Y1 Vol 9

Minh họa

u22719-6ee8b618-9e51-4f50-8e6e-0f3e9085e9f8.jpg

u22719-f904a3e9-b6c9-480c-9a2a-0b71cf086117.jpg

u22719-cb2312db-2289-46d6-b64f-893c0148107f.jpg

u22719-80b23a23-bbeb-4d35-a0ee-6c339dd05389.jpg

u22719-f86aab82-f1c9-4fd5-9242-46bdf7825f45.jpg

u22719-4f53aa79-8049-41eb-868c-0ecf2ee7d555.jpg

u22719-1ab2004b-e2e8-4e98-aa81-117a89b4f109.jpg

u22719-1b954482-c10c-41cc-b7bf-29ef180da60b.jpg

u22719-aebcec83-91d8-4a3c-a72e-f79ffa09dacd.jpg

u22719-2b3cf510-1c17-4ab0-b616-751f553a7aea.jpg

u22719-276499bc-1023-4ed6-96d1-3e17975382a7.jpg

u22719-57c8fc4a-5bfd-4ebf-8bc9-8e19e3c4ee89.jpg

u22719-91c4b4ce-0c12-439b-b9a3-98044f41db35.jpg

u22719-617f2b0c-cd95-42f8-b7a5-96c36ebfb06a.jpg

Mở đầu: Lời độc thoại của Ichinose Honami

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Tôi chưa từng nghĩ bản thân mình là người tốt hay người xấu.

Tôi nghĩ mình đã trở thành một con người trung thực như mẹ ao ước.

Cuộc sống của tôi hồi tiểu học và trung học đều khá thoải mái.

Tôi có nhiều bạn, cả nam và nữ.

Thể thao có đôi chút khó khăn, nhưng tôi đã rất nỗ lực như khi học hành.

Đến năm ba trung học, tôi trở thành Hội trưởng Hội học sinh như mình đã mong mỏi.

Thậm chí tôi còn được trao suất đặc cách vào một trường cao trung tư thục.

Cuộc sống học đường vui vẻ.

Cuộc sống riêng tư vui vẻ.

Vậy nhưng… tôi đã phạm phải một sai lầm duy nhất.

Một 'sai lầm' không thể tha thứ mà đáng ra không nên mắc.

Khuôn mặt giận dữ của mẹ tôi, người đã đổ gục vì bệnh tật, những giọt lệ của bà vào lúc đó.

Khuôn mặt cay đắng của cô em gái đã khoá mình trong chiếc vỏ bọc vì tổn thương.

Tôi không thể nào quên được.

Ngay cả hiện giờ, đôi lúc tôi vẫn nhớ về khoảnh khắc đó.

Những ngón tay lẩy bẩy.

Cơ thể run rẩy.

Con tim nhuộm đen.

Tôi lãng phí nửa năm ba trung học, và biến thành một hikikomori trong nửa năm trời.

Nhưng vào một ngày nọ, mọi chuyện tuyên bố kết thúc.

Khi tìm hiểu về ngôi trường này, tôi nghĩ mình phải đặt dấu chấm hết cho tất cả.

Để mang lại nụ cười cho mẹ và em gái.

Vậy nên tôi sẽ không chạy trốn khỏi 'lỗi lầm' của mình nữa.

Tôi sẽ đương đầu với nó.

Phải, tôi thề.

Vậy nhưng—

u16973-de60ea43-3f04-47c5-a016-ed4cbe6c2cd0.jpg

Tại ngôi trường tôi đã nhập học với bao ước mơ ấp ủ, tôi phải đối mặt với một thử thách.

Nhìn chằm chằm vào bức thư, tôi chết lặng.

Xung quanh, những người bạn cùng khối chĩa mắt vào tôi đầy vẻ tò mò.

Tôi đọc đi đọc lại nội dung bức thư.

Dù có đọc bao nhiêu lần chăng nữa, những câu chữ vẫn không hề thay đổi.

'ICHINOSE HONAMI LÀ TỘI PHẠM'.

1.

Sự việc đã xảy ra từ rất, rất lâu rồi.

Cô gái đang cực kỳ bồn chồn.

Phòng Hội học sinh vào một ngày nghỉ.

"Lớp B năm nhất, Ichinose Honami phải không."

"Vâng."

Cô nặn ra lời nói từ trong cổ họng.

Nét mặt của Ichinose Honami khá căng thẳng khi đối diện là Hội phó Nagumo.

Một cuộc phỏng vấn đặc biệt trực tiếp.

"Hội trưởng Hội học sinh đã nói gì với em?"

"Nói là giờ chưa phải lúc ạ…"

Mong muốn tham gia Hội học sinh, Ichinose đã gõ cửa phòng Hội học sinh không lâu sau khi nhập học.

Tuy nhiên, Hội trưởng Horikita đã phỏng vấn Ichinose và từ chối yêu cầu gia nhập của cô.

Với khát khao gia nhập Hội học sinh mãnh liệt, Ichinose vô cùng thất vọng nhưng sau khi biết chuyện, Hội phó Nagumo ngay lập tức đánh tiếng với cô.

Có ba lý do. Thứ nhất, cô học lớp B chứ không phải lớp A, hệt như gã. Thứ hai, học lực của cô vào loại xuất sắc. Và lý do cuối cùng, Nagumo có tiêu chuẩn cực cao về ngoại hình người khác giới. Ichinose đáp ứng hoàn hảo tiêu chuẩn đó.

Vậy nhưng, hai lý do đầu chỉ thêm vào để làm màu.

Quan trọng là cô có đáng để gã giữ bên mình làm của riêng hay không.

"Nghe nói em từng trong Hội học sinh, thậm chí là Hội trưởng Hội học sinh thời trung học?"

"Vâng. Nên em cũng muốn vào Hội học sinh của trường mình nữa."

Ichinose nói thật. Đồng thời là nói dối.

"Anh nghe Hoshinomiya-sensei, chủ nhiệm của em nói rồi. Xem ra kết quả đầu vào của em cũng rất xuất sắc."

"Cảm ơn anh rất nhiều."

Cô thành khẩn đón nhận lời khen.

Nhưng cô không nhìn vào mắt Nagumo.

"Thật sự em khá tài năng đấy."

"Nhưng… Hội trưởng Horikita không công nhận em…"

Ichinose cười đau khổ tự trách mình.

Vì cô cứ ngỡ rằng mình có thể gia nhập Hội học sinh.

Dù vậy, dấu hiệu của nụ cười vẫn còn đôi chút.

Vì cô cảm thấy mình sẽ không thể gây ấn tượng tốt nếu tỏ ra suy sụp.

"Hội trưởng Horikita là một người khắt khe. E là anh ấy loại em thẳng tay vì em không học lớp A. Con người đó xem trọng địa vị lắm."

"Vậy ạ…"

Đó là lời nói dối của Nagumo.

Nhìn qua thì Horikita Manabu trông giống kiểu người ám ảnh về địa vị hay thứ bậc.

Tuy nhiên, sự thật hoàn toàn trái ngược. Cậu nhìn vào bản chất của con người.

Cậu đánh giá cao các tài năng, cho dù họ học lớp D hay lớp A.

Nhưng với Ichinose, người bị khước từ, những lời của Nagumo cảm giác như sự thật.

"Em có buộc phải lên lớp A để được gia nhập Hội học sinh không ạ?"

"Anh không biết. Cứ cho là em lên được lớp A đi, Hội trưởng Horikita vẫn có thể công nhận em hoặc không. Cái chính là Ichinose này, vào thời điểm nhập học, em đã không được xem là người đủ tiêu chuẩn. Hội trưởng Horikita sẽ không chấp nhận những người bị đánh giá là học sinh lớp B, dù bây giờ em có nỗ lực bao nhiêu đi nữa."

Nghe lời tuyên bố tàn nhẫn đó, nụ cười còn sót trên khuôn mặt Ichinose tắt lịm.

"N-Nhưng Nagumo-senpai học lớp B mà? Nhưng anh vẫn là Hội phó, vậy tức là—"

Nagumo nhanh chóng dập tắt tia hy vọng le lói đó.

"Trường hợp của anh thì có hai lý do. Thứ nhất là anh vào Hội học sinh trước khi Horikita-senpai lên nắm quyền. Nói cách khác là trong nhiệm kỳ của Hội trưởng năm ba năm ngoái. Nhưng đợt đó, một mình Hội phó, tức Horikita-senpai phản đối chuyện anh gia nhập Hội học sinh đến cùng."

Nét mặt của Ichinose trở nên u ám. Thấy vậy, con tim Nagumo đập rộn lên.

Nhất định gã phải đưa Ichinose vào Hội học sinh. Và chiếm lấy cô làm của riêng.

"Một điều nữa, anh nhận thức rất rõ tiềm năng mà mình có. Anh tự hào cho rằng mình là người đáng ra phải vào lớp A. Chính vì lẽ đó, khi có mong muốn gia nhập Hội học sinh, ngay từ đầu anh đã thú nhận toàn bộ nguyên nhân mà anh nghĩ khiến mình vào lớp B. Không giấu giếm điều gì."

"Thú nhận ạ…?"

"Ừ. Anh chứng tỏ mình không hề thua kém lớp A về thực lực. Nhờ đó mới có anh ngày hôm nay."

"Lời thú nhận những nguyên nhân đó… của Nagumo-senpai là gì vậy?"

Trước những lời đó, Nagumo cười khúc khích trong lòng.

"Xin lỗi, anh không có ý định trả lời. Hiện giờ, người đang được hỏi là em, Ichinose."

"Em…?"

"Anh vẫn chưa lý giải được. Thông thường mà nói, nếu em được xếp vào lớp A cũng là hợp lý. Thành tích xuất sắc, kỹ năng giao tiếp không có gì để chê. Và từng là Hội trưởng Hội học sinh nữa. Ấy vậy mà lại là lớp B? Hẳn phải có lý do nào đó."

Thấy Nagumo sắc sảo chỉ ra điều đó, Ichinose không giấu nổi sự khó chịu. Nhưng đây chỉ là những giả thuyết của Nagumo dựa trên thông tin thu thập được từ giáo viên chủ nhiệm của Ichinose, Hoshinomiya mà thôi.

"Nói anh nghe em nghĩ lý do là gì. Rồi nếu em thuyết phục được anh rằng mình xứng đáng với lớp A, anh sẽ chịu trách nhiệm nhận em vào Hội học sinh."

"Được… sao ạ?"

"Quả thật quyền lực của Hội trưởng Horikita là tuyệt đối. Nhưng sau khi Horikita-senpai tốt nghiệp, Hội học sinh sẽ ra sao? Nếu năm nhất không được vào thì Hội học sinh không thể đào tạo lớp kế cận. Người cảm thấy trăn trở về việc đó là Hội trưởng kế nhiệm anh đây, phải không?"

"…vâng ạ…"

"Người không biết nắm bắt cơ hội này không có tư cách vào Hội học sinh."

Ichinose có một bí mật chôn chặt trong lòng.

Những ký ức về nửa năm cô nhốt mình trong phòng trong năm ba trung học lại ùa về.

"Những gì em nói ở đây—"

"Đương nhiên anh sẽ không nói với ai. Bí mật của em là bí mật của chúng ta."

Quá khứ tưởng chừng cô sẽ giữ và sống cùng nó mà không nói với ai.

Nhưng cô phải nhìn về phía trước.

Chính vì đã đánh mất lòng tin của người khác, nên cô phải đặt lòng tin vào người khác.

"Em… em—"

Ichinose trải lòng về mọi thứ.

Về 'sai lầm' của cô.

Chương 01: Toan tính của Hội trưởng Hội học sinh

Đầu tháng Hai, sau khi trại huấn luyện kết thúc và trở về Trường Cao trung Giáo dục Nâng cao.

Sakayanagi Arisu, lớp A năm nhất đang ở trong phòng Hội học sinh.

Đặt chiếc mũ yêu thích lên bàn, trước mặt cô là Hội trưởng Hội học sinh Nagumo Miyabi, lớp A năm hai.

"Phòng Hội học sinh giờ bóng bẩy ghê. Khác hẳn với trước kia."

Nói một cách tốt đẹp, nó quy củ. Nói một cách xấu bụng, nó cứng nhắc quá thể đáng. Ngay cả giấy dán tường cũng thay mới, và hàng lô phụ kiện trông như đồ đạc riêng của Nagumo được mang vào đây. Giống một căn phòng dành cho Nagumo hơn là phòng Hội học sinh. Những nâng cấp đó được bày ra trước mắt.

Một nơi để biểu trưng cho quyền lực của gã. Đó là ấn tượng của Sakayanagi về nó.

"Không lẽ Horikita-senpai đã giới thiệu em vào Hội học sinh?"

Trước cuộc viếng thăm của Sakayanagi, người có vẻ chẳng liên quan gì đến Hội học sinh, Nagumo hỏi.

"Rất tiếc, có vẻ em không lọt vào mắt xanh của anh ấy, vậy nên em không được mời."

"Những chuyện như vậy anh ấy không có mắt nhìn đâu."

"Vậy có nghĩa là anh thì khác phải không, thưa tân Hội trưởng Hội học sinh?"

Nagumo cười nhạt.

"Dĩ nhiên anh rất hoan nghênh em. Chỉ có điều em sẽ được coi như của riêng của anh."

Vừa trả lời, Nagumo vừa vuốt ve đầu con thỏ bông gần đó. Đó là sở thích của Nagumo, hoặc của một cô gái bám quanh Nagumo.

Coi như của riêng, nói cách khác là gã không hề xem trọng năng lực. Gã chỉ quyết định dựa trên ngoại hình.

Đáng ra có thể xem như không nghe thấy gì, nhưng Sakayanagi táo bạo tiếp tục mạch chủ đề.

"Em phải làm gì để nhận được sự chấp thuận của Hội trưởng Hội học sinh Nagumo đây?"

"Cho anh thấy thực lực tương xứng. Đó là cách duy nhất. Giờ vẫn chưa quá muộn để gia nhập Hội học sinh đâu. Về với đội của anh đi, Sakayanagi."

"Thì ra là vậy."

Sakayanagi mỉm cười, nhưng ngay lập tức tiếp lời.

"Chúng ta nên dừng lại thôi. Em nghĩ một tổ chức có hai lãnh đạo thì vô cùng rắc rối. Quan trọng hơn hết, các học sinh khoá trên sẽ mất hết thể diện."

"Hai lãnh đạo à."

Sakayanagi như muốn nói dù mới chỉ năm nhất nhưng cô ngang bằng, thậm chí là vượt trội hơn cả Nagumo.

Nhưng sau khi nghe vậy, Nagumo không hề giận dữ. Gã còn thả lỏng cơ mặt hơn lúc trước, cười.

"Cả em lẫn Ryuuen. Năm nhất năm nay có nhiều tên thú vị thật."

Trong ngôi trường này, không một học sinh nào dám gây thù chuốc oán với Hội học sinh. Kha khá người dựa hơi vào đó để lên lớp A. Hoặc cố không lôi kéo sự chú ý của họ. Vậy mà Sakayanagi đây, và cả Ryuuen đều sẵn sàng nhe nanh với bất cứ ai. Một cách không khoan nhượng.

"Không thể nói đó là cách sống khôn ngoan được."

Có những người ưa thích cái thái độ thù địch tới mọi thứ đó, nhưng Nagumo thì khác.

Gã đánh giá cao những kẻ đôi lúc sẵn lòng vứt bỏ danh dự, lợi dụng quyền lực để leo lên đỉnh.

Chiếc điện thoại của Nagumo để trên bàn nãy giờ rung lên một hồi. Sau đó, tiếng rung tiếp diễn thêm hai ba hồi ngắn nữa.

"Vậy có ổn không ạ?"

"Hiện giờ anh đang dành thời gian cho em. Đừng bận tâm."

"Người nổi tiếng quả là khổ sở. Những cuộc gọi như thế này luôn xảy ra không ngớt phải không ạ?"

"Nếu em hiểu rồi thì ta vào vấn đề chính thôi. Nếu không có mong muốn gia nhập Hội học sinh, vậy em có việc gì mà phải bảo anh mời cả phòng ra ngoài? Xin lỗi em nhưng sắp có một học sinh 'năm nhất' đến đây. Người ta có hẹn trước nên anh không có nhiều thời gian."

"Vậy ạ? Thế thì em sẽ nói ngắn gọn thôi."

Nagumo cố tình nói 'năm nhất' với Sakayanagi, song nét mặt cô vẫn không thay đổi.

Nhưng ngược lại, Nagumo kết luận rằng cô có hứng thú với việc này.

"Lần này em đến để nhờ anh một chuyện. Liên quan đến một thành viên của Hội học sinh, Ichinose Honami-san lớp B năm nhất. Kể từ bây giờ em sẽ công kích cô ấy. Khi đó sẽ có vài chuyện bất trắc xảy ra."

"Anh nghe trước đó rồi. Sao nữa?"

Nagumo giục cô tiếp tục. Đây là chuyện Nagumo đã nghe Sakayanagi nói từ lần gặp mặt trước. Tất nhiên, chẳng mấy người biết được sự thật này.

"Cô ấy là thành viên năm nhất duy nhất trong Hội học sinh. Có thể nói cô ấy là ứng cử viên cho chức Hội trưởng Hội học sinh trong tương lai."

"Nếu không còn năm nhất nào được nhận vào Hội học sinh và cũng không có tài năng nổi bật nào trong những người mới đến, thì đích thị là em ấy."

"Vâng, đúng vậy."

Nói cách khác, thất bại của Ichinose đồng nghĩa với thất bại của Hội học sinh và của Nagumo.

"Em đến đây để báo trước với anh, xem như 'cảm tạ' anh ngày hôm trước. Trong tình huống xấu nhất, Ichinose Honami-san có thể bị đuổi học, nên mong anh thứ lỗi."

Sakayanagi tuyên bố như vậy trước mặt Nagumo không chút sợ sệt.

"Anh nhớ là không cho phép em làm 'đến mức đó', Sakayanagi."

Nụ cười trên môi Nagumo biến mất lần đầu tiên.

"Vâng. Hội trưởng bảo em chỉ được bắt nạt Ichinose-san. Vậy nhưng em nghĩ mình nên mạnh tay hơn một chút."

"Honami là tài sản riêng mà anh dự định yêu. Anh chỉ cho phép em khiến em ấy yếu đi thôi."

"Em rất rõ điều đó. Nhưng những chuyện khôn lường luôn có thể xảy ra."

Nagumo nhìn chằm chằm vào Sakayanagi một cách đôi chút sắc bén.

Có người sẽ miêu tả đó là cái trừng mắt.

Sakayanagi bình tĩnh tránh đi ánh nhìn đó từ Nagumo.

"Kể cả nếu cô ấy bị đuổi học… cũng không sao chứ?"

Nagumo từ từ nhấc khuỷu tay lên khỏi chỗ để tay.

"Con nhóc này to gan ghê. Không sợ anh à?"

"Tính cách của em là vậy."

"Nói anh nghe. Đáng ra em có thể muốn làm gì thì làm mà không cần xin phép anh. Nhưng em vẫn đàng hoàng đến đây để xin phép. Có phải em không muốn biến anh thành kẻ thù?"

Không bị gạt bởi những từ như cảm tạ, Nagumo hỏi Sakayanagi.

"Anh muốn suy diễn ra sao cũng được."

"Đừng giấu. Anh muốn nghe suy nghĩ thật lòng của em."

Không một lời nịnh nọt, Nagumo muốn tìm ra ý định thật sự của cô.

"Hội học sinh của ngôi trường này có vẻ nắm giữ nhiều quyền lực hơn em tưởng ban đầu. Nếu để bảo vệ Ichinose-san mà Hội học sinh… không, Hội trưởng Nagumo ra tay thì cũng rất rắc rối cho em."

Sakayanagi cũng muốn tránh để Nagumo che chở cho Ichinose.

Đó là câu trả lời của cô. Cảm thấy thoả mãn, Nagumo nở nụ cười để lộ hàm răng trắng.

Một cách vòng vo để nói rằng cô không muốn biến Nagumo thành kẻ thù.

"Xem ra thông tin anh đưa cho em rất có ích."

"Vâng. Nhờ anh mà em có thể tấn công vào điểm yếu của Ichinose-san. Từ giờ em sẽ tận dụng tốt hơn nữa lượng thông tin đó."

"Tốt lắm Sakayanagi. Những hành động của em từ giờ trở đi—Hội học sinh sẽ nhắm mắt làm ngơ."

"Em cho là Hội học sinh CŨNG sẽ nhắm mắt làm ngơ, phải không ạ?"

Lời thề thốt của Nagumo, không đời nào Sakayanagi bỏ qua.

"...phù. Ờ, Hội học sinh CŨNG sẽ không hai lòng đâu. Em tính làm gì?"

"Chuyện đó anh cứ trông chờ đi... giờ em chỉ nói vậy thôi."

Bô bô về chiến lược của mình tại đây không được lợi gì.

Sakayanagi đánh giá như vậy. Nagumo trước mặt cô là một kẻ không đáng tin chút nào.

Gã đơn giản là sẽ loại bỏ bất cứ ai có thể trở thành trợ thủ của Hội học sinh.

"Tiện thể cũng không có nhiều cơ hội nói chuyện riêng với anh như thế này, nên còn một điều nữa em muốn hỏi."

"Là gì?"

"Em nghĩ khả năng tuy thấp, nhưng khi tình hình trở nên khó khăn, thì sẽ cần biện pháp quyết liệt... nói cách khác, chẳng có gì đảm bảo không có học sinh nào không dùng đến vũ lực. Hội trưởng nghĩ sao về điều này?"

Sakayanagi tự tin mình sẽ không thua trước những kẻ đầu óc như Katsuragi, Ichinose hay Horikita. Nhưng bạo lực lại là chuyện khác. Một người vô lực như Sakayanagi sẽ không có cơ thắng.

"Em có vẻ không giỏi đối phó với những người sử dụng vũ lực vào phút cuối nhỉ?"

"Đó không phải sở trường của em."

Càng đúng với một người khiếm khuyết như Sakayanagi.

"Đáng tiếc, anh không ghét vũ lực. Vốn dĩ tranh chấp giữa các học sinh là điều bình thường. Không giống Horikita-senpai, anh không có ý định quản thúc quá nghiêm khắc, và... nếu chỉ là những tranh chấp nhỏ lẻ thì anh định sẽ cười xoà cho qua."

Tuyên bố đó dường như đã khiến Sakayanagi yếu thế trước bạo lực gặp bất lợi, nhưng Sakayanagi đang lo lắng về chuyện khác.

"Thì ra là thế... vậy về cuộc ẩu đả giữa lớp D và lớp C năm nhất đợt trước. Nếu là Hội trưởng Nagumo, anh có phán xử khác với cựu Hội trưởng không?"

Vụ việc mà Sudou và bọn Ishizaki từng cãi vã nhau bên nào đánh bên nào, có sự hiện diện của camera giám sát hay không.

Dù Nagumo không dính dáng trực tiếp, nhưng không đời nào gã không biết, vì gã luôn bám theo Horikita Manabu.

"Xem nào... cái vụ phải lôi cả nhà trường vào cuộc đó, quả thật anh không thể phán vô tội, nhưng cũng không đến mức phải buộc thôi học. Cùng lắm là đình chỉ học hai bên thôi. Dĩ nhiên anh cũng sẽ không trừ điểm lớp hay điểm cá nhân."

