậu trông đôi chút mới lạ với tớ."

Ichinose nhìn quanh các thành viên và nói.

"Nhắc mới nhớ, các cậu đã thắng lớp C trong bài thi hôm trước đúng không? Chúc mừng nhé."

Kết quả bài Paper Shuffle được phát cho tất cả các lớp.

Tất nhiên, cả kết quả của cuộc đối đầu giữa lớp A và lớp B nữa.

"Bọn tớ thua mất rồi—"

"Chúng ta chỉ chênh nhau hai điểm. Tớ nghĩ chúng ta khá cân tài cân sức."

Đáp lại kết quả đó, Sakayanagi nói vậy. Hai lớp trên đã có một thi đấu nảy lửa với nhau, nhưng dường như lớp B đã không thể bắt kịp lớp A, vậy nên lớp A đã độc chiếm ngôi vị dẫn đầu.

Hiển nhiên họ đã nới rộng khoảng cách.

"Lớp D thắng tức là sang học kỳ ba các cậu chuyển thành lớp C rồi."

"Chúng tớ cũng phải cẩn trọng mới được, không thì lớp B cũng bị vượt mặt mất."

"Đương nhiên, bọn này hoàn toàn có ý định vượt mặt các cậu mà."

Đáp trả tiếng cười bông đùa của Ichinose, Keisei thẳng thắn xen ngang.

"Rồi cuối cùng, bọn này sẽ thành lớp A."

Nghe Keisei nói ra những lời đó, Sakayanagi nhắm mắt lại khẽ cười.

Keisei không nghĩ nhiều về hành động đó, nhưng hiện giờ chúng tôi vẫn là lớp D. Cậu ấy phải biết rằng tỏ ra hung hăng ở đây chẳng có tích sự gì.

Tuy nhiên, có thể nói đội hình này không ổn lắm, vì chẳng ai trong chúng tôi thân thiết với Ichinose. Trên hết, chúng tôi không phải kiểu thì thầm to nhỏ hay mỉm cười gượng gạo, nên cuộc nói chuyện ngưng lại. Ichinose nhận ra rằng họ không được chào đón ở đây.

"Ahaha, bọn tớ làm phiền các cậu rồi nhỉ? Chào nhé."

"Xin phép."

Không hề nói với tôi một lời nào hay cũng không đảo mắt trao đổi với tôi, Sakayanagi theo chân Ichinose ra về. Xem chừng cô ấy sẽ không gây lộn xộn hay để lộ dấu vết gì ở đây.

"Họ là kình địch của nhau cơ mà? Hai người kia ấy."

"Không biết miêu tả họ như thế có hợp lý hay không, nhưng chắc chắn họ là kẻ thù của nhau."

Keisei nhấc kính lên đầy vẻ nghi hoặc và trông họ từ phía sau.

"Quả là Ichinose có khác, nhỉ?"

Một sự thật mà ai cũng biết, Ichinose là người có thể kết bạn với bất kỳ học sinh nào.

"Nói sao nhỉ, Ichinose-san đúng là giỏi quá đi…"

Airi lẩm bẩm.

"Cùng là con gái với nhau, tớ không thích cô ấy."

"Haruka, cậu ghét Ichinose à?"

"Không hẳn là ghét. Mà tất nhiên là cũng không thích rồi. Chậc, nói sao nhỉ, cô ấy quá hoàn hảo và quá lý tưởng. Phải có khuyết điểm chỗ này chỗ kia thì mới hấp dẫn chứ, đúng không? Nói đúng hơn, tớ mong rằng cô ấy thực sự đồi bại trong lòng…"

"Cậu nói cũng đúng. Không một khuyết điểm nào ngược lại khiến cô ấy vô cùng đáng sợ. Cơ mà mong cô ấy thực sự đồi bại trong lòng thì hơi quá mức rồi."

Akito gật đầu, vẻ đồng tình với quan điểm của Haruka.

"Đúng vậy, nhưng ý tớ muốn nói ấy, hoàn hảo không tì vết chẳng hay ho gì. Kể cả trong manga."

Đút tay vào túi, Haruka dõi theo Ichinose.

"Chắc… là tớ rất muốn một người như vậy tồn tại. Vì nếu Ichinose-san thực sự là kẻ xấu như Haruka-chan vừa nói, sẽ chẳng ai tin đâu."

Airi trông khá băn khoăn, dường như cô ấy không muốn điều đó là thật.

"Ừ nhỉ. Có thể có một người hoàn hảo và tốt bụng đến khó tin đang ở đâu đó trên thế giới này. Chỉ là chúng ta không biết rằng họ đang ở gần thôi."

Haruka nói thêm.

"Chúng ta sẽ sớm trở thành lớp C. Khi đó, Ichinose sẽ là kẻ thù tiếp theo. Cô ấy sẽ trở thành đối thủ mà chúng ta phải đánh bại bằng mọi giá. Tớ nghĩ tốt nhất không nên bao che cho cô ấy quá nhiều."

Keisei nói đúng. Nếu Ichinose là một người xuất chúng, cuộc chiến sẽ càng khó khăn hơn đối với chúng tôi.

Nếu bạn là một kẻ ác độc công khai như Ryuuen, thì chẳng ai buồn quan tâm thừa thãi đến bạn. Thế nhưng, trong trường hợp của Ichinose, tôi tự hỏi lớp tôi có thể đối đầu không khoan nhượng được không đây.

"…khá nhiều chông gai phía trước nhỉ?"

Nếu chúng tôi được lên lớp trên, đối mặt với cuộc chiến đó là điều không thể tránh. Chúng tôi cũng có thể sẽ bị tụi Ryuuen, những tên đang nỗ lực bám đuổi phía sau, đánh lén.

Cũng chưa thể biết chắc mối quan hệ hợp tác giữa Horikita và Ichinose trong tương lai sẽ ra sao.

Nói một cách lý tưởng, chúng tôi sẽ hiệp lực với tụi Ichinose để công kích lớp A. Và rồi chúng tôi sẽ chấm dứt quan hệ đồng minh khi lớp tôi và lớp Ichinose lần lượt leo lên lớp B và lớp A.

Đương nhiên, còn lâu mọi chuyện mới đơn giản như vậy.

u22719-f4600d5a-9720-4a09-af07-5cc777b37519.jpg

Chương 03: Điều phi lý

Chỉ còn vài ngày nữa là chính thức bước vào kì nghỉ đông.

Một cơn bão ập đến lớp D ngay khi Chabashira-sensei thông báo tiết học kết thúc. Cánh cửa hé mở, kèm theo đó là những học sinh của lớp C gồm có cả Ryuuen xuất hiện tại lớp D.

Cả lớp giờ đang trở nên náo động với những vị khách không mời này. Chabashira-sensei cũng có liếc qua một chút nhưng vẫn rời khỏi lớp học. Tranh chấp nổ ra thì mới là vấn đề cần can thiệtp, nhưng không có gì sai khi các học sinh khác lớp đến thăm quan cả.

Sau khi nhìn lướt một vòng như đang tìm kiếm thứ gì đó nhưng không được như ý, có vẻ bên Ryuuen cuối cùng cũng đã lộ rõ bản chất của mình.

Hay là họ đang có một chiến lược nào đó nằm ngoài tầm hiểu biết của tôi nhỉ? Dù là gì đi nữa, giờ đây họ đã chọn sẽ tấn công trực diện. Horikita, người đang chuẩn bị rời đi cũng dừng lại và liếc đám học sinh kia.

Trong những người xuất hiện lúc này, ngoài Ryuuen, Ishizaki và Yamada Albert còn có Komiya và Kondou.

Hiển nhiên bầu không khí trong lớp trở nên căng thẳng cũng dễ hiểu mà nhỉ.

"Cái đéo gì vậy? Đây là lớp D mà."

Người đầu tiên phản ứng là Sudou. Tính tình nóng nảy có lẽ là nguyên do, hoặc cũng có thể chỉ là phản ứng tự vệ đơn thuần để tránh bị chơi xỏ như lần trước nữa.

Và quan trọng nhất chắc là cậu ta đang có ý bảo vệ Horikita. Chắc rằng lên ưu tiên như thế. Sudou đứng dậy và lập tức tiếp cận Ryuuen. Thấy vậy, Hirata hoảng hốt liền vội vàng can ngăn vì lo sợ sẽ xảy ra ẩu đả.

"Cậu có việc gì với bọn tớ sao Ryuuen-kun?"

Hirita, có lẽ là không nắm được hoàn cảnh, cậu ấy vẫn thân thiện như bình thường, nhưng đáp lại là một Ryuuen đang rất ngông cuồng.

"Có luật cấm tôi tham quan lớp khác à? Đến lớp khác để chào hỏi một người vài bạn chẳng phải là điều bình thường sao? Nhìn cậu có vẻ hoảng thế, xõa đi chứ?"

Những lời nói ẩn chứa đầy sự khiêu khích, nhưng Hirita vẫn bình thản đáp lại.

"Lẽ thường thì đúng là vậy. Nhưng cậu cũng thấy hoàn cảnh này chẳng giống vậy mà. Chí ít thì cậu đã từng qua lớp D bao giờ đâu?"

Hirita vẫn đang cố gắng giải quyết êm xuôi mọi thứ nhưng có vẻ sẽ chẳng đơn giản đâu nhỉ.

"À, bọn tôi mới làm quen nhau gần đây thôi. Nên tôi nghĩ giờ là thời điểm tốt để thân thiện hơn ấy mà."

Cậu ta đặt tay lên bàn một bạn nữ gần đó và cười toe toét.

"Mấy bợn làm tốt bài Paper Shuffle nhờ. Nên bọn tôi thua luôn nà. Tuy kết quả chưa được thông báo, nhưng mấy bợn sẽ trở thành lớp C ở học kì 3 đấy. Thật là tuyệt dời."

"Hê hê. Điều đó cho thấy mày thuộc giống thất bại khi giống khỉ tổ tiên mày tiến hóa nhầm nhánh thôi. Rớt xuống lớp D cơ mà."

Hirata hoảng hốt ngăn lời nói chêm vào của Sudou.

"Bọn tớ vẫn đang nỗ lực từng ngày mà."

"Nỗ lực? Nỗ lực về cái gì thế? Cả tên Sudou này nữa, có lẽ nó còn không hiểu nỗ lực là gì đấy, mà sao nó vẫn tồn tại được vậy nhỉ?. Tôi nghĩ nó phải bị đuổi lâu rồi chứ?"

"Vậy là chịu nhớ tên tao rồi cơ à?"

Cả hai mắt đối mắt. Một số người muốn rời đi hiện cũng bị kẹt lại.

"Vậy rốt cuộc cậu cần gì ở bọn tớ?"

Từ quan điểm của Hirata, có lẽ cậu ta muốn mọi thứ càng rõ ràng càng tốt, nên cậu ta cố gắng để tránh bị cuốn theo nhịp độ của Ryuuen. Tuy nhiên, tốt hơn hết là cậu ta chỉ nên giả bộ tỏ ra như vậy.

"Tôi đến để cảnh báo cho lớp D các người đấy".

"Cảnh báo? Ý cậu là gì?".

"Tôi vốn không định giải thích cho những người vốn không hiểu. Hay cậu đang cố giả vờ tỏ ra không hiểu?"

Thoạt nghe qua thì có vẻ giống một lời chế nhạo Hirata, nhưng Ryuuen hầu như không mấy bận tâm về anh chàng điển trai này. Cặp mắt của cậu ta liên tục đảo quanh toàn bộ lớp.

Nếu những lời đó không dành cho Hirata thì chắc chắn là để dành cho những người còn lại như Keisei, tôi hoặc Akito và những người khác. Tuy nhiên không hề có một mục tiêu cố định, cậu ta chỉ nhìn qua lại mà thôi.

Cuối cùng thì ánh mắt ấy dừng lại ở một người.

Người này thậm chí còn không nhận ra mình đang bị nhìn chằm chằm, hay đúng hơn là người đó còn chẳng thèm quan tâm và đang chuẩn bị rời khỏi lớp...

Ngay cả khi không một ai di chuyển trước sự hiện diện của Ryuuen, cậu ta vẫn hành động như thể một chuyện quá đỗi thường ngày. Nhếch mép, Ryuuen ra hiệu cho đám người phía sau rời đi.

Vậy xem ra người đó là mục tiêu của chúng.

Ngay khi bên Ryuuen đóng cánh cửa lại, bầu không khi căng thẳng lập tức biến mất và lớp D lại náo động trở lại.

"Ê ê, cậu có thấy không, Ryuuen, cậu ta trông như sắp sửa gây ra một chuyện không tưởng nữa kìa! Không thể tin được mà, đúng không!?"

"Có lẽ họ chắc sẽ làm gì đó với Kouenji nhỉ?"

Đúng vậy. Người mà Ryuuen đang bám theo sau đó là Kouenji Rokusuke, một thành phần bất hảo của lớp D. Rồi một đám đông với một đống giả thuyết kèm theo đuợc đưa ra, với trung tâm là bọn Ike và Yamauchi.

Nhưng dạo gần đây, Kushida bắt đầu ít hành động hơn. Tôi biết, nguyên do của việc đó là do thất bại trong cuộc thi với Horikita trong lần đối đầu duy nhất giữa 2 cô nàng, nhưng giờ thì cô ấy không còn giữ vai trò thiết yếu nữa.

Dĩ nhiên, cũng không phải cô ấy hoàn toàn im lặng. Thậm chí ngay bây giờ, cô ấy có thể đang bàn tán về Ryuuen với những cô gái khác, nhưng cô nàng hẳn không muốn dính dáng chút nào đến hắn đâu. Và Horikita thì vẫn rất Horikita như thường lệ, nhỏ thậm chí chẳng hé răng nửa lời bất cứ điều gì về Kushida cho tôi.

"Không phải chuyện đang theo đi hướng tệ lắm sao? Cái gì vừa diễn ra thế chứ."

Horikita hỏi, trong khi tôi còn đang mải nghĩ những thứ không liên quan tới Ryuuen. Ngay cả đó là Horikita, người luôn muốn tránh bất cứ rắc rối gì liên quan đến lớp C đến mức tối đa, dường như đây là một trường hợp cấp bách.

"Chắc vậy."

Có vẻ Ryuuen có vấn đề riêng gì đó với Kouenji, nhưng chỉ riêng điều đó cũng khá khó hiểu.

Dù Kouenji luôn toát ra vẻ bí ẩn. Nhưng chỉ cần nhìn từ ngoài vào cũng thấy Kouenji không hề dính dáng tới lớp D. Chắc hẳn có lí do đằng sau việc Ryuuen cố tình theo đuôi Kouenji trước sự chứng kiến của rất nhiều người.

"Kiyotaka này, sao bọn mình không thử đi kiểm tra tình hình?"

Akito đề nghị như vậy.

"Nhưng có khá nhiều người chú ý. Có lẽ họ đang có kế hoạch gì đó."

"Cũng đúng... nhưng đông người đến mấy cũng không đảm bảo tuyệt đối được."

Ngộ nhỡ Kouenji bị gài hàng, lớp D sẽ phải chịu trách nhiệm do không thể ngăn cản chuyện đó. Và hình phạt từ nhà trường không phải là vấn đề duy nhất. Cuối cùng, mọi người sẽ thấy hối hận khi đã không có ở đó để giúp đỡ cậu ta.

Khi tôi bắt đầu bước ra hành lang cùng với Akito, Keisei cũng đã theo sau.

"Tớ cũng đi. Càng ít người, càng nguy hiểm".

Sau đó không lâu, Horikita cũng bước ra và phía sau là Sudou. Hirata cũng đi theo kèm với một sự lo lắng hiện rõ trên mặt.

Rõ ràng hôm nay sẽ là một ngày giông bão.

Tôi bảo Keisei và Akito đợi một lát để nói chuyện với Hirata.

“Hirata, không phải cậu ở lại sẽ tốt hơn sao? Nếu có những học sinh không giỏi giữ mồm như Ike và Yamauchi, chuyện có thể sẽ lớn hơn đấy?"

".…Cậu nói đúng. Nhưng mà tớ cũng lo cho Kouenji-kun nữa.…"

"Horikita cũng đi mà, còn có cả Keisei, Akito nữa. Nếu kịch bản xấu nhất là có vụ ẩu đả thì tớ sẽ gọi cậu."

"Keisei-kun? À ok, tớ hiểu rồi. Nhưng đừng để mọi chuyện đi quá xa nhé."

Tuy cảm thấy bối rối với cái tên 'Keisei' nhưng có vẻ cậu ta cũng không định hỏi thêm điều gì.

Ngay lập tức, Hirita trở lại căn phòng đang náo loạn không ngừng của lớp D.

"Nói hay lắm Kiyotaka. Càng đông người chỉ tổ thêm rắc rối. Ngoài ra, với trường hợp của Hirata, cậu ta sẽ thích hợp làm dịu lớp xuống hơn."

Keisei gật đầu tâm đắc, cậu ta chắc cũng thuộc thành phần đi ngược lại với số đông.

Giờ là vấn đề về nơi Kouenji sẽ đi. Nếu là khu phòng học thì ngay cả đến Ryuuen và đám tùy tùng cũng không thể tùy tiện hành động được. Nếu họ có ý định tấn công hẳn sẽ không diễn ra ở đây. Nhưng tôi không thể đoán được nơi mà Kouenji sẽ đến.

"Kouenji thường làm gì sau giờ học nhỉ?"

"... ai biết".

"Tớ cũng không biết nốt".

Cả 2 người họ đều đồng thanh lắc đầu.

"Không ai trong lớp mình biết thói quen của Kouenji à?"

Cũng đúng, không ai trong lớp D trò chuyện nhiều với Kouenji cả.

"Cậu ta thường đi thẳng về ký túc xá."

"Sao cậu biết?".

"Tớ thường thấy cậu ta nhanh chóng trở về phòng khi giờ học kết thúc. Nhưng dù sao, sẽ xảy ra vấn đề nếu để cậu ta rời khu phòng học. Trước hết bọn mình nên đến lối ra đã."

Nói vậy, chúng tôi đi về phía lối vào.

Nếu đôi giày của cậu ta vẫn còn đó thì nghĩa là cậu ta vẫn còn ở trường, nghĩa là chúng tôi vẫn còn thời gian.

Để không mất dấu, chúng tôi tiếp tục tăng tốc.

"Nghiêm túc mà nói thì một vụ ẩu đả thực sự có thể xảy ra lắm".

Sudou nói với Horikita trong khi siết chặt nắm đấm của mình.

"Đừng có đùa. Xung đột giữa lớp D với lớp C chẳng phải chuyện gì vui đâu. Còn nữa, cậu theo tôi làm gì?"

"Còn làm gì nữa? Tớ lo cho cậu mà. Tớ nghe nói là Ryuuen sẽ đánh cả con gái đấy."

"Tôi không yếu đến mức cần cậu bảo vệ."

“Đừng nói vậy mà.”

Horikita vẫn giữ nguyên quan điểm về việc có thể tự vệ. Nhỏ thành thạo võ thuật, và rõ ràng là không cần sự trợ giúp từ một thằng con trai nào. Tuy nhiên, sự nam tính mà Sudou cố tỏ ra cũng thật tội nghiệp.

Nhưng có vẻ cậu ta vẫn luôn khăng khăng tin rằng Horikita không mạnh mẽ tí nào.

"Bên cạnh đó, dù không có liên quan lắm nhưng vậy còn câu lạc bộ của cậu thì sao?"

"Ổn mà, tớ nói rồi còn gì. Vẫn còn thời gian mà. Giờ tìm Kouenji đã."

Dù cô nỗ lực để đuổi Sudou đi, cậu ta vẫn cứ bám dính lấy cô.

"Phiền thật.…. giờ thì phải hành động trong khi mang theo cả tá rắc rối."

Cô nàng thẳng thừng xúc phạm cậu ta luôn kìa.

Nếu Horikita bị thương, Sudou chắc chắn sẽ nổi máu chó lên. Khi điều đó xảy ra, hẳn sự náo động còn lớn hơn cả lần trước chắc chắn sẽ xảy ra, lúc ấy sẽ không còn là một trò đùa nữa.

Nếu một người đã từng có tiền án tái phạm thì cả nhà trường lẫn hội học sinh có lẽ sẽ chẳng cho bất cứ sự cảm thông nào nữa đâu. Theo cách đó, có lẽ việc mang Sudou theo xem ra cũng là một lựa chọn đúng đắn.

1

Khi rời khỏi ngôi trường, tôi xuống con đường phủ đầy bóng râm dẫn tới kí túc xá. Do mới vừa hết tiết không lâu nên hầu như không thấy bất cứ học sinh nào qua lại. Nhưng hiện giờ, đã xuất hiện vài cậu con trai từ lớp C. Tôi không thấy Ibuki lúc ở lớp nhưng có vẻ nhỏ cũng đi cùng họ ở đây.

Và hơn nữa, tôi có thể thấy bóng lưng Kouenji từ xa khi cậu ta từ từ di chuyển về phía kí túc xá. Xem ra họ thực sự nghiêm túc về việc bán hành cho Kouenji.

Khi gần lại gần, Ryuuen ra chỉ thị Ishizaki chặn đường phía trước của Kouenji.

"Có vẻ như họ ở đây cả rồi, đúng như mong đợi từ dự đoán của Suzune. Ta ngăn họ lại nhé."

Nhìn thấy cảnh đó, Sudou hướng về Horikita chờ đợi chỉ thị từ cô.

"Chờ xem sao. Ta vẫn chưa biết Ryuuen thực sự muốn gì."

Đúng như Ryuuen đã nói trước đó, không có quy tắc gì cấm học sinh các lớp khác nhau gặp gỡ, thậm chí điều đó là hoàn toàn bình thường. Bọn tôi không có quyền can thiệp vào.

Trong khi vừa tìm chỗ tiếp cận, bọn tôi tiếp tục quan sát từ xa.

"Ê, đứng lại đó đi, Kouenji. Vui vẻ chút nào."

"Có vấn đề gì sao? Tôi không nhớ đã làm bất cứ điều gì để cậu đến cản đường thế này".

Vì Ishizaki đang đứng trước, nên tôi không thể nhìn được khuôn mặt Kouenji, nhưng giọng nói thì có vẻ vẫn như thường lệ.

"Mày không có quyền quyết định".

"Hmph. Còn cậu chắc chắn không hề có quyền làm thế".

Kouenji nhìn quanh 1 lượt bên Ryuuen. Cậu ta không hề có một chút nhỏ nhặt gì là đang sợ hãi.

"Mày còn nhớ tao chứ?".

Với cả hai tay đặt trong túi, Ryuuen tiến đến trước mặt Kouenji.

"Dĩ nhiên là nhớ rồi. Cậu là ông trùm-kun của lớp C, phải không?".

"Tao đã nhắm mắt làm ngơ khá lâu rồi, nhưng hôm nay mày sẽ phải đi với tao, thằng lập dị à".

"Xin lỗi nhưng tôi hiện khá bận đó".

Cậu ta xin lỗi trong khi vuốt tóc lại. Chẳng giống đang hối lỗi tí nào.

u22719-8e4cb48f-2791-48da-9a3f-8242a8e1c89f.jpg

"Nhưng tôi cũng không thể giả vờ như tôi không nghe thấy điều đó. ‘Lập dị’, có vẻ cậu đang ám chỉ tôi?".

“Còn ai ngoài mày sao?".

"Thật sự, đó là một nhận xét khá khó hiểu, nhưng dù sao cũng trễ rồi. Vì tôi là người khoan dung, cậu biết đấy. Tôi đang có cuộc hẹn nên hãy kết thúc chuyện này một cách nhanh chóng được chứ?"

"Thứ lỗi nhé. Nhưng mày sẽ phải lên lịch lại rồi".

"Vậy cậu định không cho tôi đi sao?".

"Và mày sẽ làm gì nào?".

Kouenji khoanh tay một chút như thể đang nghĩ về nó nhưng rồi lập tức buông lỏng chúng ra.

"Chúng ta nên kết thúc vấn đề này ở đây thôi".

Kouneji chỉ tay về phía khu vực nghỉ ngơi cách xa chỗ này một chút, cậu ta cũng hiểu rằng đã không còn đường lui hoặc có lẽ chỉ là không muốn gây trở ngại cho người khác.

"Đâu cũng được mà."

"Vậy theo tôi".

Và Kouenji dẫn họ đến 1 khu vực vắng người ở lề đường bên kia. Nếu ngay giữa đường chính thì còn đỡ, nhưng họ đang đi vào khu vực cô lập nên rất khó để theo dõi họ.

"Có vẻ như chúng ta cũng nên qua đó".

Sau khi nghe vậy, Sudou định chạy theo tới đó nhưng Horikita đã ngăn hắn lại.

"Tránh hành động bất cẩn. Rõ chưa?".

"V-vâng".

Sudou sau khi bị cảnh báo lần nữa, cậu ta đi đầu cùng Horikita tiến đến phía Ryuuen cùng đám tùy tùng của cậu ta. Một thoáng sau, bọn tôi cũng bắt kịp họ.

Horikita ngay lập tức bắt chuyện với Ryuuen.

"Cậu định làm gì ở đây vậy Ryuuen-kun? Tính làm một cú hit nữa à."

"Kuku. Vậy là cậu cũng bị nhử đến đây hử?".

Cậu ta cười như đã biết từ trước, và đảo mắt một lượt quanh bọn tôi. Tuy bảo là nhắm vào Kouenji nhưng rất có thể, đây là 1 cái bẫy nhằm thu hẹp lượng người cần tìm.

Nếu không phải vậy thì không có lí gì cậu ta lại lôi nguyên cả lớp C cùng với đội hậu cần theo mình.

Có lẽ đây mới là mục đích chính của cậu ta.

"Ayanokouji, Miyake cùng với Yukimura à? Chắc là để an toàn hơn…"

"Tao cũng có đấy nhé Ryuuen".

Ryuuen bơ Sudou, người đang đập nắm đấm vào nhau.

"Hirata bị làm sao à?".

"Chịu. Mà cậu cũng đâu quan tâm cậu ta lắm, phải không?"

"Thôi nào, chàng trai ngập tràn công lý đó mà không có ở đây mới thật kì lạ đấy."

"Cậu không nên thừa nhận rằng mọi thứ hiện không theo đúng dự đoán của cậu chứ."

"Thôi kệ, sao cũng được. Giờ mới vui này."

Với chỉ thị từ Ryuuen, Ishizaki và những người khác bắt đầu vây xung quanh Kouenji. Thấy vậy, Akito miệt thị ghê tởm.

"Trông cứ như một vị vua đang ra lệnh cho các bạn cùng lớp của mình ấy."

"Xin thứ lỗi nhé Miyake. Nhỏ đến giờ rồi."

Cho tay vào túi, Ryuuen tiến lại gần Kouenji.

"Chờ đã".

"Chờ? Chờ cái gì? Như cậu có thể thấy, chúng tôi đã làm gì đâu".

Đến giờ, họ vẫn chưa đụng đến Kouenji.

"Tôi cũng không phiền khi cậu làm rối tung mọi chuyện lên, nhưng hiện tại thì sự hiện diện của tôi là không cần thiết mà, đúng không?"

Kouenji chỉ ra rằng Ryuuen, người không chỉ cản đường cậu mà giờ đang nói chuyện với người khác. Ryuuen phớt lờ lời cảnh báo của Horikita và quay sang đối mặt với Kouenji.

“Xém thì quên, hôm nay cậu mới là là nhân vật chính, Kouenji. Cậu vẫn còn nợ tôi một thứ.”

"Nợ ư? Tôi không nhớ là có".

"Tôi đã mất vài điểm nếu không nhờ hành động của cậu trong việc dọn sạch cái bài thi 12 con giáp".

Cậu ta biết nhiều thông tin phết. Tôi tự hỏi chính xác thì cậu ta nghe nó ở đâu.

"Ahh, ý cậu là trò bịp đó. Tôi xin lỗi nếu tôi đã làm theo cách của mình".

Vừa xin lỗi, Kouenji vừa thản nhiên lấy ra một cái gương.

Có lẽ sẽ hơi khó hiểu với lớp C. Khi họ nhìn cậu hoài nghi, Kouenji lịch sự giải thích.

"Hôm nay trời có chút gió. Tôi chỉ đang đảm bảo rằng vẻ đẹp tuyệt trần của mình không bị kém đi mà thôi."

Cậu quay mặt sang trái và sang phải vài lần để kiểm tra vẻ ngoài của mình.

"Hừm .… hơi rối và thiếu thanh lịch. Cậu giữ gương giùm tôi chút nhé?".

Nói xong, cậu ta đưa gương cho người trước mặt. Ryuuen cầm nó với một nụ cười.

"Ừm, cậu quay hướng về phía tôi chút."

Nói vậy, Kouenji lấy ra một lọ sáp nhỏ rồi xoa hai lòng bàn tay và bắt đầu tạo kiểu tóc.

Nhìn cảnh tượng ngớ ngẩn này, lớp C gần như điêu đứng. Tuy nhiên, một âm thanh vang vọng tức thì.

Ryuuen ném chiếc gương xuống đất.

Vẫn nụ cười đó, cậu ta bắt lấy cổ tay Kouenji.

"Tôi tự hỏi là cậu còn có thể giữ cái hành động quái dị đó trong bao lâu".

Trong khi vẫn tạo kiểu tóc bằng cả hai tay, Kouenji thở dài.

"Cậu nên cảm thấy có lỗi đi. Có biết cái gương đó đắt lắm không?".

"Xin lỗi nha, tay hơi trơn”.

"Fufu, biết sao giờ. Nhưng hãy buông tay tôi ra cái đã. Tôi không tạo kiểu tóc được. Dù nó đẹp ngay cả khi không cần tôi vuốt."

Trong cái không khí căng thẳng đó, Ryuuen từ từ buông tay Kouenji ra. Nơi này mà lộ liễu quá thì chỉ tổ thiệt thòi. Nhưng đây lại là cách Ryuuen săn lùng mục tiêu của mình, dù có phải làm đến cùng.

"Dừng lại đi, Ryuuen-kun".

"Ngậm miệng lại đi, Suzune. Bây giờ tôi đang vui vẻ với Kouenji".

"Cậu không định đơn phương đánh nhau với cậu ta đấy chứ? Cậu ta còn chẳng muốn liên quan đến mấy việc thế này."

Trong khi nhặt những mảnh vỡ của chiếc gương, Horikita lườm Ryuuen.

“Để tớ. Tay cậu sẽ bị thương đấy.”

“Không sao. Tay cậu bị thương thì còn có vấn đề lớn hơn đấy.”

Nói vậy, Horikita cự tuyệt lời đề nghị của Sudou.

“Đừng ngốc vậy. Làm sao tớ có thể để một cô gái bị thương chứ.”

Cậu đẩy mạnh Horikita sang một bên rồi bắt đầu nhặt những mảnh vỡ.

“Tôi sẽ không tới thăm cậu trong phòng y tế đâu.”

Dù Horikita nói vậy, Sudou vẫn tiếp tục nhặt mảnh vỡ mà không phản ứng gì.

"Tôi tự hỏi cái trò hề này là gì, nhưng cũng vui mắt đấy chứ."

Và rồi việc này không chỉ dừng lại giữa lớp D với lớp C. Lớp trưởng Lớp A Sakayanagi và bọn người dưới trướng cũng đã xuất hiện như thể ngẫu nhiên bị kéo vào cuộc xung đột này vậy. Tôi thấy có Kamuro Masumi trong đó, nhưng tôi không biết hai cậu con trai kia tên gì, nhưng nhận ra khuôn mặt của họ.

"Có cả Sakayanagi cơ à? ... Cô lần nào cũng có mặt góp vui nhỉ".

Arisu dừng lại, gõ nhẹ gậy xuống đất. Thực tế mà nói thì chỗ này đang khá đông đúc đấy.

Tính luôn Kouenji thì lớp D có 6 người, lớp C 5 người và 4 người lớp A. Tổng cộng 15 người.

"Sự hiện diện của tôi ở đây hoàn toàn chỉ là trùng hợp".

“Ừ, vui ghê".

Hiển nhiên, ngay cả với Ryuuen, việc Sakayanagi xuất hiện thế này không thể chỉ là sự trùng hợp được.

"Xem nào, những người đứng đầu lớp C và lớp D đều có ở đây, không lẽ mấy người đang tính tổ chức tiệc Giáng sinh cùng nhau à?"

"Đừng có nhúng tay vào, chuyện này chả liên quan gì tới cô".

"Cậu đâu cần phải lạnh lùng vậy? Nếu đây là một bữa tiệc thì chẳng phải càng đông càng vui sao? Sao không cho mình tham gia cùng nhỉ?"

Nhưng Ryuuen không tỏ dấu hiệu nào sẽ hợp tác với bộ dạng khiêu khích kia của Sakayanagi.

"Nếu định ở lại thì đừng cản đường tôi".

"Tất nhiên rồi, ai lại đi bêu xấu người của ban tổ chức cơ chứ."

Sau đó Sakayanagi lùi lại một chút và ngồi xuống chiếc ghế gần đấy. Ba học sinh lớp A bao quanh hẳn là đang bảo vệ cô nàng này.

À thì, tôi không nghĩ là sẽ có đánh nhau.… nhưng ở đây lại không hề có camera giám sát.

Tuy nhiên, chỉ cần nhìn xung quanh cũng biết hiện có rất nhiều học sinh đang trên đường về. Chả ai biết được sẽ có bao nhiêu người đi ngang qua đây. Thật khó để hình dung ra một cuộc đấu tay đôi sẽ được tổ chức tại nơi này.

Trung tâm của những rắc rối này, Kouenji Rokusuke, người vẫn đang mỉm cười nãy giờ lên tiếng.

"Tôi thì chẳng bận tâm lắm, nhưng đã xong chưa vậy? Nếu mấy người không định làm gì nữa thì tôi đi trước nhé."

“Khoan hãy đi, Kouenji. Ryuuen-san vừa nói là cậu không thể đi đâu”.

"Ồ lỗi tôi, có nhiều việc diễn ra quá làm cuộc nói chuyện nho nhỏ của chúng ta bị cản trở nhỉ. Vào thẳng vấn đề chính nào."

Kouenji cười lạnh lùng.

"Theo tôi hiểu thì --- cậu đang bị ám ảnh bởi việc muốn đánh bại một người đã gây rắc rối cho lớp C, hoặc một người đã phản bội để liên minh với lớp khác. Đúng không nhỉ?"

"Xem nào, bất kì kẻ nào ngáng đường tôi thì đều là kẻ thù thôi".

"Và có một người như vậy ở lớp D. Nên cậu đang cố làm sáng tỏ danh tính người này?”

Kouenji dường như hiểu được ý chính mà không cần sự giải thích của Ryuuen. Khá bất ngờ từ một người chẳng thèm bận tâm tới mấy việc cậu ta không hứng thú.

"Đúng rồi đấy".

"Thứ lỗi nếu có khiến cậu thất vọng, nhưng tôi vốn không quan tâm đến tương lai lớp D hay một lớp nào khác. Tôi không định làm bất cứ điều gì gây chú ý trong các bài kiểm tra từ trước đến nay và tôi cũng không có ý định làm gì tương tự trong tương lai. Cậu thích lãng phí thời gian đến thế à?"

"Thật nực cười, tôi nghe cậu giải thích về cái bài kiểm tra cung hoàng đạo để làm gì? Tin đồn đã được lan rộng rồi, cậu hẳn đã biết mà?".

"Chà, ừm, xem ra cậu biết nhiều đấy".

Trong bài kiểm tra cung hoàng đạo, Kouenji đã nhận diện VIP của nhóm 'Khỉ', nhóm mà cậu ta được phân vào. Nhưng ngay cả khi người ta nhận ra lớp D thắng bằng kết quả cá nhân, vẫn thật khó để xác định đó là ai.

"Tôi luôn giết thời gian như thế mà. Tôi vốn chẳng quan tâm việc tham gia mấy cuộc họp chán ngắt đấy nên tôi quyết định kết thúc mọi thứ để được tự do. Chỉ vậy thôi."

Ryuuen chắc chắn đã biết việc Kouenji làm. Hoặc có thể là suy đoán, việc Kouenji được chỉ định vào nhóm 'Khỉ'. Và việc Kouenji không từ chối yêu cầu đã làm suy đoán của cậu ta trở nên chắc chắn hơn.

Kouenji lấy điện thoại ra và chuyển sang chế độ máy ảnh để làm một cái gương cầm tay tạm thời.

"Vậy cũng có nghĩa là không thể loại trừ khả năng cậu đóng một vai trò nào đó trong các bài kiểm tra khác. Nói cách khác, không có gì đảm bảo cậu không phải là kẻ đứng sau điều khiển lớp D, đúng chứ?"

"Đúng là vậy, nhưng vội kết luận như thế thì cậu đang chứng minh mình là một thằng ngu và chỉ suy nghĩ được tới đó."

Ishizaki định đáp trả bạo lực nhưng Ryuuen cười và ngăn lại.

Tuy nhiên pha phản damage cũng rất xuất sắc. Nếu cứ khăng khăng chỉ một người không có liên quan gì là kẻ đứng sau, thì chẳng khác nào bảo mình là một thằng đần cả.

"Kuku, chắc chắn rồi. Nếu cậu đang nói thật thì nghĩa là cậu hoàn toàn vô hại."

"Đúng rồi đấy. Tôi thích cách cậu bắt nhịp mọi thứ nhanh chóng, 'Dragon-boy' à".

Sakayanagi phá lên cười khi nghe đến cụm từ 'Dragon-boy'. Nhưng Ryuuen phớt lờ nó và chuyển chủ đề sang hướng khác.

"Vậy cậu sẽ làm gì nếu tôi bảo những người ở đây xử cậu? Chỉ là đền bù cho bài kiểm tra đó thôi. Cậu sẽ làm gì nếu tôi thích dùng bạo lực để mua vui chút nhỉ?

Horikita lập tức phản ứng với tình huống đó, nhưng trước khi cô định làm gì đó, Kouenji bật cười.

"Lại thêm một câu hỏi vô nghĩa. Cậu vốn không chọn làm điều đó ở đây. Chẳng được tí lợi ích nào nếu định dùng bạo lực ở nơi công cộng như này, phải chứ?"

"Không may là tôi chẳng mấy quan tâm về những thứ nhỏ nhặt thế. Ngưng việc xem nơi công cộng là một lợi thế đi."

"Ồ ra vậy. Vậy để tôi trả lời nhé. Nếu cậu chọn điều đó thì tôi chỉ việc hạ gục tất cả những người này để bảo vệ sự kiêu ngạo của mình thôi."

"Cậu vừa bảo là có thể tự làm một mình cơ à?"

"Tưởng tượng việc không thể còn khó hơn ấy."

Nghe lỏm được điều thú vị này, Sakayanagi mỉm cười từ xa.

"Bọn mình đi hơi xa rồi. Có vẻ X không phải là Kouenji. Cậu ta điên rồ theo cách của riêng mình. Nhưng xem ra chỉ có vậy thôi."

"Quan trọng nhất là ta đã xóa được hiểu lầm này rồi."

"Hỏi vài câu nhé Kouenji. Điểm lớp D đều đặn đi lên. Chắc chắn phải có ai đó đứng đằng sau điều khiển. Nếu không phải cậu thì là ai đây. Là một trong đám kia, đúng chứ?"

Lần đầu tiên, Kouenji quay lại nhìn chúng tôi. Nhưng cậu ta nhếch mép, nhún vai và ngay lập tức mất hứng thú.

"Tôi không ngại trả lời câu hỏi đó nhưng ---".

"Xin thứ lỗi, nhưng tớ nói vài lời nhé."

Sakayanagi xen vào như thể ngắt lời Kouenji.

"Chủ đề đó khá hay đấy. Một học sinh lớp D nhìn thấu cả lớp C cơ à? Mình chỉ mới nghe đồn rằng 'Dragon-boy' đang tìm kiếm người đó nhưng có vẻ là đúng thật rồi."

"Tôi bảo cô im lặng mà Sakayanagi. Và nữa, nếu còn gọi tôi như thế một lần nữa tôi sẽ xiên cô thật đấy!?"

"Fufu. Cậu không thích à? Mình nghĩ rằng tên đó khá hay đấy. Xin lỗi, chỉ là bất chợt nói ra mà thôi, kiểu như mình không kiềm được mồm mà nói ấy."

Với một tiếng cười nhạt. Sakayanagi tiếp tục.

"Không phải không chỉ là kế hoạch của cậu đã bị nhìn thấu bởi một người nào đó từ lớp D thôi sao?. Đây chỉ là xung đột cơ bản giữa các lớp trong ngôi trường này thôi mà. Làm theo cách của lớp khác cũng đâu có bị cấm? Thực tế là mình với cậu cũng từng đấu với nhau vài lần như thế mà. Mình không biết người đó là ai nhưng cậu không nghĩ ẩn đi danh tính mình trong khi hành động là một cách rất tuyệt vời sao? Cậu tính đi xa đến mức đó chỉ để tra hỏi một người không có liên quan à? Thành thật mà nói, từ quan điểm cá nhân mình thì trông nó thật thảm hại."

"Công nhận là kế hoạch của tôi đã bị phá nát bởi X. Nhưng có liên quan gì đâu. Tôi đang làm việc cần làm để lôi kẻ đứng sau ra thôi."

"Ồ ra vậy. Vậy hành vi đe dọa này cũng là một phần trong kế hoạch?"

"Đúng vậy, dùng bạo lực nếu cần thiết. Và tôi THÍCH dùng cách của tôi."

"Vậy cơ à, nếu vậy thì cậu không chỉ thảm hại mà còn đang thể hiện luôn cả sự bất lực của mình đấy? Mình đã nghe khá nhiều từ Masumi-san và Hashimoto-kun về chiến lược trên đảo của cậu và cuối cùng nó bị hủy diệt hoàn toàn. Nếu cậu nghĩ theo cách của cậu thì rõ ràng cậu biết cậu trai to con kia không hề liên quan. Trước tiên, người đứng đằng sau vụ ở trên đảo là Horikita Suzune-san mà. Tớ tự hỏi cậu có đang cố tìm một người thậm chí còn không tồn tại không thế?"

Vẫn là đôi mắt sắc bén đấy nhưng lần này kèm theo cả lời nói, chúng tấn công mãnh liệt thẳng vào Ryuuen.

"... không phải cậu đang kiếm cớ ngụy biện cho thất bại của mình đấy chứ...?"

Như để hùa vào lời của Sakayanagi, một học sinh từ lớp A cũng lẩm bẩm.

"Không đến mức thế đâu Kitou. Ryuuen rõ ràng không ngu ngốc như thế."

Người vừa đánh giá về Ryuuen là Hashimoto, đó là tên cậu ta thì phải. Nhưng Ryuuen cũng không bị kích động bởi phản ứng từ phía lớp A.

Bởi vì điều đó chỉ riêng Ryuuen là người hiểu rõ nhất.

"Vui đấy Sakayanagi à. Tôi là người đã thao túng Katsuragi để ký hiệp ước đó đấy."

Thay vì bác bỏ, cậu ta chuyển chủ đề. Như kiểu nói rằng đến lượt của cậu ta rồi.

"Hiệp ước ấy hả? Theo tớ nhớ thì đó là 'đổi bằng sự trợ giúp của lớp C để lấy về điểm riêng như phần thưởng trao đổi'. Cụ thể hơn là '2 vạn điểm' mỗi tháng cho tới khi tốt nghiệp thì phải."

Sakayanagi không do dự nói toẹt ra luôn.

"Hả? Cái gì thế? Mấy người lại làm trò sau lưng à? Mấy người không biết sợ à!?"

Sudou thốt lên.

"Đâu có quy định nào cấm đâu. Bọn mình nhận điểm từ lớp C và trả cho họ bằng điểm riêng thôi mà."

Tôi biết lớp A và lớp C đã liên minh, nhưng tôi không biết cụ thể về thỏa thuận giữa bọn họ. Nhưng đây chắc chắn là một thỏa thuận đáng giá. Sử dụng toàn bộ điểm của mình rồi đưa cho lớp A với 270 điểm có thể sử dụng trên đảo (-30 điểm do sự vắng mặt của Sakayanagi) trong khi đổi lại sẽ có 20000 điểm cá nhân.

Thoạt nhìn có vẻ như lớp C có lợi, nhưng điều quan trọng nhất vẫn là điểm lớp và kết quả cuối cùng của bài thi. Bởi việc xác định thứ hạng các lớp sau cùng chính là điểm lớp. Tuy bảo rằng điểm cá nhân sẽ được trả như một phần bồi thường. Nhưng kết quả là Katsuragi đã mất điểm không do chủ ý của cậu ta. Kết quả đã có thể tệ hơn nhiều với lớp A. Nhưng ý tôi là sau cùng thì điểm lớp mới là quan trọng nhất.

Nếu họ hoàn thành bài thi trên đảo một cách bình thường, thì sự cách biệt điểm số giữa họ với lớp B hẳn đã được thu hẹp một khoảng cách đáng kể.

Nhưng tại sao đến bây giờ mới tiết lộ, lại còn ở thời điểm nhạy cảm thế này? Có vẻ như Sakayanagi đang cố hành hạ Ryuuen. Đầu tiên, hẳn là vì Ryuuen chế nhạo cô nàng trước và giờ thì cô nàng chỉ trả đòn mà thôi, có lẽ tôi nên diễn giải như thế.

"Tôi đâu phải người sẽ gặp bất lợi về điều này đâu, mà là mấy người đấy. Người ta sẽ biết rằng bọn tôi nhận được 2 vạn điểm mỗi tháng và không có ngoại lệ gì mà thôi."

"Nếu cậu muốn thì hẳn nó sẽ truyền ra xa lắm nhỉ. Nên có lo lắng cũng vô ích thôi. Ngay từ đầu thì người lên ý tưởng về hiệp ước đó là Katsuragi-kun mà."

Vì Sakayanagi vắng mặt nên rõ ràng nhóm cải cách không liên quan, nên cô nàng này không cần phải lo lắng gì về việc này cả.

Không, có khả năng cô nhỏ này đã chỉ thị gì đó với lớp để không làm bất cứ điều gì thừa thãi, nhưng xét về việc hai người họ đang ở trong một cuộc chiến nên cô ấy cố tình đâm sau lưng ngay chính lớp của mình.

Thực tế diễn ra là Katsuragi đã bị về vườn và Sakayanagi thì đang thống trị toàn bộ lớp A.

"Fuck, nghĩa là lớp C nhận được trợ cấp hàng tháng nữa cơ à."

"Đừng để bị lừa Sudou-kun. Điểm đó lẽ ra là của lớp C nhưng họ chỉ thay đổi cách nhận thôi. Không giống với việc họ đạt được gì từ nó đâu."

"Thật sao Suzune? Bọn mình có lẽ cũng sẽ đạt được 200 điểm lớp từ bài kiểm tra trên đảo đấy? Trên hết lớp A sẽ phải thanh toán hết cho nó và sẽ tiếp tục mãi dù rằng lớp A có mất đi vị trí số một."

"Không phải thế. Nó tương tự việc cậu được phát điểm cá nhân thôi. Về cơ bản nó khác hoàn toàn với điểm lớp."

Nếu mục tiêu của cậu ta là lớp A thì rõ ràng cậu ta chẳng đạt được gì cả. Có thể nói Horikita đã chính xác. Nhưng thực thế là khoảng 80 vạn điểm cá nhân mà lớp A phải trả cho lớp C mỗi tháng thì quả là mọt con số đáng nể.

Ngay cả khi lớp C còn 0 điểm thì họ vẫn được trợ cấp ở mức tối thiểu. Mặc dù bị phe Sakayanagi trêu nhạo nãy giờ, nhưng Katsuragi thực sự đã cho họ một tấm vé nghỉ mát miễn phí.

"Cô nói xong chưa vậy? Cô có vẻ rất thích văn vở nhỉ. Tôi chẳng ghét nó nhưng tôi sẽ chăm sóc cô sau. Giờ tiếp cô lãng phí thời gian lắm."

"Đứng yên đó, Kouenji. Cậu chưa trả lời tôi mà".

Như thể vừa mới nhớ ra gì đó, Kouenji nhìn lên bầu trời.

"Về một người sắc sảo trong lớp D à? Thành thật mà nói thì tôi không nghĩ ra điều gì cả... nhưng theo cách nào đó thì tôi thấy tốt nhất là không nên trả lời. Cậu đang săn đuổi người đó dù rằng nó khiến cậu gặp nguy hiểm. Cũng có thể cậu coi đó là kho báu của mình. Còn tôi chỉ đơn giản đang tận hưởng tuổi trẻ của mình trong ngôi trường này. Chỉ vậy thôi. Nếu ngôi trường này khiến tôi có thể bùng cháy hết mình thì đó là chuyện khác. Nhưng tôi không mong chờ gì ở nó lắm. Nên giờ tôi cứ tiếp tục yêu các cô em xinh đẹp và chúng tôi sẽ bàn đến những chuyện lớn hơn. Sau đó tôi sẽ tiếp tục chăm sóc vẻ đẹp của mình. Đó là tất cả điều mà cậu đang cần nghe đấy."

"Vậy là cậu đang bảo rằng bản thân sẽ không vướng vào các cuộc tranh chấp hử?"

"Tôi chưa bao giờ và sẽ không bao giờ. Tôi nói ngay từ đầu rồi còn gì. Trên quan điểm của tôi, lớp A cũng không khác gì lớp C là mấy. Các người đều đang làm phiền tôi."

"Mày đang nói cái đéo gì thế !? Ryuuen-san, thằng này sủa hơi lâu rồi đấy, để em xiên nó nhé!"

Thấy Ryuuen bị coi thường, Ishizaki giơ nắm đấm lên với Kouenji. Nhưng người phản ứng trước những lời đó không phải là Ryuuen mà là Sakayanagi, người chỉ cười từ nãy đến giờ và thi thoảng châm biến vài câu. Nhưng có vẻ như những lời vừa rồi của Kouenji là thứ mà cô nàng không bỏ qua được.

"Tớ không thể giả vờ như không nghe thấy được. 'Cậu bé rồng'-san kia là một chuyện nhưng ----".

Rầm!!!?

Những lời vừa giứt chưa hết câu, Ryuuen đã nhanh chóng tiếp cận và tung ra một cước mà không hề chùn bước.

"Woah --- !?"

Hashimoto hoảng loạn và lao vào giữa Sakayanagi, chặn cú đá của cậu ta bằng tay trái mình.

Nhưng cú đá đó mạnh đến nỗi thôi bay Hashimoto sang một bên và ngã xuống nền đường.

Giả sử Hashimoto không can thiệp thì rất có thể Sakayanagi đã lãnh trọn cú đá vào mặt. Và giờ thì cả Hashimoto và một nam sinh khác tên là Kitou đeo găng tay trắng vào và chuẩn bị thủ thế.

"Mình vừa lỡ giẫm phải đuôi cún à?"

"Tôi nhớ đã nói tôi sẽ giết cô nếu cô dám gọi tôi như thế lần nữa."

"Thôi ngay đi. Hành vi của cậu bây giờ mới là một vấn đề lớn đấy".

Sau khi chứng kiến, Horikita xen vào nhưng Sakayanagi ngăn cản lại.

"Có sao không, Hashimoto-kun?".

"Không. Tớ chỉ tự ngã thôi".

Trong khi vỗ nhẹ bụi bẩn ra khỏi quần áo, Hashimoto từ từ đứng dậy.

"Như cậu ấy nói, Horikita-san".

".… cậu điên rồi, cả hai người, cậu và Ryuuen-kun".

Lớp A, dưới sự lãnh đạo của Sakayanagi, đã không lên tiếng phàn nàn nào về hành động vừa rồi.

Ngược lại, họ sẵn lòng bỏ qua mọi chuyện.

"Mình phải xin lỗi cậu rồi Ryuuen-kun à. Có vẻ mình hơi quá trớn."

Sau khi xin lỗi, cô ấy nhìn về phía Kouenji.

"Quay trở về chủ đề nào, cậu đang bảo rằng tất cả mọi người ở đây đang làm phiền cậu nhỉ?"

Đối với Sakayanagi, lời nhận xét của Kouenji đáng quan tâm hơn việc Ryuuen đang đứng trước mặt cô ấy. Ryuuen cũng vậy, cậu ta thờ ơ và giữ khoảng cách với Sakayanagi.

"Tôi thề, cái này .….".

Sự kích động và bực mình của Horikita khá dễ hiểu. Những người ở đây đều cảm thấy kì lạ.

"Cậu thực sự không thích điều tôi vừa nói à, 'Little Girl'?"

Đến chỗ nơi ghế Sakayanagi đang ngồi, Kouenji mở lòng bàn tay và chỉ vào cô ấy.

"Kuku. 'Little Girl' à? Cái tên hay đấy."

Như thể đó là bù đắp cho Dragon Boy, Ryuuen chế nhạo.

"Cậu là Kouenji-san nhỉ? Cậu nhầm lẫn về cách sử dụng tiếng anh của mình rồi. Minhg không phải là một 'Little Girl' đâu."

"Fu. Fu. Fu. Tôi mới là người quyết định. Không phải cậu. Tôi không hề phạm lỗi sai nào theo quy tắc dùng từ cả. Từ 'Little girl' phù hợp với độ tuổi và vóc dáng của cậu, nên tôi sẽ gọi cậu như thế."

"Đấy chính xác là chỗ cậu sai đấy. Theo quy tắc dùng từ, 'little girl' là từ để chỉ những học sinh tiểu học và không gì khác. Thế giới này không vận hành chỉ để một mình cậu làm bất cứ điều gì cậu muốn được đâu."

"Cách làm của tôi không phải là đi theo lối mòn".

Cậu ta chải tóc.

"... thôi dẹp đi, Kouenji".

Kitou bước lên một bước. Cậu bắt đầu cởi găng tay trắng ra. Lúc đầu, tôi nghĩ đó là thứ mà cậu ta mang để chống lại cái lạnh nhưng hình như không phải.

"Cậu ta sao vậy? Một con quỷ sẽ bật ra khi cậu ta cởi găng à?"

"Là sao?"

Bởi vì Sudou đột nhiên nói từ 'con quỷ' làm tôi khá bất ngờ.

"Cậu không biết à? Giống như một bộ truyện đang khá nổi tiếng. Manga ấy, có một vài người cởi găng tay màu trắng ra và con quỷ xuất hiện giúp họ diệt những con quỷ khác."

Tôi chưa nghe bao giờ luôn đấy, nhưng chắc do tôi cũng chưa đọc manga bao giờ.

"Mình nói rồi, không có gì chuyện gì với lớp A đâu. Lùi lại đi."

"Vui lòng cho tôi tối thiểu sửa lại thái độ của hắn."

"Fufufu, tiếc là khi nói chuyện về đàn ông và phụ nữ, tôi chỉ quan tâm đến người lớn tuổi hơn tôi thôi."

Kouenji đang đùa giỡn với các đại diện lớp Sakayanagi và Ryuuen.

Thực tế thì việc bất tuân theo lẽ thông thường ( khác người ấy) cũng có thể khiến cậu ta có trạng thái mạnh mẽ nhất được đấy. Theo một mặt nào đó thì việc 'điên khùng' cũng được xem là mạnh ngang với 'bạo lực' và 'dối trá'.

"Tôi mừng vì đã vui vẻ với cậu hôm nay. Cậu xong việc rồi đấy."

Ngay cả với Ryuuen, việc phải chịu đựng Kouenji cũng hẳn là quá sức.

Biết sẽ không thể khai thác thông tin được gì thêm nữa, Ryuuen buông tha Kouenji.

"Được rồi. Hẹn gặp lại nhá."

Xem ra cơn bão Kouenji có lẽ còn lớn hơn cả Ryuuen rồi.

Sự việc kết thúc trong im lặng.

"Quan sát xong rồi. Về thôi chứ?"

"Cô nên chuẩn bị ở học kì 3 đi, Sakayanagi."

"Đó là nếu cậu đảm bảo được khả năng của lớp D thì tôi sẽ là đối thủ bất cứ khi nào cậu muốn."

Lớp A rời đi với những lời như thế.

"Bọn mình đi chứ Horikita?"

"Ừ...Tôi cũng không muốn mất thời gian với mấy chuyện thế này nữa."

Sudou đã nhặt lại hầu hết các mảnh vỡ, có thể nói mọi thứ đã trở về như thường ngày.

"Nhưng cậu ta có vẻ không quan tâm lắm đến Kouenji như tôi đã nghĩ.….".

Horikita nghi ngờ về hành động của Ryuuen. Kéo theo đó là nghi ngờ về cả lớp C.

"... Để nó đi vậy có sao không?"

"Nó không phải người mà tao kiếm, chứ không sao tao để nó được phép đi."

"Em cũng hơi nghi ngờ nó. Không thể đảm bảo rằng lời nó nói là nói thật mà?"

"Suy nghĩ của tao với nó không giống nhau. X cũng nghĩ như tao. Tao không thể hình dung được việc thằng Kouenji đó là người giật dây. Nghĩ mà xem, nó có giống loại sẽ đi hợp tác với Horikita không?"

"Ờm, khó thật. Vậy sao anh lại nhắm vào Kouenji?"

"À. Mày nghĩ sao về thằng đó?"

Sau khi Kouenji rời khỏi, Ryuuen quay sang bọn tôi với 1 nụ cười kì lạ.

"Mấy người lẩm bẩm được một lúc rồi đấy. Tôi không định đi theo hoài đâu."

Sudou không hiểu được hành động của Ryuuen, lườm cậu ta trong khi siết tay thành nắm đấm.

"Thằng ngu như mày thì câm mồm đi."

"Mày sủa cái l gì cơ!?"

Horikita liếc nhìn Sudou.

"Ryuuen-kun à, cậu đang hành động khá khác thường đấy. Thực tế là tôi thấy khá khó chịu với mấy chuyện vừa rồi."

"Ồ, nghĩa là tôi đang làm đúng cách à."

Dù bị châm chọc, Ryuuen vẫn không bận tâm. Ngược lại, cậu ta có vẻ còn đang hưởng thụ nữa kìa.

"Tôi thu hẹp đươc phạm vi rồi nhé. Về kẻ đang giật dây cô."

"Tôi không định lắng nghe bất cứ điều gì mà cậu nói. Đúng là lãng phí thời gian khi cố chiều ý cậu. Đổi lại, mong rằng cậu tránh tiếp cận người lớp tôi về sau."

"Tôi được tự do lựa chọn mà. Có luật nào cấm đâu."

Người phá vỡ quy tắc lại dùng quy tắc để bảo vệ mình à.

"Nhưng trò này sẽ kết thúc sớm thôi. Tôi mong chờ lắm đấy nhé."

Nói ra những điều đó, Ryuuen nhìn Sakayanagi rồi cùng đoàn tùy tùng rời đi.

"Cuối cùng cậu ta cũng chịu đi rồi. Về luôn chứ. Còn phải giúp Hirata nữa."

"Nhưng còn Ryuuen thì sao? Cậu ta tính làm gì nhỉ?"

"Ai biết. Tôi không nghĩ có ai đoán được hắn đang tính làm gì".

Xem ra sự chuẩn bị của Ryuuen đã hoàn thành.

Nhận thức được điều đó, tôi nhìn Ryuuen rời đi.

u22719-c500fb97-de92-453b-ba11-5272d06f1b19.jpg

Chương 04: Đã đến lúc giải quyết

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

"Tiết chủ nhiệm sẽ kết thúc tại đây. Tôi nhắc các em, trong kỳ nghỉ đông, hãy hành xử đúng mực, xứng với cái danh học sinh trường ta và đừng quá trớn. Hết."

Những lời của Sakagami-sensei luôn rất đáng giá dù chúng vô nghĩa thế nào. Tôi rút điện thoại ra.

Ngày để tôi tấn công cuối cùng đã đến.

Hôm nay là lễ bế giảng cho học kỳ hai. Tất cả các lớp sẽ tan vào buổi sáng và từ đó trở đi, chúng tôi sẽ được tự do. Sẽ không có CLB nào hoạt động và chính nhà trường cũng khuyến khích học sinh về sớm.

Nói cách khác, gần như không có bất kỳ học sinh nào ở lại trường.

"Mình đã loại trừ được kha khá, nhưng vẫn còn khoảng mười người có thể là X."

Có vài cái tên lẫn vào đây mà tôi còn chưa nghe bao giờ, nhưng cũng đành chịu. Trong trường hợp lý tưởng nhất, tôi sẽ không phải lợi dụng Karuizawa, nhưng quả thật tôi đã không thể lần ra dấu vết của X.

"Mà, ngược lại mình càng phấn khích hơn ấy chứ."

Thành thật mà nói, tôi đã có một mục tiêu trong tâm trí, nhưng lúc này thu hẹp phạm vi xuống chẳng có nghĩa lý gì. Thay vào đó, đối đầu với X cùng cái đầu rỗng tuếch kích thích hơn nhiều. Tôi đã có một nước đi nhất định sau bài thi Paper Shuffle.

Tôi tận dụng tất cả những con người cuối cùng trong lớp C và đưa cho họ những mục tiêu để theo dõi.

Nhưng chỉ bám đuôi thôi thì chẳng thể tìm ra thân phận của X.

Tính cả nguy cơ vấn đề trở nên to tát, tôi lệnh cho họ không cần theo đuôi những đứa yếu ớt. Những đứa nên để mắt đến, cùng lắm chỉ là những tên khó bảo như Sudou hoặc Miyake. Hoặc một kẻ bảo thủ như Hirata, người lo sợ rắc rối xảy ra hơn bất kỳ ai.

Nhưng nội việc đó thôi đã khiến bọn lớp D cảm nhận được mối nguy trong hành động của tôi. Dù vậy với Sudou, hắn ngu hơn tôi tưởng nên tôi buộc phải khiêu khích thẳng mặt. Dù sao đi nữa, mục đích là làm cho X liên tục nhận thức rằng tôi đang 'theo đuôi hắn'.

Giờ chắc hẳn ngày nào hắn cũng co ro trong khiếp sợ.

Nỗi khiếp sợ bị 'lộ danh tính'.

Cho đến nay, hắn vẫn luôn trốn đằng sau Suzune và ngoan cố che dấu thân phận của mình. Nói cách khác, hắn lo sợ rằng việc mình là kẻ giật dây lớp D sẽ bị đưa ra ánh sáng.

Vậy thì, tôi sẽ tiếp tục săn lùng hắn và sau đó tiếp cận hắn. Không lý nào X lại không cảm thấy sợ hãi về điều đó. Còn một điều nữa, tôi còn nói với hắn rằng tôi sẽ nhắm vào Karuizawa, nhưng X vẫn chưa có động thái nào.

Chắc hẳn suốt hai tuần qua hắn như ngồi trên đống lửa. Tôi sẽ tiếp cận Karuizawa thế nào? Hay tôi sẽ thẩm vấn cô ta ra sao? Có lẽ hắn đã bắt Karuizawa báo cáo cho hắn hàng ngày xem có vụ việc khác thường nào xảy ra không. Hắn chắc hẳn đang thắc mắc tôi sẽ làm gì trong tiến trình lột trần lớp mặt nạ của hắn.

Không còn nghi ngờ gì nữa, đó phải suy nghĩ duy nhất đang luẩn quẩn trong đầu hắn. Nó mệt mỏi hơn nhiều so với tưởng tượng và chỉ toàn mang lại phiền nhiễu.

X sẽ không thể rút ra kết luận tôi đã ở gần hắn đến mức nào một cách hợp lý. Mối nghi ngờ đó sẽ khiến hắn run bần bật.

Vì vậy—hôm nay là ngày tốt nhất để dồn X vào góc tường, vì bây giờ chắc hẳn hắn đã rơi vào hoảng loạn.

Trong vài phút, hơn nửa lớp đã ra về. Chiếc đồng hồ trong lớp cảm tưởng như chạy chậm hơn bình thường.

Học sinh nối đuôi nhau rời khỏi lớp.

"Kuku..."

Tim tôi như đập nhanh hơn. Đã nhiều năm rồi tôi mới lại cảm thấy hưng phấn như vậy.

Tôi nhớ lại câu hỏi mà Ibuki hỏi mình vài ngày trước.

Cô ta hỏi tôi tại sao lại phải mạo hiểm chỉ để tìm kiếm X. Ibuki nói rằng dù có tìm ra X cũng chẳng có ý nghĩa gì. Cô ta đúng ở chỗ, chẳng có gì đằng sau việc phát hiện ra danh tính của X cả.

Ồ, hoá ra là cậu à? Cô ta nghĩ mọi chuyện sẽ kết thúc như vậy. Nhưng nó chỉ đúng với những người bình thường. Tôi đã nghĩ ra vô số chiến lược khác nhau để chiến đấu chống lại lớp D suốt quãng thời gian qua.

Tôi biết rõ X sở hữu lối tư duy giống tôi.

Tôi chưa từng thấy kẻ nào giống bản thân mình đến vậy.

Sự hào hứng đó khiến tôi sục sôi.

Tôi tự hỏi bản thân mình sẽ thay đổi ra sao khi đối mặt với X. Tôi muốn biết khi đó mình mong muốn điều gì. Tôi sẽ được nhìn thấy X, kẻ khiến tôi hứng thú suốt thời gian qua.

Ý nghĩ đó khiến trái tim tôi rộn lên, như thể cảm giác của người ta khi nghĩ về mối tình đầu của mình vậy.

Tôi sẽ làm mọi thứ vì nó.

Tin nhắn tôi gửi cho X sáng nay đã được đánh dấu ‘đã đọc’. Chắc chắn hắn đã nhận được rồi. Giờ đã biết những gì sẽ xảy ra ngày hôm nay, không biết X đang có chiến lược gì trong đầu nhỉ.

"Ryuuen-kun."

Người vừa gọi tên tôi từ phía sau là Shiina Hiyori.

"Gì?"

"Mọi người dường như đang khá bồn chồn."

Cô ấy nhìn xung quanh. Những học sinh ở lại phía sau đều đang tiến lại gần tôi.

"Cậu định làm gì sau buổi học này vậy?"

"Tôi sắp đi gặp kẻ đã khiến tôi hứng thú trong vài tháng qua. Muốn đi theo không?"

"Không. Tớ e là phải từ chối thôi. Tớ không thấy có gì vui cả..."

Sau một thoáng suy nghĩ, cô ấy nói thêm.

"Cậu có thực sự phải săn lùng họ không?"

"Hả?"

"...không, thiết nghĩ đó là chuyện mà leader Ryuuen-kun của lớp phải quyết định chứ."

Hiyori bắt đầu bỏ đi. Có lẽ cô nàng đã nói xong phần của mình.

"Tớ sẽ ở trong thư viện. Nếu cậu gặp rắc rối, hãy gọi cho tớ."

"Chắc gì cậu đã có ích."

"Cũng đúng nhỉ. Nghỉ đông vui vẻ nhé."

Không chút rụt rè, Hiyori thong thả nói vậy và ra về. Hiyori rất sắc sảo nhưng cô ấy ghét xung đột.

Tôi đã nghĩ mình có thể thao túng cô ấy nhưng quả thật, con tốt này chẳng có tích sự gì với tôi.

So với cô nàng, những kẻ ngoan ngoãn bám lấy tôi dễ sử dụng hơn nhiều. Tôi đã chuẩn bị xong xuôi rồi tập trung những con tốt của mình.

"Đến giờ rồi, Ryuuen-san."

Ishizaki sốt ruột nói.

"Nhớ là phải vui vẻ đó."

Tôi đưa cho Ishizaki một cái túi. Bên trong là những thứ mà chúng tôi sẽ cần. Ibuki và Albert cũng đứng dậy. Số lượng không quan trọng. Tôi sẽ chỉ mang theo những tên tôi cần. Và cả những tên có thể giữ kín miệng.

Những gì tôi sắp làm là chuyện chưa từng xảy ra ở một ngôi trường uy tín như thế này.

1

Ba mươi phút sau khi tiết chủ nhiệm kết thúc, gần như không còn ai ở lại trong trường, kỳ nghỉ đông đã bắt đầu. Giống như kỳ nghỉ hè lần trước, tất cả học sinh ra về ngay tức khắc.

Không có ai để ý đến chúng tôi vì tất cả đều đang bận đi về.

"Vậy... chúng ta đang đi đâu đây? Nói cho bọn tôi biết chúng ta sắp làm gì đi."

Tôi không nói một lời nào về kế hoạch hiện tại cho bất cứ ai, kể cả Ibuki. Bọn Ibuki chỉ biết rằng tôi đã sai bọn Ishizaki để mắt đến lũ Miyake mà thôi.

Vậy nên họ không biết tại sao tôi lại tiếp cận Kouenji. Lý do tôi giữ im lặng là vì tôi muốn tránh lũ chuột trong lớp C nhúng mũi vào như bọn Manabe đã từng.

Ắt hẳn kẻ đó cũng đang làm mọi thứ có thể để giấu kín thân phận. Vì vậy tôi đã giữ im lặng về kế hoạch thực sự của mình để có thể chắc chắn dồn được X vào góc tường.

"Có tò mò không, Ibuki?"

"Lúc nào cậu cũng kéo tôi theo. Còn tôi thì luôn điên tiết vì những hành động to gan của cậu đấy."

Ishizaki cũng bắt chước lại gần. Có lẽ cậu ta cũng hiếu kỳ về ý định thực sự của tôi.

"Vẫn nhớ những gì tôi kể về Karuizawa chứ? Chính là con nhóc bắt đầu chuỗi sự kiện dẫn đến việc bọn Manabe trở thành gián điệp."

"Cậu đang nói về con nhỏ to mồm đó của lớp D, phải không? Ít nhất là tôi biết vậy."

Ibuki đã xâm nhập vào lớp D trong bài thi trên đảo, có lẽ cô ta là người biết rõ nhất.

"Tôi sẽ gọi Karuizawa lên sân thượng hôm nay. Tôi lấy được mail của Karuizawa từ một đứa con gái từng trao đổi số với cô ta. Tất nhiên, tôi đảm bảo rằng cô ta biết tôi là người gửi cái mail đó."

Một đứa con gái đã trao đổi số với cô ta… tôi không đến mức nói ra tên của ả. Bởi vì tôi quyết định vẫn chưa cần phải nói với bất cứ ai về 'Kushida'.

"Hả? Tầng thượng? Việc gì Karuizawa phải đến nếu cậu là người gọi cô ta."

"Cô ta chắc chắn sẽ đến. Nếu không, tôi bảo rằng mình sẽ phơi bày quá khứ của cô ta."

Nếu quá khứ bị bắt nạt đầy thảm thương đó bị phanh phui, chắc chắn nó sẽ gây ra một vụ náo loạn khổng lồ. Nếu cô ta hiểu rằng điều này có thể khiến vị thế hiện tại của mình gặp rủi ro, cô ta sẽ buộc phải chấp nhận nguy hiểm và tới đây.

"Cứ cho là Karuizawa có đến đi, cậu nghĩ cô ta sẽ tiết lộ thân phận của X sao?"

"Mà, bình thường cô ta sẽ không mở mồm đâu."

X chắc chắn đã hứa sẽ bảo vệ Karuizawa khỏi kẻ thù của cô ta, kể cả bọn Manabe.

"Tôi cũng đã gửi mail cho X. Tôi bảo rằng hôm nay tôi sẽ gọi Karuizawa ra và bắt cô ta khai ra danh tính của hắn. Tôi sẽ không từ thủ đoạn nào. Làm như vậy, tôi sẽ đe dọa không chỉ Karuizawa mà cả X nữa."

"Nhưng... cậu đã gửi đến Karuizawa một bức thư đe dọa, phải không? Cậu sẽ làm gì nếu cô ta báo cáo lên trường? X có thể đề nghị cô ta làm vậy."

Cậu đã tính xa đến vậy chưa? – Ibuki lườm tôi như thể đang nói vậy hòng khiêu khích tôi.

"Cô ta sẽ không làm vậy đâu. Nếu cô ta dám thì tôi chỉ việc tiết lộ cái quá khứ đó. Dù có làm gì đi nữa, thì Karuizawa cũng không thể nào lật bàn được đâu."

Đối sách duy nhất là để Karuizawa hoặc X đối diện trực tiếp với tôi và thuyết phục tôi dừng lại.

"Trường hợp xấu nhất là X xuất hiện thay vì Karuizawa. Nhưng nội điều đó cũng rất thú vị. Để xem Karuizawa sẽ làm gì."

"Tôi nghĩ rủi ro phải nhận không đáng chút nào…"

"Không đâu. Tiêu diệt Karuizawa có nghĩa là tiêu diệt một trong những con tốt của X. Vì có vẻ như hắn đang ngầm sử dụng Karuizawa để làm mấy trò xảo quyệt của mình."

"Làm sao anh biết được? Em hiểu X đã đe dọa bọn Manabe để bảo vệ Karuizawa nhưng..."

Tôi cũng chỉ mới nhận ra Karuizawa là con tốt cách đây không lâu. Tôi chỉ kết luận như vậy sau khi nhận ra vài khía cạnh đáng nghi trong bài thi Paper Shuffle.

"Kuku. Mà, cứ chờ xem. Ném X sang một bên, chắc chắn chúng mày sẽ thấy Karuizawa hoảng sợ như thế nào trước viễn cảnh quá khứ của mình bị tiết lộ."

"Nếu Karuizawa xuất hiện trên sân thượng như cậu đã nói... chính xác thì chúng ta sẽ làm gì với cô ta? Như ban nãy tôi nói, nếu chúng ta không khai thác được danh tính của X từ cô ta thì sao?"

Cả Ibuki và Ishizaki trông khá lo lắng về chuyện đó, nhưng...

"Theo như bọn Manabe nói, trước đây Karuizawa từng bị bắt nạt khá gay gắt. Những người từng chịu những sang chấn nghiêm trọng có xu hướng mất hết lý trí khi bị đặt lại vào tình huống tương tự. Vậy thì, chúng ta chỉ việc dàn dựng lại cái tình huống đó là xong. Hãy cố hết sức để cô ta cảm thấy mình được chào đón. Và chúng ta sẽ liên tục cưỡng ép cho đến khi cô ta chịu nói ra tên của X."

"Không lẽ... chúng ta sẽ làm gì Karuizawa thật à? Quá điên rồ."

"Anh hơi quá rồi, Ryuuen-san. Bọn em đã gặp rắc rối trong vụ Sudou rồi nên giờ mà bắt nạt con gái hội đồng thế này thì... ý em là, có rất nhiều camera trên sân thượng!"

"Tất nhiên là tao biết. Thế nên tao đã nghĩ ra đối sách."

Tôi leo lên cầu thang dẫn lên sân thượng. Giữa chừng, tôi ngoảnh lại nhìn Ibuki và Ishizaki, những người đang ở phía sau tôi vài bước.

"Nếu phản đối thì cứ chạy ngay đi."

"E-Em sẽ không chạy đâu. Em sẽ theo anh, Ryuuen-san."

"Còn cô thì sao, Ibuki?."

"Tôi sẽ theo kế hoạch của cậu từ giờ trở đi. Nhưng nếu tôi cảm thấy nó trở nên nguy hiểm, tôi sẽ bỏ cuộc."

Đằng nào trước giờ cô ta cũng tò mò về X mà.

Tôi kêu Ibuki và Ishizaki đứng canh ở cửa sân thượng và lấy cái túi từ Ishizaki. Tôi lấy ra những thứ cần thiết trong túi rồi đưa lại cho Ishizaki.

"Đây là.….!?"

"Đợi đấy."

Tôi mở cửa sân thượng.

Không có nhiều trường học cho phép ra vào tầng thượng tự do quanh năm, nhưng ở ngôi trường này thì có lý do. Trên này không những được rào chắn tử tế mà còn được lắp đặt camera giám sát. Bất cứ ai tham gia vào những hành vi gây rối ở đây chắc chắn sẽ bị quay lại.

Tất nhiên, các học sinh đều nhận thức sâu sắc về điều này, vậy nên họ rất ngoan ngoãn trên sân thượng. Tuy nhiên, hết năm này qua năm khác, sân thượng này vẫn không phải một địa điểm nổi tiếng. Bản thân trường đã có nhiều quán cà phê và khu mua sắm cũng như hàng loạt các điểm tham quan nổi tiếng khác. Chắc chỉ có tôi mới tốn hơi lên đây.

Nhưng số lượng những nơi nhà trường có thể lắp đặt camera cũng chỉ có hạn. Phía trên cánh cửa dẫn lên sân thượng. Chỉ có vậy.

Do không có nhiều điểm mù trên sân thượng, một camera là quá đủ. Có nghĩa là nếu camera đó ngừng hoạt động, chúng tôi sẽ không phải chịu bất kỳ sự giám sát nào.

Tôi đứng ngay dưới cái camera và nhìn thẳng vào ống kính của nó. Sau đó tôi giơ một bình xịt màu đen đã chuẩn bị sẵn trước cái camera rồi xịt.

Camera trên sân thượng cùng loại với những chiếc trong trường. Một chiếc camera vòm AS700 Vandal. Nắp đậy ống kính làm bằng polycarbonate đàn hồi và vỏ thép giúp bảo vệ nó khỏi các hành động đập phá.

Nhưng đập phá không phải là cách duy nhất để vô hiệu hóa camera an ninh. Chỉ một bình xịt là quá đủ.

Lớp sơn sẽ bám vào bề mặt của camera và che khuất tầm nhìn của nó. Cho dù chiếc camera có chống va đập cỡ nào, bạn vẫn không thể nhìn thấy bất cứ thứ gì qua nó.

"Bây giờ không còn gì có thể theo dõi chúng ta."

Tôi đã tiến hành nghiên cứu trước về hệ thống giám sát mà trường đã lắp đặt.

Trong số hàng trăm camera được lắp đặt trong trường, chỉ một số được lắp ở những vị trí quan trọng mới hiển thị cảnh quay trong thời gian thực. Không lý nào nhà trường có thể phát hiện kịp thời tình huống bất thường này.

Đợt trước tôi đã từng xịt sơn vào một cái camera ở đâu đó và tự mình báo cáo với Sakagami để rồi dính phạt.

Kết quả là, tôi đã bị trừ điểm cá nhân để trả chi phí vệ sinh camera và bị cảnh cáo. Sau đó tôi đã hỏi liệu những cái camera này có liên tục được quan sát hay không.

Đặc biệt vào một ngày như thế này, khi mà khá nhiều học sinh đã ra về. Nhà trường chắc chắn sẽ lơ là cảnh giác.