Dù sao cũng chỉ là ý kiến của Hội học sinh về vụ này thôi – Nagumo nói thêm.

Dẫu cho Hội học sinh có khoan dung thế nào chăng nữa, nếu nhà trường nói 'không' thì tức là 'không'. Sakayanagi cũng thừa hiểu điều đó. Tuy quyền lực hơn nhiều so với Hội học sinh thông thường, nhưng rốt cuộc họ cũng chỉ là học sinh. Không ai được quên điều đó.

"Ra vậy. Em hiểu anh là một người cực kỳ rộng lượng mà."

Sau này, những cuộc chiến do hăm doạ hay bạo lực sẽ trở thành sự thực – cần phải đưa những điều này vào tính toán.

"Nếu em thấy quá lo lắng, anh có thể chuẩn bị một học sinh năm hai đến hỗ trợ."

Năm hai sẽ dùng sức mạnh để khuất phục năm nhất. Như muốn khẳng định hành động này, Hội trưởng Hội học sinh đưa ra đề nghị.

"Em rất biết ơn, nhưng không cần thiết. Chiến đấu với những mảnh ghép trong tay là phương châm của em."

Điều Sakayanagi muốn biết là 'mình có thể chịu đựng tới mức nào'.

Cô thừa hiểu rằng mình có quyền phản công sau khi bị lãnh đòn.

"Hài lòng chưa?"

"Vâng, rất hài lòng rồi ạ."

Thoả mãn với cuộc trò chuyện cùng Nagumo, Sakayanagi chống gậy chậm rãi đứng lên.

"À, nhắc mới nhớ—"

"Vẫn còn gì muốn nói à?"

Không được tốn nhiều thời gian – bỏ qua những lời đó của Nagumo, Sakayanagi tiếp tục.

"Chúng ta đã bàn bạc xong xuôi, nhưng em có nghe nói một chuyện khá thú vị. Về một học sinh mua điểm cá nhân từ năm ba chuẩn bị tốt nghiệp hay gì đó. Một chiến lược tận dụng thứ nhà trường thu lại trước khi tốt nghiệp và sử dụng như tiền mặt sau khi ra trường. Thật đáng sợ... có thể nói là một cách chắc cú để tốt nghiệp từ lớp A."

Tại đợt trại huấn luyện vài ngày trước. Đó là chủ đề nảy sinh trong cuộc tranh luận giữa Nagumo và Kouenji. Chỉ có bên con trai nghe ngóng được thông tin này, nhưng không có gì lạ nếu một anh chàng nào đó đã báo cho Sakayanagi. Trái lại, có thể nói đây là chuyện mà họ chắc chắn muốn cho Sakayanagi biết.

"Anh đảm bảo trò đó không dùng được nữa. Với lại, không phải Kouenji là người duy nhất nghĩ ra chiến lược này. Không ít người đã nghĩ đến chuyện chuyển nhượng điểm cá nhân thừa từ năm ba sắp tốt nghiệp."

Trong quá khứ bài này được xài đi xài lại rồi – Nagumo nhếch mép.

"Vậy nên nhà trường sẽ công khai luật 'mua điểm cá nhân thừa khi tốt nghiệp' khi các em lên năm ba. Đó là thông lệ."

"Vậy ạ. Đúng là theo như chúng em tìm hiểu về luật, điểm cá nhân sẽ bị thu lại khi tốt nghiệp và trở nên vô giá trị. Vì vậy chẳng có gì lạ khi năm ba tính đến việc giao phó điểm cá nhân cho một kouhai mà họ thân thiết."

Tích tiểu thành đại. Chỉ cần thừa kế điểm cá nhân từ vài người, một số học sinh nhất định sẽ có thể kiếm được một lượng khổng lồ. Chẳng trách Nagumo nhận ra Kouenji đã hành động từ sớm.

"Thực tế thông tin này chỉ được thông báo tới năm ba. Làm thế nào Hội trưởng, dù chỉ mới năm hai lại nắm được thông tin này, việc đó em sẽ bỏ qua... và anh dám công khai chuyện này trước mặt một năm nhất, vì anh định thay đổi điều luật giới hạn vừa nói, phải không?"

"Vì dường như Kouenji là người duy nhất sở hữu lượng điểm lớn hơn mức nhà trường cho phép. Như vậy là vi phạm."

Bằng cách thông báo khi nam sinh của tất cả các khối tập trung lại, nhà trường sẽ buộc phải nhận ra lỗ hổng và vấn đề của nội quy. Khả năng cao họ sẽ sớm đề ra điều luật bổ sung khiến năm ba phải lưỡng lự trong việc chuyển điểm.

Thông thường, cho dù bạn được sinh ra trong một gia đình giàu có đi nữa, chẳng có gì đảm bảo tiền sẽ được trả hậu tốt nghiệp. Tuy nhiên, Kouenji là trường hợp đặc biệt.

Trên trang chủ chính thức của Tài phiệt Kouenji có ghi rõ Kouenji Rokusuke sở hữu một khối lượng tài sản cá nhân khổng lồ tại thời điểm năm nhất cao trung. Dù có khả năng cậu ta nuốt lời, nhưng nó cũng khiến người ta nghĩ rằng đánh cược cũng đáng.

"Nhưng sinh ra trong phú quý cũng là một kiểu năng lực. Cậu ta không được phép tận dụng chiến lược đó sao?"

"Vậy thì đoán trước và chặn đứng nó cũng là thực lực phải không?"

"Fufu. Quả thật là vậy."

Sakayanagi cười thích thú và gõ nhẹ cây gậy một cái.

"Anh chưa từng đánh giá cao điều luật của trường cho phép tích góp 20 triệu điểm để leo lên lớp A. Nếu được, anh muốn xem xét lại bản thân hệ thống. Mà cho dù hệ thống này không còn trong tương lai, nó vẫn không áp dụng với năm nhất các em đâu."

Điều luật này đã được truyền đạt rõ ràng tới Sakayanagi và những năm nhất khác như là một biện pháp của nhà trường. Cân nhắc khả năng có những học sinh đặt nặng chiến lược tích 20 triệu điểm, họ không thể huỷ bỏ điều luật.

"Nhưng nghe nói cho đến giờ chưa có học sinh nào một mình tích đủ 20 triệu điểm. Nếu chỉ là điều luật hình thức thì anh không cần lo lắng làm gì."

"Chỉ là không thể một mình tích đủ thôi."

"Việc tích điểm theo lớp chẳng có nghĩa lý gì. Có vài người lo sợ chiến lược cử nội gián đến từ lớp đối thủ, nhưng nó không thực tế. Giả sử một lớp dưới cử người đến lớp A, nhưng một khi đã được vào lớp A, lớp đẳng cấp rồi thì cũng dễ trở mặt thôi."

"Đúng vậy. Cố sức hạ bệ lớp mạnh chẳng được lợi gì. Nhưng cũng không thể loại trừ những học sinh có tinh thần nghĩa hiệp cao xả thân vì bạn bè."

"Chính xác. Nhưng chắc chắn lớp trên sẽ không đưa thông tin cho một học sinh đột ngột chuyển đến. Hơn nữa trong những bài thi của trường, nhiều điểm trừ do cá nhân gây ra sẽ quay lại. Nếu cố tình phá hoại lớp, người đó sẽ bị đuổi học."

Thấy rằng Sakayanagi đã hoàn toàn thấu hiểu hệ thống, Nagumo gật đầu mãn nguyện.

"Anh chỉ cảnh báo một điều thôi. Anh không ghét cái tính hiếu chiến của em, nhưng lúc này mà gây thù chuốc oán mọi nơi thì em sẽ rắc rối đấy? Ban đầu tốt hơn hết là nên chiếm lòng tin của xung quanh phải không? Vẫn chưa muộn đâu. Xây dựng lòng tin đi."

"Và lấy lòng tin làm vũ khí để giành chiến thắng?"

"Đó là chiến lược hiệu quả nhất."

Bị phản bội bởi một người mà bạn cho rằng tuyệt đối không phản bội mình.

Đó sẽ là đòn công kích đủ để gây tổn thương chí mạng.

"Nhưng nếu bảo em xây dựng lòng tin, thì em nghĩ Hội trưởng đã vứt bỏ quá sớm lá bài lòng tin mà anh ấp ủ rồi. Như anh nói, chẳng phải lợi dụng nó vào phút cuối thì hiệu quả hơn sao?"

Tuyên chiến với cựu Hội trưởng Hội học sinh tại trại huấn luyện. Và phản bội lòng tin của cậu.

"Anh vứt bỏ lòng tin?"

Trước những lời của Sakayanagi, Nagumo nhịn cười đáp lại.

"Đúng là anh đã đánh mất niềm tin nơi Horikita-senpai và các học sinh lớp A năm ba. Nhưng chẳng có gì thay đổi đối với năm hai và những năm ba khác. Năm nhất rồi sẽ hiểu ngay thôi."

Đó là sự miễn cưỡng và kiêu căng của Nagumo – trong thoáng chốc Sakayanagi đã nghĩ vậy, nhưng cô liền thay đổi suy nghĩ.

Ngay cả việc phá luật với Horikita Manabu cũng đã được dự tính từ ban đầu.

Có lẽ khối năm hai đã thống nhất ý định đó từ trước.

"Để anh đính chính lại, Sakayanagi. Anh công nhận tài năng của em. Sau này anh cho phép em gia nhập Hội học sinh bất cứ lúc nào."

"Cảm ơn anh. Dù sao đến đây ngày hôm nay cũng thật tốt. Em đã hiểu được con người Hội trưởng Nagumo là thế nào. Chí ít em cũng yên tâm vì hợp với anh hơn là với cựu Hội trưởng Horikita."

Cúi đầu một cách lịch sự, Sakayanagi rời phòng Hội học sinh.

Ngay lập tức Nagumo đuổi theo cô.

"Em quên mũ này."

"Ôi trời. Cảm ơn anh rất nhiều."

Lấy lại mũ của mình, Sakayanagi cúi đầu một lần nữa.

"Em xin phép."

"Sakayanagi, em có biết gì về Ayanokouji không?"

Nagumo bất ngờ hỏi.

"Ayanokouji…? Cái tên này nghe hơi quen thuộc. Là năm nhất phải không ạ?"

"Vậy à, thôi, không có gì đâu."

Nếu cô không biết thì không cần phải nói thêm nữa, Nagumo nhanh chóng khép lại cuộc trò chuyện.

"Nếu cần em sẽ điều tra giúp anh."

Sakayanagi cố tình tiến lên một bước, đưa ra lời đề nghị.

"Không, chuyện thừa thãi thôi. Quên đi."

"Vậy em xin phép."

Trong lúc bước ra, Sakayanagi đụng mặt một cô gái.

Một người quan hệ hẹp như Sakayanagi cũng nhận ra, đó là Kushida Kikyou lớp C năm nhất.

"Chào Sakayanagi-san."

"Thật tình cờ. Không lẽ là việc ở phòng Hội học sinh?"

"Ừm. Tớ đang tính xin vào Hội học sinh. Không lẽ Sakayanagi-san cũng vậy?"

"Gần như vậy. Mình đi trước nhé."

"Gặp sau nha~."

Sakayanagi cảm thấy đôi chút nghi ngờ khi Kushida muốn gia nhập Hội học sinh vào thời điểm như thế này. Thông thường, một học sinh ưu tú như vậy nhắm đến Hội học sinh cũng không có gì ngạc nhiên. Nhưng lần này cô thấy không thuyết phục. Bên con gái cũng biết rõ hành động của Nagumo trong kỳ thi đặc biệt. Những học sinh khoá trên hiểu rõ Nagumo thì khác, nhưng chẳng có gì lạ khi năm nhất ngờ vực hành động của Nagumo.

Nếu cô ả biết được bản chất thực sự của Ayanokouji Kiyotaka và đang câu kết với cậu, thì có khả năng cô ả được phái đến để điều tra Nagumo.

Nhưng với tính cách của Ayanokouji, cậu sẽ không dây dưa bất cẩn với Nagumo vào giai đoạn này.

Kushida Kikyou. Không một tin đồn xấu xa nào về cô. Một con người tốt bụng.

"Fufu. Chính kiểu người đó hoá ra mới lại bất ngờ là kẻ xấu."

Ít nhất, Sakayanagi không tin vào cái gọi là tốt đẹp hoàn toàn.

Chương 02: Mối quan hệ đang thay đổi

Buổi sáng của lớp C khởi đầu với một cảnh tượng lạ thường.

Một vòng tròn dựng lên xung quanh Karuizawa Kei, những cô gái trong vòng tròn vẻ đang phấn khích rần rần.

"Hôm nay cậu đến muộn đó Ayanokouji-kun."

Còn năm phút nữa là chuông reo, cô nàng ngồi kế bên Horikita Suzune đâm chọt tôi.

"Tớ ngủ quên."

"Hể."

Horikita thờ ơ đáp.

Không giống cuộc trò chuyện vô cảm này, nhóm của Kei đang cực kỳ nhốn nháo.

"Karuizawa-san với Hirata-san chia tay rồi."

"Hèn chi cô ấy khó chịu lạ thường vậy. Bi kịch của một cặp đôi lớn à."

"Mọi người đang cẩn thận bàn tán vụ này trong lớp, nên dù không muốn thì nó cũng lọt vào đầu thôi."

Horikita thở dài chán nản. Rồi cô ấy nói tiếp.

"Cậu có vẻ có quan hệ tốt với Hirata-san và Karuizawa-san. Cậu biết chuyện này đúng không?"

"Biết làm sao được. Chuyện riêng của họ mà."

Có vẻ cô ấy chưa cắt đứt với Hirata trong đợt trại huấn luyện, nhưng giờ thì đã thực hiện rồi.

Họ là cặp đôi nổi tiếng khắp trường, nên vụ này cũng tạo nên những làn sóng dữ dội.

Bên thứ ba mà nghe được chuyện này ắt hẳn phải sửng sốt lắm.

Tuy nhiên, như vậy mối quan hệ giữa Kei và Hirata trên bề nổi đã chấm dứt.

Dù vậy không có nghĩa là Kei mất đi quyền lực trong nhóm con gái.

Ngoại lệ duy nhất là ai đó trong lớp đánh cắp trái tim của Hirata và trở thành người yêu thực thụ của cậu ấy, nhưng kể cả như vậy tôi cũng không hình dung ra cảnh Kei bị hất cẳng khỏi vị trí.

Nếu cô gái đó tỏ ra khinh thường Kei, Hirata sẽ là người đầu tiên ngăn chặn.

Nếu không, việc Hirata thiết lập mối quan hệ giả để giúp đỡ Kei sẽ trở nên vô nghĩa.

"Vậy ai là người đá?"

Tôi thử hỏi Horikita.

Chuyện này ngay cả bản thân tôi cũng không biết, nên Horikita sẽ không nghi ngờ gì.

"Hình như là Karuizawa-san."

"Ngạc nhiên chưa. Tưởng hẹn hò với trai ngoan là có tiếng tăm."

"Phải. Chí ít tôi từng nghĩ vậy nhưng mà…"

Phút chốc cô ấy nhìn tôi đầy nghi hoặc, nhưng rồi nhanh chóng quay mắt đi chỗ khác.

Chắc chắn cô ấy không thể tìm ra thông tin gì qua nét mặt của tôi.

Đó là bằng chứng cho thấy Horikita cũng đã dần hiểu ra.

Cơ mà Kei đá Hirata à.

Vốn dĩ Kei đã bày ra trò cặp đôi giả này. Ai đá ai chẳng quan trọng.

Nhưng có lẽ Hirata đã đề xuất rằng làm vậy thì tốt hơn cho Kei.

Nếu Hirata là người đá, thì tức là vấn đề nằm ở Kei, và vị thế của Kei sẽ trở nên nguy hiểm. Dù gì đi nữa, nhìn xung quanh là đủ hiểu chuyện hai người đường ai nấy đi là cú sốc với lớp C.

Nhưng điều khiến tôi nghĩ đám con gái thật lợi hại đó là, họ đang bạo dạn bàn tán về phi vụ yêu đương này.

"Ể, ể? Karuizawa-san chưa có bạn trai mới sao đã chia tay rồi!?"

Giọng nói không kiềm chế được của Shinohara vang khắp phòng.

Bọn Ike và Sudou ngồi tán dóc với nhau, nhưng rõ ràng họ đang nghe lỏm cuộc trò chuyện này.

"Tớ nghĩ mình phải trưởng thành hơn. Được Yousuke-kun chiều chuộng thì đơn giản lắm, nhưng tớ muốn tự nghĩ cho bản thân mình."

Sự sụp đổ của cặp đôi lớn này, đương nhiên ảnh hưởng tới lớp C, nhưng có thể cũng sẽ ảnh hưởng tới những lớp khác. Không nghi ngờ gì nữa, cuộc chiến tranh chấp Hirata sẽ nổ ra trong đám con gái.

"Tôi thấy kinh ngạc là họ còn đang nghĩ về mấy chuyện yêu đương đấy. Cứ suy xét luật của nhà trường mà xem, ngày mai chẳng biết trước được gì và họ cũng hiểu điều đó."

"Chẳng phải chính vì ngày mai chẳng biết trước được gì nên họ mới đang tận hưởng hiện tại hết mức sao."

"Tôi không có lý do gì để phản đối họ, miễn là họ không cướp đi ngày mai của người khác…"

Mặt khác, người còn lại của chủ đề nóng hổi, Hirata Yousuke đang ngồi đó với gương mặt dịu dàng, bao quanh bởi cả trai lẫn gái trong lớp.

Dù bị bạn gái đá, nhưng Hirata không có chút gợn đau khổ nào.

Bằng chứng rõ nhất là Ike và Sudou không lại trêu chọc cậu ấy.

Không, có lẽ… nên nói là họ đã tốt nghiệp khỏi những chuyện đó.

Dù có hơi quan tâm đến cuộc trò chuyện, nhưng không thấy họ to nhỏ độc mồm độc miệng gì. Còn tôi và Horikita đang có một cuộc hội thoại nhạt nhẽo với nhau.

Những bài thi đặc biệt từ trước đến nay, rồi trại huấn luyện lần trước.

Tất cả đều đang khiến đám thiếu chín chắn này thay đổi từng chút một.

Nhưng dĩ nhiên mọi người không hề trưởng thành đồng đều như nhau.

"Yo Hirata~. Mới bị Karuizawa đá à~? Đừng khóc đừng buồn nghe em!"

Tưởng như họ đều đã biết đọc bầu không khí, nhưng riêng Yamauchi thì khác.

Cậu ta xuề xoà lại gần vỗ vai Hirata.

Thấy vậy, Ike và Sudou cảm thấy khó chịu, họ tiếp cận Yamauchi rồi nhấc sườn cậu ta lên.

"Oi, gì thế. Bọn mày cũng phải an ủi Hirata đi. Đến cả soái ca cũng bị đá đó!"

"Tưởng thế là hay à. Ngưng lại đi."

"Hả? Hiếm lắm mới thấy trai đẹp bị đá mà?"

Bị Sudou giữ lại, Yamauchi phản kháng không nghe lời.

"Xin lỗi nhé Hirata. Để lôi thằng này ra liền."

"Không sao, thực tế là vậy mà."

Hirata có tỏ ra hơi khó chịu cũng chẳng lạ gì, nhưng cậu ấy dường như không để tâm.

"À đúng rồi… cậu biết gì về vụ Ichinose-san không?"

Bỗng Horikita khơi ra chủ đề liên quan đến lớp B.

"Dạo gần đây tôi có nghe vài chuyện như thể vu khống nhắm tới Ichinose-san."

"Chắc là ghen tỵ vì người ta nổi tiếng nên mới bịa đặt chứ gì? Hay là chiến lược của ai đó muốn hạ bệ lớp B? Mấy lời vu khống nội dung thế nào?"

"…chuyện này tôi đang phân vân có nên nói ra hay không."

Dứt lời, cô ấy lấy ra một cuốn vở dưới gầm bàn, thay vì nói ra cụ thể. Sau đó cô ấy viết ra gì đó rồi đưa tôi xem.

'Quá khứ gây bạo lực'

'Tham gia hẹn hò dịch vụ'

'Tham gia trộm cướp'

'Có tiền sử dùng chất kích thích'

Vân vân...

Có cả những chuyện mà mấy tên cá biệt đằng kia chưa dám làm.

"Mấy tin đồn này nghe ác ý quá nhỉ."

"Nhưng tôi thấy cô ấy đâu phải dạng người đó…"

"Nếu chỉ là lan truyền tin đồn thì không tính là phạm tội đâu."

"Không đúng. Bất chấp là thật hay giả, đây vẫn là xúc phạm danh dự... khi cân nhắc có rất nhiều người liên quan đến việc này. Có thể khởi kiện được đấy." (?)

"Nếu là bên ngoài xã hội thì chính xác."

Nhưng trường cao trung vẫn chỉ là trường cao trung. Đây là một nơi cô lập với toàn những học sinh vị thành niên.

Cũng không phải là họ đem việc này lên mạng cho cả thế giới thấy.

"Vậy tức là không phạm pháp sao."

Dù không thể đưa ra các hình phạt xã hội, thì nhà trường vẫn có thể xử phạt tuỳ ý. Nhưng rất khó để xác định kẻ tung tin. Nếu người ta nói rằng không phải mình tung tin đồn mà là tình cờ nghe được từ các cuộc trò chuyện thường ngày, vậy là hết. Nhà trường sẽ không thể truy cứu sâu hơn, rốt cuộc mọi chuyện lại trở nên dở dang.

Cùng lắm họ chỉ có thể cảnh báo thủ phạm không lan truyền các tin đồn thiếu suy nghĩ nữa.

Dù gì đi nữa, chắc chắn rằng kế hoạch hủy hoại Ichinose đang được tiến hành từng bước.

Nhất định Sakayanagi là kẻ giật dây. Nhưng vẫn chưa có nhiều người biết điều đó.

"Vậy Ichinose đáp trả thế nào?"

"Tôi không rõ lắm. Vì chúng tôi cũng không thân thiết mấy. Hơn nữa, nếu tiếp cận bất cẩn thì mọi nghi ngờ có thể đổ dồn lên chúng tôi."

"Mà thôi, thực tình đóng vai người quan sát là cách khôn ngoan nhất."

"Nhưng một chiến lược vô nghĩa như vậy có ảnh hưởng tới Ichinose-san sao."

"Ý cậu là gì?"

"Cho dù những lời đồn ác ý đến mức nào, ảnh hưởng mà chúng gây ra cũng chẳng bao nhiêu. Tiếng tăm của Ichinose-san trong trường đến tôi còn biết. Cách gây hấn vì đố kỵ như cậu nói ban nãy đúng là quá đáng thương."

"Vậy tức đó là lỗi chiến lược sao?"

"Đúng vậy, nhưng người ta cũng nói rồi, không có lửa làm sao có khói."

"Ý cậu là Ichinose từng liên tục phạm tội bạo lực hoặc từng sử dụng thuốc?"

"Dù không phải là tất cả, nhưng lỡ chí ít một trong số đó là thật thì sao?"

Đương nhiên khả năng cũng thấp vô cùng – cô ấy nói thêm.

Quả đúng như Horikita nói, chẳng có bằng chứng nào cho thấy tất cả chỉ là bịa đặt hay đồn thổi.

Cả việc Sakayanagi từng có những lời nói úp mở về chuyện này, chắc hẳn trong số đó phải có đôi điều là thật.

"Mà thôi… chuyện này không phải cứ nghĩ là ra đáp án ngay được. Quan trọng hơn, tôi đang xem lại tình hình hiện tại của từng lớp dựa trên kết quả đợt trại huấn luyện. Coi không?"

"Ề, tớ không qu…."

"Biết là cậu không quan tâm rồi. Cứ nhét vào đầu đi."

"…thôi được."

Tôi lật qua những trang giấy của cuốn vở mà cô ấy dí lên bàn tôi.

1

Biến cố giữa Hirata và Kei ban sáng vẫn chưa lắng xuống thì tin đồn về một mối quan hệ tình cảm khác đã nở rộ lên tại lớp C.

"Xin phép."

Tan học, trong lúc một số học sinh tới CLB còn những người khác đang lục tục ra về, một nhân vật không ngờ tới xuất hiện.

"Cho hỏi Yamauchi Haruki-kun có ở đây không ạ?"

Những học sinh vẫn còn trong lớp đồng loạt ngỡ ngàng hướng mắt về phía Yamauchi.

Cậu ta có lẽ đang chuẩn bị về ký túc xá cùng Ike để chơi game, bởi Yamauchi mới mở một cuốn sổ tay chiến lược về một tựa game nào đó.

"Ể. Là tớ đây nhưng... cậu cần gì sao?"

Yamauchi thường rất phấn khích khi nhìn thấy một cô gái dễ thương, nhưng giờ đây trông cậu ta tái mét.

Leader lớp A năm nhất, Sakayanagi xuất hiện và kêu tên Yamauchi.

"Cậu có thể dành chút thời gian cho mình không?"

"D-Dĩ nhiên là được..."

"...nơi này không phù hợp lắm, mình đợi cậu ở hành lang cạnh cầu thang nhé."

Dường như không thoải mái vì ánh nhìn của những học sinh khác, Sakayanagi cúi đầu xuống và biến mất vào hành lang.

Bầu tĩnh lặng bao trùm lên lớp C.

"Không, không, không, không! Hư cấu vãi nồi!"

Phá vỡ sự im lặng là Ike đang đứng kế bên Yamauchi, người vừa được chỉ đích danh.

Sudou mà ở đây thì sẽ ỏm tỏi hơn nữa, nhưng cậu ta đã đi tập bóng rổ ở CLB.

Trước màn xâm nhập và lời mời bạo gan kia, những học sinh khác kể cả chính Yamauchi vẫn chưa bắt gặp được suy nghĩ.

Yamauchi liền chộp lấy cặp, dường như đang hành động theo bản năng.

"Xin lỗi! Tao có việc bận mất rồi!"

"À-ờ..."

"Chờ đã, Yamauchi-kun."

"C-Chuyện gì hả, Horikita?"

Giờ đây, Yamauchi đang buộc phải khẩn trương phóng khỏi lớp.

Như muốn dập tắt nhuệ khí của cậu ta, Horikita chặn trước cửa lớp.

"Có thể cô ta đang âm mưu gì đó nhằm hạ bệ lớp C."

"Hử? Sao cậu lại nghĩ thế?"

"Cái việc cậu được mời gặp ấy, nó cực kỳ dị thường."

Dù vẫn giữ vẻ mặt nghiêm túc từ đầu đến giờ, nhưng những gì Horikita nói ra lại quá thẳng thắn và sắc lạnh.

Đến độ một người bình thường sẽ cảm thấy như bị sỉ nhục.

Nhưng ngược lại Yamauchi khá lạc quan.

"Đụng phải một học sinh chuyển trường miệng đang ngậm bánh mì nơi góc phố và rơi vào lưới tình… nghe cốt truyện đó bao giờ chưa?"

"Ể? Bánh mì… góc phố?"

Horikita nhíu mày không hiểu cậu ta nói gì.

Quả tình nếu chỉ nghe Yamauchi nói như vậy thì chẳng ra đầu cua tai nheo gì.

Nhưng tôi sau khi chứng kiến cuộc va chạm giữa cậu ta và Sakayanagi đợt trại huấn luyện, có thể đoán cậu ta đang đề cập đến chuyện đó.

"Sakayanagi-chan đang chờ, tớ đi đây."

Yamauchi bỏ đi, không buồn để tâm tới lời cảnh báo của Horikita.

"Nếu đó là cái bẫy thì cậu tính làm sao?"

"Làm với chả lụng cái gì, không phải bẫy đâu mà."

Yamauchi hoàn toàn chẳng chịu tin chút nào.

"Quả thật tớ là vũ khí chí mạng của lớp. Nhưng chính vì thế nên mới không sao. Lỡ là bẫy thật, tớ sẽ xử lý nhanh gọn ngay."

Tôi muốn nghe chi tiết cái đối sách xử lý nhanh gọn kia quá.

Tám chín phần là cậu ta chỉ nói mà không chịu nghĩ.

"…hiểu rồi. Nếu cậu đã bảo đi thì tôi không có quyền cản cậu. Nhưng đừng phát ngôn bừa bãi chuyện nội bộ của lớp ra đấy."

"Không phải lo. Tớ hiểu rõ rồi mà."

Nói rồi Yamauchi cười hềnh hệch và ra khỏi lớp.

Một số học sinh khác bao gồm cả Ike nhanh chóng theo đuôi Yamauchi.

"Bọn mình cũng đi xem đi."

Người nói với tôi điều đó là Haruka. Có lẽ cô ấy cũng nói như vậy với Keisei và Airi, bởi hai người họ đang theo sau. Cũng không hẳn có lý do gì để từ chối, tôi khẽ gật đầu và đứng dậy.

Bước ra ngoài hành lang, chúng tôi ngay lập tức bắt gặp một nhóm con trai trong đó có Ike.

"A, đứng lại, đứng lại. Bên này, bên này nè!"

Chúng tôi toan đi qua thì Giáo sư để ý thấy và chặn lại.

"Hai người họ hiện đang nói chuyện ở kia kìa."

"Ể, kiểu nói chuyện gì vậy?"

Haruka thì thào khi thấy Giáo sư không thêm 'gozaru' vào câu nói của mình nữa.

"Hình như bị uốn nắn hồi ở trại huấn luyện rồi."

Tôi đưa ra lời giải thích về tông giọng nghiêm túc của Giáo sư.

"Nói sao nhỉ, như thể cậu ta đánh mất cá tính vậy. Mà thôi, tớ cũng chẳng để tâm mấy."

Haruka nhanh chóng mất đi hứng thú với Giáo sư, chúng tôi lại chú ý đến Yamauchi và Sakayanagi.

"Ừm, vậy cậu muốn nói về chuyện gì…"

Yamauchi vẻ căng thẳng lên tiếng.

Sakayanagi cũng dùng tay trái bẽn lẽn nghịch những lọn tóc.

Về góc độ tâm lý học mà nói, có thể lý giải đây là phản xạ vô thức muốn khiến bản thân trông cuốn hút hơn trong mắt người bạn khác giới mà họ thích.

"Không lẽ Sakayanagi thích thằng Haruki thật?"

Nhìn hai người họ, Ike cay cú lẩm bẩm.

Dường như cậu ta bất giác suy luận như vậy qua từng cử chỉ và nét mặt của Sakayanagi.

Nhưng trong trường hợp này, nên xem như Sakayanagi đang cố tình tạo ra bầu không khí đó.

Trái ngược với phân tích điềm tĩnh của tôi—

"Không không, ngu ngốc quá đi mất. Cô ta siêu xảo quyệt. Tuyệt đối không thể nào cô ta lại thích Yamauchi-kun được."

Haruka độc mồm độc miệng nói. Phải chăng đây là cái gọi là linh cảm của phụ nữ?

"T-Tớ cũng nghĩ thế."

Sau khi chứng kiến mọi chuyện, Airi dường như cũng cảm thấy như vậy, cô ấy đồng tình với Haruka.

"Lũ con trai đơn giản quá đó, sao lại để bị dắt mũi thế kia? Nhất định cô ta đang diễn."

"…có thật là diễn không?"

Chỉ nhìn thôi thì Keisei chưa thể biết.

À mà thật ra nếu không đọc được ẩn ý phía sau thì tôi cũng chẳng biết đâu…

"Nhất định là đang diễn."

Haruka nói chắc nịch.

u16973-beb35cf4-3e7f-42ed-9646-f3486f52ae12.jpg

"Có thể cô ta đang cố thu thập thông tin của lớp C như Horikita-san nói."

"Nhưng làm vậy chẳng phải quá lộ liễu sao? Hẳn phải có cách khác hiệu quả hơn. Nếu cô ta bí mật liên lạc với Yamauchi thì khả năng thành công sẽ cao hơn, lại không khiến chúng ta phải cảnh giác như thế này."

"Cũng đúng nhưng mà…"

Keisei nói cũng chính xác. Giả như cô ấy định gài bẫy Yamauchi thì có cả trăm phương ngàn kế tiếp xúc với cậu ta. Việc đánh động toàn thể lớp C chỉ tổ gây nguy hại đủ đường. Nếu từ đây mọi chuyện phát sinh rắc rối, chắc chắn Sakayanagi sẽ bị quy kết có liên đới. Tức có nghĩa là cô ấy thực sự có tình ý với Yamauchi như Keisei và Ike nói… như vậy thì hay hơn. Nhưng Sakayanagi vô cùng hiếu chiến và bạo dạn, nên khả năng nào nghe cũng rất chí lý.

"Thực ra mình đã muốn nói chuyện với Yamauchi-kun lâu lắm rồi."

"T-T-Thật, là thật hả?"

"Mình không rảnh để đùa mấy chuyện như này đâu đó?"

Trong khi tôi đang phân tích, hai người họ đã bắt chuyện với nhau.

"Ở đây mình không thể bình tĩnh được, chúng ta đến chỗ khác nhé?"

"Đ-Đúng vậy đó. Đi thôi, đi thôi."

"Vậy mời cậu đi theo mình một chút."

Hai người họ sóng bước cùng nhau.

Yamauchi đang cố bước thật chậm theo nhịp của Sakayanagi.

Xem ra cậu ta cũng có sự chu đáo ở mức tối thiểu.

Dường như đoán rằng khó có thể theo đuôi họ thêm nữa, những người còn lại đành nhìn họ rời đi.

2

Toàn thể nhóm Ayanokouji đã có mặt ở quán cà phê, ngoại trừ Akito bận tham gia CLB. Haruka liền mở đầu cuộc trò chuyện.

"Các cậu nghĩ sao về trò lố giữa Yamauchi-kun và Sakayanagi-san ban nãy?"

"Có nhất thiết phải gọi đó là trò lố không?"

Keisei hỏi Haruka một lần nữa.

"Ờ thì—thế đó. Nhỉ Airi?"

"Tớ… thì, chắc là, sao nhỉ, vậy rồi ha…"

Airi đỏ bừng mặt đáp.

"Ể? Nhưng chẳng phải trông khá gượng ép sao?"

"Ừm, cử chỉ của cô ấy trông đúng là thế nhưng… như Keisei-kun nói, cô ấy đã đến tận lớp C chắc hẳn đang tính làm chuyện xấu rồi."

"Ơ thì, đó là cô ấy khiến bọn mình nghĩ vậy chứ."

Bằng việc bạo dạn ra mặt, cô ấy khiến chúng tôi nghĩ đó không phải cái bẫy vì mọi việc quá đơn giản.

Hẳn là như vậy lắm chứ.

"Kiyopon và Yukimu~ nghĩ thế nào? Có khả năng là yêu đương không?"

Haruka lại hỏi.

"Tớ không rành vụ đó lắm đâu. Đừng hỏi nhiều như vậy."

Không muốn bàn thêm về tình yêu nữa, Keisei từ chối trả lời.

Hiển nhiên, Haruka và Airi quay sang hướng này.

"Yamauchi và Sakayanagi trước giờ chưa từng tiếp xúc với nhau, nên mọi chuyện đường đột quá. Gọi đây là tình cảm có hơi quá không?"

"Ý kiến khách quan đó Kiyopon. Tớ rất muốn nói là yêu đương thì đâu cần quá trình, nhưng nếu đối phương là Hirata-kun thì sẽ khác. Còn Yamauchi-kun thì cũng không phải như vậy." (?)

Cuối cùng cuộc bàn luận chẳng thể tiếp tục với chỉ lượng thông tin hiện có.

Rốt cuộc câu chuyện đã chuyển từ cuộc tình giữa Yamauchi và Sakayanagi sang tình hình của lớp C.

"À, nhắc tới Hirata-kun… cậu ấy chia tay với Karuizawa-san rồi phải không?"

"Chẳng bất ngờ cho lắm, tớ còn đang nghĩ là lúc nào họ sẽ chia tay cơ."

"Ể, t-thật á?"

"Leader con trai và con gái hẹn hò với nhau nghe thì đẹp đôi, nhưng họ không hợp nhau lắm đúng không? Nói sao nhỉ, Hirata-kun có vẻ thích dạng con gái xinh đẹp ngoan hiền hơn."

"Tớ nghĩ Karuizawa-san dễ thương mà… Kiyotaka-kun có nghĩ vậy không?"

Airi hỏi tôi một câu thật khó để trả lời.

Hoặc nói đúng hơn là cô ấy hỏi tôi vì muốn nghe những điều có liên quan.

"Chẳng biết nữa. Tớ chưa từng để ý đến Karuizawa mấy."

Không rõ Airi đang nghĩ gì, nhưng tôi chỉ có thể đáp lại như vậy.

"Chà~ cũng đúng ha~. Thôi, bỏ qua Karuizawa-san đi, vấn đề hiện giờ là Hirata-kun đang độc thân kìa."

Haruka khéo léo lái chủ đề quay về Hirata.

"Trong lớp hơi nhiều đứa con gái thích Hirata-kun đó. Mọi chuyện sẽ ra sao ta—"

"T-Thật à?"

"Ể- cậu không nhận ra sao? Chẳng hạn như Mii-chan chắc chắn là có đó."

"A… cậu nói mới để ý, cô ấy nhìn Hirata-kun suốt phải không?"

"Đúng rồi, đúng rồi!"

Quá mệt mỏi với đề tài yêu đương, Keisei lấy vở ra.

"Tớ học đây."

"A, sắp thi cuối năm rồi… tớ vừa nhớ ra chuyện này sầu thảm cực."

"Nhóm Haruka hẳn cũng có nhiều việc phải làm đúng không?"

"Haha" – Haruka gục đầu xuống bàn.

Chabashira không giải thích cụ thể cho chúng tôi về bài thi cuối năm này. Tức nó sẽ là bài kiểm tra viết như thường lệ.

Học sinh nào dưới điểm liệt sẽ bị đuổi học ngay lập tức. Có lẽ là vậy.

"Lúc nào bọn mình mới học nhóm đây?"

"Xem nào… để thi thử xong ngày 15 đi. Lúc đó mình sẽ có chừng mười ngày cho tới kỳ thi cuối năm. Tập trung vào những vấn đề và xu hướng ra đề trước đây là ổn thôi."

"Đúng là Yukimu có khác~, kế hoạch hoàn hảo ghê. Tán thành tán thành."

Haruka trông khá vui, có lẽ vì cô ấy không muốn học ngay bây giờ.

"Kỳ thi đặc biệt cuối cùng của năm học chắc sẽ diễn ra sau bài thi cuối kỳ vào tháng Ba."

"Kỳ thi đặc biệt cuối cùng của năm à… phải ha, ngót nghét hết năm nhất rồi."

"Nhiều chuyện xảy ra quá, nhìn lại đúng là thời gian trôi nhanh thật."

Airi và Haruka hồi tưởng lại năm vừa qua.

"Vẫn còn quá sớm để hồi tưởng đấy. Các cậu mà rớt bài thi học kỳ thì bị đuổi học là cái chắc. Với lại để xem nội dung kỳ thi đặc biệt thế nào đã."

Keisei đưa họ trở về thực tại. Có lẽ cậu ấy muốn nghĩ tốt cho nhóm Haruka.

"A!"

Keisei toan cắm mặt vào học thì Haruka chú ý điều gì đó.

Dõi theo hướng mắt cô ấy, tôi thấy bóng dáng của Ichinose. Cô ấy đi cùng với một tốp nam nữ, toàn bộ đều học lớp B. Xem ra họ cũng tụ họp như chúng tôi, nhưng tôi thấy nét mặt họ khá cứng nhắc.

Trông như họ đang bảo vệ Ichinose khỏi những lời vu khống và phỉ báng vậy.

Nhưng Ichinose hẳn không hề mong muốn tình huống này. Cô ấy vẫn cư xử như thường lệ, vẫn trò chuyện cùng bạn bè, vẫn rạng rỡ chào hỏi những người đi ngang qua.

Nhưng nếu có điều gì đáng lo, thì đó là sự vắng mặt của Kanzaki.

Là cánh tay phải của Ichinose, tôi có ấn tượng rằng hai người họ thường xuyên đi chung với nhau.

"Vấn đề giờ to tát rồi đó."

Haruka lạnh lùng nhìn Ichinose.

"…toàn mấy tin đồn kỳ quái. Chẳng biết ai lan truyền nhưng đúng là độc ác…"

"Chuyện này cũng không hiếm lắm đâu? Lần này đúng là quá đà thật, nhưng thi thoảng những vụ kiểu này vẫn xảy ra mà? Thiết nghĩ đây là sứ mệnh mà các cô gái nổi tiếng phải gánh vác?"

"Thật ư?"

Airi tỏ vẻ mặt bối rối, như thể không biết gì.

"Nếu Airi là tuýp người năng nổ như Ichinose-san, có khi giờ cậu sẽ bị ganh tỵ ghê gớm lắm đó?"

Quả thật dám là như vậy lắm.

Nói vậy chứ xem ra Airi chẳng toát ra ấn tượng gì về một tuýp người năng nổ.

Tôi đã thử hình dung nhưng rồi thất bại.

"Thôi, tốt hơn hết là đừng để tâm chuyện đó nữa."

Ichinose cũng hiểu mà – Haruka nói.

Tôi tiếp tục lắng nghe cuộc đối thoại giữa Airi và Haruka mà không định xen vào.

3

Tầm hai tiếng sau. Các cô gái vẫn thao thao bất tuyệt, Keisei vẫn chúi mũi vào quyển vở.

Tôi vừa nghịch điện thoại vừa thi thoảng xen vào màn buôn dưa của bọn Airi.

Điện thoại của Haruka đặt trên bàn bỗng rung lên.

"A, là Miyacchi."

Haruka chạm vào màn hình, bật loa ngoài trả lời cuộc gọi.

"CLB xong chưa?"

"Xin lỗi, chắc tớ sẽ đến muộn xíu."

Một cuộc gọi từ Akito, cậu ấy báo với tông giọng có chút lo lắng, rằng mình sẽ đến trễ.

"Hửm? Không lẽ CLB bắt tập thêm?"

"Không… có chút rắc rối ấy mà."

"Rắc rối gì? Giải thích dễ hiểu hơn đi nào."

"Lớp A với lớp B đang cãi nhau. Tệ nhất là lỡ có choảng nhau thì tớ phải ở đây ngăn lại."

Có vẻ Akito không dính líu đến chuyện này.

Nhưng lớp A và lớp B ư?

Tôi nhớ lại gương mặt của các thành viên cốt cán lớp B lúc nãy.

Nhưng Ichinose sẽ cho phép những hành động bất cẩn như thế này dẫn đến đánh nhau sao.

"Mặc kệ bọn họ đi. Chẳng liên quan gì đến lớp mình cả."

"Biết đâu ngày mai đến lượt lớp mình thì sao?"

Nói vậy rồi Akito ngắt máy. Bình thường Akito rất kiệm lời nhưng đôi lúc cậu ấy cũng nhiệt thành đến ngạc nhiên, như khi mời Ryuuen, kẻ mà chẳng ai muốn dây dưa, vào nhóm trong đợt huấn luyện.

"Ai đang cãi nhau nhỉ…?"

Airi hỏi, có lẽ vì tò mò.

"Gây ra đủ thứ phiền phức thì lúc nào chẳng là cái lớp đó."

Dĩ nhiên họ đang nói về lớp của Ryuuen, hiện đã rớt xuống lớp D.

"Cậu nói mới để ý, đúng thật."

Hai người họ nghiêng đầu trước cuộc đối đầu bất ngờ giữa lớp A và lớp B.

"Này Kiyopon, Airi. Bọn mình ghé qua xem Miyacchi thế nào đi."

"N-Nhưng mà cũng hơi nguy hiểm đó?"

"À ừ. Ngộ nhỡ lớp mình bị trêu ngươi rồi cũng dính dáng vào thì sao?"

Haruka trả lời đầy tinh nghịch.

Airi co rúm lại như đang run sợ.

"Không sao đâu. Nếu tình thế ép buộc biết đâu Miyacchi sẽ làm gì đó. Hình như cậu ấy từng đầu gấu lắm."

"Đ-Đầu gấu? Thật á?"

"Tớ nghe cậu ấy kể vậy thôi à~."

Cậu ấy không sợ đối mặt với dạng người như Ryuuen có lẽ vì cậu ấy khá tự tin vào kỹ năng của bản thân.

"Nếu Airi gặp rắc rối, Kiyopon sẽ ra tay cứu giúp đúng không nè?"

"…tớ sẽ cố hết sức. Nhưng đánh nhau thì cho tớ xin."

"Ahahahaha. Không sao đâu mà. Bạo lực không diễn ra ở ngôi trường này đâu. Chắc thế."

Trước đây đã từng xảy ra vài vụ, vậy nên câu nói của Haruka chốt lại một cách mơ hồ.

Cả bọn quyết định đi kiếm Akito, vì chẳng có lý do gì để không làm vậy.

4

Chúng tôi tới CLB Bắn cung nhưng chẳng thấy bóng dáng Akito đâu.

"À rế? Miyacchi đâu rồi?"

Chắc chắn Akito đang trên đường tới quán cà phê, vậy là giữa cậu ấy đã chứng kiến cuộc xung đột và chuyển hướng đi của mình.

Ba đứa chúng tôi cùng nhau tìm kiếm Akito.

Sau vài phút tìm kiếm, chúng tôi nhận được một số thông tin hữu ích từ các học sinh đang trên đường về nhà từ CLB.

Vậy là chúng tôi tới nhà thể dục cách trường một đoạn ngắn.

Tại đây, hai nam sinh năm nhất đang đối mặt với nhau.

Dường như họ là những người mà bọn Haruka không ngờ tới.

Một người là Hashimoto lớp A.

Người kia là Kanzaki lớp B.

Và Akito đang đứng đó như để canh chừng hai người họ.

"Đừng nói tính làm thật nha."

"Bám dai như đỉa vậy Miyake. Ngay từ đầu bày ra trò này có phải thằng này đâu, Kanzaki mà."

Hashimoto tỏ thái độ như thể bị ai đó quấy rầy, thế rồi ánh mắt cậu ta và ánh mắt tôi chạm nhau.

"Hình như bạn cậu tới rồi kìa."

Nghe Hashimoto chỉ ra điều đó, Akito và Kanzaki gần như đồng thời nhìn chúng tôi.

"…mấy cậu, đến thật à?"

Xem ra cậu ấy không muốn chúng tôi can thiệp vào.

Cũng đúng, để con gái dính dáng vào những việc như thế này chẳng có gì tốt đẹp.

Nhưng Haruka vẫn xen vào và lên tiếng.

"Tại Miyacchi nhúng mũi vào chuyện kỳ quặc, nên bọn tớ đến giúp thôi."