"Albert. Mày đứng chờ phía dưới bọn tao một chút. Khi nào Karuizawa đến thì để cô ta qua. Và nếu có ai bất ngờ đến... như giáo viên chẳng hạn, nhớ điện cho tao ngay và luôn."

Albert im lặng gật đầu và đi xuống cầu thang.

Tôi lệnh cho Albert đứng canh cửa cho chắc ăn để có thể ứng phó với mọi diễn biến khó lường.

"Ra là cậu xịt sơn lên camera à... làm vậy mà không bị phạt sao?"

"Đùa thôi mà. Sao phải xoắn."

"Tôi chỉ mong Karuizawa sẽ đến như cậu nói."

"Cô ta sẽ đến. Đây là chuyện sống chết với cô ta. Nên chắc chắn cô ta sẽ không bỏ qua cơ hội này đâu."

Bây giờ chúng tôi chỉ cần đợi đến lúc đó.

2.

Khoảng 2 giờ chiều. Trước giờ hẹn một chút, cánh cửa sân thượng mở ra và một học sinh đơn độc xuất hiện. Nữ diễn viên chính trong ngày đã xuất hiện, cơ thể cô ta cứng đờ vì phải đắm mình trong thời tiết rét buốt này.

"Kuku. Tôi biết cô sẽ đến mà, Karuizawa."

Tôi tắt điện thoại và cất vào trong túi. Ibuki và Ishizaki, trông hơi lo lắng, quay sang đối mặt với Karuizawa.

"...tin nhắn cậu gửi cho tôi sáng nay. Ý cậu là gì?"

"Đến nước này rồi cần gì phải hỏi nữa. Chính vì hiểu nó có ý nghĩa gì nên cô mới lên đây đó thôi."

Đây là những gì trong thư tôi đã gửi cho Karuizawa.

'Bọn Manabe đã kể hết cho tôi nghe về quá khứ của cô rồi. Hãy lên sân thượng một mình sau giờ học. Nếu cô dám nói chuyện này với bất kỳ ai, ngày mai cả trường sẽ biết về quá khứ của cô'.

Nhắc đến bọn Manabe là để đảm bảo rằng Karuizawa sẽ hiểu ý nghĩa đằng sau việc này. Cô ta buộc phải hiểu.

"Xem ra cô đã giữ im lặng như đã hứa nhỉ? Không, cô không hề có lựa chọn nào khác ngoài việc giữ im lặng. Cô không thể để ai biết về quá khứ của mình mà."

Cô ta có thể đã hoảng loạn và thông báo cho X về tình thế ngặt nghèo của mình vì hắn đã biết về quá khứ của cô ta, nhưng tôi cóc quan tâm. Như ban nãy nói với Ibuki và Ishizaki, tôi đã gửi mail cho X.

Rằng hôm nay tôi sẽ đưa ra bản án đối với Karuizawa. Và tôi sẽ lật mặt hắn. Vì vậy, dù Karuizawa có yêu cầu X giúp đỡ hay không cũng chẳng có gì khác nhau.

"Nhưng không ngờ là cô đến một mình thật."

"Cậu bảo tôi đến một mình còn gì…?"

"Kuku. Cũng đúng."

Nhắc lại, không đời nào tên đó lại chường mặt ra khi mà hắn đã đi xa đến vậy để che giấu thân phận của mình.

Và Karuizawa không thể nhờ ai khác ngoài X giúp đỡ.

Bởi vì nếu làm vậy, quá khứ của cô ta sẽ bị phanh phui. Tương tự với X, kẻ cũng đang giữ kín danh tính của mình. Nói cách khác, lựa chọn của chúng bị hạn chế.

"Ê, tôi không biết thế này là thế nào… nhưng mà lạnh lắm nên là nhanh nhanh giùm cái."

Karuizawa xoa hai bàn tay vào nhau. Nhưng giả vờ không biết tình hình ra sao cũng vô ích.

"Vậy tại sao cô lại đến đây? Cứ bơ tôi đi là được mà."

"Ừ thì—tôi không muốn mấy tin đồn vô căn cứ lan đi khắp nơi thôi."

Cô ta đang cố hết sức để tỏ ra bình tĩnh nhưng rõ ràng cô ta chỉ đang bịp bợm.

"Tin đồn vô căn cứ? Ở đây ai mà chẳng biết chứ? Rằng trước khi vào cao trung, cô từng là nạn nhân bị bắt nạt."

"..."

Cho dù có cố che giấu thế nào đi nữa, hành vi của cô ta sẽ có thay đổi khi đối mặt với sự thật.

"Quá nhọ cho cô khi bị bọn Manabe phát hiện ra. Có trách thì trách chính mình không giấu cho kỹ nhé."

"…cậu muốn gì? Cậu có thể đạt được điều gì đó từ việc đe dọa tôi, là vậy phải không?"

"Nếu tôi nói rằng tôi chỉ đang giết thời gian thôi thì sao?"

Dù tôi vẫn đang thừa ung dung, nhưng Karuizawa đã mất hết toàn bộ bình tĩnh.

"Nếu cậu dám làm gì với tôi... tôi sẽ báo cáo ngay cho nhà trường."

"Thôi nào, vì không thể làm vậy nên cô mới đến đây một mình đúng không? Mà không nhờ ai giúp đỡ."

"...Ryuuen, kiêu căng như vậy liệu có được không? Có thể cô ta đang giấu mánh đấy."

Thấy cô ta xuất hiện ở đây một mình, Ibuki dường như nghi ngờ có nội tình ẩn sau.

"Karuizawa không thể làm gì ngoài việc dựa dẫm vào X. Không cần phải thận trọng như vậy. Dù cô ta có ghi âm lại hay quay phim lại cuộc trò chuyện với tôi, cô ta cũng không thể sử dụng nó như con át chủ bài của mình. Bởi vì trên hết thảy, cô ta sợ quá khứ của mình bị bại lộ. Chừng nào chúng ta còn vịn vào nó, cô ta sẽ không thể chống cự."

"Nhưng—"

"Đủ rồi đấy, trật tự coi."

Tôi thừa biết Ibuki định nói gì.

Bọn Manabe bị đe dọa cùng với bằng chứng bắt nạt Karuizawa. Họ bị buộc phải ngừng bắt nạt và thề rằng họ sẽ không hé răng với ai. Rồi họ bị lợi dụng. Như thể bị ép phải bóp nghẹt chính mình, họ đã bị thao túng để rồi gây rò rỉ thông tin về lớp C. Nói cách khác, Ibuki sợ rằng chúng tôi có thể bị đe dọa bởi những bằng chứng.

Nhưng chuyện đó sẽ không xảy ra đâu.

'Quá khứ bị bắt nạt của Karuizawa'.

Chỉ cần biết cách sử dụng vũ khí đó, không có gì phải sợ.

Trong trường hợp này, dồn chúng tôi vào góc tường cũng chính là dồn Karuizawa vào góc tường. Thế nhưng việc này cũng vô cùng nguy hiểm. Một con dao hai lưỡi.

Nếu tôi chỉ muốn loan tin về quá khứ của Karuizawa thì không cần thiết phải đe dọa cô ta thế này. Bằng cách sử dụng thông tin mình đang nắm giữ để khuấy động mọi thứ, tôi sẽ có thể gặt hái được thành quả nào đó.

Nhưng nếu tôi tiết lộ nó thì tất cả sẽ chấm dứt. Tôi sẽ không thể sử dụng con dao hai lưỡi này nữa. Karuizawa bị tiêu diệt nhưng tôi sẽ không thể chạm đến X. Điều tôi muốn là lôi kẻ đứng sau Karuizawa ra ngoài ánh sáng.

Vì hôm nay tôi đã hành động, nên tôi phải khám phá ra danh tính của X tại đây. Để làm được điều đó, tôi cần tìm hiểu xem mối quan hệ giữa Karuizawa và X sâu sắc đến mức nào.

"Thôi đừng vòng vo nữa. Cô muốn về nhanh phải không. Vậy thì nói cho tôi biết kẻ đứng sau lưng cô là ai. Nếu cô khai, tôi sẽ giữ im lặng về quá khứ của cô."

"Tôi không hiểu cậu đang nói gì."

Nhưng Karuizawa rõ ràng đang kích động hơn bao giờ hết. Karuizawa cũng biết rằng tôi đang tìm kiếm kẻ đang núp bóng trong lớp D. Tuy nhiên, cô ta có lẽ không biết rằng chúng tôi đã tìm ra mối liên hệ của cô ta với tên đó.

"X đã cứu cô khi cô bị bọn Manabe bắt nạt, phải không?"

"H-Hả? Nhầm rồi."

"Giấu diếm cũng vô ích thôi. Tôi cũng có bằng chứng trong tay rồi."

"…bằng chứng?"

Xem ra X giữ bí mật với Karuizawa nhiều hơn tôi tưởng. Tôi sẽ từ từ, từng bước, từng bước gây áp lực lên Karuizawa mà không để xảy ra sai sót.

"Cô nghĩ X đã bảo vệ cô khỏi Manabe từ phía sau như thế nào?"

"Tôi không biết. Tôi không bị bắt nạt, mà kể cả cậu có nói mấy thứ như X thì…"

"Rồi, rồi. Nếu cô không chịu thừa nhận thì để tôi nói ra suy luận của mình vậy."

Bởi vì nếu tôi không làm vậy, Karuizawa có vẻ sẽ không thừa nhận bất cứ điều gì.

"X đã tận dụng điểm yếu của bọn Manabe. Bảo họ phải ngoan ngoãn nếu không muốn vụ việc họ bắt nạt cô bị bại lộ. Đó là cách hắn bắt họ giữ im lặng."

Karuizawa chỉ lườm tôi mà không nói gì.

"Kuku, ra vậy… cô có biết X đã khoá mồm bọn Manabe ra sao mà."

"T-Tôi đã nói gì đâu."

"Không hề. Nhưng ánh mắt của cô đang nói khác đấy."

Sau đó tôi tiếp tục.

"Nếu chỉ vậy thôi thì ai cũng đoán được. Nhưng X không dừng lại ở đó, hắn còn khiến bọn Manabe phản bội tôi trong hội thao, cô biết không? Biến họ thành gián điệp và tuồn thông tin cho hắn. Tất nhiên, cùng với lời đe doạ vụ bắt nạt của họ bị phanh phui nếu họ không làm."

"Cậu đang nói gì vậy? Thật sự tôi không hiểu cậu đang nói gì cả…"

"Cô đang nói dối phỏng? Trông như cô biết hết những gì đã xảy ra trong hội thao vậy."

Không lẽ nào chính Karuizawa cũng không biết về danh tính của X? Nếu hắn luôn sử dụng địa chỉ rác để liên lạc và ra lệnh cho cô ta như thế thì...

Không, tôi không tin Karuizawa sẽ tuân theo mệnh lệnh của một kẻ giấu mặt như thế. Nếu thực sự không biết, thì sẽ tốt hơn cho Karuizawa nếu cô ta thừa nhận sự thật ở một mức độ nhất định, rồi nói rằng không biết gì về danh tính của X.

Nếu cô ta phủ nhận mọi thứ thì quả là kỳ lạ, trừ phi có lý do đằng sau.

"Tôi chỉ muốn biết một điều, đó là danh tính của X, của kẻ đã tấn công tôi. Tôi đếch quan tâm đến quá khứ của cô. Khai ra danh tính của hắn thì khôn ngoan hơn đấy, cô không nghĩ vậy sao?"

"Dù cậu có hỏi tôi bất cứ điều gì, câu trả lời của tôi chỉ có một. Tôi không biết gì cả. Với lại ngoài đây rét vãi…"

Cô ta ăn mặc cực kỳ phong phanh. Có lẽ vì cô ta không có ý định ở đây lâu.

"Đương nhiên là rét rồi. Cô không muốn xong việc mà về sao?"

"Tôi không có gì để nói với cậu."

"Tôi hiểu rồi. Nếu cô định bao che cho X thì đành chịu thôi. Vậy tức là quá khứ của cô bị tiết lộ cũng không sao?"

"..."

Karuizawa đang lâm vào cảnh tiến thoái lưỡng nan. Nếu tôi tấn công cô ta, cô ta chỉ còn nước giữ im lặng. Dù có chọn cách nào, cuối cùng cô ta cũng sẽ trở thành kẻ thù của ai đó. Cô ta có thể cân nhắc kỹ lưỡng nhưng chỉ tổ lãng phí thời gian.

"Nghĩ ngợi cũng vô ích thôi. Đây không phải là tình huống mà cô có thể thoát ra. Rõ ràng các phương án của cô chỉ có hạn. Và phương án chính xác là nói cho tôi tên của X. Vậy thôi."

Bằng cách đó, Karuizawa ít nhất có thể bảo vệ bí mật của mình. Trong tình thế hiện tại, cách duy nhất để cứu mình là hy sinh X.

"…nếu, nếu thực sự có ai đó đằng sau tôi như cậu nói, đâu có gì đảm bảo cái tên tôi sắp nói với cậu chính là người đó, phải không? Cậu có xác nhận được sự thật không?"

Ishizaki xen vào mà không được phép, có lẽ vì cậu ta cũng bồn chồn.

"Bọn mình không thể nào xác nhận được đâu, Ryuuen-san. Giống như Karuizawa đã nói..."

Cái thằng, lại chõ mũi vào đúng lúc này, làm vậy khác nào chỉ đường ra cho Karuizawa. Tôi quắc mắt ra lệnh cho Ishizaki ngậm họng lại. Nhận ra mình đang cản trở, Ishizaki im miệng lại với vẻ mặt đầy hối lỗi.

"Nếu sau này tôi tiết lộ quá khứ của cô sau khi phát hiện cô đã lừa tôi, cô sẽ làm gì?"

"Chuyện đó—"

"Cách duy nhất để cô tự cứu mình là kể hết cho tôi nghe."

Tôi cười, nhưng Karuizawa nhìn tôi với đôi mắt kiên định và bác bỏ điều đó.

"Tôi không ngu. Nói dối hay nói thật đâu có quan trọng, rốt cuộc cậu sẽ lại đe dọa tôi thôi. Tôi không muốn trở thành công cụ của cậu mỗi khi cậu cần giải quyết gì đó đâu."

"Kuku. Công nhận. Chẳng có gì đảm bảo tôi sẽ không lợi dụng cô như cách X lợi dụng nhóm Manabe. Nhưng cô sẽ làm gì đây?"

"Tôi sẽ không nói rằng có người đứng sau lưng tôi, và cũng sẽ không nói rằng không có ai. Tôi cũng sẽ không đưa cho cậu bất kỳ cái tên ngẫu nhiên nào. Nói cách khác, tôi sẽ không nói cho cậu bất cứ điều gì."

Dường như Karuizawa cho rằng im lặng mới là lựa chọn đúng. Không tồi, nhưng còn lâu mới là lựa chọn tối ưu.

"Và nếu tôi bảo tôi sẽ phơi bày quá khứ của cô nếu cô không nói gì thì sao?"

"Cậu nghĩ rằng có ai đó đằng sau tôi. Nhưng vì không thể thu hẹp phạm vi danh tính của người đó, nên cậu mới chọn tiếp cận tôi. Thật đáng ngờ khi cậu đang muốn vứt cơ hội này đi dễ dàng như vậy."

"Tôi hiểu rồi. Nếu tôi tiết lộ quá khứ của cô trước khi lôi được đáp án ra, thì cô chẳng còn động lực nào để nói cho tôi nữa. Và công cuộc tìm kiếm X của tôi có thể bị trì hoãn."

Đúng rồi đấy – Karuizawa như muốn nói vậy với đôi mắt lảng tránh.

"Cá nhân tôi thấy nếu cô không cho tôi danh tính của X cũng chẳng sao. Vậy thì tôi cứ túc tắc mà làm thôi. Trong tương lai vẫn còn hàng mớ cơ hội để tôi thu hẹp phạm vi thân phận của hắn, cô không tính đến việc này rồi."

"Đó là giả sử sau này cậu tấn công thôi. Nếu hắn biết cậu đang truy lùng hắn, chắc chắn hắn sẽ cẩn thận không để lộ danh tính của mình, phải không?"

Cô ta giỏi hơn tôi tưởng. Một con ả nhanh trí với miệng lưỡi sắc sảo.

Nếu suy nghĩ của X giống tôi, tôi cho rằng hắn đã cứu Karuizawa vì hắn nhận thấy vị thế của Karuizawa trong lớp D vô cùng có ích. Hắn là kẻ lợi dụng người khác không chớp mắt. Nói cách khác, dù có phải đá Karuizawa ra đường hắn cũng không thương tiếc.

Dĩ nhiên, chắc chắn rằng X đang hành động để nâng hạng lớp D, nhưng trên hết có lẽ hắn ưu tiên an toàn cho thân phận mình hơn.

Nếu tôi chỉ tiết lộ quá khứ đó, thì có khả năng hành tung của hắn sẽ được giấu kín giống như Karuizawa nói. Lỡ như X có thể giữ kín thân phận của mình hơn nữa, tức là niềm vui của tôi sẽ bị cắt ngắn đi đáng kể mất.

"Không những nghĩ ra được biện pháp tự vệ, mà cô còn đi xa được đến mức này cơ à?"

Tôi không thể tưởng tượng Karuizawa đến đây mà không suy nghĩ thấu đáo. Có khả năng cô ta đã nhận được lời khuyên từ X nhưng... khả năng đó khá mờ nhạt.

"Thông ra chưa? Tốt nhất là để tôi về đi, cậu không nghĩ vậy sao?"

Tôi kiểm tra màn hình điện thoại. Nhưng không có liên lạc từ bất cứ ai. Chẳng lẽ đoạn mail tôi gửi cho X đã tịt ngòi? Đương nhiên, tôi biết rằng nhử hắn ra không đơn giản như vậy.

Thiết nghĩ tôi nên chuyển sang bước tiếp theo, đồng thời chuẩn bị chấp nhận vài rủi ro.

"Về cơ bản, tôi chỉ cần làm cho cô khai ra tên của X, phải không? Chắc chắn một điều, nếu cô biết danh tính của hắn, lựa chọn tốt nhất cho tôi là lôi cái tên đó ra từ miệng cô."

Đây là lỗi của mày, X à. Đây là kết quả của việc cân nhắc cứu Karuizawa hay giấu nhẹm danh tính của mình đấy.

"…lời đe doạ của cậu không ăn thua rồi, cậu định làm gì để bắt tôi nói ra chứ?"

"Không phải rõ ràng rồi sao? Tra tấn là một cách cũ mà hay để bắt ai đó mở mồm."

"Ryuuen-san, anh nghiêm túc sao...?"

"Ibuki, giữ Karuizawa lại."

"Sao lại là tôi? Cậu tự làm được mà?"

Ibuki không thích thú lắm đến những gì chúng tôi sắp làm, cô ta chống lệnh tôi.

"Làm đi."

"Tôi sẽ không đồng lõa đâu. Nhìn kiểu gì thì canh bạc này cũng quá rủi ro."

"Nhục nhã quá Ibuki à. Thất bại bao lần rồi mà cô vẫn đánh bài chuồn. Quan trọng là làm sao cô có thể lấy lại tín nhiệm nơi bọn tôi."

Tôi nắm lấy cánh tay của Ibuki và kéo mạnh.

"Đừng lo, tôi sẽ chịu trách nhiệm hết. Nên không cần phải ngại đâu. Làm đi."

"Chậc…"

Tôi lại lệnh cho cô nàng Ibuki khó bảo này. Ibuki tặc lưỡi tiếp cận Karuizawa.

"G-Gì đó?"

"Tôi có lý do của riêng mình. Xin lỗi."

Ibuki thanh thoát vòng ra sau Karuizawa và khoá cả hai tay cô ta lại.

"Á!"

Karuizawa hét lên. Dù có hơi miễn cưỡng nhưng rồi Ibuki đã hoàn toàn dập tắt mọi sự kháng cự từ Karuizawa. Bị khống chế bởi một người giỏi võ như Ibuki, Karuizawa sẽ không thể làm gì.

"Ishizaki, đi xách đầy mấy xô nước cho tao. Hai xô trước đã. Giờ không có ai sử dụng nhà vệ sinh tầng ngay dưới đâu. Có hai cái xô dùng để dọn dẹp trong nhà vệ sinh nam đấy."

"Ể? Nước? Bọn mình dùng nước để làm gì ạ?"

"Mày cũng cãi lệnh tao à?"

"K-Không, em đi liền ạ!"

Ishizaki hoảng loạn chạy ngang qua Ibuki, trông như sắp ngã đến nơi.

"Chém gió chút nữa đến khi Ishizaki quay lên chứ nhỉ?"

"Không ! Thả tôi ra!"

Karuizawa cố sức giãy giụa nhưng cô ta không thể thoát khỏi thế gọng kìm của Ibuki. Chúng tôi giữ cô ta không phải để ngăn cô ta trốn thoát, mà là để khuếch đại nỗi sợ hãi của cô ta về những gì sắp xảy ra.

u22719-19652191-3292-4de4-91ed-c195f8899e7d.jpg

Thực tế, Karuizawa đang tuyệt vọng vật lộn chống cự đến cùng, có lẽ cô ta đã nhận ra điều gì sắp xảy đến với mình.

"Nếu cậu dám động một ngón tay lên người tôi, tôi sẽ báo cáo thật đấy!"

"Kukuku. Đã đến đây rồi mà cô cũng mạnh mồm gớm. Cô nghĩ lần này X cũng bảo vệ được cô sao?"

Cho dù tôi có hỏi bao nhiêu lần đi chăng nữa, cô ta vẫn chỉ trả lời một kiểu. Cô ta ngoan cố không chịu thừa nhận sự tồn tại của X.

"Đây chỉ là giả thuyết của tôi thôi nhé, có lẽ tên X đang ẩn nấp trong lớp D hứa sẽ bảo vệ cô trong trường hợp khẩn cấp?"

Đôi mắt của Karuizawa đã bộc lộ tất cả. Mặc dù cô ta rất nỗ lực, nhưng đâu dễ che giấu vậy.

"Bởi nếu không phải thì thật phi lý. Tính cách khó chịu của cô cũng khiến lũ con gái lớp khác ghét cô, vì vậy có khả năng cô còn bị những con nhỏ khác lăm le, ngoài nhóm Manabe."

Ibuki rời mắt khỏi Karuizawa và nhìn tôi.

"Chắc hẳn ngày qua ngày cô đã phải sống trong nỗi kinh sợ đối với những người biết sự thật. Nhưng cho đến hôm nay, cô đã có thể tránh để bất cứ ai phát hiện sự thật và cô đã đi rất xa mà không bị bắt nạt. Tại sao vậy? Chỉ vì kẻ đứng sau lưng cô luôn che chở và cứu rỗi cô."

"Ý cậu là X?"

Ibuki hỏi tôi.

"Trước giờ thôi—nhưng không phải lúc nào cũng vậy, phải không? Bởi vì X chỉ nhận ra sự thật khi nhóm Manabe liên lạc với Karuizawa mà. Tôi nghĩ... cô đã biến Hirata thành bạn trai của mình để bảo vệ bản thân, phải không?"

Karuizawa mở to mắt.

"K-Không..."

"Chuẩn không cần chỉnh chứ? Đừng có coi thường tôi, Karuizawa."

Tôi nhìn vào mắt cô ta. Và moi ra bí mật ẩn sau trong bóng tối của Karuizawa.

Chắc chắn X cũng đã làm thế này.

"Hi—?"

Cô ta cuối cùng cũng bắt đầu thể hiện mặt dễ thương của mình rồi.

"... Ryuuen, sao cậu biết tất cả những thứ đó?"

Karuizawa không phải là người duy nhất ngạc nhiên trước lời nói của tôi. Ibuki cũng không thể cưỡng lại sự tò mò về việc đó.

"Kinh nghiệm cả thôi. Dù gì tôi cũng đã từng thấy hàng tấn con người thối nát trong suốt cuộc đời mình rồi mà."

"Phù, phù. X-Xin lỗi đã để anh chờ lâu."

Hốt hoảng chạy đi lấy nước, vài phút sau Ishizaki quay trở lại với những chiếc xô chứa tám phần nước. Thấy vậy, Ibuki lại hỏi tôi.

"Cậu nói có hai cái xô trong nhà vệ sinh, phải không? Sao cậu biết?"

"Mấy người còn không biết có bao nhiêu camera giám sát được lắp trong trường, phải không?"

"Hả? Làm sao bọn tôi biết được."

"Không nhìn sao biết. Nhưng nếu chịu khó nghiên cứu, cô sẽ hiểu được bất cứ điều gì đập vào tầm mắt."

Ngày qua ngày từng chút một, tôi trông vị trí của các camera giám sát được lắp đặt trong trường. Kết quả là, tôi cũng biết luôn có hai cái xô được dự trữ bên trong nhà vệ sinh.

"Một trong những biện pháp tôi đã thực hiện để xác nhận việc đó là lệnh cho bọn Ishizaki tấn công Sudou. Buồn cười một nỗi, hình như có một nhân chứng từ lớp D ở hiện trường thì phải."

Khuôn mặt của Ishizaki tỏ vẻ hối lỗi.

Nếu không có nhân chứng, Lớp C sẽ kiếm được nhiều hơn từ vụ đó.

"Tao đã nói rồi, phải không Ishizaki? Đừng bao giờ thừa nhận mày sai, dù thế nào đi nữa."

"V-Vâng... lúc đấy em có hơi rụt rè một lúc rồi..."

Nhưng rốt cuộc, bọn Ishizaki đã bị lừa bởi cái camera giả và thú nhận toàn bộ.

"Thoạt nhìn, ngôi trường này dường như vận hành rất kỷ luật. Nhưng không đúng chút nào. Tùy thuộc cách xử lý, vũ lực cũng có thể được cho phép."

Đầy rẫy những manh mối rải rác thường nhật nói lên điều đó.

"Chúng mày có lẽ sẽ không hiểu một điều, những kẻ thông minh luôn thử nghiệm và thất bại."

Điều đầu tiên tôi làm sau khi nhập học là tìm hiểu 'luật lệ' của ngôi trường bí ẩn này và cách 'đánh bại' chúng.

Một điều nữa tôi làm sau khi nhập học, ngoài việc thấu hiểu hệ thống, là đo lường mức độ hữu dụng của điểm cá nhân.

"Chẳng hạn, chúng mày đã bao giờ cảm thấy việc tổ chức các bài kiểm tra rất kỳ lạ chưa? Bất kể đó là bài kiểm tra trên đảo, bài kiểm tra trên tàu hay bài Paper Shuffle vừa rồi. Chỉ cần đi hỏi học sinh khoá trên là hiểu rõ tất cả. Thoạt nhìn thì như vậy. Nhưng dù có hỏi cũng không có một học sinh nào có khả năng trả lời thỏa đáng. Ngẫm xem là vì sao?"

"…mỗi năm thi mỗi khác nên có khả năng luật lệ cũng khác."

"Đúng vậy. Bài thi không hẳn năm nào cũng giống năm nào. Nhưng nói một cách chặt chẽ, luật của từng 'khối lớp' là khác nhau."

"Ý anh là sao Ryuuen-san?"

Nếu bạn chỉ đơn thuần đi hỏi các senpai mà có thể vượt qua bài thi, thì nó chẳng đủ tiêu chuẩn để gọi là một bài thi. Nó chỉ biến thành một cuộc đua ngu ngốc để xem ai có thể nịnh nọt các senpai nhiều hơn mà thôi.

Để ngăn chặn điều đó, cần phải đề ra những điều luật cứng rắn.

"Nếu có điều luật kiểu 'học sinh năm hai trở lên sẽ bị trục xuất ngay lập tức nếu tiết lộ nội dung bài thi’ được áp dụng thì sao?"

Bất kể nội dung bài thi có giống nhau hay không, điều gì sẽ xảy ra nếu thứ xiềng xích như vậy được chuẩn bị?

"Vậy tức là—họ sẽ không bao giờ nói."

"Đúng vậy. Dù các kouhai có hỏi họ, họ sẽ không thể trả lời. Không đời nào những kẻ đã chiến đấu cả năm lại mở mồm bất cẩn để rồi rước rủi ro bị đuổi học vào thân cả. Thực tế, tao đã thử đàm phán với một vài học sinh lớp D năm hai bằng điểm cá nhân nhưng chưa bao giờ thành công. Đó là bằng chứng cho thấy bản thân lời nói mang theo rủi ro vô cùng to tát."

"Nhưng… anh nói cũng đúng. Trước đây Komiya và Kondou cũng bảo vậy. Dù đã thử dò hỏi các senpai, nhưng bọn nó chẳng kiếm được gì cả. Ngược lại, cảm giác như đáng ra bọn nó không nên hỏi."

Chính vì ai cũng nghĩ đến nên nó xem như là một hành động bị cấm. Nói đúng hơn, có khả năng còn có những điều luật chi tiết hơn nữa, nhưng rồi chúng tôi sẽ phải hiểu ra.

"Cứ như vậy, tao đã luôn nhắm đến lằn ranh giữa hợp pháp và vi phạm."

Những chiếc camera giám sát, mua chuộc các senpai, bản hợp đồng bí mật với Lớp A. Tôi đã vạch ra chi tiết ranh giới giữa những gì tôi có thể làm và những gì tôi không thể làm.

"Hôm nay, những gì chúng ta sắp làm với Karuizawa cũng là một trong những thí nghiệm đó."

Karuizawa bắt đầu run rẩy vì lạnh.

"Sang chấn nên được gợi lại bằng cách trải nghiệm hơn là thông qua lời nói."

Theo lời khai của bọn Manabe, ngay cả một Karuizawa hung dữ cũng phải im lặng ngay lập tức. Tôi đưa mắt ra hiệu cho Ishizaki. Chỉ bằng việc đó, Ishizaki phải hiểu tôi muốn cậu ta làm gì.

Ibuki đẩy Karuizawa về phía trước rồi tránh xa ra. Và theo lệnh của tôi, Ishizaki dội nước từ trong xô lên đầu Karuizawa.

"!?"

Dưới bầu trời mùa đông lạnh lẽo, cái rét cóng của làn nước sẽ ngấm đến tận tâm can cô ta.

Karuizawa ngã gục tại chỗ sau cú sốc đầy choáng váng và run rẩy.

Cô ta ôm lấy mình bằng cả hai tay. Sự hung tợn trước đó của cô ta đã biến mất hoàn toàn sau một xô nước.

"Cô có nhớ gì không? Về lễ rửa tội mà cô tham gia thời học trung học chẳng hạn?"

"K-Không...!"

Cô ta bịt tai lại.

Cô ta không ngừng run cầm cập như một đứa trẻ sợ ma vậy.

"Chưa xong đâu. Tôi sẽ nghiền nát cô một cách triệt để."

Tôi rút điện thoại ra và bắt đầu ghi hình, sau đó túm lấy tóc mái của Karuizawa và nhấc lên. Tôi để ý thấy một chút nước đang rỉ ra trên khoé mắt cô ta. Hiện giờ, nội tâm Karuizawa có lẽ đang sống lại trong quá khứ bị bắt nạt của mình.

"Đây là cảnh quay về việc bắt nạt cô. Nếu cô vẫn không nói gì với tôi thì tôi sẽ lan truyền nó ra toàn trường."

Dĩ nhiên đó là lời nói dối, nhưng Karuizawa đã không còn khả năng suy nghĩ lý trí nữa rồi.

"Nào, khóc đi. Hét lên đi. Cho tôi thấy cô cầu xin tha thứ ra sao đi."

"Không, khônggggggggg!!!"

Không có gì thích thú hơn đào bới lại những vết thương đã khắc sâu trong lòng.

"Tôi không thể nhìn nổi... đáng ra tôi không nên giúp cậu..."

Ibuki đảo mắt như muốn trốn đi.

"Bắt nạt lũ yếu ớt cũng vui phết đó chứ? Để khuấy đảo trái tim thì không gì bằng bắt nạt cả."

Tôi nhớ lại hàng đống kẻ từng tấn công tôi rất lâu về trước.

Có một thằng đã khóc như một đứa bé khi sự ngỗ ngược của hắn quay ra cắn lại hắn. Nhưng với Karuizawa, mọi thứ hơi khác một chút.

"Bất chấp việc bị bắt nạt, cô vẫn mạnh dạn trở nên nổi bật trong lớp D. Tôi phải ngả mũ khâm phục cô đấy."

Mặc cho sự yếu đuối của mình, cô ta vẫn nổi trội và tự tạo cho mình một nhân cách mới. Và cô ta đã duy trì vị thế lâu đến vậy nhờ lợi dụng Hirata và sự bảo vệ của X.

"Nói dễ hơn là làm, cô biết đấy."

Nếu nạn nhân bị bắt nạt biến chất thành nô lệ, bản chất nô lệ sẽ ăn sâu đến mức có thể lặp đi lặp lại.

Cũng đành chịu thôi, vì đó là bài học mà những kẻ bắt nạt đục khoét vào đầu bạn.

"Nói theo cách nào đó, có lẽ cô là một con ả đủ can đảm để không thua trước tôi."

Tôi cúi xuống và tiếp lời như thể đang cười nhạo cô nàng Karuizawa đang run lẩy bẩy kia.

"Nhưng mà này, bản tính con người không thay đổi dễ dàng vậy đâu. Nó không thay đổi. Cô là kiểu người sinh ra để bị bắt nạt, chứ không phải để bắt nạt. Hãy nhớ điều đó."

Tôi nhấc cái xô còn lại gần chân của Ishizaki và lần này, tôi dội xuống đầu Karuizawa.

"!?"

Im lặng hét lên, Karuizawa oằn mình hết sức có thể.

"Ishizaki. Đi lấy thêm nước cho tao."

"V-Vâng."

Ishizaki nhặt hai cái xô lăn lóc trên sàn lên và lại xuống tầng.

"Ai là người đã khoá mõm bọn Manabe để bảo vệ cô?"

"Không có người như vậy...! Không có, không có, không hề có!"

Lắc đầu nguầy nguậy, cô ta một mực phủ nhận như muốn chạy trốn.

"Kuku. Vẫn đang giấu cơ à. Đúng là một đứa to gan. Không, có lẽ cô đã quen bị bắt nạt? Đối với cô, việc này thậm chí còn không tính là bắt nạt ấy chứ."

Tôi tóm lấy cánh tay của Karuizawa và lôi cô ta đứng dậy.

"...tôi không dám nhìn nữa."

"Đây là nơi niềm vui bắt đầu, cô biết không?"

"Đồ kinh tởm."

Ibuki không rời đi mà thay vào đó, cô ta chỉ dựa vào cánh cửa sân thượng và từ chối tham gia vào vụ bắt nạt.

"Tôi sẽ về sau khi xác nhận danh tính của X."

"Sao cũng được."

Tao không làm điều này để giải trí cho chúng mày.

Tao đang nghiền nát Karuizawa vì tao thấy sướng thôi.

3

Tôi buốt đến tận xương tuỷ.

Mái tóc tôi nhỏ xuống những giọt nước tê cóng. Bọn họ đã dội nước vào người tôi bốn lần rồi. Không chỉ đồng phục mà ngay cả đồ lót của tôi cũng đã ướt sũng. Nhưng không phải cái lạnh khiến cơ thể tôi run cầm cập đang làm tôi sợ hãi.

Mà là cái lạnh đang bóp nghẹt trái tim tôi.

Một thứ bóng tối đủ sâu thẳm và nặng nề bạn phẫn nộ trước cái thế giới xấu xí kia.

u22719-c41b5940-144f-4ae4-bfb0-a72966e4e1d5.jpg

Tại sao tôi bị bắt nạt?

Những cảm xúc đó dần dần thay đổi.

Tại sao tôi vẫn còn sống?

Tôi đã làm gì sai?

Tôi bắt đầu tự trách mình.

Trái tim đóng băng kia như bắt đầu ăn mòn cơ thể tôi.

Những vết sẹo sâu hoắm kia đã bắt đầu nhói trở lại.

"Này, tự cứu lấy mình đi, Karuizawa. Không cần phải chịu đựng thêm nữa đâu."

Trước mặt tôi, Ryuuen vừa cười vừa ép tôi phải thú nhận.

Nhưng ngõ cụt mất rồi. Tôi không thể trả lời được gì nữa. Nếu tôi nói với cậu ta về Kiyotaka, có thể tôi sẽ tạm thời được cứu. Nhưng không có nghĩa việc tôi trốn thoát là điều tốt.

Không có gì đảm bảo Ryuuen sẽ không sử dụng lời đe doạ đó một lần nữa.. Cậu ta có thể sẽ lại xuất hiện và ra lệnh cho tôi bán đứng lớp D. Đó là kịch bản tồi tệ nhất mà bạn thường thấy trong các bộ phim truyền hình.

Chỉ có sự đau khổ nơi cuối con đường dành cho những kẻ không ngừng phản bội người khác.

Vậy thì, tôi sẽ đặt niềm tin vào lời nói của Kiyotaka, vào lời hứa cậu ấy sẽ bảo vệ tôi.

Đó là… chốt chặn cuối cùng bảo vệ tôi khỏi bị bóng tối nuốt chửng.

"Tôi biết cô đang nghĩ gì. Nếu cô tiết lộ danh tính của X ở đây, cô sẽ đánh mất cả khả năng hắn sẽ tiếp tục bảo vệ cô. Hoàn toàn vô vọng."

Tôi có thể nghe thấy tiếng hàm răng mình đánh lập cập vào nhau vì lạnh và sợ hãi. Tôi tuyệt vọng cào xuống đất để ngưng nó lại, nhưng trái tim tôi từ lâu đã không còn vâng lời.

Một ký ức kinh hoàng hiện lên trong tâm trí.

Quá khứ và hiện tại chồng chéo nhau.

"Cô có muốn ôm lấy hy vọng mà chết không? Được trở lại với mọi thứ trước đây, liệu có ổn không vậy?"

Lời nói của cậu ta không ngừng đả kích tôi.

"X không phải là người sẽ cứu cô. Tôi có thể cứu cô nếu cô xì ra tên của hắn."

Tôi sợ lắm.

"Nhưng nếu cô vẫn chống đối, tôi đành phải tấn công vào điểm yếu của cô."

Cứu tôi với.

"Tôi sẽ lập một danh sách tất cả những điều về cô và loan ra khắp trường."

Tôi sợ lắm.

"Lúc đó liệu cô vẫn có thể giữ được sự lạnh lùng và duy trì vị thế hiện tại trong lớp chứ?"

Cứu tôi với.

"Không, còn lâu mới như vậy. Cô sẽ quay trở lại những ngày tháng đó. Quay lại với sự thảm hại của một kẻ bị bắt nạt. Trở lại như cô ban đầu."

Sự bắt nạt mà tôi phải chịu đựng trong quá khứ cứ liên tục hiện đi hiện lại trong tâm trí tôi mà không chịu buông tha.

"Không, không, không, không, không, không, không..."

Tôi không muốn quay lại cái thế giới đen tối, đau khổ muốn chết đó.

"Vậy thì kết thúc đi. Kết thúc đi mà bảo vệ chính mình."

"Xin hãy tha cho tôi, làm ơn tha cho tôi…!"

Niềm kiêu hãnh của tôi đã bị xé vụn.

Không, không đúng. Tôi chỉ dán những mảnh vụn ấy với nhau bằng băng dính mà thôi.

Niềm kiêu hãnh của tôi đã bị xé vụn ngay từ đầu rồi.