"Giúp… sao."

Nhận ra lúc đầu mình không nên nói thế, Akito nhìn vào khoảng không vẻ hối hận trong giây lát.

"Sao nào, hai ông này sắp choảng nhau à?"

Chúng tôi đã ở đây nên chẳng còn cách nào khác, Akito thay đổi suy nghĩ.

"Là tớ hiểu nhầm thôi. Dù tình hình hơi có mùi nguy hiểm."

"Kanzaki mới nguy hiểm kìa."

Quả thật Hashimoto không có gì thay đổi so với thường ngày.

Tuy nhiên, Akito không chấp nhận những lời đó.

"Được vậy thì tốt."

Akito trông chẳng có vẻ gì là định rời khỏi đây.

Dường như cậu ấy không biết khi nào mọi chuyện trở nên xáo trộn.

Cùng lúc đó, Kanzaki nhìn chúng tôi với vẻ mặt khó xử.

Có nghĩa là cậu ta không muốn ai khác xuất hiện ở đây.

Tuy nhiên cậu ta hiểu rằng mình cũng không thể đuổi người ta về.

Vậy nên cậu ta im lặng.

Rốt cuộc thì Kanzaki không nói một lời nào với chúng tôi, quay sang đối mặt với Hashimoto.

"Tiếp tục chuyện ban nãy nào Hashimoto. Cậu đang làm gì sau giờ tan trường? Cậu đâu có trong CLB nào, sao giờ này vẫn còn ở đây?"

"Không tham gia CLB tức là phải về sớm à? Tôi muốn đi đâu làm gì sau giờ học chẳng được. Hơn nữa trong số những người ở đây, tôi nghĩ chỉ có Miyake là tham gia CLB thôi, đúng chứ?"

Hashimoto tấn công vào lỗ hổng trong lập luận của Kanzaki, chủ động lôi kéo chúng tôi vào.

Khác với Kanzaki, sự xuất hiện của chúng tôi quá thuận tiện cho Hashimoto.

Các thành viên nhóm Ayanokouji quay sang nhìn mặt nhau.

Vẫn chưa thể nói chúng tôi ủng hộ lớp A hay lớp B.

Nhưng nếu phải chọn, câu trả lời hiển nhiên là lớp B.

Bởi Horikita và Ichinose từng giao kèo một hiệp ước đình chiến.

"Ha! Không trả lời được à?"

Hashimoto cười, như đoán được rằng đáp lại câu trả lời của mình chỉ là sự im lặng.

"Cậu đứng ở đây không phải để hẹn gặp ai cả. Mà là đang rình ai đó để lan truyền 'tin đồn' đúng không?"

Vẫn mang trên mình nét mặt điềm tĩnh thường thấy, nhưng khí thế của Kanzaki đang sôi sục.

Xem ra Kanzaki đang tra hỏi Hashimoto về những tin đồn liên quan đến Ichinose gần đây.

Akito lo cả hai sẽ ăn thua đủ với nhau, dẫn tới tình huống như hiện giờ.

Trước những phát ngôn của Kanzaki, dường như Hashimoto cũng cảm giác rằng động thái của mình đã ít nhiều bại lộ.

Cậu ta khẽ gật đầu hai ba lần.

"Tin đồn? À, mấy cái chuyện xấu xa mà Ichinose làm hả? Mấy tin đồn đó đâu liên quan đến tôi."

"Giả ngu chỉ tổ tốn thời gian thôi. Tôi muốn nói rõ với cậu một chuyện. Mấy trò mà các người làm đúng là bẩn thỉu. Chẳng khác gì Ryuuen."

"Kể cả có nói như vậy thì tôi cũng không trả lời cậu được."

Hashimoto, một người khó nắm bắt như thường lệ, lòng vòng tránh câu hỏi của Kanzaki.

Đoán rằng họ sẽ không thượng cẳng tay hạ cẳng chân ngay lập tức, Akito rời xa bọn họ và tiến đến chỗ chúng tôi.

"Nè, làm sao đây?"

Haruka hỏi nhỏ Akito.

"Không làm gì cả, trước mắt cứ quan sát thôi. Nếu họ tách nhau ra mà không xảy ra chuyện gì thì vụ này xong."

"Nhưng mà… chúng ta cứ đứng nghe thế này có ổn không?"

Tôi phần nào hiểu được sự lo âu của Airi.

Lớp C không hề liên quan đến cuộc bàn luận này.

Ít nhất thì Kanzaki chẳng hoan nghênh gì chúng tôi. Đó là bầu không khí toát ra từ cậu ta.

"Cậu nghĩ sao Kiyotaka?"

Akito hỏi ý kiến của tôi.

"Cứ đứng đây lúc nào họ bắt mình về là được. Lỡ như sau đó xảy ra đánh nhau, thì bên thứ ba có mặt sẽ khiến việc xác thực dễ dàng hơn. Kanzaki hẳn cũng được lợi nữa."

Dường như đồng ý ngay với tôi, Akito khẽ gật đầu.

Hashimoto tiến thêm một bước về những tin đồn trước mặt Kanzaki.

"Này, Kanzaki. Ngay từ đầu, vụ của Ichinose có thực chỉ là tin đồn không?"

"Gì cơ?"

"Không có lửa làm sao có khói. Hẳn là hầu hết học sinh đang nghĩ vậy đấy."

"Chỉ cần có ác ý bên trong, tin đồn không cần lửa cũng tự bốc khói được."

Hashimoto dựa vào bức tường gần đó.

"Ra vậy. Quả thật tin đồn và lửa là hai thứ khác nhau."

Đâu phải sự việc gì trên thế giới cũng áp vào thành ngữ được.

"Nhưng cậu có dám tuyên bố là Ichinose không có quá khứ đen tối không, Kanzaki?"

"Gần một năm. Là quãng thời gian tôi đã đồng cam cộng khổ với lớp B. Vậy nên tôi hiểu rõ điều đó."

"Thôi bớt lại đi Kanzaki. Tanh tưởi quá đó, làm tôi hết nhìn thẳng cậu nổi nữa rồi."

Nói đoạn Hashimoto cụp mắt xuống.

"Dĩ nhiên là tôi hỏi trực tiếp Ichinose rồi."

"Hể. Xong Ichinose bảo sao?"

"'Mong cậu đừng để bụng mấy tin đồn đó', cô ấy trả lời như vậy."

"Tức là không khẳng định cũng không phủ định à?"

"Đúng thế. Nên tôi quyết định tin cô ấy."

"Oi oi, thật luôn? Cậu nhân hậu đến mức nào vậy?"

Hashimoto cười khẩy một cái, sau đó liền tiếp lời.

"Không muốn nói về quá khứ đen tối của mình là lẽ thường tình thôi. Được bạn bè hỏi han đâu có nghĩa là phải kể tuốt tuồn tuột sự thật ra. Vậy nên cô ấy không kể sự thật cho các bạn cùng lớp đấy. Hay cậu cho rằng giờ Ichinose đang là người tốt nên trong quá khứ cũng vậy?"

Hashimoto ra sức lay chuyển.

Nhưng Kanzaki trông không chút dao động.

Ánh mắt cậu ta toát lên niềm tin vào Ichinose.

"Tưởng mình là cánh tay phải của Ichinose thì người ta sẽ kể hết cho mà nghe à? Ngây thơ làm sao."

Trước niềm tin mù quáng của Kanzaki, Hashimoto không giấu nổi vẻ sửng sốt.

Hoặc cậu ta nhận ra rằng đàm đạo thêm cũng chẳng có tích sự gì.

"Bây giờ tôi đang không hỏi những thứ đó. Tôi muốn nghe chi tiết cậu đã làm gì hôm nay."

"Để tôi nói cho mà nghe. Đúng là tôi định kể tin đồn về Ichinose cho người khác đấy."

Hashimoto thừa nhận.

"Này Kanzaki. Cậu là một thằng thông minh chu đáo. Nhưng mà chính vì thế nên tôi khuyên cậu đừng có chõ mũi quá sâu. Vụ này ngoài tin người ra thì cậu chẳng làm được trò trống gì."

"Tức là cậu không có ý định rút lại những tin đồn."

"Cậu có nhầm lẫn gì không? Chẳng có cách nào rút lại tin đồn cả. Tin đồn truyền từ bên nọ sang bên kia, lan ra đủ mọi hướng tuỳ thích. Tôi cũng chỉ là nghe đồn và truyền cho người khác thôi."

Dù thừa nhận đã nghe đồn, nhưng Hashimoto phủ nhận dứt khoát việc mình là kẻ chủ mưu.

Tuy nhiên Kanzaki không vì thế mà chùn bước.

Dường như ngay từ đầu Kanzaki đã biết Hashimoto không phải là nguồn cơn của những tin đồn.

"Mấy ngày nay, tôi đã điều tra kỹ càng về lớp A các cậu."

"Rồi sao?"

"Tôi kết luận rằng nguồn gốc của toàn bộ tin đồn đến từ cơ số học sinh lớp A. Và khi hỏi họ nghe đồn từ đâu, họ chỉ đáp lại mơ hồ kiểu 'không nhớ' hay 'nghe được ở đâu đó'. Hệt như những gì cậu vừa trả lời. Điều này có nghĩa là gì, chắc chắn cậu phải biết rồi chứ Hashimoto."

Nghĩa là ai đó đã chỉ thị cho toàn thể học sinh lớp A.

"Xin lỗi cậu Kanzaki, nhưng tôi cóc hiểu cậu đang nói gì cả. Không phiền thì giải thích giùm tôi với."

"Những tin đồn về Ichinose nhất định khởi nguồn từ lớp A."

"Hể."

"Tôi không muốn nghe cậu bao biện. Không chỉ năm nhất, cả năm hai và năm ba nữa, họ đều khẳng định là nghe đồn từ cậu. Cần thì để tôi gọi họ ra mà ba mặt một lời."

Xem ra nhóm Kanzaki đã điều tra tỉ mỉ nguồn gốc của những tin đồn.

Và cậu ta tin chắc rằng cầm đầu chính là lớp A.

Vì thế giờ đây cậu ta đang tiếp xúc với Hashimoto.

Nhìn cái cách Kanzaki chỉ đến một mình mà không theo nhóm, âu cũng là vì lo lắng cho Ichinose.

Nếu để một đám đông tới đây nhốn nháo, kể cả những học sinh không hứng thú với tin đồn cũng sẽ tỏ ra chú ý.

Không, cũng có khả năng Kanzaki đang đơn độc xử lý vụ này.

"Ra là vậy. Nên hôm nay cậu cũng bám đuôi tôi cả ngày à."

Hôm nay 'cũng' – tức là cậu ta có nhận ra Kanzaki đang theo dõi mình.

Tuy vậy trông cậu ta chẳng hề bận tâm.

Bởi cậu ta biết rằng cái đuôi này chẳng hề cản trở mình.

Cậu ta nhún vai, thở dài thườn thượt.

"Có phải Sakayanagi chỉ thị các cậu lan truyền tin đồn không?"

"Ờ, không?"

"Vậy là ai? Cô ta là người duy nhất trong lớp A có thể ra lệnh cho các cậu ngoài Katsuragi."

"Ai biết được? Tôi cũng chỉ như bao người khác, cũng nghe đồn ở đâu đó thôi. Cậu cứ bảo rằng tin đồn bắt nguồn từ lớp A, nhưng tôi cũng chẳng có manh mối nào trong đầu. Biết đâu Ryuuen chỉ giả bộ từ chức, và đây là trò mèo của hắn thì sao?"

Đã vậy thì – Kanzaki đổi hướng một chút.

"Chưa biết thật giả thế nào mà các cậu đã tin răm rắp, rồi còn rêu rao khắp nơi nữa?"

"Thế giới đầy rẫy những kẻ như thế. Đúng hay không không quan trọng, chỉ cần tin đồn hay ho thì ai cũng muốn kể cho người khác. Cậu không biết con gái có nhiều kinh nghiệm về chuyện này hơn con trai sao?"

Nói rồi Hashimoto liếc nhìn Haruka và Airi.

"À thì… đúng là đây cũng thích đồn thổi lắm nhưng mà…"

"Đáng buồn là chuyện phiếm nghe càng hấp dẫn thì người ta càng bàn tán tợn. Nghĩ khách quan hơn chút đi Kanzaki. Ichinose không khẳng định hay phủ nhận những tin đồn, cũng không nhờ giúp đỡ. Thấy lạ không? Nếu tất cả chỉ là nói dối, cô ta nên đề nghị hợp tác để bắt kẻ chủ mưu mới phải."

"Ichinose cực kỳ ghét đấu đá. Tôi nghĩ cô ấy vẫn có chỗ cho sự thông cảm, kể cả đối với những kẻ làm tổn hại danh dự của mình."

Ichinose không nói gì, nên Kanzaki đành phải tin cô ấy.

"Trời ạ. Lớp B mấy người đúng là—"

Dù sao thì, dựa vào lời nói và thái độ của Hashimoto nãy giờ, tôi đã xác nhận được một điều.

Những tin đồn xoay quanh Ichinose gần đây… chắc chắn không phải toàn là bịa đặt.

Tạm thời tôi sẽ rút khỏi lập trường một học sinh và luận giải vụ việc theo quan điểm của xã hội.

Bình thường, Ichinose có thể khởi kiện kẻ đã lan truyền những tin đồn xúc phạm danh dự của mình. Bất luận những tin đồn đó đúng hay sai thì danh tiếng của cô ấy đã bị tổn hại, vậy nên cô ấy đủ căn cứ để làm vậy.

Tuy nhiên… điều này chỉ giới hạn trong trường hợp sự thật không đối nghịch với ý kiến dư luận. (?)

Nếu toàn bộ chuyện này do Sakayanagi dàn xếp, thì hiển nhiên mọi thứ đang đi theo kế hoạch.

Việc Ichinose chọn giữ im lặng chứng tỏ chiến lược này đang phát huy hiệu quả.

Vỗ vai Kanzaki một cái, Hashimoto đút tay vào túi và bỏ đi.

"Chúng ta vẫn chưa nói xong đâu."

"Thôi được chưa? Kéo dông kéo dài rồi cũng chẳng thống nhất được gì đâu."

Nhẹ nhàng vẫy tay tạm biệt Haruka và Airi, Hashimoto quay về trường.

Tên Hashimoto kia để lại trong tôi cảm giác khó chịu kỳ lạ.

Rõ ràng cậu ta cư xử với tôi khác hẳn so với đợt trại huấn luyện.

Nhưng rốt cuộc cũng chỉ là linh cảm.

Điều gì đã thay đổi, điều gì đã khác, tôi không thể chỉ ra cụ thể.

"Xin phép."

Kanzaki khẽ cúi đầu chào chúng tôi và quay về ký túc xá thay vì khuôn viên trường.

"Chả~ hiểu sao, cảm giác như vừa mục kích một chuyện cực kỳ tuyệt vời vậy."

"Cậu thấy có gì vui à?"

Nghe Akito châm chọc, Haruka lè lưỡi ra.

"Thì nhé, mấy chuyện bạo lực cũng có cái hay ho mà. Với lại lỡ như lớp ta bị tấn công, Miyacchi sẽ làm gì đó phải không?"

Vừa nói Haruka vừa làm vài điệu đấm bốc vào không khí.

"Cậu từng khá hư hỏng đúng không?"

Tôi chỉ hỏi cho hợp với mạch câu chuyện, nhưng Akito thở hắt ra.

"Đã bảo đừng nói mà Haruka. Tớ không muốn chuyện này bị rêu rao đâu."

"Có sao đâu. Giờ cậu khác rồi mà. Mà hồi đó cậu mạnh lắm hả?"

"Nghe tớ nói này. Tớ chẳng phải hư hỏng khét tiếng gì đâu. Hồi trung học có một đứa cầm đầu lũ lêu lổng trong trường còn mạnh hơn tớ nhiều."

"Hể. Học trường đó sóng gió lắm hả?"

"Khu tớ sống vốn là một nơi mà người lớn có lối sống chợ búa, rồi họ lại nuôi dạy con cái mình theo lối sống đó. Nhân tiện thì Ryuuen lớp D học trung học kế bên trường tớ đấy."

"Ể? Thật á?"

"Ừ. Bọn tớ có tiếp xúc qua vài trận đụng độ giữa hai trường. Mà, thằng đó có bao giờ xem tớ là cái gì đâu."

Vậy là Akito có kinh nghiệm giải quyết những tình huống như thế này vì cậu ấy đã đánh nhau quen rồi.

"Tán dóc tới đây thôi. Đừng kể với ai khác ngoài nhóm đó?"

"Biết rồi mà. Rồi, quay về quán cà phê thôi nào. Yukimu~ đang chờ đó."

"Phải nhỉ."

Rốt cuộc, đây là vấn đề của người ta.

Quả thật tốt nhất không nên đào bới thêm làm gì.

Chương 03: Ý định không thay đổi

Chập tối thứ Năm. Tôi bắt gặp Ichinose trên đường về.

Ichinose luôn được đông đảo các học sinh nam nữ vây quanh, hôm nay bất ngờ dường như chỉ đi một mình. Chẳng hiểu sao tôi không cảm nhận được nhuệ khí của cô ấy nữa. Dường như việc không có bạn bè xung quanh không phải do ngẫu nhiên, mà vì cô ấy chủ định tránh xa họ. Hiện giờ cô ấy là nhân vật được nhắc đến nhiều nhất toàn khối.

Bất cẩn để người khác dính líu vào tin đồn của chính mình có thể gây ra những tổn thất thứ cấp.

Với Ichinose thì kết luận như vậy không có gì lạ. Tôi nhớ lại cuộc nói chuyện giữa Kanzaki và Hashimoto hôm trước.

"Mình có nên lên tiếng chút không nhỉ?" – tôi đã nghĩ vậy nhưng…

Cảm thấy có dấu hiệu nào đó sau lưng, tôi quyết định dừng lại.

Tôi lấy điện thoại ra, bật chế độ máy ảnh.

Tôi chuyển camera sau sang camera trước.

Rồi thản nhiên quan sát tình hình sau lưng. Hai học sinh cùng năm nhất đang về ký túc xá.

Trong đó có một người là Hashimoto.

Cậu ta chỉ đang cuốc bộ như bình thường, nhưng nghĩ lại chuyện ngày hôm trước thì thật khó mà cho rằng chỉ là trùng hợp.

Cậu ta đang theo dõi tôi sao.

Nhưng trước khi xác nhận điều đó, người còn lại tiếp cận tôi.

Học sinh đó đang lại gần tôi không chút do dự.

Tôi liền tắt máy ảnh đi rồi cất điện thoại vào túi.

"N-Nè Ayanokouji-kun. Cậu có rảnh không?"

Người đó lên tiếng từ phía sau. Đó là bạn cùng lớp với tôi, Vương Mỹ Vũ.

Vì cái tên khó đọc nên người ta gọi cô ấy là 'Mii-chan', dù gọi như vậy trong đầu thôi cũng khiến tôi phát ngượng.

"Bây giờ… cậu có thể dành chút thời gian cho tớ không? Tớ có chuyện nhờ cậu tư vấn."

Nhờ tôi tư vấn? Chúng tôi trước giờ chẳng mấy khi tiếp xúc với nhau.

Đây gần như là lần đầu tiên cô ấy nói chuyện mặt đối mặt với tôi.

Mà hình như không còn ai khác đi cùng Mii-chan thì phải…

Ichinose rời đi mà không nhận ra tôi.

Bây giờ mà lẽo đẽo theo đuôi cô ấy thì kỳ lắm.

"Xin lỗi nhé, chắc cậu bận lắm…"

"À không, tớ chỉ đang về nhà thôi. Không sao đâu."

Nghe vậy Mii-chan vui sướng thở phào.

Trong lúc tán gẫu với Mii-chan, Hashimoto lướt qua tôi quay về ký túc xá.

Cậu ta không nhìn tôi, cũng chẳng lên tiếng với tôi.

"Vậy—cậu muốn tớ tư vấn chuyện gì?"

"Nói chỗ này có hơi bất tiện."

Cô ấy bồn chồn dáo dác nhìn quanh. Xem ra đây không phải chuyện nên nói trên đường đi.

"Vậy à."

Quả nhiên không thể nói "Ký túc xá cũng ở gần đây, hay về phòng tớ đi?" được.

Hơn nữa, tôi cũng không thể chọn phương án đến phòng của Mii-chan.

"Sao đây?"

Thay vì để chính mình lựa chọn địa điểm, tôi quyết định nhường Mii-chan.

Mii-chan nghĩ một hồi rồi đưa ra đề xuất.

"Mình… đến một quán café nhé? Cơ mà lúc sau về nhà hơi muộn đó."

Cô ấy đã muốn đến một quán café thì tôi cũng không có lý do gì để từ chối.

Cho dù có về muộn thì cũng chỉ chừng năm, mười phút. Chẳng có gì to tát. Theo lời đề nghị của Mii-chan, chúng tôi dừng chân tại quán café bên trong trung tâm thương mại Keyaki. Như đã nói ban nãy, hai đứa chưa biết nhau nhiều. Chúng tôi đi tách xa nhau, chứ không líu ríu bám dính lấy nhau.

1

Quán café luôn được ưa chuộng, hôm nay cũng rất đắt khách.

Ngay cả một đứa thiếu thường thức của học sinh cao trung bình thường như tôi giờ cũng hiểu được lý do.

Quán café này là nhánh của một tập đoàn khổng lồ, và cực kỳ nổi tiếng trong đám con gái. Giá tiền một cốc khá cao đối với học sinh cao trung, nên không phải lúc nào cũng đến mà uống được. Một học sinh cao trung không đi làm thêm thì một tháng chỉ đến vài lần là cùng. Tuy nhiên, vì học sinh của ngôi trường này được trợ cấp một khoản tiền tương ứng với điểm lớp, nên trừ khi tình thế vô cùng nguy nan, phần đông họ có thể tới đây thưởng thức đồ uống thoả thích.

Nhờ vậy, chẳng trách quán café ngày nào cũng tấp nập.

Nhưng cũng không đến mức là không còn ghế. Hai đứa ngồi xuống hai chỗ đối diện nhau. Chẳng buồn chạm mắt tôi lấy một lần, Mii-chan cứ nhìn chằm chằm vào chiếc cốc đang giữ trong tay. Có vẻ cô ấy là kiểu tương tự Airi. Bộp chộp gây áp lực e là chỉ khiến cô ấy khó mở miệng hơn. Thay vì tự mình đánh tiếng, tôi quyết định chờ phản ứng của Mii-chan.

Trong lúc đó tôi bảo rằng mình sẽ lấy thêm đường và tới quầy thu ngân.

Rồi tôi lấy một que đường.

Mắt không đảo quá láo liên, tôi kiểm tra xem Hashimoto có tới quán café không.

Chắc cậu ta không bỗng dưng thèm cà phê đâu nhỉ.

Không sai chút nào, Hashimoto đang ở ngay đằng sau tôi.

Giám sát do Sakayanagi phái đến? Không, nghe không phải cho lắm. Sakayanagi không thích thân phận của tôi bị rêu rao. Vả lại nếu muốn dùng tai mắt thì cắt cử Kamuro là đủ. Nếu Sakayanagi nắm bắt được con người Hashimoto thì sẽ biết ngay cậu ta không phù hợp trong vụ này.

Cô ấy cung cấp những thông tin nghèo nàn về tôi cho Hashimoto và không thích bị bên thứ ba phát hiện.

Tức là cậu ta đang tự tiện bám đuôi tôi?

Tôi nhớ là mình không làm gì thừa thãi trước mặt Hashimoto trong đợt huấn luyện.

Tôi chỉ đơn thuần là một thành viên trong nhóm. Ryuuen, Ishizaki, Albert hay Ibuki – khả năng là ai đó trong số họ cũng đã bị tôi gạt bỏ ra khỏi đầu.

Mà thôi… dựa vào những suy nghĩ hiện tại thì chưa thể kết luận được.

Vậy nhưng rất có thể nó sẽ trở thành một vấn đề cần giải quyết sớm.

Trước mắt tôi quyết định bỏ qua chuyện này và tiến hành cuộc đối thoại với Mii-chan.

Tầm một phút sau tôi quay lại chỗ ngồi, Mii-chan phá vỡ bầu im lặng.

“Umm, cậu biết đó… umm, là chuyện về Hirata-kun.”

Liên quan đến Hirata sao.

“Mình muốn cậu nói cho mình biết tất cả những gì cậu biết về cậu ấy….”

“Mình và Hirata không thực sự thân thiết lắm đâu?”Tôi liền đáp lại để rào trước, nhưng Mii-chan tỏ vẻ mặt bất ngờ.

"Nhưng Hirata-kun khuyên rằng Ayanokouji-kun là người đáng tin cậy nhất đó."

"…thật vậy à?"

"Ừ. Cậu ấy bảo cậu là người đáng tin nhất trong lớp. Cậu ấy khen cậu nhiều lắm."

Quả thực tôi rất vui khi được Hirata khen, nhưng câu chuyện cứ tiếp diễn thế này thì vô cùng phiền phức. Dù vậy tôi không hiểu vì sao Hirata lại chỉ tên mình.

Có nhiều học sinh đáng để dựa dẫm vào, nhưng trong lớp C thì điều này có vẻ phức tạp.

Nếu chỉ giới hạn trong đám con trai thì không có gì lạ khi người tiếp theo được Hirata chọn là tôi.

Cơ mà, là chuyện về Hirata à.

Đối chiếu với cuộc bàn luận cùng Haruka trước đây, tôi đã hình dung ra đôi chút.

"Dạo gần đây, chuyện Hirata-kun và Karuizawa-san… chia tay nhau ấy, cậu có biết phải không?"

"Đương nhiên là có rồi."

Vậy thì sao? – tôi giả vờ không hiểu.

“C-Chuyện đó, à thì….”

Sau vài lần ấp úng, cuối cùng cô ấy cũng nói vào vấn đề chính.

"H-Hirata-kun bây giờ, có đang thích ai không nhỉ?" – cô ấy hỏi như vậy.

Trong trường hợp này thì nên đáp lại sao cho chính xác đây.

Suy đi tính lại một hồi, tôi kết luận ngay rằng trả lời thành thật là tốt nhất.

"Chắc là không."

"T-Thật sao?"

"Dĩ nhiên là không chắc chắn tuyệt đối, nhưng theo như tớ biết thì không. Vốn dĩ cậu ấy vừa bị Karuizawa bỏ, nên vẫn còn quá sớm để thích ai đó."

Cũng đúng ha – Mii-chan nói, lồng ngực đã bình yên trở lại.

u16973-72a14da3-c617-4d64-a57d-e691ae4305c7.jpg

"Tớ có chuyện này tò mò nên muốn hỏi."

"Ư-Ừm."

"Cậu thích Hirata từ khi nào vậy?"

"Ểểểể~~~~?"

Tôi vừa hỏi gì lạ lắm sao. Mii-chan đỏ bừng mặt bối rối.

"S-S-S-Sao cậu lại hỏi chuyện đó?"

"À không, nếu cậu không muốn trả lời thì không cần miễn cưỡng—"

"—chắc là sau khai giảng thì phải?"

Nói ra rồi kìa.

"Mấy chuyện này tớ có hơi vụng…"

Chạm mặt với Hirata, để rồi rơi vào lưới tình.

Mii-chan đang kể ra tuốt tuồn tuột.

"…đại loại là vậy đó."

"Thế à."

Vẫn còn nhiều thứ khác, nhưng có một điều chắc chắn. Cô ấy bị thu hút bởi lòng tốt của Hirata.

"Nhưng mà…"

Đôi má của Mii-chan đỏ ửng lên khi kể về cuộc gặp gỡ với Hirata, nhưng nét mặt cô ấy nhanh chóng bí xị lại như đã quay về thực tại.

"Tớ… tớ không thể trở thành bạn gái của Hirata-kun được đâu…"

"Tại sao?"

Tại sao tôi lại thốt ra câu này vậy? Hỏi ngược lại thế này nghe kỳ quặc quá thể.

"Tại vì có nhiều đối thủ quá… với lại tớ chưa yêu ai bao giờ…"

Tuy lòng tràn ngập tình yêu, nhưng dường như cô ấy không có can đảm để hành động.

Tôi không muốn cho rằng việc không có kinh nghiệm yêu đương sẽ dẫn đến bất lợi, nhưng không thể nói là nó hoàn toàn không ảnh hưởng.

"Ề, Mii-chan… gọi là Mii-chan chắc là không hợp lắm nhỉ."

"Không, không sao hết. Ai cũng gọi tớ vậy mà. Kể cả bố mẹ tớ người Hoa cũng thích biệt danh tiếng Nhật của tớ, nên họ gọi Mii-chan luôn."

Tức là cô ấy không phải con lai.

"Cậu đi du học à?"

"Ừ. Hồi tớ học năm nhất trung học, bố tớ đến Nhật để làm việc."

Vậy là cô ấy chuyển tới Nhật cùng gia đình.

"Có bất tiện nào không? Như rào cản ngôn ngữ chẳng hạn."

"Lúc đầu cũng vất vả lắm. Tớ lo lắng về việc kết bạn hơn là rào cản ngôn ngữ... Nhưng trường cấp hai mà tớ theo học có nhiều bạn giỏi tiếng Anh, nên tớ cũng hoà nhập tốt."

Phải rồi, tôi nhớ là Mii-chan học tiếng Anh rất ghê.

Vừa giao tiếp bằng tiếng Anh, cô ấy vừa học thành thạo tiếng Nhật trong ba năm trung học. Nghe nói người Trung phải nỗ lực cạnh tranh trong môi trường học đường khắc nghiệt hơn nhiều so với người Nhật.

Có lẽ vì đã tiếp xúc với hệ thống giáo dục bậc cao như vậy, nên Mii-chan mới có thể hoà nhập suôn sẻ với Nhật Bản.

Cô ấy chỉ phải trau dồi kỹ năng giao tiếp, giống như Airi.

"Liệu tớ có cơ hội không đây..."

"Tớ không muốn ăn nói vô trách nhiệm, nhưng cậu có đủ cơ hội mà?"

"Thật không?"

"Tớ không lừa cậu đâu. Nhưng mà..."

"N-Nhưng mà?"

Xem ra tôi đã làm cô ấy bất an, nhưng cũng cần phải giải thích những vấn đề khó khăn cho cô ấy.

"Hirata rất tốt bụng, đúng không?"

"Ừm."

"Vậy nên vào lần hẹn hò sau, chẳng phải cậu ấy sẽ trở nên cẩn trọng sao? Cậu ấy là như vậy, cảm thấy tắc trách vì không thể khiến Karuizawa hạnh phúc."

Thì ra là vậy... – Mii-chan gật đầu.

"Đúng rồi nhỉ. Tớ cũng nghĩ mình không thể… thổ lộ quá sớm như vậy được."

"Có thể cậu lo lắng về những đối thủ của mình, nhưng nếu vội vàng tỏ tình thì khả năng cao cậu sẽ bị từ chối đấy."

Cứ chậm mà chắc là ổn – tôi khuyên cô ấy.

Dĩ nhiên sự thật là gì, nếu không hỏi Hirata thì không thể biết được.

Tuy nhiên tôi không thể hình dung ra cảnh Hirata vô tư hẹn hò với một cô gái vào lúc này.

Có lẽ cậu ấy sẽ không chọn phương án hẹn hò với phần lớn những cô gái tỏ tình với mình.

Nói vậy tức là, cứ từ từ tấn công biết đâu lại có cơ thắng.

"…tớ ấy, có lẽ đã hơi hiểu lầm Ayanokouji-kun rồi."

"Hiểu lầm?"

"À thì, tại bình thường cậu không nói nhiều, hay im lặng ấy mà… làm tớ có ấn tượng là cậu đáng sợ lắm. Nhưng giờ ngồi trò chuyện trước mặt thế này, có thể nói là cậu rất dễ nói chuyện cùng. À phải rồi, cảm giác cậu rất nghiêm túc nghe tớ kể chuyện á…"

Hình như tôi đang được ca ngợi.

Chỉ là tôi đang vô thức phân tích câu chuyện hơn là ngồi nghe nghiêm túc. Tôi đơn thuần chỉ dò xét kỹ lưỡng xem thông tin đó có lợi với mình hay không, có sử dụng được hay không mà thôi. Nếu như đối phương cảm thấy như vậy thì tôi càng được nhờ.

Liệu cô ấy có muốn dấn sâu hơn? Bây giờ tôi cũng có cơ hội để được nghe nhiều điều hơn.

"Ara? Mii-chan và… Ayanokouji-kun phải không?"

Mở được cái miệng nặng nề của mình, tưởng chừng như từ giờ tôi có thể tra hỏi về đủ thứ thì đúng lúc đó, Shiina Hiyori lớp D năm nhất xuất hiện. Tôi ngậm cái miệng đang há lại.

"Chào Hiyori-chan."

Nhìn cái cách hai người họ gọi nhau là Mii-chan và Hiyori-chan, dường như mối quan hệ của họ khá khăng khít.

"Không lẽ hai người đang hẹn hò sao?"

"K-K-Không phải, không phải đâu mà Hiyori-chan."

Mii-chan bối rối đứng lên, toàn tâm toàn ý xua tay chối đây đẩy.

Nhìn cô ấy phủ nhận nhiệt tình như vậy, sao tim tôi đau quá trời.

"Vậy nếu không phiền, tớ có thể tham gia cùng chứ?"

"Tất nhiên rồi… đúng không?"

"Ừ."

"Cảm ơn hai cậu rất nhiều."

Mỉm cười hạnh phúc, cô ấy ngồi xuống bên cạnh Mii-chan.

"Tớ thấy các cậu hiếm khi đi với nhau nha. Các cậu đang nói về chuyện gì vậy?"

"E, eto…"

Thật khó để Mii-chan trả lời rằng chúng tôi đang bàn về người mà cô nàng thích.

"Trung Quốc rất thú vị, nên cô ấy đang kể tớ nghe một chút."

"Về Trung Quốc... sao?"

"Phải. Tớ muốn đến thăm nước này một lần cho biết, nên đang nghe chuyện của Mii-chan cũng là người Trung Quốc đấy."

Đúng không? – tôi đảo mắt nhìn Mii-chan. Cô ấy lúng túng gật đầu hai ba lần.

"Trung Quốc cũng tuyệt lắm đó. Tớ thích Vạn Lý Trường Thành cực."

Hiyori đan tay vào nhau, nở nụ cười.

Xem ra cô ấy phấn khích với chủ đề này hơn tôi tưởng.

"Nói đến Trung Quốc thì đó là địa điểm không thể bỏ qua rồi. Nhưng cá nhân tớ lại muốn đến thăm thành cổ Bình Dao kìa."

"Thành cổ Bình Dao ư?"

Hiyori không biết nơi này sao, trông cô ấy như mới nghe lần đầu vậy.

Mặt khác, Mii-chan đang tròn mắt nhìn vì tôi biết nơi này.

"Nó đúng là di sản thế giới thật, nhưng không ngờ cậu cũng biết..."

"Chỉ là chút kiến thức nho nhỏ thôi."

"Tiện thể thì hai cậu... là bạn à?"

Thấy tôi và Hiyori đang vô tư bàn luận với nhau, Mii-chan hỏi.

"Phải. Chúng tớ là bạn sách của nhau."

"Chà, cũng không sai nhỉ."

"Bạn sách...?"

Tớ không hiểu lắm – Mii-chan tỏ vẻ mặt lúng túng.

Nhưng ngay sau đó, cô ấy đã chuyển sang những ý nghĩ tích cực.

"Kết bạn giữa các lớp với nhau đúng là tuyệt ghê" – cô ấy nói.

Có lẽ trước đợt huấn luyện, cô ấy không có người bạn nào ngoại trừ bạn cùng lớp.

"Tớ cũng nghĩ vậy. Nếu chỉ toàn có xung đột thì còn đâu là cuộc sống học đường nữa."

Cạnh tranh với kẻ khác là nền tảng của Trường Cao trung Giáo dục Nâng cao.

Phần đông học sinh có xu hướng gây thù chuốc oán với những học sinh lớp khác hơn là với bạn cùng lớp.

Tuy nhiên khoảng thời gian này đã đến, khi ngày càng nhiều học sinh bắt đầu mở lòng với học sinh lớp khác.

Về phía nhà trường, mục tiêu đó của họ cũng bị lu mờ phần nào.

Nếu không đã không có những nội quy kia tại trại huấn luyện. Vậy nhưng không thể nói rằng việc này không ảnh hưởng tiêu cực về sau. Khi buộc phải lâm vào một mối quan hệ đối địch, những tình bạn nửa vời đôi khi có thể phản tác dụng.

2

"Hôm nay cảm ơn cậu nhé Ayanokouji-kun."

"Không, người phải cảm ơn là tớ mới đúng. Vì chỉ có tớ đơn phương ngồi nghe cậu kể về Trung Quốc thôi mà."

"À, t-thế à. Đúng rồi nhỉ."

Tôi nói lời cảm tạ mà không suy nghĩ nhiều. Mii-chan thẹn thùng gãi má.

"Tớ phải kiểm tra hộp thư trước cái đã."

Nói vậy với Mii-chan và Hiyori đang bước vào thang máy, tôi quay lưng lại.

Mỗi tuần tôi kiểm tra hộp thư một, hai lần.

Đương nhiên những học sinh khác cũng kiểm tra với tần suất tương tự.

Chủ yếu những thứ trong hộp thư đến từ nhà trường, nhưng cũng có những cá nhân trao đổi hàng hoá cho nhau. Hoặc là từ các cửa hàng trực tuyến thông qua nhà trường.

Song việc tôi muốn kiểm tra không phải những thứ bình thường thế này.

"Hôm nay cũng không có gì à."

Từ lúc cha tôi qua trường, tôi đã kiểm tra mail thường xuyên.

Tầm này cũng chẳng có gì lạ nếu lão muốn liên lạc với tôi.

Không có gì đặc biệt nên tôi quay lại thang máy, thì thấy Hiyori đang đợi mình.

"Cậu có rảnh không?"

"Có."

Chúng tôi bước xa khỏi thang máy về phía chiếc sofa trước sảnh.

"Ban nãy tớ có chuyện muốn hỏi, nhưng vì Mii-chan ở đó nên không được…"

Soi xét cẩn trọng xung quanh rồi, Hiyori lên tiếng.

"Chuyện của Ichinose-san ấy, cậu có nghe được gì không?"

"Là sao? Nếu là mấy tin đồn kỳ lạ thì tớ có biết chút ít."

"Chính là chuyện đó. Cậu có biết ai đã lan truyền những tin đồn đó không?"

"Không… tớ chịu."

Chỉ ra cái tên Sakayanagi hay Hashimoto thì cũng đơn giản, nhưng tôi tránh làm vậy.

"Thật lòng mà nói, tớ không nỡ nhìn Ichinose-san đau khổ như thế này. Cô ấy đối xử với một người ít bạn như tớ hệt như những người khác vậy."

Nhớ không lầm thì Hiyori cùng nhóm với Ichinose trong trại huấn luyện trước đây. Ăn cùng bữa rồi ngủ cùng phòng khiến cô ấy có cảm giác gắn bó với Ichinose hơn những người khác.

"Ayanokouji-kun."

Hiyori nhìn tôi với ánh mắt đầy ẩn ý quyết tâm.

"Thực tình, tớ không thích làm người khác đau khổ. Nhưng để bảo vệ bạn bè mình, tớ nghĩ đôi khi chúng ta phải đứng lên."

"Phải. Không thể nào cứu giúp mọi người một cách bình đẳng được."

"Dù tớ và Ichinose-san là đối thủ, nhưng chắc chắn phải có cách giúp cô ấy. Bây giờ tớ vẫn chưa nghĩ ra, nhưng… cậu sẽ hợp tác cùng tớ chứ?"

"Hợp tác à. Nếu vậy cậu nên trao đổi với Horikita."

Nói rồi tôi tính giới thiệu Horikita cho Hiyori.

"Horikita-san ư."

Tuy nhiên nét mặt của Hiyori vẫn không tươi tỉnh lên.

"Có thể lớp C cũng sẽ sẵn lòng giúp đỡ Ichinose."

Như vậy sẽ tạo thành thế vây hãm của ba lớp đối với lớp A.

Nhưng Hiyori trông vẫn không vui vẻ gì.

"Ayanokouji-kun không làm gì được sao?"

"Tớ chẳng có tác động gì đến lớp C cả."

"Thật ư?"

Cô ấy nghiêng đầu lúng túng.

"Nữ là Horikita. Nam là Hirata. Cậu đành phải nói chuyện với một trong hai người họ thôi."

"Vậy sao…"

Cô ấy buông thõng đôi vai, vẻ tiếc nuối.

"Có gì bất mãn à?"

"Không… chỉ là tớ không có quen Horikita-san và Hirata-kun. Tớ nghĩ, giá như là Ayanokouji-kun."

Đôi vai cô ấy còn thả lỏng hơn trước. Trông cô ấy khá sốc.

"Xin lỗi. Tớ không thể làm những chuyện ngoài khả năng được."

"Không... là tại tớ suy nghĩ ích kỷ, nói chuyện chỉ biết đến mình thôi."

Nói rồi cô ấy cúi đầu xuống.

"Trước mắt để tớ đánh tiếng về chuyện này với họ đã." (?)

"Cũng đúng nhỉ. Nhờ cậu được chứ?"

Hiyori nói vậy, nhưng rồi...

"Xin lỗi, để lúc khác nhé. Nếu bất cẩn để cuộc nói chuyện bị rêu rao, khả năng Ichinose-san gặp phiền phức không chừng sẽ tăng lên đấy."

"Ừ. Có thể lắm."

Tình hình là tôi không biết được phe đối địch với Ichinose sẽ tung nước cờ nào tiếp theo.

Khiêu khích bất cẩn có thể gây tác dụng ngược. Tin đồn về Ichinose e rằng đang gần với thực tế hơn.

3

Sau khi về phòng, một tin nhắn được gửi đến. Từ Horikita.

[Có thời gian không?]

Tôi nhìn chằm chằm mà không trả lời. Đoạn tin nhắn tiếp tục.

[Vì có đánh dấu đã đọc nên để tôi nói tiếp vậy. Tối nay Ichinose-san sẽ tới phòng tôi. Cậu đến luôn không?]

Một tin nhắn ngoài dự tưởng.

Tôi định chỉ hờ hững đọc đoạn tin nhắn, nhưng rồi quyết định hồi âm.

[Sao tình hình lại thành ra thế này rồi?]

[Lớp mình với lớp B là đồng minh mà. Theo tình thế bây giờ thì ra tay giúp đỡ cũng là lẽ dĩ nhiên. Nhưng mà hiện giờ vẫn khó mà nhìn được toàn cảnh vụ việc. Nên tôi nghĩ nên nghe cô ấy kể.]

Sau đó cô ấy đã liên lạc với Ichinose rồi rủ gặp nhau trực tiếp.

Khá là táo bạo.

Từ chối thì cũng đơn giản.

Sau này nếu tôi có hỏi, Horikita cũng sẽ kể cho tôi về cuộc trò chuyện đó.

Nói vậy chứ, cô ấy đâu có biết tất cả mọi chuyện.

Đến cả thân cận Kanzaki dường như cũng không thể biết mọi thứ về Ichinose.

Nếu vậy, tôi nên gặp mặt Ichinose trực tiếp mà hỏi chuyện, vì như thế tôi sẽ tiến gần đến sự thật hơn.

Vấn đề là chỉ cần bước một chân vào đó, tôi cũng sẽ liên đới vào vụ này.

Nên làm gì đây ta.

Sau khi nghĩ một hồi, tôi gửi lại một câu cho Horikita.

[Mấy giờ?]

[7 giờ.]

Hơi muộn.

Tôi phải cẩn thận để không bị học sinh khác bắt gặp.

[Được rồi. Trước lúc đi tớ sẽ liên lạc.]

Tôi quyết định cùng Horikita gặp mặt Ichinose.

4

Sau đó, tôi thảnh thơi nghỉ ngơi trong phòng cho tới giờ hẹn.

Lúc 7 giờ kém 5 phút, tôi rời khỏi phòng.

Và di chuyển tới phòng của Horikita.

Gần như cùng lúc đó, tôi thấy bóng dáng Ichinose trong thang máy kế bên.

"A. Chào buổi tối Ayanokouji-kun."

Tôi khẽ giơ tay lên đáp lại Ichinose.

"Xin phép làm phiền nhé."

"Ahaha. Tớ cũng sắp làm phiền người ta đây."

Dứt lời, Ichinose chủ động bấm chuông, ngay lập tức là tiếng mở khoá từ bên trong.

"Mời vào."

Giờ hẹn là 7 giờ. Vì đến cùng lúc cũng chẳng có gì lạ, nên Horikita mời chúng tôi vào phòng mà không nói gì nhiều.

Tôi vô tư ngồi xuống sàn nhà.

Tôi từng có lần đến thăm phòng của Horikita, từ đó đến giờ nó vẫn không hề thay đổi. Nó giống y đúc phòng tôi, một căn phòng đơn điệu.

"Xin lỗi vì gọi cậu đến vào tối ngày tuần thế này, Ichinose-san."

"Đây là vì lo lắng cho tớ phải không? Không cần xin lỗi đâu."

Mỗi lần gặp nhau trực diện thế này, cảm giác cô ấy vẫn là Ichinose ngày thường.

"Giờ thì… nếu bàn quá muộn thì sẽ ảnh hưởng đến ngày mai, tớ cũng không muốn nói quá lâu… Trước hết thì, dạo gần đây nảy sinh rất nhiều tin đồn gây bức xúc nhỉ."

"Phải. Ai là kẻ tung những tin đồn đó?"

Horikita đi thẳng vào vấn đề, hỏi Ichinose.

Tôi thì khá tò mò xem Ichinose có trả lời thành thật hay không.

"Tớ không chắc chắn tuyệt đối, nhưng có thể là Sakayanagi-san."

Phải, cô ấy trả lời rành mạch hơn tôi tưởng.

Nếu xác suất chỉ dưới một nửa, Ichinose sẽ không đề cập cụ thể tên của một ai. Bởi cô ấy không phải kiểu người vô duyên vô cớ nghi ngờ người khác.

Từ điểm này, tôi đã nhìn ra một sự thật.

Chí ít Ichinose nhận thức được rằng có kẻ đã tung tin đồn.

"Sakayanagi-san... Tại sao có thể nói khả năng đó lại cao?"

"Nói dễ hiểu thì cô ấy đã tuyên chiến với tớ, chắc vậy. Như thế vẫn chưa đủ thuyết phục sao?"