Karuizawa Kei, kẻ vẫn luôn bám víu lấy cuộc đời giờ đã chết. Cuộc sống học đường vui vẻ đó đã sụp đổ.

"Tôi không nhân từ như bọn Manabe đâu. Bọn tôi biết bí mật của cô. Dù cô có trục xuất tôi, thì cũng đâu chỉ có một hai người biết sự thật. Tin đồn sẽ lan truyền ngay lập tức. Khi đó, ngay cả những đứa phải khúm núm trước cô trong lớp cũng có thể nổi dậy và bắt nạt cô."

"Không, không không..."

"Rồi hãy sống lại trong ký ức nhé. Hãy nhớ lấy nỗi đau khi quay trở lại những ngày đó."

—tôi không thể nào không nhớ lại được.

Thoáng chốc một thế giới trắng tinh khiết lan tỏa trong tâm trí tôi.

Và rồi bóng tối xuất hiện.

Quay lại thời trung học, tôi đã tự tạo ra địa ngục của chính mình từ một điều tầm thường như vậy. Tôi luôn là kiểu người cứng đầu, thích cạnh tranh, nên cuối cùng tôi đã biến thành kẻ thù của những đứa con gái khác.

Mỗi ngày sau đó đã trở nên xa lạ so với cuộc sống học đường hạnh phúc mà tôi có thể có.

Họ viết nguệch ngoạc trên sách giáo khoa của tôi và lấy trộm vở của tôi. Hành động như vậy vẫn còn dễ thương.

Họ dội nước vào tôi rất nhiều lần trong lúc tôi sử dụng nhà vệ sinh, như thể đó là điều hiển nhiên vậy.

Họ đấm đá tôi rồi quay phim lại để phát tán cho cả lớp cười đùa.

Họ rải đinh vào giày và vứt xác động vật trên bàn của tôi. Tôi nhớ tất cả. Họ thậm chí có lần tụt váy tôi xuống trước cả lớp nữa.

Sau lớp học bơi, họ giấu đồ lót của tôi và đôi khi là cả đồng phục.

Họ cũng bắt tôi phải tỏ tình với những thằng con trai mà tôi không hề thích.

Có những lúc họ kêu tôi nhặt rác dưới đất bằng miệng và bắt tôi ăn. Đôi khi, tôi đã phải liếm giày của người ta.

Tôi chịu đựng hết nhục nhã đến nhục nhã khác.

Phải, đúng vậy.

Tôi đã nhớ lại rồi.

Vào thời điểm như thế này, biện pháp cuối cùng mà con người thực hiện để tự vệ là chấp nhận tất cả.

Chấp nhận thực tế rằng tôi đang bị bắt nạt bởi bọn Ryuuen.

Nếu vậy, mọi chuyện sẽ dễ dàng hơn.

A, có phải tôi đang trở lại những ngày tháng đó chăng. Tôi biết rằng nếu điều đó xảy ra, trái tim tôi chắc chắn sẽ không thể chịu đựng nổi. Những người tử tế với tôi, những người từng là bạn của tôi, rồi họ sẽ thay đổi.

Tôi không thể cam chịu những ngày tháng tàn khốc đó nữa. Điều duy nhất ngôi trường từng bỏ rơi tôi làm cho tôi là giới thiệu cho tôi về ngôi trường này.

Họ cho tôi một con đường sống, con đường mà tất cả những học sinh biết về tôi biến mất.

Nếu bọn họ biến mất rồi, tôi sẽ—

Tôi nhìn lên bầu trời.

Những giọt nước mắt tôi từng cầm lại giờ đã tuôn rơi.

Tại sao tôi phải trải qua chuyện này?

..........….

—tôi không muốn.

Những cảm xúc đó trào dâng trong tôi.

Tôi chỉ cần chấp nhận thôi, rằng tôi không muốn quay lại những ngày đó.

Như Ryuuen nói, cậu ta chỉ muốn tìm người mà cậu ta đang lùng sục.

Nói cách khác, nếu tôi nói cho cậu ta cái tên Kiyotaka, tôi sẽ được thả.

Nhưng không có gì đảm bảo rằng cậu ta sẽ không tiết lộ quá khứ của tôi.

Ngày hôm sau mọi người có thể sẽ biết tất cả.

Nếu vậy thì có khác gì đâu.

Tôi sẽ không chỉ đánh mất sự tin tưởng của Kiyotaka, mà còn đánh mất tất cả bạn bè nữa.

Nhưng—

Khả năng tôi được cứu vẫn còn trong tầm tay.

Nếu tôi nói ra cái tên đó, tôi có thể chấm dứt nỗi thống khổ này.

Hết cách rồi, phải không?

Tôi sẽ cứu cậu – Kiyotaka, người từng hứa với tôi như vậy, đã không chạy tới để cứu tôi.

Cho dù tôi có tiếp tục tin tưởng cậu ấy và chờ đợi, tình thế này sẽ không thay đổi chút nào.

Cậu ấy không để ý bức mail tôi đã gửi sao?

Nhưng tôi cũng đánh mắt ra hiệu cho cậu ấy rồi mà.

Ánh mắt chúng tôi chắc chắn đã chạm nhau và cậu ấy đã đáp lại tôi.

Cậu ấy nói sẽ bảo vệ tôi để tôi được nghỉ ngơi.

Hoặc là tôi nghĩ vậy.

Tôi chỉ đang lừa dối bản thân mình thôi sao?

Tôi không biết nữa.

Không có cách nào xác nhận.

Mối quan hệ giữa tôi và Kiyotaka mới nông cạn làm sao.

Cậu ấy cắt đứt với tôi mà không hề đảm bảo rằng bọn Manabe sẽ không làm gì. Lợi dụng một lý do ích kỷ như 'không cần phải xuất hiện trên sân khấu nữa'.

Tôi chỉ là thứ yếu mà thôi.

Tôi bị phản bội rồi chăng? Cậu ấy đã bỏ rơi tôi rồi chăng?

"Albert, có ai xuất hiện không?... Hiểu rồi, tao sẽ gọi lại."

Trước mặt tôi, Ryuuen lặng lẽ thở dài.

"Chắc hẳn cô đang mong chờ gì đó, nhưng xem ra không có ai đến cứu cô rồi."

A, vậy là rốt cuộc tôi bị bỏ rơi mất rồi.

Không, nếu không tin tưởng thì tôi biết làm gì đây?

Kiyotaka đã nói rằng cậu ấy sẽ cứu tôi.

Cậu ấy đã bảo vệ tôi khỏi bọn Manabe.

"Có vẻ cô vô cùng tin tưởng X nhỉ Karuizawa."

Ryuuen thở dài như thể đang bực tức.

"Cô bị lừa rồi."

"Không phải..."

"Không sai đâu. Để tôi nói cho mà biết sự thật về bài thi trên tàu mà X chưa bao giờ nói với cô nhé."

"Sự… thật...?"

Nụ cười trên môi Ryuuen bất chợt tắt lịm.

"Manabe muốn bắt nạt cô để trả thù cho Morofuji nhưng cô ta không tìm được cơ hội. Dù cô ta có mời cô đến một địa điểm riêng, chắc gì cô đã vâng lời. Mà tiện thể, vì lý do nào đó mà cô đã xuống boong tàu một mình. Tại sao?"

"Đó là vì..."

Đó là vì Yousuke-kun đã bảo tôi đến đó. Hồi đó, cảm xúc của tôi không ổn định và tôi không còn cách nào khác ngoài việc dựa dẫm vào Yousuke-kun, vật ký sinh của tôi.

Vậy nên tôi đã đến đó... và tình cờ bọn Manabe cũng đến đó…

"Cô nghĩ rằng đó là tình cờ thật sao?"

Một lần nữa, Ryuuen nhìn thấu tôi.

"Đời nào họ có thể theo dõi cô cả ngày trên một con tàu lớn như vậy. Do đó, việc bọn Manabe xuất hiện không phải tình cờ, mà đã được sắp đặt trước."

Nghĩa là Yousuke-kun đã nói dối tôi? Không, không phải vậy.

Tôi hiểu ngay rằng không phải như vậy.

Nhưng trong thoáng chốc tôi đã cố đổ lỗi cho Yousuke-kun.

"Cô hiểu rồi phải không? X đã liên lạc với Manabe và giúp cô ta dụ cô tới đó bằng cách đóng giả là một kẻ cũng ghét Karuizawa và thuyết phục cô ta hợp tác. Tôi chỉ biết nói rằng cô quá ngu ngơ nên mới đớp phải mồi. Đó là sự thật."

Tôi nhớ lại rồi, sự cố đó khá kỳ lạ. Yousuke-kun đã bảo tôi đến đó, nhưng cậu ấy không hề ra mặt.

Giờ tôi đã hiểu vì tôi biết Kiyotaka. Cậu ấy đã chỉ dẫn cho Yousuke-kun cô lập tôi...

"X cố tình dàn xếp vụ bắt nạt của cô nhằm thu thập bằng chứng. Quả là vô nhân đạo, cô có nghĩ vậy không?"

Không, tôi không muốn tin.

Nhưng những gì cậu ta nói... không đơn giản như vậy.

Vậy thì, việc Kiyotaka xuất hiện ở đó và cứu tôi không phải là trùng hợp?

"Cô không được giải cứu. Cô đã bị gài bẫy. Thật ngu ngốc nhỉ?"

Tôi đã bị lừa dối...?

"Nhìn xung quanh cô đi. Hiện giờ X có ở đây không? Hắn có đang cứu cô không?"

Kiyotaka... đã lừa dối tôi ngay từ đầu?

"Có thể nói hắn cắt đứt quan hệ với cô khi danh tính của hắn sắp bại lộ."

Không, không thể...

Không thể nào…

Tôi—không hề được cứu.

Mặc dù tôi đã phải chịu đựng đến nhường này... rốt cuộc tôi đã rơi vào cái bẫy của Kiyotaka và tưởng rằng mình sẽ thực sự được cứu.

Tôi bị bắt làm rất nhiều thứ để giúp cậu ấy.

Nhưng vào thời điểm sống còn như thế này, cậu ấy lại bỏ rơi tôi.

Bởi vậy tức là…

"Cô cũng nhận ra rồi phải không? Tất cả chỉ là cô lại bị 'bắt nạt' đầy độc ác mà thôi."

Bóng tối bao trùm lấy tôi.

Cuối cùng, tôi đã không thể thoát khỏi vòng lặp Möbius.

"Mà, vẫn còn một cách để cô tự cứu mình đấy."

Cái tên.

Nói với Ryuuen về Kiyotaka.

"Đúng vậy."

Nếu tôi nói với cậu ta cái tên đó, chuyện này sẽ kết thúc...?

"Phải. Nó sẽ kết thúc."

Như thể đọc được suy nghĩ của tôi, Ryuuen lại cười.

"Nếu cô cho tôi biết tên của X, tôi hứa sẽ không bao giờ khiến cô liên luỵ nữa."

A, vậy là tôi sẽ được cứu.

Tôi chỉ cần nói ra cái tên Ayanokouji Kiyotaka.

Không biết liệu tôi có thể tin tưởng cậu ta hay không. Nhưng nếu nghe được những lời tôi nói từ tận đáy lòng mình, gã trước mặt tôi đây chắc chắn sẽ hiểu.

Tôi chỉ tự tin vậy thôi.

Đôi môi đang chống lại ý chí của tôi, chúng bắt đầu mấp máy trong run rẩy.

Sự tuyệt vọng và giận dữ vì bị phản bội và ước muốn được giải thoát trong trái tim. Nhưng giọng nói của tôi không vang lên.

Tôi không thể cất giọng trong cái giá rét này.

"Từ từ thôi. Nói cho tôi cái tên nào."

"—ta…"

Ra rồi.

Tôi run như cầy sấy và co mình lại trong sợ hãi.

Rồi một tiếng phát ra.

"Ta?"

Ryuuen đang lắng nghe.

"Ta... ka..."

Tôi nặn ra từng từ, thật chậm rãi. Sau đó tôi sẽ được thả.

"Một lần nữa. Chậm thôi, nói đi nào."

Ryuuen đưa mặt lại gần tôi.

"Cho dù…"

Tôi sắp nói ra rồi. Không, không phải như vậy. Ngay từ đầu, tôi đã không có ý định nói ra cái tên đó ngay từ đầu rồi...

Bởi vì tôi—

"Cho dù cậu hỏi tôi bao nhiêu lần... tôi sẽ 'KHÔNG BAO GIỜ', 'KHÔNG BAO GIỜ'... nói cho cậu..."

[tác giả chơi chữ hix =((]

"..."

Và rồi, nụ cười của Ryuuen đóng băng.

Tôi cảm thấy như một tia sáng đã xuyên thủng những đám mây dày đặc.

Một thế giới mà thực tế không thay đổi một chút nào. Và kết luận của tôi.

"Cho dù từ ngày mai, tôi có phải mất vị thế của mình ở trường... cho dù tôi có phải tiếp tục chịu đựng..."

Một điều gì đó mà tôi phải bất chấp đặt niềm tin.

Không phải lời nói của Ryuuen, cũng chẳng phải sự tồn tại của Kiyotaka.

"Tôi sẽ không bao giờ, không bao giờ nói ra cái tên đó..."

Một ánh sáng ấm áp toả ra từ trong lồng ngực.

"Cô chắc chứ, Karuizawa?"

Phải.

Vậy là được.

Có thể tôi sẽ hối tiếc.

Nhưng, như vậy là được rồi…!

"Cô biết X chỉ đang lợi dụng cô thôi mà, tại sao cô vẫn bao che cho hắn?"

"Tôi không biết..."

Tôi cũng thắc mắc điều đó.

Nhưng—tôi biết một điều.

"Ngay cả tôi cũng muốn ngầu lòi đến tận phút cuối lắm chứ...!"

Tầm nhìn mù mịt của tôi đã sáng tỏ trong một thoáng.

"Vậy à. Đáng tiếc ghê, Karuizawa. Sau ngày hôm nay, cô sẽ không còn chỗ đứng trong ngôi trường này nữa. Cá nhân tôi không muốn làm gì cực đoan, nhưng tôi cũng bó tay rồi. Nhưng, cô xứng đáng được tôn trọng. Mặc cho những tổn thương trong quá khứ, mặc cho bị phản bội bởi người duy nhất mình có thể dựa dẫm, cô vẫn không bán đứng hắn. Tôi công nhận cô."

Vậy là được.

Vậy là được rồi.

Tôi liên tục tự nhủ như vậy.

Dù tôi sẽ bị huỷ diệt tại đây.

Nhưng không hiểu vì sao tôi lại cảm thấy hơi hãnh diện về bản thân.

Mặc dù bị phản bội, nhưng tôi đã không trở mặt và như vậy có nghĩa là cậu ấy sẽ an toàn.

Nếu tôi có thể giúp cậu ấy có được sự bình yên như mình khao khát thì cũng không tệ lắm.

Thế là xong. Theo khía cạnh nào đó, tôi vẫn rất ngầu đúng không?

Cuộc đời tôi chưa bao giờ diễn ra những chuyện thú vị, nhưng nhờ hợp tác với Kiyotaka, mọi thứ trở nên thật phấn khích, không tệ chút nào.

Tôi đã rất vui.

Nói sao nhỉ, nữ diễn viên chính hỗ trợ người hùng của mình từ trong bóng tối chăng?

Mặc dù tôi không hiểu nổi rất nhiều điều cậu ấy đã làm, nhưng cảm giác vẫn vui vẻ lạ kỳ.

Bên cạnh đó, dù trông thế nào đi nữa, sự thật vẫn là tôi đã được cứu.

Vậy nên tôi không hề hối tiếc.

Tôi không hối hận.

Nhưng mà nhé. Thật ra, sâu thẳm trong lòng tôi vẫn nuôi hy vọng rằng cậu ấy có thể đến và cứu tôi. Những cảm xúc thoáng qua ấy—vẫn có thật nhỉ.

A, tôi đúng là con ngốc mà.

Tôi chỉ đang nhảy múa trong lòng bàn tay cậu ấy thôi.

Tự làm tự chịu thôi. Yousuke-kun bảo vệ tôi, rồi đến Kiyotaka bảo vệ tôi. Tôi đúng là một con nhóc chẳng thể tự mình làm gì.

Dưới bầu trời mùa đông lạnh lẽo.

Tôi cảm thấy thật thoải mái.

Tạm biệt nhé, 'tôi' giả mạo.

Chào mừng trở lại, 'tôi' trống rỗng đến từ quá khứ.

u22719-3b85fa88-3ee2-48cc-ab36-deea4e7160a8.jpg

Chương 05: Suy nghĩ đan xen

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Khoảng hai giờ trước khi Karuizawa gục ngã dưới tay Ryuuen.

Chabashira-sensei đang giải thích cho lớp D về những điều cần thiết trong kỳ nghỉ đông.

"Trong kỳ nghỉ đông này, một vài nơi trong trường được lên kế hoạch để nâng cấp nên sẽ bị cấm vào. Hãy ghi nhớ điều này. Và còn nữa, tất cả các CLB sẽ ngừng hoạt động sau lễ bế giảng ngày hôm nay. Nhớ về càng sớm càng tốt."

Giáo viên của chúng tôi chỉ giải thích với lượng thông tin ít ỏi. Nhưng vì lý do gì đó mà cô ấy lặng thầm nhìn quanh lớp. Chúng tôi đã chờ đợi rất lâu rồi nhưng không có dấu hiệu kết thúc tiết học.

Cảm thấy không thoải mái, Ike giơ tay lên.

"Có chuyện gì vậy sensei?"

"Chắc cũng có vài người nhận ra rồi, các em sẽ được thăng lên lớp C. Làm tốt lắm."

"W-Woah, cô khen bọn em thật kìa. Hiếm có ghê."

Không chỉ Ike, tôi chắc chắn những người khác trong lớp cũng nghĩ vậy.

"Đừng có tự mãn. Cậu mà gây rắc rối trong kỳ nghỉ đông này thì có thể ảnh hưởng đến điểm lớp đấy. Phải hành xử đúng mực như một học sinh kể cả trong kỳ nghỉ này."

Sau khi nói vậy, Chabashira-sensei kết thúc học kỳ hai của chúng tôi.

"Thật không bình thường, Chabashira-sensei mà lại khiển trách chúng ta nhẹ nhàng thế này."

"Có lẽ vậy."

Rõ ràng sau đó cô ấy đã cảnh báo thêm rằng đừng gây rắc rối.

Trong lúc bỏ sách vở vào cặp, tôi nhìn về phía Karuizawa.

Cô ấy cũng quay lại nhìn tôi khi đang trò chuyện với vài bạn nữ khác.

Sáng nay, tôi đã nhận được một mail của Karuizawa từ địa chỉ khẩn cấp tôi đưa cho cô ấy.

Vụ này liên quan đến nhóm Manabe và cô ấy bị gọi lên sân thượng lúc 2 giờ chiều hôm nay.

Chẳng có gì ngạc nhiên lắm, và tôi cũng không trả lời. Đằng nào trước đó tôi cũng đã được Ryuuen thông báo rồi.

Hắn chẳng quan tâm Karuizawa có liên lạc với ai hay không. Ngay từ đầu, đó là hành động chỉ nhằm nhử tôi ra.

Nhưng có lẽ qua ánh mắt, Karuizawa cảm thấy rằng tôi đã đọc mail, trông cô ấy đầy hài lòng ra khỏi lớp học với bạn mình.

Có lẽ cô ấy chỉ định đi một lúc rồi quay lại.

Một tiếng sau khi tan học, hầu hết học sinh đã rời khỏi sân trường.

"Giờ bọn tớ định đến khu mua sắm Keyaki, còn cậu thì sao?"

Yukimura đang chuẩn bị rời khỏi lớp, cậu ấy lại gần tôi và hỏi.

"Được thôi, dù sao thì tớ cũng chả có kế hoạch gì. Cất đồ xong tớ sẽ tới."

"Vậy thì tớ sẽ đợi ở hành lang."

Để chắc ăn tôi nên mang theo vài quyển vở, vì có thể tôi sẽ cần sau này.

"Umm... bây giờ cậu đang bận à?"

Người vừa hỏi tôi với tông giọng ngại ngùng đó không ai khác ngoài Satou.

"Ừ, tớ định đi chơi với nhóm Yukimura..."

"T... Tớ hiểu rồi. Tiếc quá."

Đôi vai Satou trùng xuống vì thất vọng. Liệu có phải cô ấy định mời tôi đi chơi giống như lần trước không? Nếu vậy thì.

"...hôm nay thì không được, nhưng trong kỳ nghỉ đông cậu có rảnh không?"

"Eeeh?"

"À thì, từ chối cậu tận hai lần rồi tớ thấy không hay lắm, nên nếu cậu thấy được thì..."

"T-Thật sao?"

"P-Phải."

Tôi cảm thấy chút choáng ngợp khi Satou vui vẻ rướn người về phía tôi.

"H-hứa rồi nha!"

Cô ấy nhảy cẫng lên hào hứng với đôi má đỏ ửng. Tại sao cô ấy lại thích tôi đến vậy chứ…

Tất nhiên tôi không phản đối chuyện này đâu, nhưng trong lớp vẫn còn vài người khác nên tôi cảm thấy hơi xấu hổ.

"Dù sao thì từ ngày mai trở đi là được, tớ sẽ liên lạc với cậu qua mail."

"Hiểu rồi! Gặp lại cậu sau nhé Ayanokouji-kun!"

Rồi Satou trở lại với nhóm Shinohara với nét mặt mãn nguyện.

Nhóm Shinohara nhìn tôi đầy nghi ngờ trước khi rời khỏi lớp học.

Giờ thì chắc là tôi sẽ đi gặp nhóm Keisei. Có vẻ như mọi người đều đã tụ tập ở hành lang, họ đang vừa tán gẫu vừa đợi tôi.

Tôi lập tức nắm được tình hình khi thấy điệu cười creepy của Haruka cùng với vẻ ủ rũ của Airi. Rồi chúng tôi bắt đầu di chuyển. Haruka vẻ muốn nói gì đó, vậy nên tôi bắt đầu trước.

"Không có ẩn ý gì đâu."

"Tớ đã hỏi gì đâu nào, có chuyện gì à?"

"Chẳng có chuyện gì cả, cậu có điều muốn hỏi mà?"

"Lại chẳng? Nhìn hành động của Satou-san, không khó để hình dung ra đúng không?"

"Đồ lăng nhăng, Kiyotaka. Hết Horikita rồi đến Satou, cậu thật vô liêm sỉ."

Không hiểu sao đến cả Keisei cũng tức giận. Thiết nghĩ tôi nên biện minh.

"Tớ được mời đi chơi thôi mà."

"Con gái mời con trai đi chơi là cũng ra gì đấy."

"Đừng nói S-S-S-Satou-san để ý tới Kiyotaka-kun đấy chứ!?"

Hôm trước họ cũng đã cãi cọ về vụ này rồi, nhưng Airi trông vẫn rất quay cuồng.

"...hỏi gì thì hỏi chứ tớ cũng chẳng có gì để nói cả."

"Gấp rút chuẩn bị cho một mùa Giáng sinh đầy ướt át chăng? Tiến triển không ngờ nha."

Haruka vẫn vậy, toàn tưởng tượng ra mấy cảnh không đâu.

"Vậy giờ chúng ta đi đâu đây? Hôm nay chắc hơi bị đông đấy."

Kỳ nghỉ sẽ bắt đầu từ ngày mai, chắc chắn hôm nay rất nhiều học sinh sẽ xõa đến tận khuya.

Keisei quyết định tuỳ chúng tôi muốn đi đâu thì đi.

"Mà, cứ lượn vòng quanh thế này có sao đâu? Việc gì phải vội."

Khi chúng tôi đang trò chuyện, Akito lặng lẽ đi với nét mặt nghiêm trọng không chút lay động.

Akito hướng sự tập trung về phía sau, chứ không phải về chúng tôi.

Vừa đi, cậu ấy vừa kiểm tra xem có ai theo dõi chúng tôi không.

"Không thấy ai bám đuôi bọn mình cả..."

Akito thì thầm một cách nhẹ nhõm. Có vẻ như Ryuuen muốn thanh toán hết trong ngày hôm nay. Hắn cho rằng việc theo dõi chúng tôi là không cần thiết nữa.

"Nhưng mà nè, khu mua sắm Keyaki đúng là cái gì cũng có, nhưng tớ muốn ra ngoài hơn."

Haruka hướng tầm mắt về phía cánh cổng chính cách đây xa rất xa.

"Tớ muốn đến Shibuya hay Harajuku, hoặc đi xem trình diễn ánh sáng ở Omotesando cơ."

"Trừ khu mua sắm Keyaki ra, mấy con đường trong trường chắc không sánh bằng đâu nhỉ."

Không có sự chuẩn bị đặc biệt nào, cảnh tượng bên ngoài vẫn vậy.

"Tớ thì khá hài lòng với những gì đang có. Đồ đạc ở đây đủ cả. Kiyotaka-kun có nghĩ giống mọi người không? Cậu có muốn ra khỏi trường không?"

Không như Haruka, Airi có vẻ không phải tuýp người hướng ngoại.

Mà, tôi nghĩ mình không cần phải miễn cưỡng cuốn theo mạch cuộc trò chuyện.

"Tớ đồng ý với Airi, nhưng tớ cũng hiểu cảm giác muốn được đi chơi bên ngoài."

"Không biết có phải nhà trường làm vậy để duy trì nội quy hay không, nhưng cấm cả liên lạc với gia đình là hơi quá rồi. Chẳng phải gia đình thường rất hay lo lắng cho con cái hay sao?"

Không được gặp mặt con cái mình trong suốt ba năm quả thật chẳng bình thường chút nào. Có lẽ điều đó ảnh hưởng khá nhiều với Akito, bởi vì nét mặt cậu ấy bỗng nhiên khá cứng.

"Mẹ tớ là kiểu người hay lo lắng, có lẽ giờ bà ấy đang bồn chồn lắm."

"Hình như trường cũng lo vụ đó rồi. Như kiểu thường xuyên báo với họ về quá trình học tập của bọn mình chẳng hạn."

"Thế thì càng đáng lo hơn ấy. Chắc phải học hành chăm chỉ thôi…"

"Bố mẹ thường quan tâm con gái hơn là con trai đúng không?"

"À—cũng đúng. Nhưng như tớ thì không."

Haruka thẳng thắn phản đối. Xem ra có chuyện gì đó mà cô ấy không muốn nhắc tới, nên chúng tôi cũng không hỏi gì thêm.

1

"Vậy đến quán karaoke nhé? Dù có hơi đông."

"Không phải chứ, bọn mình lại chơi cái trò trừng phạt đó nữa à..."

"Đương nhiên rồi. Thời cơ cho cậu phục thù đấy Yukimu~."

Trong khi mọi người đang bàn bạc nên làm gì tiếp theo, tôi dừng bước.

"Có chuyện gì thế Kiyotaka-kun?"

"Xin lỗi, tớ phải về bây giờ."

"Vẫn chưa đến 2 giờ mà."

Akito nói vậy sau khi nhìn đồng hồ trên điện thoại.

"Thật ra tớ thức cả đêm qua rồi nên giờ buồn ngủ lắm. Hãy rủ tớ đi chơi trong kỳ nghỉ nhé."

Airi trông có vẻ thất vọng, nhưng chắc cô ấy cũng sẽ không gặp rắc rối gì nếu tôi rời đi đâu.

Haruka sẽ lo liệu đàng hoàng nên tôi nghĩ vậy là được rồi. Tôi chào họ rồi quay lại.

Và rồi tôi gọi điện cho giáo viên chủ nhiệm, Chabashira-sensei.

"Tôi nghe."

"A lô. Em có một vài việc cần thảo luận với cô, giờ cô có rảnh không?"

"Em muốn gì? Em thôi hợp tác với tôi rồi mà?"

"Phải. Nhưng em vừa mới nhớ ra có chuyện cần giải quyết nốt. Nếu có thể em muốn gặp cô trực tiếp thay vì nói qua điện thoại. Chúng ta gặp nhau ở trường được không?"

"...tôi sẽ đợi ở lớp."

"Được rồi. Em sẽ đến đó."

Sau đó tôi liền quay trở lại phòng học lớp D. Chẳng còn học sinh nào ở lại lớp và Chabashira-sensei đang ở gần chỗ ngồi của tôi, một mình ngước ra ngoài cửa sổ.

"Bình thường thì thời điểm này trong năm đã có tuyết rơi rồi."

"Cô thích tuyết à?"

"Đã từng thôi. Nhưng càng lớn tôi càng ghét."

Chabashira-sensei kéo rèm rồi từ từ quay người lại.

"Vậy em có chuyện gì muốn nói với tôi?"

"Hình như cô vẫn chưa trả lời câu hỏi của em. Tại sao cô lại khao khát thăng tiến lên lớp A đến mức lợi dụng em?"

Trừ khi có lý do vô cùng tốt đẹp phía sau, người giáo viên sẽ không bao giờ dùng lời lẽ dối trá để thao túng học sinh.

"Ngôi trường này không chỉ có học sinh mà cả các giáo viên cũng phải cạnh tranh lẫn nhau. Nhìn lại vị trí của mình, hiển nhiên tôi sẽ muốn vươn tới các lớp cao hơn, dù chỉ là hơn một bậc."

"Em không nghĩ đó là lý do thực sự. Nếu từ đầu cô muốn nhắm tới lớp A thì sao lại nói những lời gây khó khăn cho lớp D như vậy."

Trong bài kiểm tra giữa kỳ đầu tiên, Chabashira-sensei đã chủ ý che giấu thông tin để đưa lớp D vào tình thế bất lợi.

"...chuyện đó khác với nội quy của trường, đó là vấn đề cá nhân. Tôi không việc gì phải nói cho em hết."

"Khi đó dù đã âm thầm chuẩn bị lên lớp A, nhưng cô vẫn không chắc chắn, đúng không? Liệu lớp này có sở hữu những yếu tố cần thiết để lên lớp A không, hay là liệu cô có nên nhắm tới mục tiêu đó không."

Tôi không quan tâm lắm tới những cảm xúc đang sục sôi trong lòng cô ấy. Điều quan trọng là cô ấy có hữu dụng hay không mà thôi.

"Tiếp tục chỉ tổ phí thời gian, tôi quay lại làm việc đây."

Cô ấy quay lưng đi như muốn chạy trốn, nhưng tôi tiếp tục nói.

"Nếu cô không định trả lời thì hãy thôi lợi dụng em đi."

"Biết ngay mà. Không cần phải nhấn mạnh. Em đã ngưng hợp tác với tôi rồi còn gì."

"Đây là việc quan trọng. Nếu cô bỏ lỡ ngày hôm nay, lớp D sẽ không bao giờ vươn được tới lớp A. Không chỉ vậy, có khi còn không lên được lớp C nữa."

"Ý em là sao?"

Tôi lạnh lùng nhìn lên chiếc đồng hồ của lớp.

"Bây giờ là 2 giờ. Lúc này Ryuuen có lẽ đang có một buổi trình diễn hoành tráng trên sân thượng cùng với Karuizawa rồi."

"…Ryuuen? Với Karuizawa?"

"Vậy là đến cả cô cũng không biết sao. Việc Karuizawa đã từng là nạn nhân bị bắt nạt nghiêm trọng trong quá khứ."

"Lần đầu tôi nghe vụ đó đấy..."

Nhìn Karuizawa ngoài đời, thật khó tưởng tượng cô ấy lại là nạn nhân của việc bắt nạt.

"Và chắc chắn ngày mai tin này sẽ lan ra khắp trường. Khi đó Karuizawa có thể sẽ rút lui và bỏ học. Nếu có thể chứng minh lớp C dính dáng đến vụ này, chúng ta có thể trả thù nhưng thiệt hại của cả hai lớp sẽ là khôn lường."

Vẫn chưa rõ liệu có đến mức bị đuổi học hay không, nhưng chắc hẳn hình phạt khá là nặng. Khuôn mặt của Chabashira-sensei đã nói lên tất cả.

Nhưng cô ấy ngay lập tức lấy lại bình tĩnh và nhìn tôi với ánh mắt đầy quyết liệt.

"Ra vậy. Tôi đã hiểu sơ qua mưu kế của em rồi. Theo như tôi đoán, rất khó để em tự giải quyết vụ này một mình. Nhưng với giáo viên như tôi thì lại khác. Không chỉ mọi thứ được ổn thoả mà em cũng che giấu được thân phận của mình. Như vậy sẽ tốt hơn phải không?"

"Cô sẽ giúp em nếu em xin cô hợp tác chứ?"

"Đừng có tinh vi, Ayanokouji. Tôi không có ý định hợp tác đâu."

"Tất nhiên là vậy rồi."

"Ở ngôi trường này, giáo viên chẳng được lợi gì khi can thiệp vào chuyện của học sinh cả."

Đúng vậy. Một giáo viên đơn độc lên sân thượng không chỉ ngăn cản vụ bắt nạt của Ryuuen mà còn yêu cầu họ giấu kín chuyện của Karuizawa. Viễn cảnh thuận lợi đó là điều không thể.

Hiển nhiên Chabashira-sensei sẽ từ chối.

"Liệu cô có từ chối dễ dàng được như vậy không nhỉ? Trong tương lai chẳng có gì đảm bảo em sẽ không ngầm phá hoại lớp D đâu. Em có thể khéo léo dàn xếp để chúng ta không thể tiến thêm một bước nào nữa."

"…học sinh mà dám đe doạ giáo viên thế này. Thật nực cười."

"Nếu cô bày tỏ thiện ý và sửa chữa lại quan hệ cô – trò giữa chúng ta thì ít nhất em có thể đảm bảo rằng mình sẽ không ngầm phá hoại lớp. Nguyên điều này thôi đã là cả một bầu trời lợi ích rồi, phải không?"

"Nếu vì từ chối em mà việc lên lớp A là bất khả thi, thì cũng như nhau thôi."

Chabashira-sensei vẫn kiên quyết từ chối giúp đỡ.

"Cô cứ yên tâm, từ đầu em cũng không có ý định nhờ vả cô đâu."

"Cái gì?"

Cái ý tưởng dựa dẫm vào người giáo viên này chưa bao giờ nằm trong tính toán của tôi.

"Em đùa chút thôi. Sao cô không đứng từ xa mà chiêm ngưỡng nhỉ, kết cục của câu chuyện này ấy."

Nói rồi tôi mời Chabashira-sensei đóng vai khán giả trong vở kịch này.

2

Nếu mọi việc xảy ra đúng trình tự thì cũng được khoảng nửa tiếng từ lúc Karuizawa lên sân thượng rồi.

Tôi thấy Ishizaki hớt hải chạy xuống, hoá ra là cậu ta đổ đầy mấy xô nước rồi chạy lên.

Nhìn mấy vệt nước trên sàn, xem ra cậu ta chạy lên chạy xuống khá nhiều rồi.

Kịch bản khả dĩ nhất là Ryuuen đang ép Karuizawa nhớ lại quá khứ và muốn cô ấy khai ra.

Nhưng vậy cũng có nghĩa Karuizawa vẫn chưa nói gì, bởi vì cả Karuizawa và đám người lớp C đó vẫn chưa rời khỏi sân thượng.

Có khả năng mọi thứ đang hơi chệch hướng so với những gì tôi hình dung.

Nhưng sự chệch hướng này tích cực hơn tôi tiên liệu.

"Em đang làm gì vậy, Ayanokouji? Em còn định đợi ở đây bao lâu nữa?"

Sau khi rời khỏi lớp cùng với Chabashira-sensei, tôi vừa quan sát tình hình vừa giữ khoảng cách với cầu thang nơi mà Yamada Albert đang đứng canh.

Chút nữa thôi.

Đã đến nước này rồi, không cần phải vội vã hành động làm gì.

Càng trì hoãn thì mọi thứ càng gần với kế hoạch mà tôi đã định sẵn. Dĩ nhiên chậm trễ thì có rủi ro, nhưng rủi ro đó là cần thiết sau khi tôi xem xét lợi ích của nó.

"Chúng ta tâm sự chút được không?"

"Trong tình hình như thế này sao?"

Tôi bơ phản ứng của Chabashira-sensei và bắt đầu nói.

"Không lâu sau khi nhập học, em vẫn nhớ vụ Sudou mua điểm bài kiểm tra."

"…à rồi. Em và Horikita đã trả tổng cộng 10 vạn điểm."

Tôi nghĩ cũng phải tầm nửa năm rồi, thời gian trôi nhanh thật.

"Cô đã nói chẳng có thứ gì không mua được bằng điểm, phải không?"

"Đúng vậy. Chẳng phải quyết định đuổi học Sudou vô hiệu rồi sao?"

"Phải, nếu chỉ là mua điểm thì vẫn hợp logic. Nhưng nếu điều đó luôn được cho phép thì ngay từ đầu chẳng có ai bị đuổi học rồi, không phải sao? Bất cứ khi nào thiếu điểm, người ta chỉ việc bù lại. Thế là chí ít họ sẽ tránh bị đuổi học."

"Nhưng kiếm điểm cá nhân không dễ đâu. Lớp D này bằng cách kỳ diệu nào đó vẫn giữ được số điểm kha khá, nhưng một lớp D trung bình chỉ có nửa lượng đó. Hơn nữa, trong lớp không phải tất cả đều hòa đồng với nhau. Không có gì lạ nếu học sinh ưu tiên điểm cá nhân của mình hơn, kể cả có mất đi điểm lớp."

"Đúng vậy. Nhưng hệ thống này vẫn có khiếm khuyết, đúng không? Chừng nào vẫn còn cứu trợ bằng điểm, nguy cơ bị đuổi học trong một bài kiểm tra vẫn thấp thê thảm."

"Có thể."

Chabashira-sensei không phủ nhận, nhưng cô ấy cũng không nhìn vào mắt tôi.

"Vấn đề là khi em đòi cô bán điểm, Chabashira-sensei đã ra giá."

"Em định nói rằng con số đó quá đắt hả?"

"Không phải vậy. Em chỉ muốn biết 10 vạn cho một điểm kiểm tra là cái giá cô bịa ra hay là có cơ sở. Có vẻ lúc đó cô đã tuỳ cơ ứng biến, nhưng thật khó tưởng tượng cô có thể tự ý quyết định giá điểm kiểm tra như vậy."

"Ý em là sao, Ayanokouji?"

"Ngôi trường này đã thiết lập một hệ thống về điểm rất chi tiết và cặn kẽ đúng chứ? Hiển nhiên sẽ có hướng dẫn cách làm khi có yêu cầu mua điểm. Nếu vậy thì mọi chuyện sẽ dễ hiểu hơn."

"Nói cách khác, ý em là cái giá tôi đã đưa ra cho một điểm của Sudou là thứ mà trường đã chuẩn bị từ trước?"

"Chính xác. Nếu có thể xin hãy trả lời cho em biết."

Có chút chần chừ. Chabashira-sensei nãy giờ vẫn phản pháo ngay tức khắc, giờ đang cạn lời.

"Tôi đâu định trả lời bất cứ thứ gì em hỏi."

"Vậy có nghĩa là cô không thể trả lời?"

"Hiểu sao tuỳ em."

"Vậy thì em sẽ đưa ra giả thuyết của mình vậy. Nhà trường có một bộ chỉ dẫn cho mọi tình huống và trong trường hợp mua điểm, 10 vạn một điểm kiểm tra là điều đã được quyết định từ trước. Giả sử tất cả những điều này đúng, một câu hỏi khác được đặt ra. Liệu 10 vạn có phải là cái giá cho một điểm với mọi bài kiểm tra hay không."