Horikita cũng biết rằng Sakayanagi có tính cách hiếu chiến.

Nếu nghĩ đến việc để đả bại Katsuragi, cô ấy đã sâu sắc hoá mối xung đột trong chính lớp mình, thì cũng dễ dàng tưởng tượng được rằng để công kích lớp B, cô ấy sẽ nhắm vào leader Ichinose của họ.

"Không. Vậy là đủ rồi."

Horikita cũng nghĩ giống tôi, vậy nên cô ấy không cần nghe thêm nữa.

"Cô ta đang rêu rao những tin đồn thất thiệt đó hòng gây tổn thất cho cậu đấy."

"Hmm—... khó nói lắm."

"Cậu không phủ nhận tin đồn sao?"

"Xin lỗi nhé Horikita-san. Về phần đó tớ không thể trả lời cậu được. Horikita-san và Ayanokouji-kun là bạn tớ, nhưng cũng là học sinh khác lớp. Tuy có mối quan hệ hợp tác, nhưng chẳng phải không sớm thì muộn chúng ta cũng phải đối đầu nhau sao?"

Ichinose, người có vẻ sẽ trả lời bất cứ câu hỏi nào, đã nói như vậy và từ chối trả lời chúng tôi.

Nhưng đó là lựa chọn hiển nhiên.

"Tôi không định vô cớ bắt ép cậu phải trả lời. Nhưng im lặng có thể hiểu là thừa nhận những đồn đoán đó."

"Nghe ngóng và tiếp nhận những tin đồn đó ra sao là tuỳ Horikita-san cũng như mọi người. Nhưng tớ sẽ không hề phản ứng thái quá trong vụ này. Chiến lược của Sakayanagi-san nhằm gây rối loạn lớp B. Đối sách duy nhất theo tớ nghĩ, là im lặng."

Ichinose nở nụ cười trên gương mặt. Vẫn là nét tự nhiên như thường lệ.

Kiểu quấy rối này diễn ra khắp nơi trong cuộc sống thường nhật và không có giải pháp 100% nào. Cho dù có phản ứng kịch liệt hay giữ im lặng, kết cục là các khán giả vẫn thoải mái gây náo động. Họ dựa vào những phỏng đoán để xúc tiến câu chuyện. Vì vậy Ichinose mới chọn cách không phản ứng gì ngay từ đầu, đợi thời gian trôi qua.

"Tớ nghĩ đến việc gặp Horikita-san nói chuyện vào hôm nay là vì muốn cậu đừng bất cẩn nhúng tay vào vụ này nữa. Nếu tớ giữ im lặng nhưng những người xung quanh vẫn làm phiền, mọi chuyện sẽ tốn thêm nhiều thời gian thừa thãi để lắng xuống. Hơn hết là lớp C không cần phải để mắt tới Sakayanagi-san vì tớ. Tớ không sao đâu mà."

Ichinose gật đầu chắc nịch, nụ cười vẫn không thay đổi.

"…tôi biết cậu có ý chí rất mạnh mẽ. Dù sự thật là thế nào đi nữa, bất cứ ai dính dáng vào những tin đồn hèn hạ này đều phải chịu tổn thương. Vậy mà cậu không chỉ nghĩ cho bản thân, mà còn cho những người xung quanh nữa."

"Tớ không cao thượng như thế đâu."

Ichinose vẻ bối rối tiếp lời.

"Nên là nhóm Horikita-san cứ như bình thường đi. Vấn đề của tớ để tớ xử lý."

Nói rồi Ichinose liền đứng dậy.

Xem ra cô ấy tới đây chỉ để cảnh báo Horikita đừng chõ mũi vào vụ này.

"Cậu biết chuyện của bọn Kanzaki không?"

Tôi quyết định xen vào, dù nghĩ rằng làm vậy hơi thừa thãi.

"Kanzaki-kun?"

"Hôm trước cậu ta đến chất vấn Hashimoto lớp A và cầu xin đừng lan truyền tin đồn. Không, còn hơn cả cầu xin nữa…"

"Vậy à… Kanzaki-kun tốt bụng thật đấy. Tớ đã bảo là mình không sao, không cần làm gì rồi mà."

"Có lẽ không chỉ Kanzaki-kun. Chắc hẳn phải có biết bao bạn cùng lớp đang cố gắng vì cậu đấy."

Horikita mới chỉ nghe chuyện của Kanzaki lần đầu, nhưng phán đoán ấy có lẽ cũng chính xác.

"Để tớ nói chuyện lại với các bạn cùng lớp. Hôm nay bàn đến đây thôi nhỉ?"

"Có thật là không sao chứ?"

Horikita phòng hờ, giữ chân Ichinose để xác nhận lại.

"Đương nhiên rồi."

Ichinose đáp lại không vòng vo.

"Cảm ơn vì đã lo cho tớ. Ayanokouji-kun nữa, cảm ơn cậu vì đã đến lúc tối muộn thế này."

"À không. Tớ chỉ đi ké thôi."

Lần này Horikita không cản cô ấy lại.

Ichinose gửi lời chúc chúng tôi ngủ ngon và ra khỏi phòng.

"Có thật là chúng ta không thể làm gì không?"

"Chịu, ai mà biết."

Qua lần tiếp xúc này, cô ấy vẫn không thay đổi gì.

Thay vì hành xử cứng rắn, cô ấy cố không nghĩ ngợi quá nhiều. Tôi có ấn tượng như vậy.

"Cậu nghĩ tôi nên làm gì đây?"

"Muốn nghe ý kiến của tớ à?"

"Ừ. Tôi muốn nghe ý kiến thật lòng của cậu."

Horikita nói không do dự.

"Vậy thì cậu không nên làm gì cả."

"Lý do?"

"Nếu nguồn gốc tin đồn đúng như Ichinose nói là Sakayanagi, lớp C có thể sẽ bị để mắt đến vì cậu có liên quan đến vụ này."

"Đúng là vậy. Nhưng nếu Ichinose-san thua Sakayanagi-san thì sao? Mũi tấn công tiếp theo chẳng phải là lớp C mình còn gì?"

Cô ấy muốn nói rằng, đằng nào thì chúng tôi cũng trở thành mục tiêu. Tất nhiên là vậy.

"Sớm muộn gì lớp ta cũng bị nhắm đến. Nhưng đến lúc đó, leader phiền phức của lớp B đã bị nghiền nát rồi. Chúng ta nên biết ơn điều đó."

"…ý cậu là Ichinose-san có ra sao cũng mặc à? Lạnh lùng quá đấy."

"Lạnh lùng? Vốn dĩ đó là lập trường của cậu cơ mà? Giúp đỡ bạn bè cùng lớp thì không nói, nhưng Ichinose là người của lớp khác. Cô ấy là đối thủ mà chúng ta rồi sẽ phải chống lại và đánh bại. Giả như cô ấy bị ai đó tiêu diệt, kể cả có ra vẻ hoan nghênh cũng chẳng việc gì phải lo lắng."

"Chúng ta đang cùng chiến tuyến với cô ấy. Cho đến khi lớp A của Sakayanagi-san tụt xuống, đưa chúng ta vào thế một chọi một với lớp B—"

"Lý tưởng quá đó."

Tiện nhất là khi lớp A tụt xuống lớp C, để lớp Ichinose và lớp tôi đối đầu nhau sau khi đã lên được lớp A và lớp B. Chuyện này chỉ có trong giấc mơ.

Nếu chúng tôi được nhờ vả thì đã đành, nhưng bản thân Ichinose lại từ chối mọi sự giúp đỡ.

Horikita thuở ban đầu ắt hẳn sẽ ngừng can thiệp từ sớm hơn kìa.

Làm thế nào và tại sao cô ấy lại nghĩ ra ý tưởng như hiện tại?

Chà, tôi đoán là bởi cô ấy muốn cải thiện mối quan hệ với Kushida.

"Tốt nhất là mặc kệ đi."

"À, ừ…"

Thực lòng Horikita cũng hiểu rằng đó là cách làm sáng suốt nhất.

Vì thế cho nên cô ấy không phản bác lại tôi quá dữ dội.

Lần này, chúng tôi với tư cách là đồng minh đã lo lắng và tỏ ý sẵn lòng giúp đỡ Ichinose. Như vậy là tốt rồi. Lớp C chỉ cần lặng lẽ không phô trương mà bám đuổi các lớp khác là được. Để những kẻ phía trên đạp đổ nhau, còn ta chậm rãi leo lên đỉnh mới là thượng sách.

Tuy nhiên, điều quan trọng ở đây không phải là 'không được trợ giúp'.

Tôi đưa ra ý kiến bởi vì Horikita nhờ tôi. Quyết định làm gì vào phút cuối vẫn là ở cô ấy.

Nhưng e là Horikita từ giờ trở đi sẽ không dính dáng đến lớp B nữa.

Bởi vì cô ấy không có phương án cải thiện tình hình, đến mức phải cản trở kế hoạch của Ichinose.

"Tớ cũng về đây. Muộn rồi con trai không được ở một mình trong phòng con gái mà."

Nếu ở đây tới hơn 8 giờ tối thì tôi sẽ gặp rắc rối.

"Được…"

Mải mê suy nghĩ, Horikita nói mà chẳng buồn nhìn tôi.

Horikita đã bắt đầu thay đổi từng chút, từng chút.

Tuy nhiên giữa dòng biến động quyết liệt này, khuynh hướng lạc lối và cuốn theo bầu không khí của cô ấy lại gia tăng.

Trước mắt, khoảng thời gian chông gai sẽ tiếp diễn với cô ấy cũng như những người khác.

Liệu cô ấy có với tới chính mình ở phía trước?

Điều đó mới quan trọng.

Ra khỏi phòng, tôi thấy Ichinose đứng trước cửa thang máy.

Cô ấy nhìn tôi, mỉm cười giơ tay lên như đang chờ tôi ra ngoài.

"Bên này, bên này."

Cô ấy nhỏ giọng gọi tôi. Ngay khi vừa tới cửa thang máy, cô ấy kéo tôi vào.

Ichinose nhấn nút tầng một để xuống sảnh.

"Đi với tớ chút xíu được không?"

"Tớ không phiền đâu, nhưng mà… đi đâu vậy?"

"Hmm—. Ra ngoài một lát nhé."

Chúng tôi đáp xuống sảnh. Không có bóng dáng một ai, và chúng tôi bước ra ngoài.

Mặt trời đã lặn hẳn và màn đêm đã buông xuống, tôi cùng Ichinose tới một khu vực nghỉ ngơi trên đường đến trường.

"Chắc là lạnh lắm… nhưng tớ không muốn gây chú ý."

"Tớ hiểu rồi. Ichinose không sao chứ?"

"Tớ ổn. À—ừm, nói sao nhỉ… rất xin lỗi cậu nhé."

Hễ tôi mà nghĩ xem Ichinose định nói gì, những lời đầu tiên đến từ cô ấy là xin lỗi.

"Sao lại phải xin lỗi?"

"Tớ đã làm phiền Horikita-san và Ayanokouji-kun, cũng như các bạn lớp C rồi. Vì mấy lời đồn mà các cậu phải lo lắng không cần thiết. Thôi đừng bận tâm nữa nhé."

"Cậu cũng nói như thế với bọn Kanzaki đúng không?"

"Đó là câu trả lời tốt nhất rồi. Cho đến khi tin đồn biến mất, tớ sẽ không phá vỡ lập trường này đâu."

Dứt lời, cô ấy nhìn tôi với đôi mắt ánh lên vẻ kiên quyết. Nếu nghe cô ấy nói như vậy, nhóm Kanzaki và những học sinh lớp B ủng hộ Ichinose chắc cũng đành phải nghe theo.

"Tớ chỉ muốn nói vậy thôi… lanh quá. Mình về thôi nhỉ."

"Được."

Chúng tôi chỉ nói chuyện được một lúc.

Cô ấy giục tôi về trước, vậy nên tôi quay lại ký túc xá trước.

5

Cuộc sống hàng ngày xung quanh tôi trở nên tất bật.

Tôi chẳng hăng hái làm gì hết, chỉ lững thững như nước chảy bèo trôi.

Có ít nhiều khó khăn, nhưng đây có lẽ là hình ảnh cuộc sống thường nhật mà tôi mong muốn có được.

Tôi có linh cảm rằng mình sẽ tìm ra câu trả lời.

Thế nhưng, một chuyện ngu ngốc đã xảy ra vào lúc đó.

Khuya. Chiếc điện thoại dưới gối khẽ rung lên.

Đồng hồ điểm hơn 1 giờ sáng.

Kiểm tra chiếc điện thoại đang ù ù trong khung giờ bất thường này, tôi thấy một số liên lạc chưa đăng ký.

Nhưng chắc không phải cuộc gọi đến từ ngoài trường.

Điện thoại do nhà trường cung cấp chỉ có thể gọi những số đã chỉ định, và không thể nhận những cuộc gọi bên ngoài. Chúng được cài đặt sẵn và không thể thay đổi. Họ làm như vậy để ngăn cho chúng tôi hớ hênh liên lạc với bên ngoài.

Đây không phải một chức năng hiếm thấy, nó dựa trên một hệ thống an ninh được sử dụng khi trẻ em nghịch điện thoại. Nói cách khác, tôi chưa đăng ký số này nên thành thử, đây là số của một ai đó sống trong khuôn viên trường.

Không rõ đây là học sinh hay giáo viên.

"…a lô?"

Tôi nhấc máy lên với ít nhiều sự cảnh giác, nói đúng hơn là với trạng thái buồn ngủ.

Tôi đưa điện thoại lên tai trái.

Không nghe thấy tiếng gì ở đầu bên kia.

Bầu tĩnh lặng tiếp diễn.

Tuy nhiên có tiếng thở nhè nhẹ chạm tới tai tôi.

Tôi chờ xem động tĩnh, nhưng rồi chúng tôi lại im lặng mất ba mươi giây.

"Không nói là tôi tắt máy đấy."

Phát mệt vì trò câm lặng nhảm nhí này, tôi cảnh báo.

"Ayanokouji Kiyotaka."

Tên tôi được xướng lên.

Tôi không thể nhớ ra giọng nói này.

Nhưng từ chất giọng trẻ trung này, tôi không nghĩ đó là người lớn.

Vậy thì rất có khả năng là học sinh.

"Ai đấy?" – tôi đáp.

Lại một khoảng lặng nữa.

Rồi người kia gác máy.

"Kêu tên người ta xong bỏ đó à."

Không thể nói rằng đây chỉ đơn giản là nhầm máy.

"Tức là hắn đã hành động rồi sao…"

Đối phương là ai chỉ là vấn đề nhỏ nhặt.

Chiến lược của gã đó, hắn đã bắt đầu có động thái chống lại tôi.

Nhưng kỳ lạ một điều, tại sao hắn lại để tôi nhận ra theo cách này?

Nếu có âm mưu tống cổ tôi, đáng lẽ hắn nên hành động thiên về hướng tấn công bất ngờ.

Thế này giống như đe doạ 'tao sắp xử đẹp mày đấy' hơn.

Liệu có điều gì đó nằm ngoài sức hắn không?

Dù gì đi nữa, một khi đã bắt đầu thì không còn nước quay lại.

Chương 04: Bí mật của Ichinose, bí mật của Kamuro

Thứ Sáu, bốn ngày sau khi Kanzaki chạm mặt với Hashimoto.

Những tin đồn về Ichinose đang ngày một lan rộng, đến mức không ngoa khi nói rằng toàn bộ học sinh trong trường đều đã biết.

Tuy vậy, có vẻ Ichinose vẫn chưa báo cáo lên nhà trường.

Cô ấy tỏ ra không để tâm nhiều, ngày ngày vẫn cư xử như bình thường.

Mặc cho những đồn thổi ác ý tới mức quấy rối đang lan rộng, Ichinose vẫn hiên ngang ứng phó, và quả nhiên có một bộ phận học sinh đã bắt đầu lên tiếng. Kiểu như 'tin đồn vẫn chỉ là tin đồn', 'bịa đặt toàn tập' hay 'tất cả chỉ là cú lừa'.

Mọi cuộc đàm tiếu cũng chỉ là nhất thời.

Chiến lược nhử Ichinose kết thúc trong thất bại.

Cô ấy giữ im lặng và qua ải thành công. Mọi người dần hướng tâm trí sang bài thi cuối kỳ và bắt đầu học hành cật lực.

Trong khoảng thời gian này, một sự kiện đã diễn ra, dấy lên những tin đồn đó một lần nữa.

Đó là ngày thứ Sáu, sau giờ học.

Khi về ký túc xá, tôi thấy một đám đông tụ tập trước sảnh.

Cảnh tượng khi một tên của CLB Nhà-thẳng-tiến cũng về ký túc xá như thế này, cảm giác như tôi đã từng trải nghiệm qua.

"Déjà vu sao."

Và thú vị thay, Katsuragi vẫn đứng đúng vị trí như lần trước. Khác với lần trước là kế bên cậu ta có thêm Yahiko. Chẳng còn biết bắt chuyện với ai, tôi quyết định lại chỗ Katsuragi và lên tiếng.

"Có gì mà ở đây náo loạn vậy?"

"À, hình như có thư được gửi vào hòm của mọi người. Giống như vụ trước đây."

Katsuragi bất mãn khoanh tay, khúng khắng vài tiếng.

"Cậu cũng nhận một cái chứ hả, Ayanokouji?"

Nghe Yahiko thúc giục như vậy, tôi khẽ gật đầu.

"Để tớ kiểm tra xem."

Tôi tiến đến hòm thư của mình, xoay mã số và kiểm tra bên trong.

Một tờ giấy được tỉ mỉ gấp làm tư giống như lần trước được nhét vào đây.

Nếu giống như lần trước thì đây phải là bản đánh máy, nói cách khác là bản in.

Về cơ bản, không có cách nào phân biệt được bản viết tay và bản in khi nó được gấp làm tư thế này.

Tôi chậm rãi mở tờ giấy ra.

'ICHINOSE HONAMI LÀ TỘI PHẠM'

Tờ giấy viết như vậy.

Tuy nhiên lần này không có tên người gửi như lần trước.

Chỉ có một dòng chữ.

Phông chữ cũng là loại phổ biến, khiến cho lá thư đơn điệu đến bất thường. Tôi không nghĩ thứ này được in ở cửa hàng tiện lợi, nên có lẽ kẻ đó đã dùng máy in cá nhân.

Dòng chữ này gợi tôi nhớ đến những tin đồn đã lắng xuống.

Hơn nữa, lần này không giống với trước đây, cô ấy bị gọi là 'tội phạm'.

Cô ấy đã phạm tội gì thì không hề được đề cập.

"Ichinose chắc cũng phải sửng sốt trước trò chơi khăm này lắm."

"Nhưng nếu viết theo lối trắng trợn thế này thì sẽ nảy sinh vô số bất tiện. Làm những chuyện ác ý tới vài ba lần chẳng phải sẽ có vấn đề sao?"

Yahiko hỏi Katsuragi liệu lá thư này có phải là nước đi sai lầm.

"Quả thật tình huống lần này khác hẳn với lần trước. Đợt đó chỉ là cáo buộc Ichinose có khả năng đang tàng trữ điểm bất chính. Chẳng có hành vi bất chính nào, nhà trường cũng vì công nhận lượng điểm khổng lồ của cô ấy mà đưa ra một thông báo chưa từng có tiền lệ. Tuy nhiên nội dung lá thư lần này rõ ràng nhằm sỉ nhục Ichinose. Nếu cô ấy báo cáo lên nhà trường và yêu cầu xử lý, có khả năng họ sẽ tìm ra được kẻ gửi thư."

"Đúng là thứ ngu ngốc—"

"Không, tôi không cho là vậy."

"Vậy sao?"

"Tên đó đâu phải loại người không hiểu được việc đơn giản như vậy."

"Ể… không lẽ Katsuragi-san biết ai là kẻ đang phao tin đồn?"

"Chỉ là ý tưởng thôi."

Dù Sakayanagi đã báo trước cho tôi, nhưng đối với bên ngoài thì cô ấy không thừa nhận sự thật nào. Có khả năng Hashimoto đang đơn thương độc mã hành động, hoặc đang nhận lệnh từ năm hai và năm ba. Cũng có thể nguồn gốc của tin đồn đến từ người khác.

Tuy nhiên, Katsuragi nói rằng mình có ý tưởng về nguồn gốc những tin đồn.

Nếu là vậy, liệu cái tên Sakayanagi sẽ nổi lên chăng.

"Nhà trường có nhúng tay vào hay không phụ thuộc vào Ichinose, trung tâm của vụ này."

Kẻ gửi những bản in này tin chắc rằng Ichinose sẽ không dám đâm kiện lên nhà trường, giống như hồi phát tán những tin đồn; rằng cô ấy sẽ tiếp tục giữ im lặng.

Nếu Ichinose không có động thái trước những tin đồn và lá thư, nhà trường sẽ không vào cuộc.

Trong khi đó, Ichinose đã quay về. Có vẻ cô ấy được các thành viên lớp B liên lạc và hớt hải chạy về ký túc xá.

Một người bạn nhanh chóng đưa lá thư để cô ấy xem qua.

Tôi, Katsuragi và khoảng mười học sinh khác đứng quan sát Ichinose.

"…"

Ichinose không nói nên lời. Cô ấy chỉ nhìn chăm chú xuống lá thư.

Bức thư chỉ tốn một giây để đọc thầm trong đầu.

Trông như cô ấy đã ngốn hàng chục giây chỉ để đọc đi đọc lại nội dung.

"…cái này ở trong hòm thư sao?"

"Ừ… đúng là độc ác mà. Hình như hòm thư của toàn bộ năm nhất đều có…"

Amikura Mako, một cô gái từ lớp B, tiến tới ôm lấy Ichinose.

"Nè, cậu không cần phải chịu đựng đâu. Mình thử trao đổi với cô xem. Chuyện này không thể tha thứ được."

"Đúng đó. Nếu báo cho thầy cô biết, họ nhất định sẽ tìm ra thủ phạm!"

Những tin đồn trước giờ chỉ là vô hình, nhưng lần này lại khác. Thứ có thể trở thành vật chứng đã xuất hiện. Bằng chứng rõ ràng cho thấy có ai đó đang rắp tâm hãm hại Ichinose.

"Không sao. Những thứ như thế này không khiến tớ bận tâm đâu."

"K-Không được đâu! Cứ đà này những tin đồn tệ hại về Honami-chan sẽ lan ra mọi nơi mất!"

Không có gì vô lý khi các bạn cùng lớp nhất quyết thuyết phục Ichinose.

Cho dù chín trên mười người không tin vào những đồn đoán, chỉ cần một người tin thôi đã là chuyện lớn rồi. Hình tượng của cô học sinh Ichinose Honami sẽ dần trở nên lụi bại.

Ichinose giữ im lặng không chút do dự, nhưng những người xung quanh thì khác.

Họ cố gắng tìm cách nào đó để giúp Ichinose. Chứng minh được cô ấy trong sạch sẽ dẫn tới hình phạt dành cho thủ phạm. Tuy nhiên làm vậy sẽ dồn Ichinose vào chân tường.

"Xin lỗi vì tớ đã gây phiền phức cho mọi người. Nhưng thực sự không phải lo cho tớ đâu."

Nói rồi cô ấy mỉm cười với các cô gái lớp B.