"Em muốn nghĩ sao cũng được, nhưng cuộc nói chuyện này có ý nghĩa gì vậy? Hiện giờ, Karuizawa đang—"

Tôi cắt ngang lời của cô ấy rồi nói tiếp.

"10 vạn một điểm có phải chỉ giới hạn trong một khoảng thời gian sau khi nhập học không? Hay giá sẽ tăng lên sau mỗi lần mua điểm? Hay là không thể mua điểm được nữa? Câu hỏi này cứ nối tiếp câu hỏi kia. Xin hãy nói cho em biết đâu mới là sự thật."

"Bỏ đi. Em nghĩ tôi thực sự có thể trả lời hả? Kể cả nếu tôi có trả lời, cũng không có cách nào để xác minh cả."

"Có chứ. Em chỉ cần hỏi trực tiếp cô thôi, sensei."

Tôi nhìn thẳng vào mắt cô ấy mặc dù cô ấy muốn lảng tránh ánh mắt tôi.

"Giá của một điểm bài kiểm tra giữa kỳ sắp tới là bao nhiêu?"

"..."

Chabashira-sensei hoàn toàn im lặng.

"Là giáo viên, cô bắt buộc phải trả lời chứ? Nếu cô không trả lời, em có thể hỏi giáo viên khác. Và nếu họ trả lời, em chỉ việc báo cáo với nhà trường rằng giáo viên chủ nhiệm lớp D có hành vi phân biệt đối xử với lớp mình. Xin hãy nhớ rằng em có thể làm như vậy đấy."

Tất nhiên rất có thể các giáo viên khác cũng không trả lời được. Nếu vậy, tôi sẽ nghĩ đến một vài khả năng. Chỉ mua được duy nhất một điểm, hoặc họ không được phép trả lời trừ khi có người trượt bài kiểm tra, v.v.

Nhưng không thể trả lời cũng là một đáp án. Như vậy có nghĩa là nhà trường đã chuẩn bị sẵn chỉ dẫn phòng khi học sinh không đủ điểm.

"Em định đào sâu về nội quy à?"

"Ít nhất, có những học sinh đang làm vậy. Ichinose, nghe đồn đang nắm giữ một số điểm lớn và Ryuuen cũng quan tâm đến điểm cá nhân nữa. Nhìn vào họ là đủ hiểu."

Họ đều đang cố gắng xây dựng một chiến lược đem lợi ích về cho lớp, thông qua các phép thử và sai số mà họ lặp lại hàng ngày.

"Tốt thôi. Tôi sẽ trả lời câu hỏi của em. Đúng là manh mối dùng để đánh bại hệ thống của trường nằm ở việc tìm ra quy luật điểm cá nhân. Đương nhiên, nhiều học sinh trong quá khứ cũng thử tiếp cận từ nhiều góc độ khác nhau như em bây giờ. Kể cả những học sinh yếu kém của lớp D cũng không ngoại lệ. Có vài người tìm ra nhanh hơn những người khác. Và nhà trường cũng đã thành lập sẵn một bộ quy tắc chi tiết để trả lời mọi câu hỏi của học sinh. Mua điểm, xóa bỏ tiền án bạo lực và ngăn chặn đuổi học. Lượng điểm cần thiết cho tất cả những trường hợp đó đã được ấn định. Nhưng giáo viên bị giới hạn những gì có thể nói ra. Vì sao, vì phần lớn những điều đó bị cấm đề cập. Không, không chỉ vậy, có thể có nhiều điều mà đến cả giáo viên còn không biết."

"Vậy em đã đúng khi cho rằng cô 'không thể trả lời câu hỏi'?"

"Đúng vậy."

Một bí ẩn đã sáng tỏ. Đó là có nhiều điều họ không thể trả lời về những trường hợp sử dụng điểm cá nhân đặc biệt, trừ khi chúng xảy ra.

Cái giá của một điểm bài kiểm tra giữa kỳ tiếp theo đã được quyết định, và một khi biết thì chúng tôi có thể đưa ra đối sách. Nhưng nếu cứ lập lờ thế này, chúng tôi sẽ không thể hành động bất cẩn.

Bởi nếu họ tuyên bố một điểm giá 1 triệu thì thôi xong.

"…chuyện này có liên quan gì đến tình hình hiện tại không?"

"Không. Em chỉ buôn dưa lê chút thôi, không hơn không kém. Tất nhiên nó cũng chẳng giúp được gì cho việc này cả."

Chabashira-sensei không thể nắm được ý định thật sự của tôi.

"Giờ thì… đến lúc rồi. Kết thúc trò trốn tìm thôi."

Tôi xác nhận trên điện thoại, đã hơn 2 giờ 40 rồi.

Tôi gửi mail đến một người.

Tôi nhắn người đó đến đây ngay lập tức.

"Tôi không rõ chi tiết vụ việc, nhưng ít nhất tôi biết Karuizawa đang bị lớp C bắt nạt. Nếu em không có ý định lên đó thì gọi người giúp đỡ đi."

"Em sẽ lên đó."

Chabashira-sensei không giấu nổi sự ngạc nhiên trước những lời đó.

"...em mất trí rồi hả? Làm vậy cả trường sẽ biết đấy."

"Kể cả Ryuuen có biết được em là người đứng sau tất cả thì cũng chẳng giúp ích gì đâu. Ngược lại, những lần sau cậu ta sẽ suy diễn quá nhiều và tự huỷ hoại chính mình vì cứ nghĩ rằng em có liên quan."

"Nếu làm vậy, qua một đêm em sẽ nổi khắp trường. Em sẽ mất chuỗi ngày tháng học đường giản dị của mình đấy."

Bây giờ trong Chabashira-sensen vẫn còn âm ỉ một ý nghĩ. Chừng nào thân phận của tôi còn được giấu kín, cô ấy vẫn có cách bắt tôi hợp tác với lớp D.

Nhưng một khi tôi tiếp xúc với lớp C, Ryuuen sẽ biết chắc rằng tôi là X.

Dù hắn không chắc thì đến một lúc nào đó, tôi sẽ trở thành nghi can số một của hắn.

Dù trước giờ đã luôn giấu mình, nhưng sự tồn tại của tôi rồi cũng sẽ bị phơi bày.

Chabashira-sensei ngoảnh mắt không nói lên lời.

"Đây có lẽ là hiểu lầm của tôi."

"Hiểu lầm?"

"Chủ tịch Sakayanagi đã kể cho tôi về em trước thềm nhập học. Rằng em là một học sinh cực kỳ đặc biệt. Em rất tài năng. Em là một học sinh mà chúng tôi cần bảo vệ. Em lớn lên trong một môi trường không có tình thương. Sau khi xem xét, buổi thảo luận của tôi với chủ tịch đi đến một kết luận. Để khiến em gắn bó với ngôi trường này, khiến em mong muốn ở lại đây. Rồi tôi nói với em về việc bố em mong muốn đuổi học em như thế nào. Tất nhiên đó chỉ là nói dối, nhưng cuối cùng nó lại trở thành sự thật."

"Em hiểu rồi. Khiến người ta dễ dàng gắn bó với thứ gì đó bằng cách cho họ một mục tiêu để phấn đấu, điều này cô không sai. Nhưng tiếc thay, em không phải kiểu người hay lo lắng. Không cần biết bên thứ ba mong muốn gì, em vẫn sẽ tiếp tục ở lại ngôi trường này. Ít nhất thì hiện giờ, em không hề có ý định quay trở lại dưới trướng của lão già kia."

"Vậy sai lầm của tôi là lợi dụng em, nhỉ? Để lớp D vươn tới được lớp A. Theo đuổi một giấc mơ viển vông như vậy là sai lầm, phải không?"

Chabashira-sensei thốt lên như muốn buông xuôi.

Nhưng không phải quá khôi hài khi bỏ cuộc nhanh như vậy sao?

"Giấc mơ đó không hề viển vông. Thực tế là lớp D sắp được thăng lên thành lớp C. Trong tương lai gần, Horikita sẽ thống nhất cả lớp. Cô ấy chắc chắn sẽ làm vậy."

"Phải, đúng vậy. Mấy đứa đã đạt được những điều chưa từng có trước đây. Tôi cho rằng vậy thôi cũng là chiến thắng rồi. Nhưng em nghiêm túc chứ? Horikita sẽ thống nhất cả lớp sao."

"Em không muốn nghe câu đó từ giáo viên chủ nhiệm của mình đâu. Chí ít, em tin Horikita có thừa khả năng để lãnh đạo lớp D."

Mặc dù đối với Chabashira-sensei, Horikita chỉ là công cụ mà thông qua đó cô ấy có thể lợi dụng tôi mà thôi.

"Dù sao thì, Horikita đang dần trưởng thành hơn. Phần lớn cả lớp cũng vậy. Còn lại là phần người giáo viên như cô chỉ lối cho họ và họ sẽ giữ được vị trí lớp C của mình... hoặc thậm chí là tới gần hơn với vị trí lớp A."

Dĩ nhiên, để thực sự đạt được điều đó cần một kiểu năng lực khác.

"Em sẽ rút lui thật sao?"

"Đó là ý định hiện tại của em."

Thông thường mà nói, giáo viên không được phép vì cảm xúc của mình mà bóp méo cảm xúc của học sinh. Chabashira-sensei chắc chắn cũng nhận thức được điều đó.

Tôi đưa Chabashira-sensei đến đây không phải để bảo đảm.

Mà là để tôi có thể chắc chắn chứng minh với cô ấy rằng tôi sẽ chấm dứt việc can dự vào mối xung đột giữa các lớp.

"Quay về chủ đề hiện tại. Em muốn liều lĩnh đi lên đó thì tuỳ. Nhưng chỉ làm vậy là xong chuyện thật sao?"

"Không có gì đảm bảo cả. Em chỉ ứng phó dựa trên tính cách và xu hướng hành động của Ryuuen thôi. Được rồi, cảm ơn cô rất nhiều vì đã đồng hành cùng em."

Người tôi đang đợi đã xuất hiện, tôi nói lời cảm ơn tới Chabashira-sensei.

Giờ thì cô ấy có quyết định về cũng không vấn đề gì nữa.

"Thứ lỗi vì bắt cậu phải đợi, Ayanokouji."

Chabashira-sensei sửng sốt khi thấy Horikita Manabu, cựu Hội trưởng Hội học sinh.

"Thế này là thế nào...?"

"Anh ta sẽ là nhân chứng của em trong vụ này. Đằng nào Ryuuen cũng là loại người không từ thủ đoạn mà. Và em cũng muốn tránh tình thế xô đẩy."

Sẽ thật lý tưởng nếu để một giáo viên đóng vai trò nhân chứng, nhưng thực tế phương án đó là bất khả thi.

Nếu vậy, giải pháp sáng suốt là chọn phương án tốt thứ nhì.

"Em định để Horikita giải quyết như những gì tôi đã nói sao?"

"Trông cựu Hội trưởng Hội học sinh giống kiểu người sẽ hành động như vậy không?"

Chabashira-sensei nhìn về phía Horikita anh rồi lập tức kết luận rằng điều đó là không thể.

Cũng giống cô ấy, Horikita anh không muốn vướng vào những chuyện không cần thiết.

"Có nhân chứng trong vụ việc trên sân thượng. Chỉ cần vậy là đủ rồi."

Tôi thoả thuận với Horikita anh chỉ vì lý do đó. Mà giờ thì cũng chẳng quan trọng nữa.

"Tí nữa em sẽ lên sân thượng, và em muốn anh đứng giữa lối cầu thang lên sân thượng. Không cần nói gì hay trừng phạt gì những người đi xuống từ trên đó cả. Chỉ cần để họ thấy mặt anh là được."

Cựu Hội trưởng Hội học sinh đã chứng kiến những học sinh rời khỏi sân thượng. Nội việc đó thôi cũng cực kỳ hiệu quả trước bọn Ryuuen rồi.

"Tốt, đừng quên lời hứa của cậu đó Ayanokouji."

"Tất nhiên là không rồi. Bởi vì nếu em nuốt lời, anh cũng sẽ quên những chuyện xảy ra ngày hôm nay."

"Cậu hiểu là được rồi. Làm lẹ đi."

Horikita anh tiễn tôi. Tôi chạy về phía hành lang hướng lên sân thượng.

"Đợi đã Ayanokouji. Giả như em nhờ Horikita hợp tác thất bại thì sao?"

"Chẳng biết lúc đó em sẽ làm gì nữa."

Nói vậy tôi thoáng nghĩ lại. Tôi có thể lợi dụng người biết về quá khứ của tôi, Sakayanagi.

Và nếu không được thì—mà không, việc gì phải tính đến những khả năng không còn cần thiết chứ.

"Khoảng chừng mười đến hai mươi phút nữa em sẽ quay lại."

3

Tôi bước lên cầu thang.

Từng bước. Từng bước.

Khi tôi chậm rãi bước lên, một bóng đen xuất hiện trước mặt tôi. Tên canh cửa đang chắn lối lên sân thượng.

Cậu ta lặng lẽ đứng nhìn tôi với tư thế đầy hiên ngang.

Đó là Yamada Albert của lớp C. Cậu ta chưa nhúc nhích chút nào. Đúng là con chó gác cổng mẫu mực.

Tôi không rõ về cậu ta lắm nhưng có vẻ cậu ta cũng là tay chân của Ryuuen.

Cậu ta nhìn xuống như thể đang đánh giá tôi.

"Tôi qua được không?"

Tôi còn chẳng biết cậu ta có hiểu tiếng Nhật hay không, nhưng tôi vẫn thử nói chuyện xem sao.

Albert vẫn đứng yên và tiếp tục quan sát tôi.

Cậu ta im lặng ngụ ý từ chối chăng? Hay cậu ta chậm hiểu? Nản quá, biết nói thế nào đây.

Cậu ta lôi điện thoại ra bằng bàn tay bự chảng kia rồi khéo léo định gọi cho ai đó.

"Don't panic. I'm the one you are seeking for."

(Đừng sợ. Tôi là người mà các cậu đang tìm đây.)

Khi tôi nói vậy bằng tiếng Anh, Albert ngừng di chuyển ngón tay.

Nhưng vẫn không có câu trả lời nào.

"Today I'll solve the trouble by myself, and no one interferes."

(Hôm nay tôi sẽ tự mình giải quyết chuyện này, không có ai xen vào đâu.)

Tôi giải thích mọi chuyện một lần nữa bằng tiếng Anh, Albert ngẫm nghĩ một lát rồi cất điện thoại đi.

Rồi cậu ta lặng lẽ tránh qua một bên, im lặng ra hiệu cho tôi qua. Xem ra cậu ta đã chấp nhận tôi rồi.

Nhưng để cậu ta đứng sau canh cầu thang sẽ cản trở kế hoạch của tôi.

"Tôi sẽ nghiền nát Ryuuen. Không có cậu giúp thì xin hắn cái tuổi."

Tôi khiêu khích cậu ta bằng tiếng Nhật. Albert nhìn xuống cầu thang một lần nữa và sau khi xác nhận không còn ai khác, cậu ta tự mình mở cửa sân thượng.

Bước ra ngoài sân thượng, Albert đứng cạnh cánh cửa và quan sát tôi từ phía sau.

Bầu trời u ám kia như muốn trút mưa xuống bất kỳ lúc nào vậy.

Cách xa cánh cửa, tôi thấy Karuizawa đang co rúm gần hàng rào. Cả Ishizaki và Ibuki, để ý cánh cửa vừa mở ra đóng vào, hai người họ nhìn về phía tôi. Ryuuen cũng nhìn theo.

Tôi dáo dác nhìn quanh để kiểm tra xem có cái camera nào không.

Ống kính của các camera đều bị sơn đen và không thực hiện được nhiệm vụ của nó nữa.

Hiểu rồi. Ra là hắn xịt sơn để che à.

Sau khi đã nắm được tình hình, tôi lập tức quay lại đối mặt với nhóm của Ryuuen.

"Ayano...kouji...?"

Ibuki là người đầu tiên lên tiếng.

Nghe thấy tên tôi, Karuizawa cũng để ý đến sự hiện diện của tôi.

Cô ấy không nói gì ngay sau đó, nhưng nhìn vào ánh mắt, có thể nói cô ấy sốc vì sự xuất hiện của tôi.

"Xin lỗi tôi đến trễ."

Tôi nói.

"Tại... tại sao cậu lại đến đây...?"

Kazuirawa nhìn tôi và yếu ớt thốt lên.

"Có cần phải hỏi không? Tôi đã hứa sẽ cứu cậu khỏi bất cứ chuyện gì rồi mà."

"R-Ryuuen-san, vậy có nghĩa Ayanokouji là X!?"

"Không thể nào. Chắc chắn không phải."

Ishizaki hoảng hốt, nhưng Ibuki phủ định luôn trước khi Ryuuen mở miệng.

"Ryuuen, chắc chắn X chỉ lợi dụng Ayanokouji thôi. Đừng để bị lừa. X chắc chắn nói cho Karuizawa sẽ gửi người khác đến để cứu cô ta—"

"Câm miệng Ibuki."

Bỏ lại Karuizawa phía sau, Ryuuen vừa cười vừa bước lại về phía tôi.

Đến khi khoảng cách giữa chúng tôi còn năm mét thì hắn dừng lại. Xem ra Ryuuen cực kỳ cẩn trọng trước tôi.

"Chà chà, xem chúng ta có ai đây? Chẳng phải anh chàng chuyên bám váy Horikita, Ayanokouji đây sao. Cậu có việc gì ở cái chốn sân thượng thiếu cuốn hút này vào kỳ nghỉ đông thế nhỉ?"

"Karuizawa gửi mail cho tôi. Yêu cầu giúp đỡ vậy thôi."

Tôi không nói chi tiết và cũng không đề cập đến việc chính Ryuuen đã liên lạc với tôi.

Vì sao ư, vì Ryuuen đã dại dột mời tôi vào vùng đất đi săn, nơi con mồi bị thợ săn lùng sục.

u22719-0982be64-cc80-4944-830d-73431922b6e2.jpg

"Hmm?"

"Rõ ràng là nói láo. Cậu chỉ được ai đó ra lệnh tới cứu Karuizawa thôi."

Dù vừa bị quát 'câm mồm' nhưng không hiểu vì sao cô ấy vẫn một mực phủ nhận tôi.

"Có vấn đề gì, Ibuki? Hình như cô không muốn tin Ayanokouji là X thì phải."

"Không phải muốn tin hay không, mà là đây không phải sự thật. Tên này... tên này chỉ là một gã tốt bụng khờ khạo thôi. Có khi cậu ta còn không biết được tình huống với Karuizawa và X ấy chứ?"

"Cô nói tốt bụng hả? Cô có lý do để tin vào nó chứ?"

Ryuuen hỏi Ibuki.

"Hồi trên đảo, tôi giấu đồ lót của Karuizawa trong đống ba lô của bọn con trai để chia rẽ lớp D. Hiển nhiên mọi người sẽ nghi ngờ một đứa lớp C như tôi là thủ phạm. Nhưng cậu ta chưa từng nghi ngờ tôi. Cậu ta còn ngu ngốc nói thẳng ra rằng không nghĩ tôi là thủ phạm nữa."

"Nghe vậy cô vui lắm hả?"

"Bớt đùa đi. Còn lâu tôi vui nổi khi chính tôi là thủ phạm. Nhưng thực sự cậu ta là một học sinh kém cỏi đến mức chẳng hề ngờ vực một kẻ rõ ràng rất đáng nghi. Đó là những gì tôi nhận ra."

Ra là cô ấy không thể tưởng tượng nổi một người như vậy lại giật dây lớp D từ phía sau.

"Anh có tin không Ryuuen-san? Ayanokouji là X ấy?"

"Tao đã luôn nghi ngờ Ayanokouji. Bởi vì hắn luôn ở cùng với một đứa được coi là đặc biệt như Horikita."

"Nhưng chẳng phải như vậy quá trắng trợn, à không… quá lộ liễu đối với một kẻ giấu mình hay sao?"

"Đúng vậy. Tao hiểu ý mày định nói Ishizaki. Thế nên tao đã cẩn thận loại trừ các khả năng khác. Sau khi tìm hiểu về vụ của bọn Manabe tao ngẫm lại lần nữa. Dựa vào cách giải quyết vấn đề trong vụ bắt nạt Karuizawa, tao nghĩ chỉ có thể là Ayanokouji hoặc Hirata."

"Đừng có ra vẻ nữa. Cậu đâu có đánh dấu Ayanokouji với Hirata là mục tiêu sau vụ đó đâu?"

Ngay cả trong lớp C, các luồng quan điểm cũng không thống nhất.

Một tình huống có một không hai, khi mà tôi đã ra mặt thừa nhận nhưng bọn Ibuki thì lại từ chối công nhận tôi.

"Chính vì tôi là kẻ đáng ngờ nhất nên tôi cố tình làm vậy đấy. Hay cậu nghĩ tôi không còn lựa chọn nào ngoài việc sử dụng Horikita?"

"Nhưng—!"

Tôi đưa ra một câu hỏi mơ hồ mà nhẹ nhàng.

"Thôi đừng bứt rứt nữa, tôi chính là người mà các cậu đang tìm đây."

"Ha. Giờ mới đáng ngờ đây này. Tự mình thừa nhận sao? Quá kỳ lạ."

Tôi có thể hiểu sự cố chấp của họ, cũng bởi vì tôi đã giấu mình suốt quãng thời gian qua.

"Em cũng thấy đáng nghi lắm. Cậu ta chắc đã được lệnh tự nhận mình là X để làm hình nhân thế mạng thay cho X thật..."

Ibuki và Ishizaki thúc giục Ryuuen cân nhắc lại ngay khi hắn đang chuẩn bị công nhận.

"Chắc chắn cậu cũng đoán X sẽ không đến đây phải không?"

"Đúng vậy, thật nực cười nếu như kẻ vẫn luôn ẩn trốn đằng sau Horikita đột ngột nhảy vào cái bẫy hiển nhiên như vậy."

Tôi nghĩ cũng chẳng có gì lạ khi nghi ngờ điều đó.

"Có vẻ như nước đi này sai lầm rồi, Ayanokouji. Trong trường hợp này cậu đáng lẽ nên bỏ mặc Karuizawa Kei, chứ không phải liều lĩnh nhảy vào bẫy như thế này. Không thể trách Ibuki và Ishizaki vì đã nghi ngờ cậu được. Nếu cậu thực sự là X, nói xem kế hoạch của cậu để thoát khỏi tình thế hiểm nghèo này đi."

Đó là cách chứng minh duy nhất đấy – Ryuuen nói thêm.

"Hỏi ngu một chút, giờ tôi đang ở trong tình thế hiểm nghèo hả?"

Trong chốc lát, bọn Ryuuen như đứng hình bởi câu hỏi ngớ ngẩn của tôi.

"Tôi đến đây vì Karuizawa nhờ tôi giúp, thế thôi. Đợt này có bài thi nào đâu mà đòi chứng minh chứng miếc các thứ? Muốn chứng minh tôi là X thì đợi đến bài thi sau nhé."

"Thật luôn hả. Bây giờ bọn tôi đã biết được danh tính của cậu. Hơn nữa bọn tôi còn biết được bí mật của Karuizawa. Chắc chắn cậu cũng biết những thứ kinh khủng sẽ xảy ra vào ngày mai nếu cậu rời đi mà không nói lời nào."

"Kinh khủng?"

"Đừng có giả ngu nữa. Giờ cho tôi thấy nước đi tiếp theo nào."

"Chẳng có nước đi nào đâu. Tôi sẽ không làm gì cả."

"Em biết rồi Ryuuen-san, chắc chắn Sudou với mấy đứa khác đang ở gần đây đợi lệnh, anh có nghĩ thế không?"

Ishizaki nhìn chằm chằm vào cánh cửa hé mở.

"Không có đâu."

Ryuuen trấn an cậu ta.

"V-Vậy sao?"

"Nếu nhiều người trong lớp nhìn thấy cảnh này của Karuizawa, cô ta sẽ tự mất vị thế của mình mà chẳng cần tao phải loan tin. Biết dùng não chút đi."

Nếu không chắc chắn, có là Ryuuen cũng không dám hành động vội vàng thế này.

"E-Em hiểu rồi..."

"Nhưng đến nước này mà vẫn giả ngu với tôi, cậu được lắm."

"Đủ rồi đó Ryuuen. Không đời nào X sẽ liều lĩnh đến gặp chúng ta một mình đâu."

Ibuki cảnh báo Ryuuen.

"Buồn quá, vấn đề đây này. Ibuki với Ishizaki hình như không tin cậu là X."

Ryuuen nhún vai và điên tiết lườm Ibuki và Ishizaki.

"Cậu nói là cậu sẽ không làm gì phải không Ayanokouji? Nhưng tôi cần xác minh xem có thật hay không. Vậy nên tôi đành phải tiết lộ mọi thứ thôi. Thấy sao?"

Hắn nói và mỉm cười nhìn tôi.

"Tôi đã thừa nhận từ đầu rồi, nhưng nếu cậu vẫn không tin thì hồi tưởng lại ký ức chút nào, Ibuki."

Tôi nói vậy với Ibuki, người vẫn không ngừng nghi ngờ tôi.

"Trong bài kiểm tra trên đảo, cậu có nhiệm vụ chụp lại keycard của leader bằng máy ảnh kỹ thuật số. Nhưng không hiểu vì sao đúng lúc quan trọng thì cái máy ảnh bị hỏng khiến cậu không thể sử dụng nó, phải vậy không?"

"L-Làm sao cậu biết!?"

"Tôi chính là người đã phá hỏng cái máy ảnh cậu giấu trong cặp. Để chắc chắn không để lại dấu vết, tôi đã đổ nước vào."

Nội trong lớp C có khi cũng không mấy người biết cô ấy mua một chiếc máy ảnh.

"Nhân tiện, khi tôi tìm thấy cậu, ngón tay cậu dính đầy đất cát. Hơn nữa, đất ở chỗ cậu ngồi cũng có dấu hiệu bị đào lên. Khi đêm đến tôi ra đó dò xét và thấy một cái bộ đàm được chôn ở dưới. Đó là cách cậu liên lạc với Ryuuen đúng không?"

Nếu tôi tiết lộ mọi chuyện như vậy, dù không muốn cô ấy cũng phải hiểu.

Những người duy nhất thấy Ibuki với đôi bàn tay dính đất lúc đó chỉ có tôi, Yamauchi và Airi. Nói cách khác, nó là bằng chứng đanh thép cho thấy tôi là một trong những người phát hiện ra chuyện đó.

"Thừa nhận đi Ibuki, Ayanokouji chính là X."

"Đợi, đợi chút đã. Cậu ta chỉ hơi thông minh thôi, đâu có nghĩa cậu ta là X?"

"Vẫn còn lý do để nghi ngờ hắn sao?"

Ryuuen trông kích động hơn cả lúc nãy.

"Nhưng chẳng phải rất lạ sao? Nếu Ayanokouji thực sự là X, thao túng mọi chuyện trong bóng tối, vậy tại sao cậu ta lại ngoan ngoãn đến đây!? Trước giờ cậu ta luôn lật đổ mọi kế hoạch của chúng ta, không phải sao!?"

"Cậu ta chắc hẳn có mánh gì đó trong tay. Một phép màu ngoài sức tưởng tượng của chúng ta, nếu không... thì cậu ta chỉ là đồ ngu."

"Mánh hả? Tôi chẳng xài được mánh gì trong cái tình thế này cả. Các cậu đã biết được bí mật về quá khứ của Karuizawa. Tôi biết điều gì sẽ xảy ra nếu hành động bất cẩn. Ý tôi là, bản thân cái tình thế này là do các cậu đã chuẩn bị để chắc chắn tôi không thể làm gì. Tôi nói có sai không?"

"Ha, vậy thì cậu định làm gì? Chúng tôi có thể tiết lộ sự thật bất cứ lúc nào, cậu hiểu chứ? Giờ cậu tự chừa mặt ra rồi, chẳng cần tiết lộ quá khứ của Karuizawa ra nữa. Chỉ cần bọn tôi vẫn giữ im lặng thì cậu sẽ không thể hành động bất cẩn được. Thế cờ hoàn hảo."

"Xem ra báo cáo vụ việc của Karuizawa lên nhà trường cũng không được rồi."

Không giống như trong những bài thi, bạo lực giữa các học sinh xảy ra ngoài lĩnh vực học đường không khiến họ bị đuổi học ngay lập tức.

Dù chúng tôi có thể cung cấp bằng chứng, thì chưa chắc chúng tôi có thể gây ra thiệt hại đáng kể gì cho họ.

"Chỉ cần cậu hé răng nửa lời, bọn tôi sẽ hủy hoại Karuizawa để đáp trả."

Đúng vậy. Nếu tôi cố gắng trừng trị Ryuuen qua vụ này, tôi sẽ mất Karuizawa.

Rất có thể tôi sẽ thắng một trận đấu nhưng thua cả cuộc chiến. Sau khi lợi dụng quá khứ của Karuizawa làm mũi kiếm để tấn công, giờ Ryuuen đã chuyển sang thế phòng ngự.

"Nhìn đi nhìn lại tôi vẫn là người áp đảo thôi."

"Giờ biết tình hình hiện tại rồi cậu đã hài lòng chưa? Tôi sẽ đưa Karuizawa về."

"Đừng nói kiểu tụt hứng vậy chứ. Cậu đã đến đây rồi thì cứ từ từ đã."

Ryuuen túm lấy cánh tay Karuizawa rồi kéo cô ấy lên một cách bạo lực.

"A!"

"Không đời nào mày để lộ thân phận mà không có lý do cả. Mày định âm mưu cái mẹ gì, thể hiện ra xem nào."

Hắn giơ tay ra khiêu khích tôi đôi ba lần.

"Xin lỗi Ryuuen, nhưng có vẻ tôi không thể đáp lại kỳ vọng của cậu được rồi."

"Hả...?"

"Tôi chỉ đang nhảy múa trong lòng bàn tay của cậu thôi. Vậy đó."

Không ai ở đây có thể ngờ rằng X sẽ nói điều như vậy.

Một tên X tàn nhẫn để bảo vệ danh tính của mình mà hy sinh cả Karuizawa. Hay là một kẻ sắc sảo vừa có thể cứu được Karuizawa vừa giấu kín được thân phận. Chắc hẳn họ đang nghĩ một trong hai điều đó.

Khuôn mặt đang tươi cười nãy giờ của Ryuuen đột nhiên cứng đơ lại.

"Nếu tên X khiến bọn tôi mệt bở hơi tai lùng sục lại là một tên đần độn thế này thì tìm kiếm cũng như không. Chắc chắn vụ cái máy ảnh là ăn rùa thôi."

Mặc dù là đồng minh của của Ryuuen, nhưng Ibuki chả bao giờ tin hắn cả.

Chính vì thực sự cảm thấy vậy chứ không phải diễn trò nên cô ấy mới tra hỏi Ryuuen thẳng thắn như thế.

Chớp lấy thời cơ tôi tiếp tục.

"Đúng là tôi đã để lộ thân phận. Nhưng nó cũng chẳng ảnh hưởng đến tôi ngay được. Những người duy nhất biết tôi thao túng lớp D từ trong bóng tối chỉ có Horikita với Karuizawa. Nếu các lớp khác cũng biết, vậy thì kẻ tiết lộ chỉ có thể là một trong số các người."

"Vậy thì sao?"

"Nếu cậu định phơi bày sự tồn tại của tôi thì tôi sẽ báo cáo lên trường tất cả những gì xảy ra trên sân thượng ngày hôm nay."

"Mày bị dồn vào thế bí vì mày không dám làm vậy đó thôi."

"Tại sao không. Hy sinh Karuizawa là xong mà."

"...hở?"

"Cậu cho rằng tôi sẽ bỏ mặc Karuizawa. Nhưng lúc tôi xuất hiện, cậu bắt đầu nói dựa trên giả định không phải như vậy. Tôi nói đúng chứ?"

"Vô lý. Nếu mày bỏ mặc cô ta ngay từ đầu thì mày đã giấu tiếp được thân phận rồi. Mày đến đây vì mày không thể chọn cách đó. Đừng có loè nhau nữa."

"Không sao đâu... nếu bọn họ biết về Kiyotaka thì họ cũng có thể tiết lộ quá khứ của tôi mà."

Trong khi cố gắng gượng dậy, Karuizawa nhìn tôi.

Tôi lập tức đánh mắt quay lại về phía Ryuuen.

"Hoặc như cô ấy nói đấy. Tin hay không tuỳ cậu, nhưng rồi cuộc chiến quyết định số phận của cậu sẽ phải xảy ra."

"Umm... chúng ta đã xác định được thân phận của X, như vậy chưa đủ hay sao?"

"Em đồng ý. Cậu ta rất có thể sẽ hy sinh Karuizawa."

Ban đầu họ chỉ muốn nhử X ra. Ishizaki và Ibuki không muốn tiến xa hơn nữa.

"...kuku."

Vì lý do nào đó, Ryuuen chống tay lên trán vừa cười vừa lắc đầu.

"Đúng là chiến tranh có thể nổ ra khi một bên tiết lộ bí mật của bên kia. Tao công nhận điều đó."

Cả hai bên đều sẽ phải gánh chịu tổn thương, dù vết thương ấy có nông hay sâu.

Hơn nữa, tuỳ thuộc cách nhìn nhận, chẳng có gì đảm bảo Karuizawa sẽ không dính đòn chí mạng.

Hình ảnh một cô gái đứng dậy bất chấp những trò bắt nạt mà cô ấy phải nhận trong quá khứ được hiện lên.

Nếu Ryuuen dừng tại đây thì mọi chuyện sẽ kết thúc.

Tuy nhiên—

Hắn sẽ không bao giờ chọn phương án như vậy.

"Thành thật mà nói, tao quá là thất vọng. Không chỉ dễ dàng tiết lộ thân phận, mày còn phó mặc số phận mình vào tay kẻ địch quyết định để tự vệ. Dù sao thì, không nghi ngờ gì nữa, Ayanokouji chính là tên X luôn khiến tao thích thú. Tao sẽ thua cuộc nếu không khiến hắn làm trò tiêu khiển cho tao đến cùng mất, phải không Ishizaki?"

"V-Vâng."

"Với tao mọi thứ chỉ như một trò chơi. Không chỉ chuyện leo lên lớp A mà chuyện nghiền nát Ichinose, nghiền nát Suzune, tất cả chỉ là một phần của trò chơi với tao mà thôi. Chuyện tiêu diệt lớp D, lớp B và cả Sakayanagi, người tao để dành đến cuối, không gì khác ngoài công cụ để tao giết thời gian."

Vừa cười Ryuuen vừa túm lấy tóc của Karuizawa. Khuôn mặt Karuizawa biến sắc vì đau đớn.

Nhưng ẩn sau đôi mắt của cô ấy không còn là nỗi sợ.

"Kuku... cho dù cô đã tuyệt vọng rất nhiều, nhưng giờ trông cô có vẻ không sợ hãi chút nào nhỉ. Tôi cảm thấy thật ngu ngốc khi phải nghi ngờ xem Ayanokouji có phải X hay không. Ánh mắt cô cho thấy cô tuyệt đối tin tưởng Ayanokouji. Cảm giác như cô sẵn sàng tiết lộ quá khứ của mình nếu như danh tính Ayanokouji bị phơi bày vậy. Cứ thư giãn đi. Vai trò của cô đến đây là hết."

Không còn nhã hứng với Karuizawa, hắn thả núm tóc ra và xô mạnh vào vai cô ấy.

"Mày quá thú vị đi, Ayanokouji. Mặc dù là phế phẩm của lớp D, nhưng mày vẫn nhìn thấu được chiến lược của tao hết lần này đến lần khác. Không những thế, tôn chỉ của mày cũng tương tự của tao nữa. Tao không thể không hứng thú với mày được. Khám phá được danh tính của mày đã đủ khiến tao hài lòng ư, tao chưa bao giờ nghĩ vậy. Tao định cân nhắc sau khi gặp mày cơ."

Hắn trải hết nỗi lòng mình một cách đầy thích thú.

"Và giờ tao đã quyết."

"...cậu định làm gì với Ayanokouji?"

"Sao cô cứ sồn sồn lên thế hả Ibuki?"

Ibuki tránh xa tôi và cả gan bước tới trước mặt Ryuuen.

"Những điều mà cậu định làm bây giờ sẽ đẩy lớp C vào nguy hiểm."

"Kuku. Cô vẫn luôn là một con sói đơn độc, chẳng bao giờ chịu hợp tác với bạn cùng lớp, mà dám nói chuyện đẩy lớp C vào tình thế nguy hiểm hả. Đừng chọc tôi cười."

"Tôi vẫn nghe theo cậu là bởi vì lớp có thể hưởng lợi nhờ vào sự liều lĩnh của cậu. Nhưng chuyện này đi quá giới hạn rồi. Ayanokouji chẳng còn bài gì trong tay nữa."

Như muốn tuôn hết sự bực bội đang sục sôi trong lòng, Ibuki tiếp lời.

"Nên tôi không thể chấp nhận những thứ cậu sắp làm đâu."

"Cô biết tôi định làm gì cơ à?"

"Gặp cậu hồi tháng Tư đến giờ, chẳng cần phải hỏi cũng biết. Cậu định dần tên đó 1 trận chứ gì?"

Nghe vậy, Ishizaki rùng mình một chút.

"Ishizaki, Komiya, Kondou và cả Albert đều đã nằm xuống."

"Đó là cách tốt nhất để chứng minh khác biệt về sức mạnh."

"Khác biệt chẳng phải quá rõ ràng rồi sao?"

"Thực tế chúng ta đã bị Ayanokouji bán hành bao nhiều lần rồi mà. Chúng ta phải đáp lễ chứ."

"Thế nên tôi mới nói cái kiểu suy nghĩ đó đang phát sinh thêm vấn đề cho cả lớp đấy!"

Chát! Một âm thanh chói tai.

Ryuuen vừa tát Ibuki.

Ibuki lập tức im lặng.

"Tao đếch quan tâm, tao thấy thích là được. Bạo lực cũng được, dễ hiểu là được."

Hệt như những gì đang xảy ra. Dường như hắn đang cố diễn giải mọi thứ. Đúng như tôi nghĩ, hắn đã kết luận như vậy.

Giờ thì coi tất cả chỉ là hiểu lầm rồi nhắm mắt cho qua là điều bất khả thi, kỳ này không thể tránh được nữa rồi.

"Nghe này, điều quan trọng ở đây là chúng ta sẽ làm gì với những thông tin khai thác được từ bên kia. Ayanokouji muốn giữ kín mọi chuyện ở đây, cùng với danh tính của hắn và bí mật của Karuizawa. Đúng là ta đã đe dọa Karuizawa và đổ nước lạnh lên đầu cô ta. Lỡ như mọi chuyện lộ ra, chúng ta chắc chắn sẽ bị trừng phạt rất nặng. Tóm lại, chỉ cần cả hai bên vẫn giữ bí mật, sẽ chẳng ai biết chuyện gì xảy ra ở đây cả."