Những lá thư này chắc hẳn đã được bỏ vào hòm thư lúc nửa đêm, khi mọi người đang ngủ. Vì không có nhiều người kiểm tra vào buổi sáng nên mọi chuyện bùng phát khi học sinh từ trường về ký túc xá.

Sau đó chỉ cần đợi cho ai đó tìm ra lá thư, rồi báo với Ichinose.

Có một cô gái cẩn trọng quan sát phản ứng của các học sinh lớp B.

Katsuragi liếc nhìn cô ấy với nhãn quan sắc bén của mình.

Đó là Kamuro Masumi, lớp A năm nhất. Cô nàng thường đi chung với Sakayanagi, hôm nay dường như chỉ có một mình.

"Có chuyện gì với Kamuro à?"

"Không… không có gì."

Katsuragi không đưa ra câu trả lời. Cậu ta vứt lá thư vào thùng rác, bấm nút thang máy đang chờ sẵn ở tầng một và bước vào trong cùng Yahiko. Nét mặt của họ vẫn xám xịt tới tận phút cuối. Nhìn thang máy đi lên, tôi quyết định quay về phòng.

1

Căn phòng của tôi nằm ở tầng bốn của ký túc xá, phòng 401.

Ngay khi tôi vừa bước vào thang máy, Kamuro cũng đồng thời bước vào.

"Tầng mấy?"

Tôi hỏi vì đang đứng trước bảng điều khiển nhưng cô ấy không trả lời, vậy nên cánh cửa thang máy đóng lại trong im lặng.

Chiếc thang máy lặng lẽ di chuyển lên tầng bốn trong nháy mắt.

Tôi bước ra khỏi thang máy, và Kamuro như thể đang bám theo tôi, cũng bước ra.

Chỉ là trùng hợp. Cô ấy lên đây để thăm anh chàng nào đó thôi.

Chắc không phải như vậy rồi.

"Có chuyện gì với tớ à?"

Ngay khi cuốc bộ tới trước cửa phòng (nói vậy chứ đi vèo cái là tới), tôi lên tiếng với Kamuro.

"Tôi có chuyện cần nói."

"Kể ra cậu mà báo trước một tiếng thì tốt."

"Gì, cậu có kế hoạch khác à?"

"Không. Đứng đây nói được chứ?"

"Tôi không chịu được lạnh. Nếu thấy được thì cho tôi vào trong đi."

Nói là 'nếu thấy được' mà nghe như nửa đe doạ tôi phải cho cô ấy vào trong vậy.

"Cũng được…"

Tôi mở khóa và chúng tôi bước vào phòng.

Biểu hiện của Kamuro không chút thay đổi. Cô ấy nhìn quanh phòng với nét mặt nghiêm túc.

"Phòng gì nhạt nhẽo thế."

"Đó là câu đầu tiên sau khi xông vào phòng người ta à?"

"Xông vào lúc nào? Cậu chả đàng hoàng cho phép tôi vào đó thôi."

Nói rồi Kamuro ngồi xuống giường.

"Cái cho phép mà cậu nói… mà thôi bỏ đi. Vậy có chuyện gì nào?"

"Lấy gì cho tôi uống đi. Chúng ta sẽ nói lâu đó."

Trời ạ, người đâu mà vô duyên.

"Vậy để tớ đi pha cà phê hay trà vậy."

"Không có cacao nóng à?"

"…có."

"Vậy cho tôi cốc cacao đi."

Tôi cho cô ấy hai phương án, nào ngờ cô ấy tự mình yêu cầu phương án thứ ba.

"Rồi, cậu muốn nói về chuyện gì? Nếu lạnh thì sao không nói ở dưới sảnh."

Vì dưới sảnh có lò sưởi nên nói chuyện ở đó sẽ không có vấn đề gì.

Trong lúc pha cacao nóng, Kamuro lên tiếng.

"Ở đây không có ai cản trở cả. Nói trong phòng cậu là tốt nhất."

"Thế cậu muốn nói gì?"

Thú thực, tôi không quan tâm và cũng chẳng muốn nghe.

"Không lẽ cậu đang cảnh giác?"

"Không cảnh giác mới lạ ấy. Một đứa con gái không thân, lại còn học lớp A đối thủ tự nhiên chui vào phòng tớ còn gì."

"Cậu với tên Yamauchi kia thì ra cũng khác nhau ghê."

Kamuro nói, ánh nhìn chĩa về phía này như đang thử lòng tôi.

"Tò mò không?"

"Không hề."

"Thế à. Vậy tôi không đề cập đến vấn đề này nữa. Cũng chẳng quan trọng gì."

Nghe trộm qua điện thoại, hoặc máy ghi âm giọng nói. Cũng có khả năng Kamuro đang giấu những đạo cụ đó, nhưng trường hợp của cô ấy lại ở một vị trí hơi đặc biệt. Vì Sakayanagi đã biết chuyện của tôi, Kamuro cũng chẳng cần phải lựa lời mà nói làm gì.

Nếu cần, cô ấy có thể đặt bẫy tôi bất cứ lúc nào. Lý do duy nhất Sakayanagi không làm vậy vào lúc này là vì bản thân không muốn tôi nổi bật.

"Lá thư về Ichinose trước đó. Cậu nghĩ sao?"

"Nghĩ sao là sao?"

u22719-aad0182a-97e5-41b8-9baa-f3127923efbc.jpg

"Như tôi nói đấy. Cậu có tin Ichinose là tội phạm không?"

"Chịu. Tớ cũng chẳng quan tâm."

"Dù không quan tâm nhưng cậu cũng phải suy nghĩ qua rồi chứ. Ichinose là người tốt hay xấu?"

"Không thể nói người ta xấu vì họ là tội phạm. Cũng không thể nói người ta tốt vì họ không phạm tội được."

Vốn dĩ khái niệm tốt xấu rất trừu tượng. Tuỳ vào cách nhìn và lập trường mà khác biệt có thể rất lớn.

"…"

Kamuro lãnh đạm nhìn tôi.

Cô ấy không định tiếp tục cuộc đối thoại.

Nếu tôi cứ né tránh cốt lõi của câu chuyện thì nó sẽ chẳng thể tiếp tục được.

"Có mấy tin đồn do ai đó đã phát tán nhỉ."

"Đúng thế. Tôi có nghe nói là có người đang lan truyền chúng."

"Chỉ là phỏng đoán thôi, nhưng tớ nghĩ một vài tin đồn có thể là sự thật hoặc gần với sự thật. Thế nên Ichinose dù dính vào những tin đồn và lá thư đó nhưng vẫn không chống trả. Nếu chống trả, sự thật mà cô ấy muốn che giấu sẽ bị phơi bày."

"Nếu như cứ tảng lờ đi, rốt cuộc những tin đồn cũng chỉ là mối nghi hoặc."

"Ờ. Nhưng cách đó không giải quyết được vấn đề. Nếu như kẻ phát tán tin đồn biết được sự thật thì không cần cô ấy thừa nhận, rốt cuộc những tin đồn cụ thể hơn nữa sẽ bị tung ra. Khả năng cao vào thời điểm đó, cô ấy sẽ không thể che mắt ai được nữa."

Nước đã sôi, tôi đổ nước vào cốc.

Rồi tôi đặt cốc cacao nóng lên bàn. Nhưng Kamuro không lấy uống ngay.

"Không uống à?"

"Tôi không uống được nóng."

Đúng được bao nhiêu phần đây.

"Đúng như những gì cậu nghĩ. Ichinose hiện đang bị tấn công bởi một học sinh biết về bí mật cô ấy đang muốn che giấu."

"Sao cậu lại biết điều đó?"

"Cậu phải biết chứ, Sakayanagi đã nói trước mặt cậu mà."

Dĩ nhiên tôi nhớ chuyện đó.

Tuy nhiên không ngờ chính Kamuro lại nói với tôi chuyện này.

Đây là một chiến lược của Sakayanagi chăng?

"Nói trước, Sakayanagi không biết hôm nay tôi ở đây bàn chuyện này với cậu đâu. Cô ta mà biết có khi nổi đoá lên mất."

"Tức là cậu đang phản bội Sakayanagi?"

"Đúng rồi đấy."

"Xin lỗi, tớ không tin được."

"Lại chẳng. Do đó tôi sẽ nói cho cậu biết bí mật mà Ichinose đang giấu diếm. Chắc là ngày mai hay ngày kia thì những người khác cũng biết thôi."

Như vậy Kamuro sẽ chứng minh những điều cô ấy nói là thật sao.

"Nhưng trước đó. Vì sao tôi lại bị Sakayanagi gây khó dễ, tôi cần phải bắt đầu từ chuyện này đã."

"Chuyện của bản thân cậu à?"

"Tôi biết là cậu chẳng hứng thú, nhưng cứ nghe đi."

Tôi hứng thú hay không không quan trọng, thôi thì cứ nghe vậy.

Vì nếu không nghe, cô ấy sẽ chẳng chịu về đâu.

2

Sakayanagi lần đầu bắt chuyện với tôi là khoảng một tuần sau lễ khai giảng.

Trên đường quay về ký túc xá, tôi ghé qua cửa hàng tiện lợi. Ngay sau khi hoàn thành việc của mình và rời khỏi đó.

"Xin chờ chút đã."

Tôi vừa ra khỏi cửa hàng tiện ích, toan đi về ký túc xá thì một bạn nữ cùng lớp níu chân tôi lại.

"Có việc gì?"

"Chúng ta nhập học chưa được bao lâu, nên mình nghĩ mình muốn nói chuyện với cậu, Kamuro-san."

"Cậu nhớ tên tôi sao."

"Mình nhớ toàn bộ tên và gương mặt của các thành viên trong lớp."

Nói rồi cô ấy bước những bước thật chậm.

Cây gậy cầm bên tay nói lên rằng chân cô ấy rất yếu.

Tên cô ấy hình như là—Sakayanagi Arisu thì phải. Cô ấy khá nổi bật vì khiếm khuyết của mình, nên dù không có ý định nhớ tên của những người trong lớp nhưng bằng cách nào đó, tên cô ấy đã khắc sâu vào đầu tôi.

"Mình đi cùng cậu về được không?"

Thường thì tôi sẽ từ chối. Dù không hẳn là do đôi chân yếu ớt kia, mà do bầu không khí này khiến tôi khó lòng nói không.

"Tuỳ cậu."

"Cảm ơn cậu nhiều lắm."

Cô ấy nở nụ cười vui vẻ và bước nhanh lên để bắt kịp với tôi.

"Cậu mà ngã thì tôi cũng không đỡ đâu."

"Không sao đâu. Cây gậy này là bạn lâu năm của mình mà."

Dù nói thế nhưng cô ấy vẫn không đi nhanh cho lắm.

"Haa…"

Tôi cố tình thở dài thườn thượt, nhưng xem ra Sakayanagi không hề để tâm.

Tuy vẻ ngoài mảnh mai nhưng dường như cô ấy có một trái tim sắt đá.

"Nhân tiên thì—lúc nãy cậu làm gì tại cửa hàng tiện lợi vậy?"

"Cái gì?"

"Từ những gì mình thấy thì cậu không mua gì cả."

"Thì sao? Đôi lúc thứ tôi cần cũng đâu có bán."

Tôi đang cố chấm dứt cuộc trò chuyện thì Sakayanagi nắm lấy tay tôi.

"Cậu ăn cắp vặt phải không?"

Sakayanagi nhìn thẳng vào mắt tôi hỏi.

Đôi mắt cô ta sáng rực lên, như thể vừa tìm thấy món đồ chơi mới.

"Mình đoán cậu đã tới đây rà soát vài lần để xác định vị trí của camera, nhưng đây có phải lần đầu cậu làm việc này ở trường không? Hay đây đã là lần thứ mấy rồi?"

"Cậu có chắc là tôi ăn trộm đồ không?"

"Có chứ. Dường như cậu không lưu tâm mình lắm, nhưng mình tin chắc. Nếu không thì mình đã chẳng hỏi cậu có ăn cắp không."

"Đúng rồi đấy."

Sakayanagi tiếp cận tôi vì cô ta đã chứng kiến cảnh tượng đó.

"Tôi ăn trộm đấy, thì sao nào? Định chờm hớp với nhà trường à?"

"Để mình xem. Báo cáo lên trường thì cũng đơn giản, nhưng hãy nghe mình nói trước đã."

"Hử?"

Chẳng buồn nhận ra bản mặt cau có của tôi, Sakayanagi tiếp lời.

"Ngón nghề của cậu rất ấn tượng. Nhưng điều làm mình ngạc nhiên hơn cả chính là vẻ bình thản kia. Thường thì người ta sẽ mua các món rẻ tiền như kẹo hay singum để xoa dịu cảm giác tội lỗi. Tuy nhiên trông cậu dường như chưa từng làm như vậy. Điều đó cho thấy ăn cắp đã trở nên thường ngày đối với cậu."

Sakayanagi nói rất chính xác. Chỉ cần một lần hành động của tôi, cô ta nhìn ra ngay tôi đã làm việc này lâu rồi. Nhưng như thế thì sao chứ?

Tôi không có ý định nói chuyện lan man.

Dù ngón nghề của tôi tốt thế nào chăng nữa, thì việc cô ta đã chứng kiến là sự thật không thể biến mất.

"Muốn làm gì thì làm."

Tôi đưa tay vào túi lấy ra một lon bia vừa trộm ở cửa hàng tiện lợi.

Thông thường, những người dưới hai mươi tuổi không được phép mua bia.

Bia chỉ được bán cho giáo viên và nhân viên sống trong trường.

"Nhanh nhanh mà liên lạc với nhà trường đi."

Dù tôi nói thế, nhưng Sakayanagi lại hỏi một câu chẳng hề ăn nhập.

"Cậu có hay uống đồ có cồn không?"

"Hả?… không. Tôi chẳng thích thú rượu bia gì cho cam."

"Nói cách khác, cậu ăn trộm không phải để khiến cuộc sống thoải mái hơn, cậu làm vậy là vì cái cảm giác tội lỗi, cái mùi vị hồi hộp mà nó mang lại phải không."

u22719-6d3af43b-0f2e-4156-85e0-45dba61b7745.jpg

Cô ta liên mồm phân tích tuỳ tiện.

"Tôi biết là cậu có thể bình tĩnh phân tích các thứ rồi, còn không mau giao tôi cho nhà trường xử lý đi?"

"Cậu chắc chứ? Nếu là ăn cắp vặt thì không tránh khỏi bị đình chỉ học đâu."

"Thì?"

"Từ lúc nhập học đến giờ mới chỉ một tuần. Trước mắt vẫn còn nhiều điều thú vị lẫn không thú vị phải không?"

"Không liên lạc được với trường thì để tôi."

Tôi toan lấy điện thoại ra thì cô ta giữ tay tôi lại.

"Mình thích cậu rồi đó, Kamuro Masumi-san. Cậu sẽ là người bạn đầu tiên của mình."

Nói rồi cô ta giục tôi cất điện thoại.

"Nói gì vậy?"

"Mình sẽ giữ kín bí mật của cậu, đổi lại hãy hợp tác với mình thật nhiều."

"Đó… đâu phải là bạn bè."

"Vậy ư?"

"Với lại cậu tưởng tôi sẽ ngoan ngoãn nghe lời à?"

"Quả thực nếu mình báo cáo lại cho nhà trường thì cậu cũng không chịu nhiều tổn thất lắm. Nhưng rồi việc một kẻ tên là Kamuro Masumi chuyên đi ăn cắp vặt sẽ bị bại lộ. Như vậy chẳng phải những lần ăn cắp vặt sau sẽ nảy sinh vấn đề sao?"

"Không những bỏ qua cho tôi lần này, mà còn để tôi ăn cắp thêm nhiều lần nữa?"

"Cậu có thể tự do làm những gì cậu muốn. Mình không dính dáng tới chuyện đó. Ngay từ đầu, cho dù có đâm đơn kiện nói rằng hành vi phạm tội của cậu là sai trái về mặt đạo đức, thì mình cũng chẳng thể lay động tâm trí cậu. Phải không?"

"Chuyện đó… cũng đúng…"

"Tuy vậy—mình nghĩ là theo chân mình sẽ không nhàm chán chút nào đâu. Mình có thể lấp đầy tâm trí của cậu, vốn chỉ thoả mãn với việc ăn cắp vặt, bằng những thứ khác."

Đó là cuộc gặp gỡ đầu tiên của tôi với Sakayanagi Arisu.

3

"—aa—mệt vãi. Lâu lắm rồi tôi mới mở mồm nhiều thế này."

Kết thúc câu chuyện của mình, Kamuro nhìn tôi với ánh mắt y chang ban đầu.

"Nói tóm gọn lại, tôi thường xuyên đi ăn cắp vặt."

"Bây giờ vẫn thế?"

"Con mụ Sakayanagi bóc lột tôi hết cỡ rồi, đâu có rảnh mà đi thó đồ nữa."

Dù không phải chủ ý, nhưng nghe cô ấy nói có vẻ không bất mãn lắm.

Có lẽ Kamuro trước giờ chưa từng được ai nhờ vả. Cô ấy luôn ôm theo bóng tối trong tim mình.

Tuy vậy cái mà Sakayanagi cần là không được phạm tội.

Sakayanagi đã lợi dụng rất khéo điểm này. Nếu Kamuro cứ liên tục ăn cắp thì sớm muộn gì cũng sẽ bị phát hiện.

Ở ngoài trường thì không nói, nhưng đây là khu vực giới hạn trong trường.

Nếu hiện tượng kiểm kê không khớp cứ tiếp diễn, sự thật sẽ sớm được sáng tỏ.

Khi đó, lớp A rõ ràng sẽ phải chịu tổn thất nặng nề.

"Trước đợt tập huấn Sakayanagi cũng nói rồi. Bí mật của cậu và Ichinose là giống nhau."

Nói cách khác, nếu mọi chuyện từ nãy đến giờ đều là thật, thành thử Ichinose cũng từng có kinh nghiệm trộm cắp.

"Chính xác rồi đó."

"Tiết lộ trần trụi quá khứ của mình ra như vậy, cậu muốn làm gì?"

Tuỳ tình huống mà không phải là không thể nhìn lại quá khứ của cô ấy để điều tra.

Nếu vậy sẽ chỉ có mình Kamuro chịu bất lợi.

"Không phải là tôi ưa Sakayanagi hay Ichinose. Nhưng sự thật Ichinose đã từng ăn trộm, thú thực là khiến tôi sốc nặng. Cô ấy vô cùng nổi tiếng nên mọi thứ đều viên mãn, nhưng rồi lại giống như tôi."

Kamuro tự cười chế nhạo bản thân mình.

"Ngăn Sakayanagi lại đi. Cậu làm được mà phải không?"

"Ý là giúp Ichinose?"

"Đúng vậy. Cứ đà này Ichinose chắc chắn sẽ bị nghiền nát. Không phải về mặt thể xác, mà là tâm trí ấy."

"Ra vậy."

Thật khó để xác nhận xem liệu những gì Kamuro nói có đúng hay không, cũng như thật khó để chứng thực.

Cho dù có tính ra lượng tiền hao hụt dựa trên số lượng kiểm kho và báo cáo tồn kho thì cũng khó lòng xác định được nguyên nhân. Có thể là sơ suất của nhân viên trong quá trình xử lý. Dù nói rằng đã bắt đầu ăn cắp ngay sau khi nhập học, nhưng cô ấy không trộm đi trộm lại cùng một mặt hàng. Đó là hành động làm-một-lần.

Việc đi tới cửa hàng và yêu cầu họ cho xem đoạn băng giám sát cũng bất khả thi.

Đối sách duy nhất là báo cáo hành vi trộm cắp của Kamuro cho cửa hàng và nhà trường. Nhưng dù câu chuyện của cô ấy đúng hay sai, làm như vậy khiến tôi phải chịu rất nhiều thiệt thòi.

Cứ cho rằng toàn bộ câu chuyện là thật đi, thì tôi cũng không muốn làm theo lời của Kamuro.

Có thể đúng là cô ấy có bất mãn với Sakayanagi, nhưng cô ấy có hơi thiếu động cơ khi phản bội người ta chỉ để nhờ một kẻ đầy bí ẩn như tôi giúp đỡ.

Nếu vậy thì ý nghĩa của toàn bộ chuỗi hành động này là gì?

Suy xét một cách thực tế, có nên cho rằng mọi việc đều được tiến hành dưới chỉ đạo của Sakayanagi?

Tôi cho là… cô ấy lợi dụng Ichinose để đối đầu trực tiếp với tôi.

"Nghĩ tôi đang nói xạo à?"

Xem xét hồi lâu, Kamuro phá vỡ sự im lặng.

"Thú thực, câu chuyện đó chẳng có gì đảm bảo tuyệt đối là thật cả."

Dĩ nhiên sau khi lắng nghe câu chuyện, tôi đoán rằng nó gần như chắc chắn là thật.

Nhưng tôi vẫn không chấp nhận, bởi mối quan hệ thân cận giữa Kamuro và Sakayanagi.

"…thì ra là vậy. Được rồi, đã vậy thì để tôi chứng minh cho mà xem."

"Cậu chứng minh được à?"

"Chắc vậy."

Nói rồi Kamuro lấy thẻ học sinh ra và đưa cho tôi.

"Giờ thì chờ đi, đừng khóa cửa đấy."

Cô ấy chỉ nói vỏn vẹn như vậy và ra khỏi phòng.

Đừng nói là cô ấy đi thó đồ để chứng minh mình là đứa ăn cắp vặt nhé?

Tôi ngồi chờ, mắt lơ đãng nhìn một lúc vào thẻ học sinh của cô ấy, mười phút sau Kamuro trở về. Rồi cô ấy lấy thứ gì đó từ trong áo của mình ra cho tôi xem.

"Oi oi…"

Xem ra linh cảm của tôi trúng phóc.

"Tôi tính lấy một thỏi gum, nhưng thôi lấy bia. Cho cậu tin tôi hơn."

Quả tình nếu là thứ mà ai cũng mua được như kẹo gum thì cô ấy có thể mua từ trước để lừa tôi. Nhưng rượu bia lại là chuyện khác. Kể cả có mượn thẻ của học sinh khác thì cô ấy cũng không thể mua đồ uống có cồn. Vì học sinh không được phép mua thứ hàng hoá giới hạn độ tuổi này. Mặt khác, lợi dụng giáo viên và nhân viên trong trường cũng không thực tế chút nào. Không nghi ngờ gì nữa, đây là đồ ăn cắp.

Cô ấy làm thế để có được lòng tin của tôi sao.

"Đã thông chưa?"

Dứt lời Kamuro toan cất lon bia đi, nhưng tôi với tay ra lấy.

"Để tớ xác thực cho chắc. Có khi là đồ giả."

"…đần vừa thôi. Sao tôi làm nổi chuyện đó chứ?"

Kamuro thoáng miễn cưỡng, nhưng rồi cũng đưa cho tôi.

Nó lạnh cóng cả tay, có vẻ như vừa được lấy về từ cửa hàng tiện lợi.

Tôi chậm rãi nhìn quanh chiếc lon. Chắc chắn nó là đồ uống có cồn xịn.

"Cần thì để tớ trả lại cho cậu."

"Thôi cho xin."

Ngộ nhỡ ai đó thấy lon bia trong phòng tôi, mọi thứ sẽ trở nên rắc rối.

Thôi được rồi – Kamuro nói rồi lấy lon bia từ tay tôi, khẽ tung đi tung lại chiếc lon lên không trung.