Xem xét tiến triển đến tận bây giờ, không khó để suy luận ra như vậy. Bằng cách sử dụng quá khứ của Karuizawa và danh tính của tôi như một tấm khiên, họ có thể đảm bảo rằng những chuyện diễn ra tại đây sẽ được giấu kín.

"Chẳng cần biết chuyện gì xảy ra, cả hai bên đều không còn cách nào khác ngoài ngoan ngoãn chấp nhận điều đó."

Mặc dù vậy lớp C vẫn muốn đổ máu.

"Tao có thể hiểu tại sao mày lại ra mặt muộn thế này rồi. Giờ thì chúng ta không thể đánh nhau bên ngoài được nữa. Chốt cửa lại Albert."

Nhận lệnh từ Ryuuen, Albert đóng cánh cửa dẫn về phía trường.

"Nước đi này sai rồi. Mày cứ tưởng mọi chuyện sẽ kết thúc ở đây, nhưng tao sẽ không cho phép đâu."

Ai ở đây cũng đoán được chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo rồi.

Ryuuen sẽ không thay đổi cách làm.

"Xem ra tôi hết đường lui rồi. Giờ muốn hành động theo cách nào thì phụ thuộc vào cậu thôi."

"Đầu tiên tao sẽ cho cái bản mặt không cảm xúc đó của mày biết thế nào là sợ hãi. Mày vẫn coi thường tao à? Hay mày nghĩ tao không dám."

"Cậu thực sự muốn bem nhau à?"

"Xử lý xung đột không nhất thiết phải sử dụng đầu óc. Bạo lực mới là thứ có sức mạnh lớn nhất. Đó là cách hiệu quả để một vị tướng lãnh đạo đội quân của mình, và cũng là phương tiện tuyệt vời để ám sát chính vị tướng đó. Dù mày có thông minh cỡ nào, mày vẫn phải gục ngã trước bạo lực thôi."

Giờ thì, có vẻ một cuộc ẩu đả sắp nổ ra. Tôi thoáng nhìn Ryuuen, Ibuki, Ishizaki và Albert, từng tên từng tên một.

"Tao sẽ khắc ghi cái bộ dạng thảm hại của mày vào tâm trí và xong phim. Bởi vì tao sẽ nhắm tới Ichinose bắt đầu từ học kỳ ba."

"Con người đúng là thường gục ngã trước bạo lực. Logic hợp lý lắm. Nhưng để thực hiện logic đó, cậu phải mạnh hơn những kẻ khác. Cậu hiểu điều đó chứ?"

"Hả?"

"Bốn người các cậu không đủ để đánh bại tôi đâu."

"...?"

Không thể hiểu nổi câu nói đó, Ibuki nhíu mày.

"Kukukukukukukuku."

Dường như thấy điều tôi nói hài hước vô cùng, Ryuuen cười như điên.

"Ayanokouji định nói thế này này: 'Tôi sẽ không gục ngã trước kẻ như cậu đâu'. Vậy thì cho tao thấy sức mạnh niềm tin của mày nào. Ishizaki."

"V-vậy có ổn không ạ?"

Ishizaki bất chợt lưỡng lự khi nhận được lệnh tấn công tôi. Khác với lúc đánh nhau với một tên hiếu chiến khét tiếng như Sudou, trong mắt họ tôi chỉ là một học sinh bình thường.

Sự do dự của cậu ta cũng là điều dễ hiểu.

"Không phải sợ, cứ quất đi."

"Nhưng..."

"Cứ dập nó tơi bời đi, không có gì phải lo cả."

"Dừng lại!"

Khi Ishizaki đang tiến về phía tôi, Karuizawa hét lên.

"Tại sao các người lại làm trò ngu ngốc thế hả!? Đánh Kiyotaka rồi các người cũng đâu được lợi lộc gì đâu!?"

"Này, đừng có chõ mũi vào làm gì Karuizawa. Vai trò của cô hết rồi. Cứ thư giãn đi, quá khứ của cô sẽ không bị phơi bày đâu, nhờ sự hy sinh của gã đó đấy. Cảm động chưa."

Hắn lại túm tóc Karuizawa lần nữa giống như khi hắn dội nước lên đầu cô nàng.

"!"

Rồi hắn hất Karuizawa ra phía sau.

"Đã bảo cô cút ra chỗ khác mà."

Tuy nhiên cô ấy vẫn kháng cự lại Ryuuen vì tôi.

Cô ấy cố gắng gượng dậy và nhảy về phía Ryuuen.

"Đừng lo Karuizawa."

Tôi gọi khiến cô ấy dừng lại.

"N-nhưng."

"Cậu không cần phải lo nữa."

"Đúng rồi tự lo cho thân mình đi."

Ishizaki bước tới.

"Đừng nghĩ xấu về tôi nhé Ayanokouji. Đây là mệnh lệnh của Ryuuen-san."

"Ồ, đừng lo."

Mọi chuyện đã đến nước này, vẫn đúng như kế hoạch.

Ishizaki hời hợt tung ra cú đấm, như thể đánh một đứa trẻ vậy.

Cú vung tay chậm đến nỗi kể cả một đứa học sinh tiểu học hay trung học cũng có thể né được. Tôi đưa tay phải lên bắt lấy nắm đấm phải của cậu ta.

"A...?"

"Ishizaki, nếu cậu định đánh thì đánh nghiêm túc vào."

Tôi cảnh báo cậu ta đúng một lần. Nhưng có vẻ cậu ta vẫn chưa hiểu, kể cả sau khi tôi vừa chặn cú đấm của cậu ta.

Bởi vì kiểu gì nó cũng bị chặn lại. Lực dùng để chặn nó cũng rất bình thường.

Tôi dùng lực tay trái ghì chặt nắm đấm của Ishizaki xuống.

"Oh? Ahh, uueehh…!?"

Nét mặt của Ishizaki dần thay đổi, đầu gối cậu ta bắt đầu run rẩy.

"Sao thế Ishizaki?"

Nhận ra có gì đó bất thường, Ibuki quay lại.

"Ahh, uuuahh! Dừng, đau...!"

Không thể giữ mình đứng thẳng được nữa, đầu gối cậu ta loạng choạng và cậu ta khụy gối xuống sàn sân thượng lạnh lẽo.

Dường như không còn chịu đựng được nữa, Ishizaki túm lấy cánh tay tôi bằng tay trái và cố đẩy ra nhưng không được.

Người đầu tiên hiểu tình hình không phải là Ibuki hay Ryuuen mà người đang ở phía sau tôi, Albert.

Bóng đen áp sát tôi từ đằng sau.

Trước cả khi được ra lệnh, Albert giơ cánh tay dày tựa cái cột đình lên rồi vung vào tôi.

Cậu ta tấn công tôi từ phía bên trái đang rảnh vì nghĩ tôi sẽ chuyển sang thế thủ sau khi Ishizaki được thả.

Mà, lo lắng thừa thãi rồi. Tôi tránh được đấy, nhưng thay vào đó tôi dùng lòng bàn tay trái đỡ cú đấm của cậu ta, toàn tâm toàn ý chuẩn bị gánh chịu chút tổn thương.

Bam! Một thứ tiếng khô khốc vang lên.

Một lực cực mạnh truyền qua khuỷu tay tôi lên tận bả vai.

"...đúng như mong đợi, đau đấy..."

Thật khó để đọc được biểu cảm của Albert dưới cặp kính râm kia, nhưng chắc chắn cậu ta cũng nắm chắc tình hình rồi.

"Đùa à... mấy cậu sao thế hả Albert? Ishizaki?"

Có lẽ do ở khá xa, Ibuki không thể biết được Albert đã tung hết sức còn Ishizaki thì đang lộ rõ vẻ đau đớn.

Hoặc có lẽ cô ấy không muốn tin vào cảnh tượng này.

Tôi thả Ishizaki ra khỏi sức ép từ tay phải. Ishizaki quỳ xuống ôm lấy cánh tay phải của mình.

"Chơi nó, Albert."

Ryuuen ra lệnh.

Albert xông tới với cái cơ thể cường tráng đó và vung những cánh tay lực lưỡng của mình.

Tổn thương sẽ dồn đống nếu tôi tiếp tục lãnh những đòn đánh vượt quá giới hạn cơ thể con người kia.

Tôi đã cố tình để cậu ta đánh trúng một đòn rồi, tôi không thể để mình bị đánh thêm nữa.

Sau khi né được cú móc tay trái của cậu ta, tôi đáp trả trực diện.

Tôi đấm thẳng vào bụng cậu ta. Tôi có thể kìm lại, nhưng tôi không thể làm vậy trước một đối thủ mà mình vẫn chưa biết rõ. Dù chỉ thoáng qua nhưng tôi đã thấy nét mặt vô cảm kia của Albert có chút lay động.

Từ cảm giác cứng cứng mỗi khi đấm thẳng cậu ta, đòn đánh của tôi xem ra khá yếu ớt.

Có thể nói không chỉ được ban cho một cơ thể không một người thuần Nhật nào sở hữu được, cậu ta còn rèn luyện cơ thể đến một mức độ đáng kể.

Vậy thì tôi chỉ cần nỗ lực hơn nữa để xuyên thủng cái cơ thể rắn như đá đó mà thôi.

Trên cơ thể con người có rất nhiều điểm yếu. Chẳng hạn, cơ hoành là nơi bạn không thể tập luyện được.

Tất nhiên tôi không thể hấp tấp cho rằng một cú tại đó sẽ khiến cậu ta gục ngay tắp lự được. Cùng lắm đó chỉ là khu vực không thể tập luyện được thôi. Chứ chịu đau thì vẫn có thể.

Albert dường như cũng nhận ra tôi đang nhắm vào cơ hoành, cậu ta vừa xoay cái cơ thể đồ sộ kia đi để né.

Nhưng tôi đã đoán được trước và dùng những đầu ngón tay cắm thẳng vào họng cậu ta.

"!"

Albert gừ lên một tiếng.

"Ayanokouji!"

Ishizaki hét lên và lao về phía tôi từ đằng sau.

"...muốn choảng tôi thì đừng hét chứ..."

Nhờ sự nóng nảy của Ishizaki đã giúp tôi đỡ rắc rối, tôi đá vào đầu gối chân trái đang trụ của cậu ta.

Cậu ta quá lộ liễu.

Sau khi xác nhận Albert đằng sau đã ngã quỵ xuống, tôi quay một vòng rồi sút vào mặt cậu ta.

Rồi tôi dùng tay trái đấm vào hàm Ishizaki.

Ishizaki gục xuống rồi nằm im luôn chỗ đó.

Tất cả những gì Ryuuen, Ibuki và Karuizawa có thể làm là in hằn cảnh tượng khó tin này vào trí nhớ của họ.

"Tuyệt vời. Vậy ra cái sự tự tin đó là đến từ kỹ năng à. Còn hơn cả mong đợi nữa."

"Cậu định nói sân khấu mà chúng ta dựng lên là để dành cho Ayanokouji à? Vậy là sao...?"

"Nghiêm túc đó hả Ibuki?"

"Ể...?"

"Từ lâu cậu đã biết Ryuuen là kiểu người sử dụng nắm đấm để giải quyết mọi chuyện mà. Trên hết, vụ bạo lực này cũng không gây ra rắc rối nào, cậu không nghĩ sắp đặt một tình huống như vậy chẳng phải quá thuận lợi cho lớp C hay sao?"

"Sao?"

Ibuki nghiêng đầu. Một mối nghi ngờ cũng đã dấy lên bên trong Ryuuen.

"Chờ chút nào Ayanokouji. Tao là người sắp đặt tình huống này mà cũng không hiểu đây."

"Tôi đã tỏ ra nhã nhặn vậy rồi mà cậu vẫn chưa nhìn ra vấn đề à."

Thở dài một cái, tôi quyết định giải thích tất cả cho hắn.

"Cuộc chạm trán này của chúng ta đã được dự tính từ lâu rồi. Trong tình thế mà cả hai chúng ta đều không thể bép xép về nhau, Ryuuen Kakeru sẽ dùng bạo lực để giải quyết mọi chuyện."

Ryuuen nghĩ mọi chuyện từ trước đến giờ đều do hắn đã lên kế hoạch tỉ mỉ.

Nhưng đó mới là sai lầm chết người.

"Nếu tôi không định để lộ danh tính thì ngay từ đầu, tôi đã không lợi dụng Manabe rồi. Rõ ràng một cuộc tìm kiếm thủ phạm sẽ bắt đầu từ lúc tôi biến cô ta thành gián điệp và yêu cầu cô ta gửi đoạn ghi âm. Như một kẻ độc tài thực thụ, cậu thu hẹp phạm vi tìm kiếm xuống nhóm Manabe. Từ đó cậu đã nghe mọi chuyện đúng chứ? Rằng họ đã bị đe dọa sau khi tấn công Karuizawa và họ không còn lựa chọn nào khác."

Nãy giờ Ryuuen không thể chối bỏ điều gì. Đương nhiên rồi. .

"Cậu đã xác nhận rằng Karuizawa có liên quan đến tôi. Những gì cần làm còn lại là hành xử ra sao thôi. Vì lý do đó, cậu nghĩ bóp nghẹt chúng tôi là phương án hiệu quả nhất. Cậu lệnh cho Ishizaki, Komiya và những người khác bám đuôi lớp D và công khai tiếp cận Kouenji để gây áp lực lên X. Tôi cho rằng cậu chỉ đơn thuần đang tận hưởng mà thôi, nhưng rốt cuộc cậu lại cho tôi thêm thời gian để suy nghĩ."

"Kukuku. Những điều mày nói thật thú vị. Vậy ý của mày là mày chỉ đang giả bộ nhảy múa trong tay tao?"

"Chính xác hơn thì tôi đang đóng vai 1 con rối, còn cậu thì đang bị cắt dây. Cậu chỉ đang là nghệ nhân trong vở kịch của tôi thôi."

"Xin lỗi nha Ayanokouji. Mày đúng là một thằng ghê gớm đấy. Bao nhiêu lợi thế đều không cánh mà bay rồi, vố này đau đấy. Làm gì bây giờ nhỉ Ibuki?"

Sau khi nghe toàn bộ câu chuyện, Ryuuen vẫn cười đầy mãn nguyện dù đã thấy những gì tôi có thể làm được.

"Cả cậu với Ayanokouji... mấy người bị làm sao thế hả…!"

Với tất cả nỗi ức chế, Ibuki phi cước về phía tôi.

Quần chip lộ kìa, nhưng cô ấy không thèm bận tâm.

Không, chính xác hơn là cô ấy chẳng còn lý trí để đoái hoài đến việc gì nữa. Tôi lùi lại bình tĩnh tránh cú đá của cô ấy.

Chế độ chiến đấu của Ibuki dường như đã được bật.

Cô ấy tiến tới vài bước rút ngắn khoảng cách rồi tung một cú đá rất khó né.

Một pha xử lý thông minh.

Mặc dù lúc trước Horikita bị ốm, nhưng quả thật cô ấy vẫn thừa sức để đánh bại Horikita.

"Chậc."

Thấy tôi né mọi cú đá ở tích tắc cuối cùng, cô ấy ngừng lại một chút rồi tặc lưỡi tỏ ra khó chịu.

"Thực ra cậu..."

"Đã chứng kiến tất cả rồi mà cậu vẫn không tin được à?"

"Cậu làm tôi phát cáu. Không hiểu vì sao nhưng cậu làm tôi phát cáu cả lên!"

Ibuki lại lao về phía tôi. Tôi liền lao tới rút ngắn khoảng cách.

"!?"

Tôi không ngại cù nhây đâu, nhưng lan man thế này cũng không phải ý hay.

Tôi không cho Ibuki cơ hội né hay đỡ đòn, trước khi tôi túm lấy cổ cô ấy rồi quật xuống sàn.

Ibuki trợn trừng mắt lên trước khi mất ý thức và ngưng cựa quậy.

Đập đầu cô ấy xuống thì chắc kèo hơn, nhưng đây không phải là cuộc chiến sinh tử.

"Bọn Ryuuen không phải là những người duy nhất chiếm giữ bạo lực đâu."

Ibuki, Ishizaki và Albert. Tất cả những 'cánh tay phải' của Ryuuen đều đã gục ngã. Chứng kiến mọi chuyện nãy giờ, Karuizawa không thể thốt lên lời.

"Thật đáng tuyên dương khi cậu vẫn giữ được lý trí sau khi chứng kiến mọi chuyện đấy."

"Vậy là mày không chỉ có đầu óc mà đánh đấm cũng thuộc hàng top đấy nhỉ. Tao đánh giá thấp mày rồi."

Vỗ tay như muốn bày tỏ sự thán phục, Ryuuen di chuyển về phía tôi.

"Mày có biết tao định nói gì không Ayanokouji?"

"Chịu."

Không cảm thấy áp lực chút nào trong hoàn cảnh này, Ryuuen bình tĩnh phân tích.

Thái độ thờ ơ của hắn không phải là bịp bợm xoàng xĩnh. Đó là một nét đặc trưng của Ryuuen và chỉ Ryuuen mới có thể làm chủ.

Đó là lý do hắn vẫn tiếp tục hành xử táo bạo như vậy.

"Sức mạnh cơ bắp đơn thuần không quyết định thắng thua khi chiến đấu đâu. Thứ quyết định điều đó là một trái tim sắt đá nữa kìa."

Ryuuen cúi thấp người tung ra cú đấm bằng tay trái.

Hắn nhắm vào bụng chứ không phải mặt tôi.

Tôi nhảy lùi lại để né. Ryuuen ngay lập tức áp sát và lần này, hắn tung ra cú đấm bằng tay thuận bên phải.

"Xin lỗi, hụt nhé."

Sau khi tránh được cú đó tôi bắt đầu tấn công.

Tôi giơ tay phải ra chộp lấy nắm đấm của Ryuuen. Hắn phản ứng ngay lập tức rồi hất tay tôi ra bằng tay trái—ngay lúc đó, cú đá của tôi nhắm vào mạn sườn hắn.

"!?"

Khoảnh khắc hắn bị phân tâm bởi cánh tay phải của tôi, tôi ra đòn.

Hắn tránh xa để né liên hoàn chưởng của tôi.

"Không tệ đâu Ryuuen."

Chẳng cần phải nói, đương nhiên sức mạnh của hắn vượt xa Ishizaki. Thực sự rất ấn tượng.

Hắn cũng đã nhận phải một đòn khá mạnh, nhưng vẫn chưa có dấu hiệu xuống sức.

"Vui vãi ~"

Hắn nói vậy rồi cười.

Nhưng tôi vẫn không tin hắn đủ khả năng để hạ Albert.

"Mày đã trở lại sau khi bị đẩy đến bờ vực tuyệt vọng. Tao không thể ngừng lại được, Ayanokouji à."

Hắn còn cười tươi hơn nữa rồi tiếp tục tấn công không ngừng nghỉ.

Cách di chuyển của hắn không giống một người học võ.

Đó là phong cách hắn đã trui rèn qua vô số trận đánh.

Tôi không thể né hết mọi đòn tấn công của hắn được.

Không khó để phản công nhưng tôi vẫn nhận lấy những đòn đánh của hắn, đồng thời duy trì thế thủ.

Sau khi tôi nhận đến đòn thứ tư, Ryuuen nói.

"Sao mày không đánh lại? Mày thừa sức làm điều đó mà."

"Tôi có lý do riêng."

"Thật hả? Vậy thì đợi tao nện mày xong rồi hỏi sau nhé."

"Cậu nghĩ cậu có thể thắng à?"

"Kuku. Mày nghĩ mày vô đối?"

"...xin lỗi nhé, tưởng tượng thua còn khó nữa là."

Đó là điều mà Ryuuen nhìn thấy, còn tôi thì không.

"Hôm nay mày có thể thắng. Nhưng ngày mai thì sao? Ngày kia thì sao?"

"Ý cậu là kết quả sẽ khác nếu chúng ta cứ đánh đi đánh lại?"

"Thế còn lúc mày vào nhà vệ sinh? Lúc mày đang đi nhà xí? Tao sẽ tấn công mày bất kể chỗ nào."

"Cậu không sợ thua tiếp à?"

"Tao chưa bao giờ biết sợ. Chưa một lần."

"Không sợ cơ à?"

Thú vị đấy.

Chắc chắn một điều, đây chính là gốc rễ cho sự tự tin của Ryuuen.

"Mày sẽ hiểu thôi, một khi mày cảm thấy đau đớn. Dần dần rồi mày sẽ biết được nỗi sợ."

"Xem thử cái 'đau đớn' đó nào."

"Tuỳ ý mày!"

Ryuuen giữ chặt vai tôi, tung một cú đá với tốc độ cao hướng thẳng vào bụng tôi.

"Kiyotaka—!"

Karuizawa lo lắng hét lên.

Nhưng đó là đòn đánh mà tôi có ý định nhận, chẳng cần gì phải lo lắng cả.

"Dính hai ba đòn là mày sẽ hiểu thôi! Ha!"

Vẻ như muốn nhắm đến cùng một vị trí, Ryuuen dậm chân trái xuống.

Trong lúc dậm chân xuống, hắn lao tới rút ngắn khoảng cách, tôi đưa tay trái lên phòng thủ trước mặt.

Hắn rụt tay phải rồi vung nắm đấm vào đầu gối bên phải của tôi. Đòn hiểm nhất trong ngày.

Tôi ngửa lưng ra và cảm nhận cơn đau chạy dọc cơ thể.

"Thế nào? Thấu chưa?"

"...đáng tiếc, tôi chẳng thấu gì cả. Chỉ là cơn đau lan ra khắp người thôi mà."

"Mày muốn nói mày cũng giống tao, không biết sợ là gì hả?"

"Không phải, Ryuuen ạ."

Tôi biết nỗi sợ hãi gây ra bởi đau đớn.

Tôi biết cảm giác là kẻ thua cuộc khổ cực và kinh hãi thế nào.

Tôi đã nhìn thấy những người khác gục ngã trước mắt mình không biết bao nhiêu lần.

Nhưng rồi sau đó, tôi không còn cảm thấy sợ hãi nữa.

Tôi chỉ cảm thấy lạnh lẽo.

Bởi vì tôi nhận ra rằng cho dù người khác phải chịu đựng và tuyệt vọng đến nhường nào đi nữa, thì tôi đây sẽ chẳng bao giờ phải trải qua những điều đó.

Chừng nào tôi còn phương thức để tự vệ, mọi thứ vẫn ổn. Chừng nào tôi còn an toàn, tôi vẫn là kẻ chiến thắng.

"Quẩy tiếp thôi nào!"

Ryuuen gầm lên và tập trung bắn phá phần bụng tôi rất nhiều lần.

Bằng cách hạ thấp đầu gối xuống, tôi có thể chặn được cú đá của Ryuuen.

"Chậc! Đoán được cơ à!"

Tôi sẽ xử lý một cách kiên nhẫn, bằng cách né. Tôi sẽ không để mình bị dính chấn thương nghiêm trọng nào.

"Mày muốn nhây à Ayanokouji? Tại sao những đòn tránh được mày lại không tránh?"

"Tôi đang thí nghiệm xem mình có thực sự cảm nhận được nỗi sợ hãi mà cậu diễn tả không."

"Mày xem thường tao đến mức nào thế hả, thằng chó này."

Cho dù đã ngửi thấy mùi khác biệt về sức mạnh giữa chúng tôi, nhưng Ryuuen vẫn giữ được khí thế.

Nếu hắn đang điên cuồng phẫn nộ thì lại là chuyện khác, nhưng trong một trận đấu, càng tự tin bao nhiêu vào kỹ năng của mình thì bạn càng tuyệt vọng bấy nhiêu khi thấy được chênh lệch về sức mạnh. Nhưng tôi không cảm nhận được điều đó ở hắn.

Kể cả khi hắn đang lấn lướt, tôi đã kết hợp những tính toán sai lầm vào nước đi và bằng việc lật ngược tình thế, tôi đã mong tinh thần của hắn sẽ vỡ vụn. Nói vậy tức là tôi đã tính sai đôi chút rồi.

Tất nhiên, chỉ đơn giản là tôi tính toán nhầm về cực hạn của hắn, chẳng đáng lo cho lắm. Điều đó có nghĩa là cần thêm một bước nữa để đập nát ý chí của hắn.

Vậy nên Ryuuen sẽ phải nhận thêm đau đớn.

"Mày kiếm đâu ra thứ sức mạnh đó vậy? Bất thường quá đó Ayanokouji..."

Đúng vậy, chỉ đánh nhau vớ vẩn thôi thì cậu sẽ không thể nào đạt đến ngưỡng như tôi đâu.

Tôi không trả lời, mà chỉ đơn thuần từng bước tiến lại gần hắn.

Rõ ràng hắn đang nhìn tôi với ánh mắt hình viên đạn.

"Có thứ sức mạnh kinh khủng như vậy mà mày vẫn luôn núp lùm à. Sao hả? Cảm giác khinh thường lũ hạ đẳng ngày qua ngày thế nào hả? Chắc là phê như lúc phọt ấy nhỉ."

"Tôi chưa từng khinh thường ai cả. Bởi vì người khác có thành công hay thất bại cũng chẳng ảnh hưởng gì đến tôi."

Có lẽ hắn không thích câu trả lời đó. Ryuuen cười lớn, vuốt ngược tóc ra sau.

"Làm đếch gì có chuyện đó. Là con người thì rặt một lũ tham lam cả thôi."

Hắn phủ nhận tôi, phủ nhận khả năng tồn tại của một kẻ hoàn toàn lãnh đạm. Tất nhiên, đến cả tôi cũng có những cảm xúc có thể gọi là tham lam chứ.

Nhưng chuyện này để lúc khác.

Chắc chắn một điều, sẽ chẳng có gì thay đổi dù tôi có cợt nhả nữa với hắn.

Tôi chỉnh đốn lại tư thế.

"Vậy thì tao sẽ giã nát mày cho đến khi mày thấy sợ!"

Đủ rồi đó, Ryuuen.

Khi Ryuuen đang đổi chân hòng thụi đầu gối vào mặt tôi, tôi tóm lấy tay phải của hắn, kéo hắn lại và cho hắn nếm một cú móc phải đầy tàn nhẫn.

"Gah—!?"

Lãnh một đòn đủ mạnh để thổi tung ý thức, Ryuuen bay đi một đoạn.

Nhưng tôi sẽ không gặt sạch ý thức của hắn chỉ với một cú đấm đâu.

Tôi kiềm chế lại, chỉ một bước nữa thôi là tôi đã làm vậy rồi.

Khi hắn ngã xuống sàn bê tông, tôi cưỡi lên người hắn và dội vào mặt hắn một cơn mưa đấm.

"Cậu có nói là chưa từng thấy sợ hãi, phải không Ryuuen?"

"Haa.… haa.… kuku, đúng rồi đấy. Tao không biết sợ là gì cả, chưa bao giờ."

Mặc dù một nửa tầm nhìn đã bị che khuất bởi những vết sưng tấy, nhưng Ryuuen vẫn đánh trả lại từ phía dưới.

Nhưng sức mạnh của hắn chẳng còn là bao, không lâu sau hắn bắt đầu vung hụt loạn xạ.

Để đáp trả, tôi giáng xuống một đòn uy lực nhưng vẫn đầy chuẩn xác.

Nét mặt của hắn trở nên dữ tợn hơn.

"Zuu, puu...! Tao rất tự tin vào kỹ năng của mình nhưng không phải tao chưa thua ai bao giờ. Không, chính xác hơn là tao đã thua rất nhiều lần rồi..."

Hắn vật vã nói. Khoang miệng hắn bị rách chăng? Hắn khạc một đống máu ra đất.

Tôi lại vung một cú đấm nữa.

"Gah!... ahh, mẹ nó đéo nói được nữa rồi."

Tôi liên tục dội đòn hết trái rồi phải trong những khoảng thời gian ngắn. Dù vậy, Ryuuen vẫn chưa thực sự cảm thấy sợ.

"Bạo lực phản ánh bản chất của con người. Cả kẻ đánh lẫn kẻ bị đánh."

Ryuuen nhắm mắt lại và cười lớn.

Hắn đang khiêu khích tôi đánh hắn bao nhiêu lần tuỳ thích.

"Hah, hah... kuku... chắc mày đang vui lắm nhỉ Ayanokouji. Với sức mạnh này mày muốn tinh vi thế nào chẳng được. Mày muốn làm cái đéo gì thì làm. Thế nên là cho tao thấy đi Ayanokouji..."

Hắn mở mắt ra.

Tôi lại bắt đầu tung hàng chục cú đấm vào mặt hắn.

Khuôn mặt hắn đã sưng vù lên, máu chảy cả bên ngoài lẫn bên trong, tình trạng của hắn thực sự rất tồi tệ.

Dù vậy, Ryuuen vẫn không cảm thấy sợ.

Đã là con người thì nó ắt hẳn phải là bản năng của hắn.

Nhưng vẫn chưa có tác dụng gì.

"Đủ chưa hả Ryuuen?"

Tôi đưa ra lời đề nghị nhưng dĩ nhiên hắn sẽ không chấp nhận.

"Kukuku sao vậy hả Ayanokouji? Tao vẫn chưa gục mà. Đấm cho tao thân tàn ma dại luôn đi."

Tôi lại vung nắm đấm tới Ryuuen, kẻ đang dùng cả tính mạng để khiêu khích tôi.

Khuôn mặt hắn méo mó lại vì đau đớn nhưng cũng chỉ trong tích tắc.

"Đau đấy, đau đấy... nhưng có vậy thôi hả."

Ánh mắt hắn vẫn chưa một lần thay đổi từ nãy đến giờ.

Có vẻ hắn thực sự tin rằng mình tuy thua một trận đấu nhưng sẽ thắng cả cuộc chiến.

"Cho dù hôm nay mày thắng, tao sẽ săn đuổi mày bao nhiêu lần cũng được. Bất kể mọi nơi ở trường, mày ở đâu tao đánh chỗ đó. Rồi người cười cuối cùng sẽ là tao."

Chắc hẳn trong suốt cuộc đời, hắn đã luôn có những màn đảo ngược tình thế như vậy. Dù kẻ thù của hắn mạnh cỡ nào đi nữa, họ cũng không phải bất bại. Hắn có thể đánh vào những yếu điểm của họ, sự tự tin của hắn bắt nguồn từ đó.

Sử dụng bạo lực để chôn vùi kẻ thù trong nỗi sợ rồi thống trị họ.

Nỗi sợ nếu phải trở thành kẻ thù của hắn, không biết lúc nào hắn sẽ nhe nanh với bạn.

"Cứ tận hưởng niềm hân hoan nhất thời này đi. Tiếp đi, chiến thắng trong tầm tay rồi kìa, Ayanokouji!"

Mặc dù đã mất khả năng chống cự, nhưng Ryuuen vẫn cười đến tận thời khắc cay nghiệt cuối cùng.

"Khi con người bắt nạt kẻ yếu, người ta sẽ có cảm giác thích thú. Và nỗi sợ luôn ẩn náu ở mặt còn lại của đồng xu đó."

Nỗi sợ ẩn náu ở mặt còn lại của cảm xúc?

"Mày muốn thắng? Mày không muốn thua? Cảm xúc hiện tại của mày là gì hả Ayanokouji?"

Tôi muốn thắng?

Tôi không muốn thua?

"Bây giờ... mày có đang cười vì áp đảo tao không? Mày đang tức giận? Hay mày đang phấn khích? Hay mày đang khó chịu? Nói tao biết đi!"

Nãy giờ tôi chẳng hiểu hắn đang nói gì.

Buồn một nỗi, tôi không thể thấy được khuôn mặt của mình, cảm xúc của mình.

Nhưng có một điều tôi chắc chắn.

Những điều tầm thường như này chẳng thể nào khiến con tim tôi lay động.

Tôi không bộc lộ bất cứ biểu cảm nào.

Tôi đã ra nắm đấm vào mặt Ryuuen nhiều đến mức không đếm xuể.

"!"

Tôi sẽ không dừng lại nữa.

Trái. Phải. Tôi vung túi bụi những cú đấm với cùng một lực.

Khuôn mặt của Ryuuen nhăn nhó.

Phải, là vậy đó Ryuuen.

Giờ cậu cũng thấy rồi đúng không?

u22719-e6a969eb-6edb-42a5-84d8-6417634a2c4c.jpg

u22719-41fd5165-490c-4506-a9c6-32627c983682.jpg

Thứ cảm giác gọi là sợ hãi đó chắc chắn có tồn tại bên trong cậu mà.

Tôi đấm Ryuuen một cú mạnh hơn tất cả những cú trước đó.

Với đòn đó, tôi thổi bay nhận thức của hắn.

Cậu lên kế hoạch để thao túng trái tim tôi nhưng thật không may, trái tim tôi là thứ không thể bị thao túng.

Tôi từ từ đứng lên khỏi người Ryuuen.

Tôi không thể để Karuizawa dưới cái thời tiết lạnh lẽo này lâu hơn nữa.

"Xin lỗi, tôi đã đẩy cậu vào tình thế khó khăn rồi. Cậu có bị đau chỗ nào không?"

"Tôi... ổn. Cơ mà người tôi tê cóng rồi…"

Tôi chìa tay về phía Karuizawa, người đã chứng kiến tất cả mọi chuyện.

Khi tôi chạm vào bàn tay cô ấy, nó lạnh đến mức như thể đã đóng băng từ lâu.

"Vỡ mộng về tôi chưa?"

"Tất nhiên rồi... cậu phản bội tôi ngay từ đầu mà."

"Đúng vậy. Thế tại sao cậu không bán đứng tôi cho Ryuuen?"

".… vì lợi ích của tôi. Vậy thôi."

Cô ấy nói vậy trước khi nghiêng người vào ngực tôi mà run rẩy.

"Tôi sợ... tôi sợ lắm...!"

"Giờ không cần phải nghĩ gì cả. Những chuyện xảy ra hôm nay, những chuyện xảy ra trước đây. Cứ để sau này tính. Duy chỉ một điều chắc chắn, đó là cậu đã được giải thoát khỏi lời nguyền rồi. Từ bây giờ, Manabe... không, không ai có thể đào bới quá khứ của cậu được nữa. Còn lại thì cậu cứ hành xử như cách cậu vẫn làm thôi."

Không còn đủ sức để giữ lấy cơ thể, Karuizawa đổ gục vào tôi.

Nhìn từ góc độ của Karuizawa, vài tháng gần đây quả thật là thảm hoạ.

Tình cờ bị bắt nạt bởi nhóm Manabe. Rồi lại bị bắt nạt trước khi nhận ra mình đang bị nhắm đến.

Rồi bị Ryuuen phát hiện ra quá khứ và nhận ra tất cả là tại tôi.

Cô ấy chắc phải suy sụp lắm, cảm xúc cô ấy không còn ổn định nữa.

"Cậu đã có thể tiến tới hiện tại bằng cách vượt qua quá khứ. Kể từ ngày mai cậu cứ việc bước tiếp từ nơi mình đã dừng chân."

Nếu là Karuizawa Kei thì mọi chuyện sẽ ổn thôi.

Tôi đã chắc chắn ngay khi chạm mặt cô ấy trên sân thượng này rồi.

"Tôi chính là người làm tổn thương cậu. Tôi sẽ không cầu xin cậu tha thứ. Nhưng chỉ cần nhớ một điều. Nếu mọi chuyện ngày hôm nay lặp lại với cậu lần nữa, tôi chắc chắn sẽ tới cứu cậu."

"Kiyo...taka..."

Mặc dù đã trải qua biết bao chuyện, Karuizawa vẫn từ chối rời bỏ vật ký sinh là tôi.

Karuizawa không thể sống tiếp ở ngôi trường này nếu thiếu sự tồn tại của tôi.

Dù chuyện gì xảy ra chăng nữa, trái tim cô ấy sẽ không bao giờ tan vỡ một khi tôi còn ở đây.

Tôi tự hỏi mọi chuyện sẽ thế nào nếu tôi đến cứu cô ấy sớm hơn.

Không còn nghi ngờ gì nữa, bằng cách thực hiện lời hứa với cô ấy nhanh chóng, cảm giác tin cậy của Karuizawa đối với tôi sẽ ngày càng lớn. Nhưng nếu tình cảnh giống hôm nay xảy ra lần nữa, nỗi tuyệt vọng của Karuizawa sẽ chỉ khuếch đại lên mà thôi.

Vậy nhưng càng kéo dài đến giai đoạn cuối, cô ấy càng có niềm tin với tôi đến cùng. Đồng thời tôi có thể khẳng định Karuizawa không phải là người dễ dàng phản bội tôi.

Tất nhiên, dù có khai tên tôi ra thì cô ấy chỉ càng cảm thấy 'tội lỗi' mà thôi, và từ đó trở đi chắc chắn tôi có thể thoải mái mà lợi dụng cô ấy.

Sẽ thật phí phạm nếu để mất một con tốt như Karuizawa.

Sự hữu dụng của cô ấy chỉ là thứ yếu, quan trọng nhất là cô ấy vẫn thuộc về tôi.

"Ở dưới vài tầng, Hội trưởng... à không, cựu Hội trưởng Hội học sinh và có lẽ cả Chabashira-sensei cũng đang đợi. Họ cũng hiểu tình hình ở mức độ nào đó nên họ sẽ lo liệu giúp cậu, cả bộ đồng phục ướt nhẹp kia nữa."

"T-tôi hiểu rồi... thế còn Kiyotaka?"

"Tôi vẫn còn phải dọn dẹp. Hơn nữa sẽ rắc rối nếu chúng ta bị thấy đi cùng nhau. Cậu nên về trước thì hơn."

Tôi đẩy nhẹ tấm lưng Karuizawa và tiễn cô ấy rời khỏi sân thượng.

"Giờ thì..."

Tôi không thể bỏ mặc bốn người họ trên sân thượng được. Ngoài Chabashira-sensei ra, sẽ rắc rối nếu các giáo viên khác tìm thấy họ.

Lần lượt từ Ishizaki, tôi khẽ vỗ má đánh thức họ dậy.

Cuối cùng là Ryuuen.

"...ku."

"Cuối cùng cũng dậy rồi hả?"

"Mày nghĩ... như thế này là xong chuyện rồi sao Ayanokouji?"

"Kết thúc rồi. Chắc chắn cậu không định nói muốn tiếp tục đâu nhỉ?"

Ai nhìn vào cũng thấy kết quả trận chiến đã rõ ràng rồi.

"Tao sẽ dùng mọi cách có thể để chiến thắng."

Vừa nói, Ryuuen vừa chậm rãi nhấc người dậy.

"Nếu cần thiết tao sẽ dùng cả chiến tranh."

"Cậu định báo cáo là tôi dần cậu nhừ tử à?"

".….kuku. Làm vậy nhục lắm. Nhưng cũng là một lựa chọn để giành chiến thắng."

Dù phương án đó có khiến hắn thảm hại đến mức nào, hắn vẫn cân nhắc nó để thắng tôi.

"Nhân tiện, tao còn có thể dàn xếp sao cho giống như mày đã đặt bẫy đấy."

"Tôi khuyên cậu không nên làm như vậy. Phía dưới, cựu Hội trưởng Hội học sinh đang đợi. Mặc dù anh ta không rõ chi tiết, nhưng việc có vấn đề đã xảy ra sẽ bị phát giác ngay. Và cả việc Ryuuen là người đặt bẫy đã được xác định từ lúc cậu phá mấy cái camera đó rồi. Mặt khác, tôi vẫn đang ở khu mua sắm Keyaki vào tầm đó. Nếu cần tôi có thể nghĩ ra bao nhiêu cái bằng chứng ngoại phạm cũng được."

Càng bảo đảm an toàn cho mình càng tốt, đó là lẽ thường tình.

"...dù mày đã có bên thứ ba làm nhân chứng ngay từ đầu, nhưng mày vẫn không làm vậy?"

"Bởi vì cậu sẽ không ngừng tấn công tôi trừ khi tôi hành cậu ra bã."

"Mày nghĩ tao sẽ chấp nhận thất bại này?"

"Ít nhất tôi nghĩ cậu sẽ chấp nhận. Lý do duy nhất đằng sau sự thất bại của cậu, Ryuuen, đó là cậu đã đánh chiếm sai thứ tự. Chỉ vậy thôi. Nếu bước đầu cậu chống lại lớp của Ichinose, sau đó tích lũy kinh nghiệm chiến đấu với Sakayanagi, thì có lẽ cậu có thể gần ngang trình có thể đấu với tôi. Cậu đã quá tò mò và nóng vội."

Hắn cười cay đắng khi nghe tôi nói vậy.

"Mày thẳng tính quá đấy…"

"Tôi muốn nói tôi sẽ chấp nhận tái đấu bất kỳ lúc nào nhưng... từ giờ trở đi tôi không định gây chú ý nữa. Nếu có theo đuôi thì hãy theo người khác ấy."

Tôi chờ đợi một câu trả lời đậm chất Ryuuen, nhưng trông hắn đang khá trầm tư.

"Trừ khi tao biết về việc mày sắp đặt nhân chứng từ xa, còn không nếu tao vẫn đeo bám mày, mày sẽ đẩy bọn tao đến đường cùng cho dù có phải hy sinh danh tính của mày và quá khứ của Karuizawa hả."

"Tôi muốn tránh điều đó nhất có thể nhưng đúng, tôi không còn lựa chọn nào khác."

"Và không chỉ tao, mày sẽ kéo cả Ishizaki, Ibuki với Albert xuống cùng với mày."

Tôi không biết họ sẽ bị xử lý thế nào, nhưng chắc chắn họ sẽ không thể tránh khỏi hình phạt thích đáng.

"Vậy nhưng một trong những thất bại của cậu đó là cho rằng danh tính của tôi và quá khứ của Karuizawa là tuyệt đối. Nếu cậu muốn hạ tôi trước, đáng ra cậu nên hành động với quy mô lớn hơn hoặc cắt cử thêm nhiều canh cửa vào."

Luôn có một giới hạn cứng với những điều hắn có thể làm trong cái khu vực gọi là trường học này.

"Nói cách khác chỉ cần tao còn tồn tại, lớp C vẫn còn phải chịu khổ dài dài à."

"Không hẳn. Chỉ cần các cậu không liều lĩnh chống lại chúng tôi, tôi cũng không có ý định sử dụng chuyện hôm nay làm công cụ."

"Tao không phải thằng ngu mà đi tin vào lời hứa xuông như vậy. Nếu lớp C dồn mày vào đường cùng, mày sẽ báo cáo chuyện ngày hôm nay lên nhà trường, đúng chứ?"

"Có lẽ vậy."

Chắc chắn tôi không thể đảm bảo điều đó.

Liệu lớp C có thể vận hành bình thường khi họ luôn bị ép phải cúi đầu hạ mình xuống?

"Nhưng cậu sẽ làm gì đây? Chuyện gì xong thì cũng xong rồi Ryuuen ạ."

"Câm miệng đi. Tao choảng nhau với mày xong rồi. Cả cuộc chiến của tao cũng vậy."

Ryuuen nhìn về phía Ibuki và hai người còn lại trước khi lôi điện thoại ra rồi bấm gì đó.

Rồi hắn lia chiếc điện thoại trên sàn, nó dừng tại chỗ gần chân Ibuki.

"Cái..."

Nãy giờ im lặng nghe cuộc trao đổi của chúng tôi, Ibuki trừng mắt lườm Ryuuen. Và cả tôi.

"Tôi sẽ chịu trách nhiệm cho tất cả chuyện này. Trước đó tôi sẽ chuyển toàn bộ điểm cho cô."

"Hả...? Ryuuen, cậu, cậu vừa phun ra cái gì đấy...? Cậu bị ngu à?"

"Đ-đúng thế, Ryuuen-san! Sẽ chẳng ai hé răng nửa lời về chuyện này đâu, nên việc gì phải chịu trách nhiệm chứ!"

Cả hai bên đều không thể để lộ chuyện này.

Trên bề nổi, chúng tôi đang trong thế bí.

Nhưng sự thật là lớp D hiện đang có lợi thế hơn rất nhiều và Ryuuen cũng nhận ra điều đó.

Chỉ có một cách để xóa bỏ mọi chuyện.

"Ayanokouji, tao chính là chủ mưu của vụ này. Một người bị đuổi học là đủ rồi chứ?"

"Cậu nghiêm túc đấy à. Định chịu trách nhiệm cho hành động của mình thật sao."

Ngu ngốc làm sao. Hắn phun ra những lời đó cùng những giọt máu đã tích đống trong miệng.

"Gã bạo chúa chỉ được dung thứ chừng nào quyền lực của hắn vẫn còn ý nghĩa. Hôm nay tao đã thua thảm hại thế này rồi, còn đứa nào chịu theo tao nữa."

Hành động và thái độ hống hách của hắn chỉ được tha thứ bởi vì chúng tạo ra thành quả.

Việc lôi kéo các lớp khác vào công cuộc tìm ra X rốt cuộc đã tạo nên một làn sóng khổng lồ. Từ trước đến nay hắn luôn giải quyết mọi thứ bằng vũ lực nhưng giờ sau khi đã thua, hắn kiên quyết rằng mình không quyền làm vậy nữa.

Hắn nắm bắt mọi chuyện nhanh hơn nhiều so với mong đợi. Xem ra tôi đã đúng khi dựng lên một sân khấu nơi Ryuuen có thể chơi tất tay.

"Cậu đùa hả. Tại sao cậu lại giao phó điểm cho tôi...?"

"Tại vì cô ghét tôi. Hãy chia đều điểm cá nhân cho mọi người. Một khi tôi bị đuổi, Katsuragi và Sakayanagi sẽ tuyên bố hủy bỏ hợp đồng, nhưng cũng chẳng thể làm gì hơn được."

Nếu một bên của hợp đồng rời khỏi trường, rất có khả năng điều đó sẽ xảy ra.

"Anh nghiêm túc thật hả Ryuuen-san!?"

Ishizaki đứng lên và buồn bã hét.

"Câm miệng, mày nói bình thường không được à mà phải hét lên."

Ryuuen cười trừ.

"Bọn mày giải quyết nốt nhé."

Dường như hắn thực sự nghiêm túc về việc bỏ học. Hắn bước đi, chẳng buồn nhìn chiếc điện thoại của mình nữa.

"Chào."

Bỏ lại đằng sau những lời đó, hắn toan rời khỏi sân thượng.

Lời của Ibuki hay Ishizaki cũng không thể nào chạm được tới hắn.

"Cậu chắc chứ? Định rút khỏi trường sao. Tôi nghĩ cậu sẽ hối hận đấy."

Tôi dừng cậu ta lại.

"Mày quan tâm làm gì?"

"Nếu cậu rời đi mà không biết lý do mình thất bại, cậu sẽ dậm chân tại chỗ chẳng tiến thêm được bước nào nữa đâu."

"Hả?"

"Không biết lý do thua tôi, cậu thấy được sao?"

"...cho xin đi. Chẳng có lý do gì để mày cứu tao cả. Cứu tao mày chẳng được lợi lộc gì cả, chưa kể tao còn biết về mày với chuyện của Karuizawa. Thêm nữa, ai biết lúc nào tao sẽ đá bát mày."

"Đúng vậy... nếu phải chỉ ra một lý do thì đó là mọi thứ sẽ dễ dàng hơn cho lớp D ngay cả khi không có tôi nếu cậu có thể thay tôi hạ bệ Sakayanagi và Ichinose. Hơn nữa, nếu hợp đồng của cậu và Katsuragi vẫn còn duy trì, lớp A sẽ từ từ chất đống thiệt hại thôi. Và quan trọng hơn hết, nếu cậu đột ngột rời đi, Sakayanagi và Ichinose sẽ nghĩ cậu bị đánh bại bởi X. Khi đó tôi sẽ gặp rắc rối."

Nói cách khác, đó là cho và nhận – tôi nói thêm.

"Dù chuyện này có bất ngờ lan ra, trông tôi cũng không bị thương chỗ nào cả, may thật. Ai nhìn vào cũng chỉ thấy các cậu như vừa cãi nhau thôi, thấy sao?"

"...vậy thế này thì sao. Cậu phạt mấy cậu kia vì tội lười biếng nhưng bọn họ phát ngán và quay sang trả đũa, và cậu bị lật đổ."

Như vậy tôi cũng không gặp trở ngại.

"Cậu... thấy ổn thật chứ?"

"Mọi người ở đây đều bị đánh bại bởi một mình Ayanokouji. Nên mặc xác nó đi. Với lại, tôi biến mất thì thiệt hại sẽ giảm xuống mức tối thiểu."

"Tôi chỉ muốn nói thêm rằng. Cậu muốn bỏ học cũng được, cậu muốn nghi ngờ tôi cũng được. Nhưng tôi không hề có ý định nói với bất kỳ ai chuyện xảy ra ở đây. Tôi cũng đảm bảo cựu Hội trưởng Hội học sinh đang đợi bên dưới kia cũng sẽ giữ im lặng. Nói cách khác, chẳng có lý do gì khiến cậu phải bỏ học cả. Nếu cậu vẫn muốn rút, vậy thì tôi sẽ không cản cậu nữa..."

"Thế thì đừng có cản tao. Tao không tin mày dễ vậy đâu."

Bỏ lại những lời đó, Ryuuen rời khỏi sân thượng.

Ishizaki và cả Ibuki vô cùng bất bình trước hành động của Ryuuen.

Chương kết: Những thứ Ryuuen được và mất

Đêm đó, tôi mơ về quá khứ của mình.

Về con rắn mà tôi từng giết.

Nếu tôi tóm lấy nó và cho nó nếm mùi sợ hãi, liệu tôi vẫn sẽ lựa chọn con đường ấy?

"…ngu thật."

Bây giờ dòng suy nghĩ đó chẳng có ý nghĩa gì.

Đời người chỉ có một, đâu thể nào quay đầu lại được.

Và mỗi ngày, chiến thắng và thất bại luôn được định đoạt. Có những ngày bạn thắng, cũng như có những ngày bạn thua.

Hôm qua là một ngày tôi đã thua.

Số lần tôi thua giờ đã tăng lên ba chữ số. Dù chỉ đang nói về Ayanokouji, nhưng hôm qua không phải thất bại đầu tiên của tôi.

Vậy mà tại sao nó lại khác đến thế?

8 giờ sáng sớm, tôi bước ra ngoài với ý định đến trường.

Mặc dù hôm nay là ngày đầu tiên của kỳ nghỉ đông, nhà trường vẫn mở cho các CLB hoạt động.

Thường thì theo luật, bắt buộc phải mặc đồng phục khi vào trường, nhưng việc tuân thủ không còn cần thiết với tôi nữa.

Buổi sáng các CLB bắt đầu tập luyện vào khoảng 7 giờ. Khu mua sắm Keyaki đến 10 giờ mới mở cửa, nên xem chừng tôi là học sinh duy nhất tới trường.

"…ắt xì."

Trên con đường đến trường, độc một học sinh đang đứng đó run bần bật vì lạnh.

Tôi lờ cô ta và đi tiếp, nhưng khi bước ngang qua thì cô ta lên tiếng.

"Cuối cùng cậu cũng đến."

Tôi mặc cho lời nói gió bay rồi đi tiếp.

"Này, chờ đã."

Cô ta hốt hoảng đuổi theo và chộp lấy vai tôi.

"Hả? Cô làm cái quái gì thế hả? Đừng có tự tiện đụng vào người tôi."

"Tôi thèm vào. Cậu đưa điện thoại cho tôi đúng không? Tôi chỉ đến trả lại thôi."

Nói rồi Ibuki mũi đỏ dúi cái điện thoại vào tay tôi.

"Lúc khác trả cũng được mà. Đứng đợi từ khi nào thế?"

"Chả biết nữa…?"

Giả đò không biết tức là cô ta đã chờ khá lâu rồi.

Sao mấy cái chuyện vặt vãnh này mà cô ta cứ nhặng xị hết cả lên thế nhỉ?

Tôi không nhận nó. Tôi tính chuồn nhưng lần này Ibuki tóm lấy tay tôi.

"Cậu định bỏ học thật hả?"

"Cô chỉ đến trả điện thoại cho tôi thôi mà?"

Thấy tôi bật lại, Ibuki giận dữ trừng mắt.

"Còn nhớ lúc cậu đánh nhau với bọn Ishizaki và Albert sau khi nhập học không? Cậu nói kẻ mạnh nhất chính là kẻ chiến thắng cuối cùng, bất chấp biết bao thất bại trong quá khứ. Và mọi chuyện đã diễn ra như vậy với bọn Albert."

"Thì sao?"

"Chỉ mới thua Ayanokouji một lần mà cậu định buông bỏ sao?"

"Tôi đã phán đoán sai và khoá chặt vận mệnh của mình. Với lại, giờ tôi cóc quan tâm nữa."

"Gì vậy trời? Nhục nhã quá đó."

Chẳng còn quan trọng nữa.

Ai ngờ hắn có thể khiến tôi cảm thấy thế này. Quả là một gã đáng gờm.

"Chắc thế."

Vậy nên tôi bâng quơ đáp lại như vậy.

"'Chắc thế' cái đầu cậu ấy."

Ibuki vẫn không chịu buông cánh tay tôi ra.

"Cô cũng muốn tôi bị đuổi mà? Như thế này chẳng phải quá hoàn hảo rồi còn gì?"

"Tôi hợp tác vì cậu nói sẽ đưa tất cả bọn tôi lên lớp A. Vậy mà giờ lại kết thúc thế này sao?"

Tôi đã định cứ từ từ mà xả hết bực bội, nhưng Ibuki đã ngay lập tức tích nộ trong người.

Dường như thấy mình nói vẫn chưa đủ, cô ta tiếp tục liến thoắng.

"Tôi tha cho cái thái độ và mấy hành động áp bức của cậu vì tôi tin chúng ta có cùng mục đích. Đợt trước, dù cậu không hề giải thích gì về hình phạt của lớp C, vẫn không ai phàn nàn. Vì họ tin rằng cuối cùng chúng tôi sẽ vươn lên lớp A. Nhưng giờ cậu lại muốn bỏ học? Đồ hèn."

Cô ta dừng lại để lấy hơi, rồi nói thêm.

"Còn gì thảm hại hơn không?"

"Cô còn định tự ý can thiệp chuyện này đến bao giờ hả, Ibuki?"

Tôi dừng bước.

Tôi không nên làm gì thừa thãi vì toàn thân tôi đang đau nhói.

"Đúng là tôi có nói với mấy người, rằng nếu theo tôi thì mấy người sẽ được lên lớp A. Nhưng đó chỉ là tôi đưa mấy người củ cà rốt sau khi cho ăn roi thôi. Cô biết về bản hợp đồng của tôi với lớp A, đúng không? Tôi không định trao nó cho mấy người đâu."

"Ý cậu nói đó là kế hoạch để cậu một mình lên lớp A?"

"Ý tưởng là vậy. Còn lâu tôi mới nghiêm túc chăm sóc cho lũ cùng lớp."

Chắc chắn nếu tôi nói vậy, đến Ibuki cũng phải tin thôi.

"Đủ rồi đúng không. Thế nhé."

"800 triệu điểm."

"…hả?"

"Hôm qua sau khi cậu đưa điện thoại cho tôi, tôi đã tính mãi xem có nên ngó qua điểm của cậu không. Tôi nghĩ thôi cũng chẳng quan trọng đâu nên đã ngó thử."

Cô ta bật điện thoại lên và giơ màn hình ra trước mặt tôi.

Đó là số điểm mà tôi dự tính tích góp trong ba năm học.

"Một người thì 20 triệu điểm là đủ rồi. Nhưng cái chiến lược gì đây? 800 triệu là số điểm cần thiết để toàn bộ lớp C lên lớp A đúng không? Mà, tôi không nghĩ cậu có thể tích được từng ấy điểm đâu."

"Đừng mơ nữa. Tôi chỉ ghi chú đùa thôi."

Tôi giật lấy điện thoại từ Ibuki.

"Từ giờ Hiyori và Kaneda sẽ đảm nhận vai trò đầu tàu. Khả năng Ayanokouji sẽ không động thủ đâu."

"Ý tôi không phải vậy."

Ả Ibuki này. Không một điểm cá nhân nào được chuyển. Số điểm hoàn toàn chưa được đụng đến.

Phiền nhiễu quá.

"Cô muốn tôi nói gì đây?"

"Nếu cậu muốn bỏ học thì đấu với tôi đi."

Trời ạ, lại đề nghị điên rồ gì thế này.

Lũ ngu rất dễ lợi dụng, nhưng chúng cũng rất khó để kiểm soát.

"Chắc chắn cô không thể cử động tử tế với những chấn thương từ hôm qua và cái lạnh của hôm nay đâu."

Tôi để ý cô ta không dùng nhiều sức để tóm tay tôi.

Tôi giựt mạnh cánh tay mình ra và bước tiếp. Nhưng ngay sau đó tôi đã bị đánh bại.

Tôi ngã xuống con đường lát đá.

"…đau vãi. Tiếp đất cũng không xong nữa."

Thằng lìn Ayanokouji. Hắn dần mạnh vãi.

"Aaa—thoải mái ghê. Muốn bỏ thì bỏ đi."

Ibuki quay về hướng ký túc xá.

Cô ta đã đứng đợi ở đây bao lâu nhỉ.

1

"Sakagami. Tôi có chuyện cần nói. Hôm qua tôi kể với thầy rồi đấy."

Sau khi đến trường một mình, tôi tới chỗ thầy chủ nhiệm. Trước đó tôi đã đặt hẹn từ điện thoại bàn của ký túc xá.

Tôi trì hoãn lại một ngày, bởi nếu bỏ học ngay sau vụ đó thì quá ư phiền phức.

Xét theo những gì tôi đã làm với camera theo dõi, nó sẽ dễ biến thành vấn đề hơn.

Nhất là nếu cựu Hội trưởng Hội học sinh cũng biết. Tôi định giải thoát cho chính mình.

"Được rồi. Đứng đây nói không tiện. Theo tôi vào phòng hướng nghiệp đi."

"Ờ."

"Nhưng trước đó chúng ta có một rắc rối."

"Rắc rối?"

"Mấy đứa ra đi."

Rồi Sakagami gọi lũ học sinh từ trong phòng giáo viên ra.

Không lâu sau, hai người xuất hiện.

"Ryuuen-san…"

"Hả?"

Là Ishizaki và Albert.

Hết con ả Ibuki ngu ngốc kia rồi lại đến hai thằng này ở đây?

"Hai đứa đến đây từ sáng sớm sau khi hỏi xem cậu có bỏ học hay không. Chúng không nghe lời kể cả khi tôi bảo chúng gọi trực tiếp cho cậu, nên tôi có hơi vất vả chút. Trước mắt thì giải quyết với hai đứa nó đi."

"Bọn mày làm đếch gì thế? Cút không tao xiên bây giờ."

"Bọn em—"

Ishizaki sắp sửa nói ra mấy thứ thừa thãi. Tôi trừng mắt khiến cậu ta lui ra.

"Uuuu…"

Sakagami chạm vào kính trong lúc nhìn tôi nạt chúng nó.

"Camera bị làm hỏng ngày hôm qua, hai đứa nó có liên quan không?"

"Một mình tôi làm thôi. Rồi, đi thôi."

Can thiệp bất cẩn chỉ tổ khiến bọn này tự dồn mình vào chân tường mà thôi.

Tôi phẩy tay, phớt lờ Sakagami và toan bước vào phòng hướng nghiệp.

Dù nghi ngờ Ishizaki và Albert, Sakagami vẫn giục chúng nó về và đi theo tôi.

"Tôi đã hiểu được ít nhiều qua cuộc gọi rồi, nhưng hãy bắt đầu lại từng bước nào Ryuuen. Đầu tiên, cậu thừa nhận mình đã xịt sơn lên để phá camera theo dõi chứ?"

"Ờ. Tôi làm một mình."

"Và một điều nữa. Cậu thừa nhận đã đánh nhau với Ishizaki, Albert và Ibuki chứ?"

"Tôi thừa nhận. Tôi chịu trách nhiệm hết. Tôi tung nắm đấm trước. Nên bọn nó đánh trả thôi."

Không cần thiết phải bắt chúng dính dáng đến thất bại này.

"Cậu hiểu rồi thì mọi chuyện sẽ đơn giản hơn."

"Đợi đã, Ryuuen-san! Bọn em không liê—"

Thấy Ishizaki không về mà vẫn bám theo tôi, tôi sút cậu ta một phát.

Một hai vụ ẩu đả tầm này chẳng là gì đối với một tên sắp sửa bị đuổi học.

"Cậu làm gì đó Ryuuen?"

"Mày định bắt tao nói bao nhiêu lần nữa đây? Bị tao cho ăn đòn hôm qua mà vẫn chưa thoả à?"

Tôi ngoảnh mắt khỏi Ishizaki đang quỳ xuống đau đớn.

"Thầy có thể tính thêm quả vừa nãy vào hình phạt của tôi."

"…dù có là trường hợp gì đi nữa, nếu lần sau có vấn đề gì, cậu không phải người duy nhất gặp rắc rối đâu."

"Im đi. Đằng nào tôi cũng xác định rồi."

Vào phòng hướng nghiệp, tôi vào việc chính ngay lập tức.

"Nhanh lên Sakagami. Khẩn trương làm thủ tục thôi học nào."

"Hình như có hiểu lầm ở đây rồi, nên để tôi sửa lại nhé."

Sakagami chậm rãi nói.

"Lời nói của cậu có một số mâu thuẫn."

"Hả? Chờ chút. Mâu thuẫn gì cơ?"

"Theo như những gì tôi biết, giữa cậu và lớp D đã xảy ra vấn đề."

Lẽ nào, vào phút cuối, Ayanokouji đã làm vậy?

Nếu hắn ngó lơ lời đề nghị của tôi và báo cáo vụ việc với Karuizawa lên nhà trường, thì không chỉ tôi mà Ibuki và Ishizaki cũng phải chịu phạt. Mọi thứ sẽ không kết thúc chỉ với việc mất mát điểm cá nhân.

"Chúng nó có khiếu nại bọn tôi hay gì không?"

"Khiếu nại? Như tôi biết thì một học sinh lớp D cũng liên quan trong vụ phá camera."

"Gì cơ...?"

Trong giây lát, tôi lúng túng không hiểu ông ấy đang nói gì.

"Lớp D đã trả điểm phí đền bù sửa chữa rồi. Tôi muốn xác nhận xem nếu chia đều trách nhiệm ra thì cậu thấy sao."

"Giỡn mặt hả trời..."

Nếu mày nghĩ làm vậy sẽ ngăn được tao bỏ học thì lầm to rồi Ayanokouji ơi.

"Tôi sẽ bỏ học."

"...dù không có vấn đề gì?"

Sakagami không khờ khạo chút nào.

Từ tình hình này, ông ấy chắc đã đoán ra có rắc rối gì đó đã xảy ra trên sân thượng vào hôm qua.

"Đúng. Ở lại cái trường này chẳng có ích gì nữa."

Ông ấy phải tôn trọng quyết định của học sinh.

"Vậy à. Nếu cậu đã quyết rồi thì tôi không ngăn cậu nữa."

Nói rồi Sakagami lấy ra một tờ đơn từ trong ngăn kéo.

"Hãy viết tên, mã học sinh và lý do thôi học vào đây."

"Chờ tôi chút."

Tôi nhấc bút lên, nhưng sau đó Sakagami lấy ra thêm hai tờ đơn nữa.

"Xong đơn thôi học của cậu rồi thì hãy đưa mấy tờ này cho Ishizaki và Yamada nữa."

"...gì cơ? Bọn nó đâu có liên quan."

"Phải, chắc chắn chúng nó không có liên quan. Nhưng đây là nguyện vọng của chúng nó. Nếu cậu chọn thôi học, bọn nó cũng nghỉ theo và tôi không nói được."

Thằng chó Ayanokouji... là hắn đề nghị mấy thằng ngu kia làm mấy trò thừa thãi sao?

Giữ Ishizaki và Albert làm con tin để ngăn tôi bỏ học.

Nếu tôi chọn thôi học, bọn nó sẽ theo chân tôi và việc bỏ học của tôi sẽ trở nên vô nghĩa. Đầu đuôi lẫn lộn hết.

"Chó chết..."

"Với tình hình hiện giờ, cậu vẫn có thể giải quyết ổn thoả chỉ với tội phá hoại tài sản. Cơ hội duy nhất đấy."

"Rốt cuộc tôi còn ở lại đây thì được ích lợi gì vậy."

Chí ít ắt hẳn hắn cũng biết, rằng tôi không còn ý định gây chuyện với bọn Sakayanagi nữa.

"Tôi không bỏ học nữa."

Tôi trả lại tờ đơn cho ông ấy rồi đứng dậy.

2

Chẳng mấy chốc, những tin đồn kỳ lạ đã lan truyền khắp khối năm nhất.

Ryuuen Kakeru đã từ chức leader lớp C.

Hắn đã ngừng giao du với bọn Ishizaki. Hắn không còn nói chuyện với ai.

Tựa như tôi đang nhìn vào chính mình ngay sau khi nhập học vậy.

Ryuuen giờ đã dành thời gian ở một mình.

Liệu trong tương lai, sẽ đến một ngày hắn tìm thấy gì đó chăng. Tôi không thể biết được.

Nhưng tôi biết rõ một điều. Hắn và tôi tương đồng nhau.

Và có thể hắn vẫn còn giá trị lợi dụng.

Ngoại truyện - Chabashira: Bóng tối vô hình

Ayanokouji đã gặp mặt cha của cậu ta.

Tôi đang bước đi trên hành lang, đồng thời trái tim tôi đang cố gắng chịu đựng một cách thận trọng.

"…em nói em đã hiểu hết rồi là sao?"

Mặc dù chẳng hay biết gì về tình hình, tôi vẫn tỏ vẻ là một người giáo viên bình tĩnh.

"Chabashira-sensei. Mọi thứ cô nói với em là dối trá."

"Em đang nói gì vậy?"

Không được rồi. Tôi không thể xem cậu nhóc trước mắt tôi đây là một học sinh cao trung bình thường được.

"Lão ta chưa bao giờ liên lạc với cô, Chabashira-sensei. Đương nhiên, lão cũng không hề ép cô bắt em thôi học."

"Không, cha em nhờ tôi giúp mà. Thật ra đúng như những gì đã nói với em, tôi luôn luôn cố gắng khiến em bị đuổi học."

Nỗi sốt ruột xuất hiện trong tim tôi. Ayanokouji đã nhìn thấu tôi.

"Thôi cô đừng lừa gạt ai nữa. Chủ tịch Sakayanagi nói với em hết rồi – ông ấy đã kể cho cô nghe về trường hợp của em ngay khi có quyết định nhận em vào học."

Tôi muốn giấu nhẹm đi sự thật đó, nhưng Ayanokouji đã chỉ nó ra.

Ngay lúc đó, tôi buông thõng người xuống.

"...Chủ tịch nói hết với em rồi?"

Tôi bất cẩn để lộ câu hỏi đang lởn vởn trong tâm trí.

Dẫu biết rằng Chủ tịch sẽ không bao giờ hành động vội vàng, nhưng tôi vẫn mắc sai lầm.

Dường như trong phút chốc, Ayanokouji đã khẽ nở nụ cười.

"Ayanokouji, em đang thăm dò tôi à…?"

"Vâng. Chủ tịch đâu nói gì về Chabashira-sensei. Nhưng em chắc chắn cô có liên quan, và giờ thì rõ như ban ngày rồi."

Tôi hiểu rằng mình đang dần dần bị áp đảo. Cho dù tôi chỉ biết rằng cậu ta trưởng thành trong một môi trường đặc biệt, nhưng rốt cuộc họ đã làm gì để nuôi dạy một cậu nhóc kỳ lạ như vậy?

Tôi đã chứng kiến rất nhiều học sinh xuất sắc trong sự nghiệp. Nhưng Ayanokouji khác hẳn với các em ấy, cậu ta là một ẩn số với tôi.

Ayanokouji nói ra suy đoán của mình, như muốn bóc trần mọi lời dối trá tôi nói với cậu ta trước giờ vậy.

Tôi nên làm gì đây? Tôi nên làm gì để lợi dụng cậu nhóc này đây?

Giá như vượt qua được chướng ngại vật này, có thể tôi sẽ lên được lớp A.

Và rồi cuối cùng tôi đã có thể che giấu quá khứ của mình.

Đó là lý do—bằng mọi giá tôi phải lợi dụng Ayanokouji.

Chỉ cần nắm được yếu tố quyết định, tôi có thể khiến Ayanokouji không thể từ chối.

Ngày qua ngày, tôi đã luôn phải chiến đấu với bóng tối trong tim mình.

Ngoại truyện - Hasebe: Tôi, Hasebe Haruka, không có ý định thay đổi

Sau giờ học, nhiệt độ đang dần lắng xuống. Nhóm Ayanokouji tụ tập trước lối vào khu mua sắm Keyaki như thường lệ.

Tôi nhanh chóng ngắt cuộc trò chuyện với Miyacchi và tiếp cận Kiyopon.

"Chắc vậy rồi. Lớp C gây ức chế thật đấy. A, nhắc đến lớp C mới nhớ. Tớ thấy rồi nha, thấy rồi đó nha~. Boss đúng là đồ khả ố mà."

Rồi tôi hích sườn cậu ấy.

"Cậu thấy rồi? Thấy gì?"

Cậu ấy không nhận ra, hay cậu ấy đang cố che giấu vậy nhỉ? Nét mặt Kiyopon vẫn chẳng biến sắc như thường lệ.

"'Thấy gì' là sao chứ? Thấy Kiyopon ăn chung với Shiina-san lớp C chứ gì nữa."

Tôi không thích vòng vo, nên tôi tấn công trực diện.

Nếu cảm thấy tội lỗi, đôi mắt cậu ấy sẽ đôi chút dao động, nhưng dù là đã nhắc tới tên Shiina-san, thái độ của Kiyopon vẫn thản nhiên như vậy.

"Nói cho mà biết, Airi bồn chồn từ lúc ấy tới giờ, đến mức cô ấy làm vãi cơm tứ tung đấy."

"Oaaaa, Haruka-chan! Bọn mình đã thống nhất là không nói rồi mà!"

Airi nổi giận, mặt cô nàng đỏ bừng lên.

Phản ứng thẳng thắn này dễ thương quá khiến tôi không thể ngừng trêu được.

"Vậy à? Thế thì mấy lời vừa nãy không tính nhé."

Cho đến giờ, một cô bé có thể chân thành thể hiện tình cảm của mình thực sự rất hiếm. Tôi thực sự ngưỡng mộ cô nàng này.

Dù thỉnh thoảng cũng có vài cô gái tính toán trong chuyện tình cảm, nhưng tôi không thích họ.

"Ngay trước Giáng sinh cơ đấy? Có lẽ là tình yêu nở rộ vào phút chót chăng?"

Ngay tại thời điểm này, vì Airi, tôi đành phải bắt cậu ấy khai ra.

"Thật à, Kiyotaka? Tớ tưởng cậu không quan tâm đến cái thế giới trần tục đó chứ..."

"Quá ngây thơ Yukimu~ à, cậu quá ngây thơ đó ~. Mọi con đường đều dẫn đến tình yêu giữa nam và nữ thôi. Với lại cái thuật ngữ 'thế giới trần tục' lỗi thời quá rồi. Giới trẻ thời nay phát triển sớm hơn cậu tưởng nhiều."

"Sớm cái gì cơ... bọn mình mới học năm nhất cao trung thôi mà."

"Này nhé, năm nhất cao trung mới có tình đầu đã là muộn rồi. Thời tiểu học, lớp tớ có mấy đứa đã hẹn hò với các anh chị cấp hai, cấp ba rồi đấy."

"T-tớ còn chưa nghe chuyện này bao giờ."

"Thế tức là cậu chả quan tâm tới xung quanh tí nào cả, Yukimu~ à. Bọn con gái hầu như chẳng có hứng với mấy cậu trai khờ khạo đâu."

Vậy nên mấy cậu con trai à, mấy cậu ảo tưởng quá mức về con gái đó. Nếu muốn có một cô bạn gái thuần khiết và dễ thương, mấy cậu phải để ý xung quanh tới những cô gái như Airi nè.

"X-xin lỗi nhé Haruka-chan. Hồi nãy..."

Airi thì thầm. Có vẻ như cô nàng đã nhận ra tôi đang hỗ trợ cho cô ấy rồi.

"Đừng lo, đừng lo. Lúc nào cậu cũng phải xác nhận xem Kiyopon có đang ế hay không mà. Nhưng Airi à, cậu cũng phải cố hết sức nữa. Nếu cậu ấy có gấu, bọn mình sẽ không thẳng thừng như thế này được nữa đâu, đúng không?"

Cố đào bới thông tin của người khác, không cần biết là chỉ nghĩ hay là làm, Airi cũng không bao giờ làm được.

"Ừ."

Airi gật đầu đầy kiên quyết, mặt cô ấy đỏ bừng. Airi đáng yêu thế này, nếu là một cậu con trai bình thường, tôi đoán cô nàng sẽ ngay lập tức rơi vào vòng tay kẻ thù mất. Bọn họ hay mang mấy cái suy nghĩ "trước tiên là đi chơi xem có ổn không".

Miyachhi và Yukimu ít nhiều cũng đã hiểu được tình hình, nhưng Kiyopon vẫn chưa nhận thức được điều đó.

Tôi thực sự không hiểu cậu ấy đang nghĩ gì nữa.

Quên đi, lắng nghe cậu ấy đã nào, tiếp thêm chút lửa nữa.

"...nhưng mà..."

Từ trước đến giờ, tôi chưa từng có mối quan hệ yêu đương với ai cả.

Nhưng sẽ là nói dối nếu tôi nói mình chưa bao giờ thích ai bao giờ.

Thời tiểu học tôi có một người, thời trung học tôi cũng có một người. Họ đều là những senpai hơn tôi hai tuổi. Buồn một nỗi, tôi chưa bao giờ nói chuyện với bất kỳ ai trong số họ. Họ thông minh, đẹp trai, giỏi thể thao, kiểu những senpai toàn diện.

Còn hơn cả thích, dùng từ "khao khát" để diễn tả cảm xúc của tôi thì đúng hơn.

Tôi đã cố gắng mở lời vài lần, nhưng tôi chưa bao giờ đủ dũng cảm cả.

Tôi đã hối tiếc hai lần rồi.

Đó là quá khứ mà tôi còn chẳng thể xác nhận đó có phải là tình yêu hay không.

Lần tới mà tôi có những cảm xúc như thế, tôi không muốn hối hận nữa. Tôi đã luôn nghĩ như vậy cho tới tận bây giờ.

...tóm lại thì, tiêu chuẩn yêu đương của tôi hơi cao, hoặc có thể tôi không hứng thú với mấy cậu con trai bình thường. Sinh vật sống nào cũng vậy. Nói chung là tiêu chuẩn lý tưởng của tôi cao cực kỳ.

Trong lớp, Hirata là người gần đạt ngưỡng tiêu chuẩn nhất. Tuy nhiên tôi đang theo đuổi một lý tưởng cao hơn nhiều.

Dạo gần đây, tôi bất ngờ nghĩ rằng tư chất của Kiyopon cũng rất tốt.

Dù cậu ấy học không giỏi như Yukimu, cậu ấy trông cũng không mạnh hơn Miyacchi khi đánh nhau.

Nhưng—tôi luôn cảm thấy cậu ấy có gì đó thâm sâu khó lường.

Có lẽ Yukimu và Miyacchi cũng đang dần nhận ra điều đó.

Tôi nhớ lại nỗi sửng sốt của mình tại hội thao. Cuộc chạy tiếp sức giữa Kiyopon và Hội trưởng Hội học sinh.

Trước giờ không ai biết rằng Kiyopon có thể chạy nhanh đến vậy—vì cậu ấy có tiền lệ vô cùng kém cỏi.

Nếu Kiyopon là người đàn ông lý tưởng của tôi.

Khi đó, liệu tôi có thể kiềm chế cảm xúc của mình lại?

Tôi cố thoát khỏi linh cảm tồi tệ lởn vởn trong tim mình.

Thật khó để điều đó xảy ra, nhóm chúng tôi thân thiết vậy mà.

Cảm giác muốn hỗ trợ cô nàng Airi dễ thương như một bé thú đây cũng rất mãnh liệt.

Dù sao đi nữa, chắc hẳn tôi đã nghĩ quá nhiều rồi.

Chỉ do Kiyopon đầy bí ẩn thôi.

Dám cá rằng nếu tôi liên lạc nhiều hơn một chút với cậu ấy, chắc chắn tôi cũng đi đến kết luận "à, Kiyopon cũng là một cậu con trai bình thường thôi".

"Sao thế Haruka-chan?"

"Ể, không có gì đâu."

Tôi không định thay đổi bản thân mình lúc này.

Nhất định tôi sẽ không thay đổi.

Dù là vị trí hiện tại hay cảm xúc này. Tôi không thể vì mấy chuyện vớ vẩn này mà phá vỡ bầu không khí của nhóm mình được.

"Xin lỗi vì đã làm mấy cậu mất hứng, nhưng không có gì 'trần tục' ở đây đâu."

Sau khi nghe cuộc đối thoại của tôi và Yukimu, Kiyopon bình thản chế giễu chúng tôi.

"Thật à? Chắc cậu không cố né đi cho đỡ xấu hổ đấy chứ?"

"T-Thấy chưa? Tớ bảo rồi mà Haruka-chan không tin."

Tốt. Tình hình hiện tại ổn rồi.

Tôi tự nhủ với lòng mình lần nữa.

Tôi, Hasebe Haruka, sẽ không thay đổi.

Ngoại truyện – Hiyori: Mong rằng chúng tôi sẽ trở thành bạn của nhau

Ngày hôm đó, tôi tới thư viện khi giờ nghỉ trưa bắt đầu.

Tôi đã tới thư viện mấy ngày liên tiếp chỉ để tìm cuốn 'Farewell, My Lovely' của nhà văn Chandler. Gần đây nó khá nổi, nên thật khó để mượn.

Tôi không có bất kỳ người bạn nào. Tôi luôn đơn độc.

Không phải là tôi không muốn kết bạn đâu, nhưng tôi không giỏi giao tiếp với người khác cho lắm.

"...không có ở đây rồi."

Ngay khi lướt qua kệ sách thần bí, tôi liền buông thõng đôi vai xuống trong nỗi thất vọng.

Thôi thì quay lại tìm sau khi tan học vậy. Tôi phải tới đây trước khi đến CLB Trà đạo.

Dù ở một mình khá là vui, nhưng đôi lúc tôi cũng cảm thấy cô đơn.

Ryuuen-kun không nỡ nhìn tôi như vậy nên cậu ấy có bắt chuyện với tôi, nhưng cậu ấy lúc nào cũng có người kè kè ở bên khiến tôi rất căng thẳng, nên tôi không thể thân thiết hơn với cậu ấy được.

"Ể?"

Có một cuốn sách đặt trên cái kệ rất cao.

Đột nhiên, tôi nhận ra cuốn sách để không đúng khu vực đã phân loại.

Sai lầm của nhân viên chăng?

"En…"

Tôi rướn tay để lấy nó xuống, nhưng không với tới nổi.

Lạ thay, dù biết mình rướn không tới, nhưng tôi vẫn cố làm vậy đôi ba lần.

"Vẫn không với được."

Ngay khi tôi sắp kết luận rằng mình không với tới được.

"Mình lại làm chuyện thừa thãi rồi..."

Thì một cậu con trai lên tiếng và giúp tôi lấy cuốn sách sai chỗ ấy xuống.

"Hình như cậu ở lớp C…"

Sau đó tôi cũng nhớ ra cậu ấy.

"Nhớ không nhầm cậu là… Ayanokouji-kun, phải không?"

Ngẫm lại thì tôi đã gặp cậu ấy tại 'buổi chào hỏi' của Ryuuen-kun.

Tôi nhớ lúc đó bọn họ đang truy tìm kẻ đã đả bại Ryuuen-kun... hay đại loại vậy.

Dù họ đã điều tra kỹ lưỡng về lớp D, nhưng chuyện đó không liên quan gì đến tình hình hiện tại.

Tôi chưa bao giờ hứng thú với mấy chuyện như vậy cả.

"Ừm. Của cậu này."

"Cảm ơn cậu nhé."

Tôi nhận cuốn sách và xác nhận với thẻ thư viện.

Đúng như tôi nghĩ, cuốn sách đã nằm sai chỗ.

"Cậu thích sách của Bronte không?"

Tôi giở sách ra rồi gập lại. Cậu ấy nhìn tôi vẻ rất kỳ lạ.

Có lẽ cậu ấy hiểu nhầm và tưởng tôi thích sách của Bronte.

"Cá nhân tớ không thích cũng không ghét gì cả. Nhưng cuốn sách đặt sai kệ, sai thể loại, nên tớ định trả nó về đúng chỗ thôi."

"Ra là vậy à..."

Cùng lúc đó tôi phát hiện ra một điều.

Cuốn sách mà Ayanokouji-kun đang cầm trong tay.

"Tiện thể, cuốn sách cậu đang cầm… là 'Farewell, My Lovely' phải không? Kiệt tác đấy."

Tôi không biết tại sao nhưng hình như tôi vừa tìm ra một người bằng hữu rồi, nên không thể kìm lòng được.

"Tớ mượn được hôm nay từ bạn."

"Cậu may mắn thật đấy. Có vẻ Raymond Chandler rất nổi tiếng với các anh chị năm hai, nên cuốn sách này lúc nào cũng bị giành giật cả. Tớ muốn đọc nó từ lâu rồi, nhưng hôm nay vẫn không tìm thấy ở đây."

"Hình như tớ đã làm điều không tốt rồi. Độc chiếm nó thế này…"

"Không sao đâu. Trước đây tớ đã đọc rồi. Với lại, trong lúc đang kiếm cuốn này, tớ cũng may mắn tìm được một cuốn khác. Xem ra thư viện trường có một bộ sưu tập sách khá đồ sộ. Cứ vùi đầu đọc sách thế này, có khi ra trường lúc nào không hay."

"…thế à, ra vậy."

Bất giác tôi cứ say mê nói về những cuốn sách với Ayanokouji-kun.

Dù giữa chừng tôi mới để ý cậu ấy hoàn toàn im lặng, nhưng mà tôi vui đến mức cứ liến thoắng mà chẳng để tâm gì.

Chớp cái mắt đã được một lúc rồi.

Tôi cảm thấy hơi cô đơn vì cuộc trò chuyện kết thúc, và rồi vô tình tôi nói mấy lời chẳng giống mình bình thường chút nào.

"Cậu chưa ăn trưa phải không? Nếu được… mời cậu ăn trưa cùng tớ nhé?"

"...ể?"

Khó xử cũng là điều bình thường thôi.

Đến tôi còn không ngờ rằng mình chủ động nói mấy lời đó nữa là.

Hơn nữa, dường như có rất nhiều mối bất hoà giữa lớp C và lớp D.

Dù tin rằng mình sẽ bị từ chối, tôi vẫn nói tiếp.

"Không có ai trong lớp C thích đọc tiểu thuyết, nên tớ chẳng biết nói chuyện với ai cả."

Vì vậy tôi thẳng thắn chia sẻ cảm xúc của mình.

"Như vậy không sao chứ? Hiện giờ lớp C đang điên đảo tìm kiếm một ai đó từ lớp D mà? Tớ nghĩ mình cũng bị tính là một đối tượng tình nghi."

"Đừng lo. Lần trước, tớ chỉ giúp cho Ryuuen-kun theo lệ thôi. Ngay từ đầu tớ không hề quan tâm đến mấy chuyện xích mích rồi. Hay nói chuyện với tớ gây rắc rối cho cậu?"

"Không. Nếu cậu thấy không có vấn đề gì, tớ cũng vậy."

"Tốt quá, tớ không thích các lớp đấu tranh với nhau vì vài ba thứ nhỏ nhặt vậy đâu. Tớ tin rằng kết bạn mới là điều quan trọng nhất."

Ayanokouji-kun không hề tỏ ra kinh tởm, nên tôi thấy vui lắm.

"Mình đi thôi nhỉ? Thời gian trôi nhanh lắm."

Có thể tôi sẽ có một người bạn cùng sở thích.

Một mặt tôi nghĩ rằng những việc này không giống mình chút nào, mặt khác tôi cực kỳ phấn khích với bước tiến này.

Tôi mong rằng trong tương lai, mối xung đột giữa hai lớp sẽ không chia cắt chúng tôi. Từ tận đáy lòng.

Ngoại truyện – Sakura: Tôi, Sakura Airi, luôn bị quay như chong chóng

"R-Ra là thế. Vậy là cậu không hẹn hò hay gì cả."

Hahaha, hay quá…!

Con tim tôi cảm thấy thật dễ chịu, tôi thở phào nhẹ nhõm.

"Nhưng tớ chẳng biết gì nên không trả lời được, dù cho cô ấy hỏi tớ bao nhiêu lần. Thú thật, cũng vất vả phết."

Kể từ khi bắt gặp Kiyotaka-kun và Shiina-san ăn trưa cùng nhau, con tim tôi đã luôn đập vô cùng nhanh.

Nếu cô ấy là bạn gái của Kiyotaka-kun—con tim tôi sẽ ngừng đập mất.

"Cậu ngây thơ quá đó, Airi à. Cậu phải xác nhận cho cẩn thận vào chứ?"

Haruka-chan thì thầm vào tai tôi.

"Đúng là nếu nói Shiina là bạn gái của Kiyopon thì hơi quá, nhưng xác suất họ thích nhau hay Kiyopon có tình ý với người kia vẫn có đấy nhé."

"Eeeeeeh!?"

N-Nhưng nếu vậy thì có lẽ nào…

"Đúng không? Nên là trước đó cậu phải điều tra kỹ lưỡng vào."

Sau đó Haruka-chan bắt đầu nói chuyện với Kiyotaka-kun.

"Nhưng trông cậu vui lắm mà?"

Đúng rồi. Haruka-chan đặt ra những câu hỏi mà bản thân tôi rất muốn hỏi.

"Làm sao tớ tỏ thái độ bất mãn được? Nhắc cho mà nhớ, cô ấy vẫn là đồng môn đấy."

Đúng đó, đúng đó. Chỉ vậy thôi phải không? Bởi vì Kiyotaka-kun rất tốt bụng, thế nên cậu ấy không thể làm ngơ lúc người ta đang nói chuyện với mình được.

"Bỏ qua vụ tình yêu tình báo của Haruka đi, những điều mà lớp C đã nói thật đáng lo ngại. Xin lỗi vì đã nghe trộm, nhưng hình như Sudou cũng bị vướng vào việc này và xin lời khuyên từ Horikita."

Vấn đề tình yêu đã chuyển sang một chủ đề nghiêm túc hơn rồi, nhẹ nhõm quá.

"Ừ. Nhưng chắc cũng chỉ 50-50 thôi."

“C-Cao vậy sao?"

"Dù Kiyopon có bảo rằng cậu ấy không thể tỏ ra ghê tởm, sự thật là cậu ấy đã ăn trưa với một cô gái đó? Thiết nghĩ nghi ngờ một chút thì tốt hơn."

"Uuuh. Ra là vậy à…?"

"Ê, cậu đang nghĩ nhiều quá rồi đó? Có thể Kiyopon đối xử với ai cũng vậy mà."

"Ừ, ừ. Chắc chắn là vậy rồi."

"Nhưng mà nhé ~, bọn con trai đứa nào chẳng vậy chứ ~?"

"T-T-T-Thật á!?"

Tôi, Sakura Airi, luôn bị con tim mình quay như chong chóng vậy đấy.

Ngoại truyện – Một ngày của Ibuki, Ishizaki, Albert và Shiina

Đây là chuyện diễn ra sau khi học kỳ hai kết thúc, vào ngày đầu tiên của kỳ nghỉ đông. Đồng thời cũng là hai ngày sau 'vụ đó'.

Đó là một ngày cực kỳ buồn chán đối với Ibuki Mio lớp C.

***

Dưới trời đông giá rét, tôi nhìn chằm chằm vào hai nắm đấm đã sưng đỏ và thở dài thườn thượt.

"Mình đang làm gì thế này…?"

Một làn khói bốc lên từ hơi thở rồi tan biến trước mắt tôi.

Suốt ngày đầu tiên của kỳ nghỉ đông, tôi chẳng biết mình đang nghĩ gì nữa.

Sau khi thức dậy, tôi bước thẳng xuống đại lộ dẫn tới trường. Sau đó tôi đánh Ryuuen, rồi đáng lẽ tôi nên quay về ký túc xá cho ấm.

Tôi cứ nghĩ như vậy là mãn nguyện rồi.

Vậy nhưng không hiểu vì sao tôi vẫn ở đây, trên con đại lộ.

"Aha. Rét vãi."

Xung quanh chỉ còn lại một mình, tôi nhắm nghiền mắt lại bắt đầu trầm ngâm.

Về chuyện xảy ra ngày hôm qua.

Vụ việc lúc đó.

Tất cả những phiền toái ấy diễn ra nối tiếp nhau một cách chóng vánh. Chỉ có thể nghĩ rằng chúng tôi đã bị ám ảnh bởi điều gì đó.

Những gì xảy ra trước giờ, sự vụ đó.

Lẽ nào tôi—

Không, mọi thứ kể cả Ryuuen đều đã nằm trong dự liệu của tên đó.

Ngẫm lại thì từ khi vào trường đến giờ tôi chẳng được ngày nào bình yên, biết bao chuyện chấn động đã xảy ra.

Ngay sau khi được xếp vào lớp C, Ryuuen Kakeru đã bắt đầu thao túng cả lớp.

Dĩ nhiên, ban đầu cả lớp đều bất tuân và chống đối cậu ta.

Ishizaki và Komiya thì khỏi nói, đến cả Kaneda cũng không chấp nhận cái thái độ uy hiếp của Ryuuen.

Thái độ ấy hiển nhiên khiến Ryuuen bị lớp C xa lánh và trấn áp.

Thậm chí tưởng như nạn bắt nạt sẽ xuất hiện ngay trong lớp.

Thế nhưng tên đó kháng cự thẳng mặt. Cậu ta chẳng buồn để tâm đến camera giám sát hay nội quy nhà trường và giã te tua bọn Ishizaki—thú thật, lúc đó tôi hoàn toàn bị sốc.

Nhưng Ryuuen đã thấu hiểu ngay từ đầu. Những xích mích trong lớp không thể bị báo cáo lên nhà trường. Bởi vì làm vậy không khác nào tự bắn vào chân mình.

Ryuuen liên tục hành động bừa bãi rất nhiều lần và đồng thời, cậu ta nhìn ra mấu chốt liên quan nhất tới những hạn chế của nội quy.

Thực ra Ryuuen đã sử dụng hàng loạt phương thức để dẫn dắt lớp C, cho đến tận hôm qua.

Những suy nghĩ và âm mưu đó mang lại niềm kiêu hãnh cho cậu ta.

Trong mơ tưởng, cậu ta tin rằng mình sẽ không bao giờ thua ở khoản vi phạm nội quy.

Vụ đó rồi sẽ phải xảy ra, vì thế nó đã xảy ra.

Thất bại bắt nguồn từ lớp C do không thể ngăn Ryuuen Kakeru lại.

Dẫu tất cả những chuyện xảy đến với gã Ryuuen ghê tởm kia chẳng liên quan đến tôi, nhưng không hiểu sao tôi lại thấy bực bội.

Không biết vì sao tôi lại thấy bực bội nữa.

Dù không hề nghĩ gì trong đầu, nhưng tôi vẫn không thể xoá tan cơn tức tối này.

Tôi đang ức chế chuyện gì vậy?

"A, mou! Đừng có nghĩ nữa xem nào."

Tại sao tôi lại tốn thời gian nghỉ đông để suy ngẫm về những chuyện như này chứ?

Trước khi tôi nhận ra thì như để đón chào mùa nghỉ đông, con đường lớn dẫn tới trường đã tấp nập học sinh mặc thường phục.

Có lẽ họ sắp đến trung tâm thương mại Keyaki để tận hưởng kỳ nghỉ.

Mà cũng chẳng liên quan đến tôi. Chẳng có ai có thể coi là bạn tôi cả.

"Chậm thế…"

Tôi đứng chờ được ba mươi phút rồi. Lòng kiên nhẫn đã vượt quá giới hạn, tôi lôi điện thoại ra tính giục tên kia.

"Yo, Ibuki. Để cậu phải chờ rồi."

Chưa kịp gọi cho mục tiêu thì cậu ta đã tiếp cận tôi.

Ishizaki lên tiếng bắt chuyện. Bên cạnh cậu ta là Albert.

"Muốn tôi đợi đến bao giờ vậy?"

"Xin lỗi. Bọn này cũng phải chật vật chút xíu."

"…vậy à?"

"Nói chung cũng có thể gọi là thành công. Nhưng Ryuuen-san thì đang điên lắm."

"Công nhận. Cậu cũng có thêm vài vết rồi kìa."

Ishizaki chắc hẳn đã bị Ryuuen đấm rất mạnh vào mặt. Cậu ta xoa xoa khuôn mặt sưng tấy của mình, có vẻ đau lắm.

Tuy nhiên, nét mặt cậu ta chẳng có vẻ tức giận hay hối lỗi gì, mà còn trông vô cùng vui tươi.

"Bị đánh cho bầm dập mà sao trông hớn hở thế, bị M à?"

"Xin lỗi đi. Tôi thấy vui, thế thôi."

Ề… rõ ràng là M còn gì?

Đôi mắt của Ishizaki sáng rực lên, trông rất mãn nguyện.

"Trước giờ toàn bị Ryuuen ức hiếp, đáng ra cậu phải thấy hậm hực chứ?"

Tôi hỏi cậu ta về mối nghi ngờ của mình theo một nghĩa khác.

Ishizaki thường xuyên bị ăn chửi vì vô dụng dưới ách độc tài của Ryuuen.

Tính cả hình phạt thì người ăn đòn nhiều nhất chính là Ishizaki.

"Nói thật, tôi cũng bất mãn lắm chứ… nhưng mà…"

"Làm sao?"

"Không có gì. Giờ tôi công nhận, à đúng hơn là tôn trọng ông ấy rồi."

Thằng này ăn đòn nhiều quá hoá ngáo rồi à? Mà đi công nhận cái loại người đó?

Lại còn tôn trọng?

"Trong mắt tôi, cậu ta chỉ là một con gà vênh váo thôi."

"Đừng có nói Ryuuen-san như thế."

Uwa, ghê rợn quá đấy. Đúng là ăn đấm nhiều quá nên méo não luôn rồi.

Nhưng tôi cũng có thể cảm nhận từ Albert, người đang đứng cạnh Ishizaki, một bầu không khí tương tự qua cặp kính râm kia.

"…đừng bảo cậu cũng nghĩ như vậy đấy?"

Tôi hỏi thẳng mặt Albert, cậu ta lặng lẽ khẽ gật đầu.

"Haa. Tôi cũng đến chịu. Thằng đó có gì tốt đẹp chứ?"

Albert vẫn không trả lời.

"Nếu cậu đánh nghiêm túc, dù đối phương có là Ryuuen cậu cũng thắng được mà."

Nếu chỉ là đấu đá bình thường, Albert sẽ có lợi thế áp đảo.

Thực ra Albert đã thắng ba trong cả ba cuộc chạm trán trực tiếp trước đây.

Chỉ là ở những chỗ mà tôi không hề hay biết, hai tên đó đã liên tục tẩn nhau, và cuối cùng Albert trở thành tướng của Ryuuen. Tôi hiểu tình cảnh đến một mức nào đó, nhưng vẫn thật khó tưởng tượng nổi.

Tuy nhiên, xem chừng Ishizaki rất hiểu Albert.

"Albert ghét đánh nhau lắm, ngạc nhiên chưa."

Chắc chỉ có bọn con trai mới hiểu điều đó. Ishizaki bật cười hích sườn Albert.

"Người to thế mà lại ghét đánh nhau?"

"Trừ những đứa Ryuuen-san kêu đánh, cậu đã thấy Albert đánh ai bao giờ chưa?"

"…hình như chưa. Không, thế thì đó càng phải là lý do chứ?"

Chỉ cần không đi theo Ryuuen, cậu ta sẽ không cần bụp ai cả.

"Ryuuen-san cho cậu ta thấy thế nào là nam tử hán."

Chẳng hiểu sao Ishizaki lại phun ra mấy lời khó hiểu đó rồi vỗ lưng Albert.

"Aaa rồi rồi, quên đi. Đáng ra đừng nên mong các cậu nghiêm túc mới phải."

Tóm lại, tôi đã hiểu được tình cảnh sau những lời nói của Ishizaki, cũng đến giờ về rồi.

Hôm nay tôi đã đứng ngoài trời hàng tiếng đồng hồ, rét chết mất.

"Về đây."

Tôi nói vậy nhưng không hiểu vì sao, Ishizaki nhìn tôi với vẻ mặt đầy nghiêm túc.

Tôi muốn sút bay cậu ta lắm rồi, nhưng vẫn tiết chế được.

"Ibuki, nếu không ngại thì đi uống trà không?"

"…gì cơ?"

Thằng này vừa nói cái gì vậy?

Không thông nổi mấy lời cậu ta nói, tôi đơ người ra. Ishizaki hỏi lại.

"Đi uống trà không?"

Đừng nói là cậu ta đang rủ tôi nhé?

Cái thằng Ishizaki ngu si này đang rủ tôi á?

Thấy tôi nghĩ ngợi, Ishizaki bối rối phủ nhận.

"Ấy không. Nói trước, tôi không có suy nghĩ quái đản gì đâu. Tôi rất bình thường, tôi quan tâm Ryuuen-san hơn cơ? A, nói vậy thì lại càng kỳ lạ hơn. Tóm lại là không phải vậy. Với lại Albert cũng đi cùng mà."

Giải thích kiểu gì vậy?

Nhưng những lời đó dường như không phải dối trá.

Tuy Ishizaki khá cục súc và bạo lực (dù tôi không có quyền nói người khác như vậy), nhưng tính cậu ta rất trung thực.

Tôi hiểu là Albert cũng muốn đi uống trà với tôi—mặc dù không biết vì sao cậu ta lại muốn đi uống trà với tôi.

Những chuyện thế này trước giờ chưa từng xảy ra, cái sự thôi thúc bất chợt này từ đâu ra vậy?

Hay là sự vụ hôm qua đã ảnh hưởng sâu sắc tới họ?

"Lỡ có vấn đề gì đằng nào tôi cũng quật chết cậu, nên là thôi cũng được."

"Đã nói là tôi không có ý định đó rồi. Tôi nhất định không có mấy cái ý nghĩ đó với cậu đâu. Hoàn toàn không."

Bị từ chối thẳng thừng thế này, sao tôi lại thấy cay cay nhỉ?

"Tóm lại, đi cùng bọn tôi một lát. Đằng nào cậu cũng chưa lên kế hoạch cho kỳ nghỉ đông mà."

"…hiểu rồi."

Dù không muốn nhưng quả tình lịch trình nghỉ đông của tôi đang hoàn toàn trống không.

Với lại đứng ngoài này lâu quá nên tay tôi gần như đông đá rồi.

"Muốn đi thì nhanh lên."

"Albert, đi cùng không?"

Trước lời mời của Ishizaki, Albert lặng lẽ gật đầu.

1

Ngày đầu tiên của kỳ nghỉ đông, học sinh ở khắp các ngõ ngách trong trung tâm thương mại Keyaki.

Tôi không thể ngừng hối hận vì đã quá vội vã.

"Quay lại chủ đề chính, không ngờ cậu lại về phe bọn tôi."

"Nói gì thế?"

"Vấn đề về Ryuuen-san ấy. Tưởng cậu ghét ông ấy."

"Hả? Rõ ràng là tôi ghét cậu ta rồi."

Cái suy nghĩ lệch lạc gì khiến cậu ta đưa ra kết luận như vậy?

"Vậy tại sao hôm nay cậu lại liên lạc với bọn tôi?"

"Ờ thì—"

Chẳng qua tôi thấy tâm trạng mình không tốt vì tên kia dám chạy trốn mà không được phép.

Nhưng bọn Ishizaki chắc chắn sẽ không hiểu được cảm xúc của tôi.

Từ hồi nhập học đến giờ, tôi chưa từng thích thú gì Ryuuen. Chỉ là tôi công nhận khả năng của cậu ta ở mức nào đó thôi.

Đó là lý do tôi thấy khó chịu, bởi những chuyện đã xảy ra trong hai ngày này.

"Dù sao cũng chẳng liên quan đến cậu."

"Cũng đúng."

Xem ra người hỏi không định điều tra thêm nữa.

Ishizaki nhai đá rôm rốp, nhấp một hớp cà phê lạnh cho cả tá siro đường.

"Mùa này ai lại uống cà phê đá bao giờ?"

"Chẳng có gì sai cả. Trời lạnh thì uống đồ lạnh càng ngon chứ sao."

Đương nhiên tôi và Albert gọi đồ uống nóng.

"Cơ mà, học kỳ ba bắt đầu thì sao đây ta? Ấy không, tôi hỏi thật."

Ishizaki chủ động mở lời, và sau khi uống xong cậu ta run cầm cập. Chắc là mấy viên đá lạnh lắm. Ngu thật chứ.

"Làm sao tôi biết được mấy thứ đó."

"Nhưng… bọn mình phải ngẫm nghĩ về vấn đề đó chứ?"

Rốt cuộc Ishizaki muốn tôi nói gì?

Mọi chuyện đã quá rõ ràng cho dù chúng tôi chẳng suy nghĩ gì.

"Suy xét gì đi nữa thì quyết định của Ryuuen vẫn không đổi đâu. Muốn bứt rứt hay sao thì tuỳ, nhưng chỉ tổ phí thời gian thôi."

"Uuu…"

Tôi nói ra những lời lẽ nghiêm trọng với tông giọng đầy căng thẳng.

Biết ngay mà. Có lẽ cậu ta muốn tôi trợ giúp, nhưng đúng là lãng phí thì giờ.

Dù tôi nghĩ bọn họ đang nghĩ về những thứ thiếu đứng đắn, nhưng quả nhiên là vậy.

"Nhưng…"

"Không nhưng nhị gì hết."

"Chuyện của Ryuuen-san là thế này, lớp D—"

"Ngưng."

Với giọng điệu thẳng thắn nhất trong ngày, tôi chặn họng Ishizaki lại và trừng mắt nhìn cậu ta.

"Nghe kỹ đây. Tôi cấm tiệt mấy chủ đề liên quan đến bọn họ. Nếu không vâng lời thì tôi về."

Nghe vậy, Ishizaki đành phải nhận thua.

"Rồi, rồi. Hiểu rồi."

Ishizaki hoảng hốt cố xoa dịu tôi xuống.

Dù gì đi nữa, tôi vẫn không hiểu tại sao mình phải bàn bạc những chuyện đó với hai tên này.

"Uống xong tôi về."

Vẫn còn nửa cốc. Tôi nên uống nhanh hơn một chút.

"Tôi không nói nữa đâu, cậu ghét chủ đề đó lắm à?"

"Cực ghét. Và sau ngày hôm qua, số con người tôi ghét đã tăng thành hai rồi."

Vậy đấy.

"Chào buổi sáng, Ibuki-san."

Trong lúc chúng tôi đang tiệc trà cùng nhau nhưng chưa tán gẫu được nhiều, Shiina đến.

Cô ta một tay cầm cặp, một tay cầm đồ uống.

"Gì?"

Tôi đáp lại mơ hồ. Shiina mỉm cười nói.

"Tớ bắt chuyện với các cậu, vì hình như rất hiếm khi thấy nhóm các cậu thế này. Phải không?"

"Thật à? Bọn này thường xuyên đi cùng nhau mà."

"Ai bảo."

Tôi đáp lại ngay lập tức. Tôi ghét bị người ta cho rằng 'lúc nào cũng đi cùng Ishizaki'.

"Tớ tham gia với được chứ?"

Trong những bài thi cần đến trí tuệ, cô ta có thể coi là kho báu của lớp C. Cùng với Kaneda, họ từng được Ryuuen nhờ giúp đỡ khá nhiều lần. Nhưng đồng thời, bình thường cô ta không liên lạc gì với bọn tôi.

"Để cô ấy ngồi chung cũng không sao chứ?"

Vì cô ta là một người mà Ryuuen công nhận, Ishizaki và Albert dễ dàng đồng ý.

"Vậy thì xin phép."

"Cậu đi đâu mà lại mặc đồng phục thế?"

"Tớ từ CLB Trà đạo về. Trong kỳ nghỉ đông CLB của bọn tớ vẫn sinh hoạt."

"CLB Trà đạo… các cậu làm gì trong đó?"

"Bọn tớ làm nhiều thứ lắm. Học nghi thức, học cách sử dụng các thứ thế nào hay nhận chỉ dẫn ra sao."

"Ha, hoá ra vẫn còn người muốn làm mấy thứ kiểu đó à."

Ishizaki cắt ngang cuộc trò chuyện với Shiina. Cậu ta nói vậy một cách chán nản.

Dù hoàn toàn không biết, nhưng tôi nghe Shiina nói là có rất ít thành viên trong CLB Trà đạo.

"Nếu không phiền, cậu có muốn thử gia nhập CLB không?"

"Thôi. Tôi ghét CLB lắm."

Ishizaki bắt đầu nhai nốt phân nửa chỗ đá còn lại trong cốc.

"Đổi chủ đề một chút nhé… thực ra sáng nay tớ thấy Ryuuen-kun đấy."

Shiina cũng đề cập đến Ryuuen.

"Cậu ấy lúc đó đang mặc đồng phục, nên tớ cũng hơi để ý."

"Đừng lo, không có gì đâu."

"Thật sao. Nghe cậu nói như vậy thì tốt quá rồi."

Với những thành viên này, nếu tên đó không ở đây, hiển nhiên họ sẽ đề cập đến cậu ta.

Tôi đang định lặng lẽ ra về thì Albert tóm lấy vai tôi.

"Làm gì đó, tôi về thì có sao đâu. Cũng chẳng có gì để nói cả."

Nghe tôi nói vậy, Albert im lặng chỉ tay vào cốc nước.

"…muốn tôi uống xong mới được về hả?"

Chắc là thế rồi, trước đó tôi đã nói sẽ về sau khi uống xong mà, đành vậy.

Hiện giờ tâm trạng tôi khá tồi tệ, nên tôi quyết định tu cho xong.

"Nóng vãi."

"Ara ara, đừng ép mình chứ. Tớ nhớ là Ibuki-san không ăn được đồ ăn nóng, đúng không?"

"Im đi. Tôi có ăn được đồ nóng hay không liên quan gì đến cậu."

"Nhưng bọn mình là bạn cùng lớp mà."

Là bạn cùng lớp thì sao?

Hiện giờ hỏi câu đó trong lớp C là một việc làm tàn nhẫn.

"Bắt đầu từ học kỳ ba chúng ta sẽ tụt xuống lớp D. Cuộc chiến đã kết thúc rồi."

"Không cần đâu, lớp C chúng ta sẽ vực dậy trở lại."

Shiina nghiêm mặt nói ra những điều làm tôi khó chịu.

"Gì đó? Cậu có cơ sở nào không? Hay là cậu muốn dẫn dắt cả lớp?"

"Đương nhiên tớ sẽ giúp sức cho cả lớp rồi. Sau đó, chúng ta sẽ tập trung sức mạnh của mọi người lại."

Tôi luôn nghĩ rằng con người này toàn nói mấy chuyện thiếu căn cứ, nhưng không ngờ là lại đến mức này.

Điều mà lớp C thiếu nhất là sự đoàn kết—nói cách khác, sự giúp đỡ lẫn nhau.

Đó là thứ không tồn tại trong cái lớp C mà Ryuuen đơn độc dẫn dắt đến tận bây giờ.

Đáng lẽ Shiina cũng phải hiểu chứ.

"Có thể so với các lớp khác thì chúng ta chậm hơn rất nhiều. Nhưng vì lẽ đó, từ giờ trở đi chúng ta cần phải giúp đỡ lẫn nhau để được lên lớp, đồng ý không?"

"Thế cơ à. Vậy thì cố lên nhé. Tôi không tham gia đâu."

Tôi muốn về từ ban nãy rồi, nhưng tôi vẫn chưa uống xong cốc của mình.

Biết thế thà chọn đồ uống lạnh còn hơn là gọi đồ uống nóng.

"Làm gì mà cáu bẳn vậy? Dù bình thường cậu cũng thế này nhưng mà…"

"Cậu cũng định choảng nhau với tôi à?"

"Tôi không định như thế."

"Tiện thể Iwasaki-kun này, trông cậu phải chịu khá nhiều vết thương thì phải."

"Cậu mới nhận ra à. Với lại tôi không phải Iwasaki, mà là Ishizaki."

"Haha, đùa thôi mà. Tớ nhớ rõ tên của mọi người trong lớp chứ."

Dường như lý do mà Shiina, người không thường xuyên liên lạc với bọn tôi, tới chỗ bọn tôi không phải vì Ryuuen không có ở đây.

Mà là vì cô ta nhìn thấy những vết thương của Ishizaki và Albert, và cô ta quan tâm đến những chi tiết cụ thể.

"Làm sao cậu bị thương vậy?"

"À thì có vài chuyện."

"Vài chuyện?"

"Thật ra là hôm qua—"

Tôi tin là Ishizaki kiểu gì cũng sẽ nói những thứ không cần thiết, nên tôi buộc lòng phải xen vào cuộc trò chuyện.

"Bởi vì cậu ta có những nguyên tắc khác với Ryuuen và hai bên cãi nhau. Rồi bị dần cho tơi tả."

Phải không? – tôi nhìn chằm chằm về phía Ishizaki và cậu ta gật đầu đồng tình.

"Khác nhau về nguyên tắc à… hiếm có đó nha."

Ishizaki thường xuyên bám dính lấy Ryuuen, nên thật khó tưởng tượng những chuyện như vậy lại xảy ra.

"Đừng nói là cậu đã đánh nhau với Ryuuen-kun nhé?"

Như vậy là chế nhạo Ryuuen lúc cậu ta đang không ở đây.

Albert hiểu ý tôi, cậu ta đối mặt với Shiina và gật đầu.

"Tớ nghĩ đôi khi đánh nhau cũng tốt, nhưng hãy giảng hoà sớm nhất có thể nhé. Nếu cần, tớ cũng có thể giúp các cậu."

"Cậu giúp được gì?"

"Tớ sẽ bảo với Ryuuen-kun 'xin đừng đánh nhau nữa'."

Có vẻ cô ta sẽ không định làm gì đặc biệt mà trực tiếp truyền đạt như vậy tới Ryuuen.

Vậy mà đến giờ vẫn chưa bị ăn đấm của Ryuuen là may đấy.

Tuy nhiên, Shiina không giỏi thể thao và không thích bạo lực, nên Ryuuen hẳn cũng không để tâm.

Đằng nào cô ta cũng chưa từng làm gì trái với nguyên tắc của Ryuuen.

"Phù, tôi uống xong rồi đây. Bai."

"Cậu về à?"

"Ngồi cùng các cậu đến tầm này là quá đủ rồi."

"A, nè Ibuki-san. Tớ nghe nói là có mấy bộ phim cực hay sắp được chiếu đó. Nếu không ngại, cậu muốn chúng ta đi xem cùng nhau không?"

"Không."

Kể cả muốn đi tôi cũng sẽ đi một mình.

"Vậy à… tiếc quá."

Tôi cầm chiếc cốc rỗng lên và rời khỏi chỗ.

Nếu cứ tiếp tục tí tởn cùng hội này, e rằng tôi bị viêm thanh quản mất.

Hơn nữa—

Giờ đây tôi đang tức giận với bản thân hơn bao giờ hết.

Đúng vậy.

Cuối cùng tôi đã nhận ra vì sao mình lại cáu tiết như vậy trong hai ngày qua.

Không phải lỗi của Ryuuen, cũng không phải lỗi của Ishizaki hay Albert. Và đương nhiên cũng chẳng liên quan đến cô nàng Shiina xuất hiện tình cờ kia.

Tôi không thể tha thứ cho chính mình.

Đó là lý do tôi khó chịu.

Giá như tôi đáng tin cậy hơn, mọi chuyện sẽ không tiến triển theo hướng khiến lớp C rơi vào tình thế ngặt nghèo rồi.

Ryuuen Kakeru cũng sẽ không mắc phải sai lầm với tư cách là leader.

Bởi vì tôi đã đi đến kết luận đó.

Nếu cứ tiếp tục ở đây, tôi sẽ càng đánh mất kiềm chế.

Vậy nên tôi muốn nhanh nhanh ở một mình.

"Nói này, Ibuki."

Tôi toan trốn đi thì Ishizaki gọi.

"Muốn gì nữa đây??"

"Đừng tự mình gánh vác mọi thứ, cậu cũng nên bàn bạc với bọn tôi chứ."

"Hở—"

Bất giác tôi bật cười khô khốc.

"Bớt đùa giùm cái. Ai kiếm các cậu để bàn bạc cơ? Với lại chẳng có gì để nói cả."

Cái đám người đần độn thường ngày sao những lúc thế này lại sắc sảo quá vậy?

"Ibuki-san, lần sau lại cùng nhau nói chuyện nhé."

Shiina cũng nói vậy, và Albert im lặng nhìn tôi.

Như thể ba người họ rủ tôi đi chơi để động viên tinh thần tôi vậy.

Nghĩ lại thì, dù là Ishizaki hay Albert rủ tôi đi uống trà, hay sau đó Shiina gặp mặt cả nhóm, nhưng họ luôn nói với tôi đầu tiên.

Gì thế này.

Tôi chưa từng mong những chuyện như vậy.

Không thể chịu nổi cảnh tượng này nữa, tôi bắt đầu bước đi.

Tôi không mong chờ vào cái bầu không khí ấm áp đó.

Tôi cứ nghĩ hôm nay là một ngày cực kỳ buồn chán và đồng thời là một ngày không lối thoát.

Nhưng thực tế cái ngày không lối thoát thực sự chỉ đến muộn một chút mà thôi.

Lời bạt

Đã năm tháng rồi. Kinugasa Shougo đây.

Anime đã lên sóng trong mùa hè này. Mọi người có thích nó không nào?

Là một khán giả, tôi vô cùng ấn tượng với thế giới 'Youzitsu' được truyền đạt trong anime.

Có gì đó rất xúc động khi chứng kiến câu chuyện mình viết ra trở nên sống động trên màn ảnh.

Nhân tiện, gần đây tôi đã phẫu thuật cắt bỏ 'khối xơ vữa' đã nằm trong lưng tôi suốt mười năm (đường kính khoảng 7 cm). Trời ơi cái cảm giác khi lấy khối u ra ngoài thì…

Kết quả là tôi không thể dùng cái tựa lưng trong khoảng một tuần, vất vả làm sao. Nhưng giờ lưng tôi lại ngon lành lại rồi.

Nói về lý do vì sao vol 7 ra mắt muộn hơn so với dự kiến, sau khi tính toán việc phát sóng anime và nội dung của nó, kèm theo đó là cuộc đối đầu trực tiếp với lớp C của Ryuuen, thiết nghĩ tốt hơn hết là phát hành sau khi tất cả đã chấm dứt?

Sau khi đưa ra quyết định đó, cuốn truyện đã được xuất bản vào tháng này.

Trong vài tháng vừa qua, ngày càng nhiều người biết đến 'Youkoso Jitsuryoku Shijou Shugi no Kyoushitsu e' và tôi rất biết ơn vì điều đó.

Dĩ nhiên, tôi còn biết ơn hơn nữa với những độc giả đã gắn bó từ trước khi anime phát sóng.

Cùng với sự ủng hộ của mọi người, tôi sẽ tiếp tục phát hành truyện trong tương lai. Cảm ơn các bạn rất nhiều.

Trong vol 7 này, điều đầu tiên, trận chiến với Ryuuen đã ngã ngũ nhưng không có nghĩa vai trò của lớp C đã hết. Một gương mặt mới nổi, và hành động của Ryuuen nay đã từ chức, v.v. Học kỳ ba sẽ là một bối cảnh mới, có lẽ không chỉ Hội học sinh mà các học sinh năm hai và năm ba cũng sẽ có liên quan, cùng với đó cuộc chiến chống lại lớp A và lớp B cũng bắt đầu.

Tôi không thể tiết lộ hết cho các bạn ngay được nhưng trong tương lai gần, những câu chuyện của Ichinose và Sakayanagi, cũng như vai trò của Hirata và Katsuragi (có quá nhiều người để liệt kê) sẽ tăng lên. Rốt cuộc họ sẽ trở thành thù hay bạn? Mời các bạn đón xem.

Giờ thì, để bù đắp cho khoảng thời gian đã mất, tôi đang triển khai đều đều vol tiếp theo. Vol 7.5 sẽ là tuyển tập những truyện ngắn về kỳ nghỉ đông. Một tập truyện tập trung vào những sự kiện trong mùa Giáng sinh.

Câu chuyện của kỳ nghỉ đông sẽ xoay quanh cô gái có mặt trên trang bìa tiếp theo và những tình huống lãng mạn diễn ra xung quanh cô.

Tiện thể, gọi là 'tuyển tập truyện ngắn' thì không sai, nhưng vol 4.5, vol 7.5 và những vol tương tự trong tương lai cơ bản sẽ nói về những kỳ nghỉ dài. Kỳ nghỉ xuân. Kỳ nghỉ hè. Kỳ nghỉ đông. Những câu chuyện về chúng. Và chúng sẽ đều liên quan đến mạch truyện chính.

Mong các bạn để ý điều này nhé.

Và một lần nữa, xin cảm ơn sự ủng hộ không ngừng của các bạn.

END

Written on November 4, 2021