"Tóm lại là đã tin tôi chưa?"

"Tớ được xem đồ thật rồi, đâu thể không tin được."

"Thế thì tốt."

"Vậy thì, sao lại là tớ?"

"Ngoài cậu ra, tôi chẳng thể nói với bất kỳ ai trong trường nữa. Cậu biết rõ mà."

Tôi cầm cốc cacao nóng đã chuẩn bị cho Kamuro lên tay. Chắc chắn cô ấy không hề uống một ngụm nào. Đã hơn mười phút trôi qua và nó đã nguội đi phần nào.

"Tớ có được lợi gì đâu."

"Có lẽ vậy."

Kamuro cảm thấy thoả mãn và đứng dậy.

"Tôi rất hóng kết cục đấy."

Cô ấy đơn phương kết thúc cuộc đối thoại, toan bước ra khỏi phòng tôi.

"Chờ đã."

"…gì?"

"Cậu quên thẻ học sinh này."

Quên béng mất – Kamuro một tay nhận lại thẻ học sinh, tay kia cầm lon đồ uống có cồn. Sau đó, cuối cùng Kamuro cũng ra khỏi phòng tôi.

Nhưng cô ấy đã dấy lên một vấn đề phiền nhiễu.

Liệu lờ đi tình thế hiện tại của Ichinose có còn là thượng sách?

"Không… cũng không chắc nữa."

Thay vào đó, lợi dụng cơ hội này cũng có thể là một cách.

Tôi cầm theo thẻ học sinh và điện thoại của mình rồi rời khỏi phòng, hướng thẳng tới cửa hàng tiện lợi.

Trên đường đi, tôi nhận một cuộc gọi từ Horikita anh.

Cứ tưởng khách về là được yên rồi chứ…

Dù vậy cuộc gọi đến từ một nhân vật bất ngờ. Nhất định không phải là cuộc gọi vớ vẩn.

"Tôi có vài chuyện muốn nói."

Vừa nhấn nút gọi, Horikita anh lên tiếng ngay.

"Có gấp không?"

"Tuỳ tình huống mà có thể sẽ quá muộn. Liên quan đến con em tôi."

"…em gái anh?"

Lại một điều hiếm thấy.

Trừ khi vô cùng khẩn cấp, Horikita anh sẽ chẳng bao giờ bàn chuyện về em gái mình.

"Kushida Kikyou đã liên lạc với Nagumo Miyabi rồi."

"Hể."

Tôi cảm thấy sửng sốt, đồng thời cũng thán phục với tốc độ nắm bắt thông tin của Horikita anh.

"Tưởng anh bị kẻ thù bao vây. Nhưng anh mà nắm được thông tin này là cũng giỏi đấy. Anh lấy thông tin này từ ai vậy?"

"Là thông tin của Kiriyama. Ở đợt tập huấn lần trước, mối quan hệ giữa tôi và Nagumo đã tệ đi trông thấy. Cậu ta nhất định đang âm mưu gì đó sau này. Tôi buộc lòng phải ra tay."

Hội phó Kiriyama sao.

Khi tôi đang mải mê trầm tư, Horikita anh tiếp tục.

"Cậu không thể tin tưởng cậu ta hoàn toàn à?"

"Em đâu biết rõ về Kiriyama như anh."

"Thôi được rồi. Cậu lúc nào cũng ở phe nghi ngờ vậy."

Là cựu Hội trưởng Hội học sinh, Horikita luôn tiếp cận người khác với một niềm tin nhất định, dù đó là Kiriyama hay Nagumo. Anh ta luôn duy trì niềm tin đó cho đến khi bị phản bội hay có mối hoài nghi nào. Tôi không thể bắt chước nổi hành động này.

"Rồi sao?"

"Cô ta nhờ hỗ trợ đuổi cổ Horikita Suzune. Đúng là một hành động to gan."

"Phải có chuyện gì khiến cô ta vứt bỏ hình tượng đi như vậy."

Như đã hứa sau khi thua ván cược, Kushida đã nói sau này sẽ không cản trở nữa.

Dù nói vậy nhưng cô ta không hề có ý định giữ lời hứa đó thật lòng.

Giống như khi tiếp cận Ryuuen để lợi dụng cậu ta, tiếp theo cô ta liên lạc với Nagumo. Nếu nhìn vào màn đấu tranh của Nagumo tại đợt huấn luyện, cô ta làm như vậy không có gì lạ.

Dĩ nhiên, Kushida hẳn cũng nhận ra. Mỗi lần dồn Horikita vào thế chân tường, cô ta cũng tự dồn chính mình vào thế chân tường. Tuy nhiên, bần cùng sinh đạo tặc. Cô ta đã kiên quyết như vậy. Thành thực mà nói, tôi nghĩ cô ta đã hấp tấp khi tiếp cận Ryuuen, nhưng bâu vào Nagumo không phải là ý tồi. Nếu hợp tác với một senpai hơn mình một năm, sau khi họ ra trường thì không còn ai biết về sự thật nữa.

Song, đó chỉ là khi Nagumo là người đáng tin cậy.

"Từ giờ, Nagumo hoặc những kẻ kề cận với cậu ta có thể sẽ ra tay với Suzune."

"Vậy em phải làm gì? Bảo vệ em gái anh à?"

"Sau này Suzune mà bị đuổi học thì đó là trách nhiệm của nó. Tuy nhiên, Kushida cũng bảo rằng sự hiện diện của cậu mang đến phiền phức."

"Ra vậy…"

Tuy chẳng có mấy hứng thú với tôi, nhưng nếu tên tôi cứ xuất hiện hết lần này tới lần khác, dù không muốn thì Nagumo cũng phải ngộ ra.

Tức là, nếu không nhanh chóng cắt đứt mối liên hệ này, tôi sẽ rước theo rắc rối tới tấp.

"Có khả năng Nagumo liên lạc với Hashimoto hay không?"

"Tại sao cậu lại hỏi thế?"

"Em để ý thấy có chút thay đổi trong cách hành xử của Hashimoto trước và sau đợt huấn luyện. Trước đó thì không chắc lắm, nhưng sau lần gặp gần đây thì em càng nghi ngờ hơn, vì thay đổi đó không phải là tưởng tượng. Suy ra Hashimoto đã nghe ai đó nói về em ở cuối đợt huấn luyện."

Số người biết về tôi và có thể nói chuyện đó cho Hashimoto là cực kỳ hạn chế.

"Đúng như cậu nghĩ. Hồi đợt trại, Nagumo có kể Hashimoto về cậu. Tuy nhiên, Hashimoto chắc vẫn chưa kết luận ra cậu là người giật dây Suzune đâu."

"Thế à."

Vậy là cậu ta đang đánh hơi lùng quanh để tìm ra chân tướng.

"Chắc tôi không nên hỏi câu này nhưng… cậu thấy bất bình à?"

"Không. Kể cả có biết trước thì tình thế vẫn vậy thôi."

Công nhận – Horikita anh thì thầm.

Nếu là người của phe Sakayanagi thì việc không tin tưởng tôi chỉ là vấn đề vụn vặt.

Cho dù có mò mẫm đến mức nào chăng nữa, chỉ cần tôi án binh bất động thì họ cũng chẳng thu về được gì. Hoặc giả họ áp dụng môt đối sách nhưng chỉ cần Sakayanagi lên tiếng là mọi chuyện chấm dứt. Dễ dàng hơn so với Ryuuen hay Nagumo.

Tuy nhiên Nagumo có lẽ cũng đã tính toán trước điều này. Nhưng chỉ im lặng quan sát vào lúc này thì có hơi rắc rối.

"Tôi đưa thông tin cho cậu rồi. Muốn làm gì là do cậu quyết."

"Được rồi."

Cuộc gọi chấm dứt.

Tại ngôi trường này, dạng thông tin như vậy nói lên rất nhiều điều. Ngày nào cũng có người rục rịch lên đối sách để nhử ai đó. Nói vậy có nghĩa là, một trong những nguồn thông tin của tôi, Horikita anh tỏ ra rất hữu dụng. Anh ta không linh hoạt như Nagumo, mạng lưới thông tin không phủ sóng rộng khắp, nhưng mức độ tín nhiệm và chính xác của anh ta cao hơn nhiều.

Dù sao đi nữa, ngọn lửa đã được thắp lên. Để dập tắt ngọn lửa nhanh nhất có thể, xem ra tôi cần phải ra tay trước.

Chương 05: Tin đồn lan rộng

Cuối tuần đã qua, sáng thứ Hai đã đến.

Bước ra khỏi phòng tắm, tôi lấy khăn tắm lau khô đầu, miệng ngậm cây bàn chải. Bữa nay tôi thư thả hơn mọi khi, định bụng là sẽ ra khỏi phòng muộn hơn một chút.

Nhớ ra là đã tắt điện thoại trước khi đi ngủ vào đêm qua, tôi bật nó lên.

Màn hình liền sáng lên và hiển thị những tin nhắn đã dồn đống.

[Kiyotaka-kun sáng nay có rảnh không? Tớ qua phòng cậu được chứ?]

Tin nhắn đến từ Airi, có vẻ đã được gửi ngay sau khi tôi bước vào phòng tắm.

Ngoài ra còn có một cuộc gọi nhỡ từ Kei, nhưng tôi sẽ gọi lại cô ấy sau.

[Xin lỗi, nãy tớ bận tắm nên không để ý. Giờ cũng chẳng còn mấy thời gian, nói ở trường được không?]

Gửi xong, chưa đến một giây sau cô ấy đã đọc.

Là tình cờ, hay cô ấy đang chờ hồi âm của tôi nhỉ.

[Cũng được, không sao cả. Tí nữa nói nhé]

Một tin nhắn phản hồi, nói rằng không phải việc gấp.

Nếu đã nói như vậy thì giờ tập trung tút lại vẻ ngoài nào.

Không chút thời gian thảnh thơi, sau khi chải chuốt xong tôi gọi thang máy xuống sảnh. Buổi sáng rất đông học sinh đi học nên chiếc thang máy chỉ rì rì đi xuống, không tới ngay.

Trong lúc đó, tôi lấy điện thoại ra và gửi cho Kei một tin nhắn.

[Có việc gì không? Nếu được thì tớ muốn gặp cậu tầm chiều hoặc tối nay]

Tin nhắn nhanh chóng được đánh dấu đã đọc.

[Chẳng hiểu sao tớ lại gọi nữa, thôi quên đi. Gặp nhau thì cũng được, nhưng sớm hơn được không? Tối nay tớ dự định đi chơi với bạn rồi]

Nếu vậy thì tầm 5 giờ chăng.

[5 giờ được không? Trước 6 giờ là được.]

[Okie~ vậy 5 giờ nhé. Mà chuyện gì thế?]

[Gặp rồi nói]

Ngay khi gửi tin nhắn hồi âm, thang máy từ tầng trên đáp xuống.

Bên trong chỉ có mình Hirata.

"Ya, chào buổi sáng Ayanokouji-kun."

"Hiếm thấy đó Hirata. Sắp đến giờ rồi mà."

Hirata là học sinh gương mẫu nên thường đến trường sớm cho dư dả thời gian.

Hoạ hoằn lắm mới thấy cậu ấy rời khỏi ký túc xá vào phút gần cuối thế này.

"Thật ra tớ tính đi sớm hơn, nhưng mà…"

Nói rồi cậu ấy cười khổ, vẻ mặt có hơi phức tạp.

"Nhưng mà?"

Trong lúc Hirata đang vòng vo tam quốc, chúng tôi cùng đáp xuống tầng một thì thấy vài cô gái đang đứng đợi ở đó.

Họ không đến từ cùng một lớp, mà trải dài từ lớp A đến lớp D. Suy nghĩ một hồi xem đám đông này là sao, tôi nhanh chóng hiểu ra sự tình.

"Chào buổi sáng, Hirata-kun!"

"Ừm, chào buổi sáng."

Cậu ấy nở nụ cười rạng rỡ, nhưng trông đôi chút bối rối.

"Đây… là quà Valentine!"

Nói rồi sáu cô gái đồng loạt trao socola cho cậu ấy. Chuyện này có lẽ đã lặp lại không biết bao nhiêu lần. Tôi đoán là cậu ấy phải về phòng để cất socola.

Tôi chào tạm biệt Hirata rồi tất tả chạy tới trường.

Đứng đợi cậu ấy cũng được, nhưng tôi bị hạ gục bởi sức ép rằng mình đang 'cản mũi' đám con gái.

Vậy ra thế giới đã bước vào ngày Valentine sao.

"Mình còn chưa được tặng socola lần nào trong đời nhỉ…" – tôi bất chợt lẩm bẩm.

Trước khi muốn có bạn gái, tôi muốn được tặng socola.

Tôi sửng sốt khi mình có hơi khao khát như vậy trong lòng.

1

Tôi không phải thằng duy nhất phấn khích với ngày Valentine.

Một bầu không khí kỳ lạ bao trùm lên phòng học lớp C.

Nhiều đứa con trai tập trung lại một chỗ.

Hôm nay là đỉnh điểm của cả năm.

Cũng như Giáng Sinh, đây là ngày tô điểm cho tình cảm đôi lứa.

"Ồ, tới rồi à Ayanokouji. Qua đây chút nào."

Sudou gọi nên tôi tiến lại.

"Mày có được tặng socola không đó?"

"Ể?"

Sudou khẽ trừng mắt, nghiến răng ken két hỏi tôi.

"Nói trắng ra thì chú có được hưởng gì từ Horikita không, đại loại là vậy đấy."

Ike toe toét bồi thêm.

"Cái thằng ngu này chỉ được cái sủa linh tinh. Đết liên quan."

Nói vậy nhưng đôi mắt cậu ta không hề cười.

Thế nào? – như bị lấp đầy bởi khí thế quỷ dữ, cậu ta hỏi.

"Chưa nhận được gì. Mà chắc chắn cũng chẳng nhận được gì."

"…thật hả?"

"Ờ."

Sudou gật đầu một hai lần. Sau đó mới thôi trừng mắt với tôi.

"Ây dà, tao biết vì sao thằng Ken lại nhấp nhổm mà~. Dù sao CON HÀNG của Ayanokouji cũng là quái vật còn gì~"

Nói rồi Ike lấy tay vẽ vẽ hình gì đó tựa như cái chai nhựa vào không khí.

"…thằng cờ hó Ayanokouji này, nghĩ thế là thắng được tao à?"

"Không, không hề…"

Kể từ sau đợt tập huấn, thỉnh thoảng tôi lại phải nghe mấy trò đùa phiền toái như thế này.

"À mà mày thì sao Kanji? Mày với em Shinohara vẫn tình tứ chứ?"

"H-Hả? Sao lại lôi Shinohara vào?"

"Thôi đừng giả nai nữa. Ai cũng biết cả rồi nhá."

"B-Biết cả rồi á… mày cũng biết à?"

Tại sao cậu ta lại muốn tôi trả lời vậy.

Vì đã hiểu mạch câu chuyện nãy giờ, nên tôi khẽ gật đầu.

"Ugeeee!"

Ike ôm mặt đỏ bừng.

"Thấy chưa? Lù đù như thằng Ayanokouji còn biết. Thế có được tặng gì không?"

Có lẽ vì Shinohara không nổi bật trong lớp cho lắm, nên chẳng ai giở giọng ganh tỵ với Ike. Thằng bạn đểu Yamauchi của cậu ta mà nghe thấy kiểu gì cũng phát tiết lên, nhưng tôi không thấy bóng dáng Yamauchi đâu.

"Chả được gì cả…"

"Thế tao với mày là đồng chí rồi."

Sodou choàng vai Ike vẻ thông cảm.

"C-Chả sao. Tao được Kushida-chan tặng mà."

Nói rồi Ike hợm hĩnh khoe một cái hộp socola được buộc ruy băng màu hồng ra.

"Nói thế chứ thằng nào mà chả được tặng? Tao cũng được tặng này."

"Tao cũng biết ơn em ấy lắm, nhưng rốt cuộc cũng chỉ là socola lễ nghĩa."

Tôi không nghĩ là cô ta sẽ tặng socola cho toàn bộ con trai năm nhất, làm thế nào hay vậy ta.

Mà đó là Kushida nên cũng chẳng có gì lạ.

Dù sao thì, tôi chỉ thấy trước mắt là một lũ con trai đang cao hứng. Tôi thấy những hành động trẻ con này chính là lý do khiến bọn con gái xa lánh họ, nhưng cũng chẳng thể làm gì được.

Đó là điều không thể tránh khỏi vì lớp tôi hầu như không có trải nghiệm về tình yêu.

Việc được tặng hay không được tặng phụ thuộc vào cách hành xử thường ngày.

Nó không phải thứ thay đổi được một sớm một chiều.

Nhìn một cô gái từ lớp B tặng socola cho Akito, tôi nghĩ như vậy.

2

"Ngày 15 ngày mai, theo dự định các em sẽ làm bài thi thử ở tất cả các môn, nhưng như đã nói hồi trước, bài thi không ảnh hưởng tới điểm số của các em. Chỉ là để các em kiểm tra học lực hiện tại của bản thân. Hơn nữa, nó sẽ giúp các em chuẩn bị cho kỳ thi cuối năm. Bài thi thử lần này câu hỏi tuy không giống hệt, nhưng sẽ tương tự như bài thi cuối kỳ. Đừng có vì lên lớp C rồi mà chểnh mảng đấy."

Lời giải thích đầy cảm kích của Chabashira chấm dứt, báo hiệu buổi học hôm nay đã kết thúc.

Thấy cô gái ngồi cạnh đang lục tục ra về, tôi hỏi cô ấy một câu.

"Dạo này cậu với Kushida thế nào rồi?"

"Thế nào là sao?"

"Đang hỏi mọi chuyện có ổn thoả không."

"Không biết nữa. Tôi đang cố sống cố chết cải thiện mối quan hệ đây. Cậu cũng muốn bắt tay à?"

"Tớ chỉ hỏi thôi."

"Kushida-san đang thay đổi từng chút một."

"Đang thay đổi như thế nào?"

"Hôm nay tôi sắp đi uống trà với cô ta ở trung tâm thương mại Keyaki. Bình thường cô ta phải từ chối thẳng thừng rồi."

Xem ra còn hơn cả tôi nghĩ, mọi chuyện chỉ tiến triển ở bề ngoài.

"Ý là hy vọng của cậu đã có thành quả?"

"Nói chuyện với nhau là hiểu nhau thôi, có lẽ vậy."

"Vậy thì tốt. Chào nhé."

Tôi đáp lại Horikita gọn lỏn rồi đứng dậy.

"…gì đó?"

Đáp lại lời bông đùa của tôi, cô ấy chĩa ánh mắt chứa đầy sự miệt thị về phía tôi, rồi quay đi.

Không lâu sau, Horikita cũng đứng lên.

"A, Suzune. Ừm… khi nào cậu dạy tớ học tiếp?"

"Cậu hăng hái ghê nhỉ, Sudou-kun."

"À thì… tớ không muốn bị đuổi học đó mà."

Sudou nói vậy nhưng dường như lòng đang bồn chồn không yên.

Mục tiêu dĩ nhiên, là nhận socola Valentine từ Horikita.

"Hôm nay luôn được không?"

Tuy nhiên—

"CLB vẫn chưa tới kỳ nghỉ phải không? Thi thử xong rồi học cũng không muộn."

Và thế là mưu đồ của Sudou tan thành mây khói.

Tôi rời khỏi phòng học.

Nhóm Ayanokouji đã có lời mời, nhưng tôi quyết định từ chối.

Hiện giờ đang còn vấn đề cần phải giải quyết.

"Kiyotaka-kun!"

Một tiếng gọi vang lên ở hành lang. Nhưng âm lương hơi khiêm tốn.

"Gì thế Airi?"

"Hôm nay cậu không đi chung với nhóm thật sao?"

"Tớ định là như vậy."

"M-Muộn cũng không sao đâu, cứ đến là được rồi."

"Để xem nào… chắc độ 6 giờ hơn?"

"Ừm. Tớ nghĩ lúc đó mọi người chắc vẫn ở cùng nhau đó!

"Được rồi. Vậy tớ liên lạc với cậu sau, được chứ?"

Nghe vậy, nét mặt đưa đám của Airi bỗng tươi rói nụ cười. Tôi chào tạm biệt Airi và di chuyển. Đặt chân tới lớp B, thấy phòng học im ắng đến lạ thường.

Vì tôi chỉ có thể nói chuyện với một vài thành viên, nên Kanzaki sẽ là lựa chọn hàng đầu. Sumida và Moriyama mà tôi từng ở cùng hồi trại huấn luyện cũng được.

Nhưng để tình hình trở nên tồi tệ hơn, ba người họ không có mặt trong phòng học.

Giá như tôi bắt gặp được ai phù hợp thì tốt, nhưng không hề.

Tôi quyết định về luôn cho rồi.

Nhưng đúng lúc đó, tôi nghe thấy cuộc bàn luận của đám con gái vừa ra khỏi lớp B.

"Nè… tại sao hôm nay Honami-chan lại nghỉ học nhỉ…?"

"Không thể nào như vậy được."

Họ chỉ trao đổi ngắn như vậy.

Ichinose nghỉ học sao.

Chỉ là trùng hợp, hay có liên quan tới vụ việc hôm trước như đã nói ban nãy?

Tôi vừa suy nghĩ, vừa đi xa dần khỏi lớp B.

Ngay từ đầu, tại sao Ichinose lại bị Sakayanagi nắm thóp bí mật?

Quả thật có một vài kỹ thuật đàm thoại nhằm khai thác bí mật từ đối phương, như là đọc nguội và đọc nóng. Tuy nhiên tôi không nghĩ Ichinose lại để lộ quá khứ trộm cắp của mình. Việc cô ấy phủ nhận mọi chuyện tới tận bây giờ là minh chứng thấy rõ.

Cô ấy đã bị người của lớp A – kẻ thù hùng mạnh nhất – dụ nói ra bao nhiêu đây.

Nếu là Ike hay Yamauchi thì khác, nhưng Ichinose là người thông minh.

"Bị Sakayanagi dỗ ngon dỗ ngọt rồi chăng…?"

Hay có kẻ khác biết được bí mật của Ichinose?

Nhưng dường như ngay cả Kanzaki – người được cô ấy tín nhiệm nhất trong lớp B – cũng không biết gì.

Nhìn phản ứng những người bạn thân của cô ấy, tôi nghĩ họ cũng không biết gì.

Vậy lẽ nào là giáo viên… hay Hội học sinh của Ichinose?

"Nếu Nagumo trảm Ichinose và chọn Sakayanagi thì mới hợp lý."

Tuy nhiên chỉ là trong trường hợp mấy giả thuyết là chính xác.

Vốn dĩ, nếu toàn bộ câu chuyện của Kamuro không phải là thật thì chẳng có gì để chứng thực.

Người duy nhất có thể bác bỏ tiền đề lớn này, chính là Ichinose Honami.

Khuôn viên trường tuy rộng, nhưng dưới con mắt của thế gian, nó vô cùng chật chội.

Nếu muốn gặp mặt ai đó để bàn chuyện bí mật, bạn nhất quyết phải để tâm đến tai mắt kẻ khác.

Sáng sớm, hoặc đêm muộn – đặc biệt là vào những khung giờ này.

Tôi không biết số phòng của Ichinose Honami, nhưng giải quyết vấn đề này dễ như ăn bánh. Cứ a lô cho quản lý ký túc xá rồi hỏi thẳng là xong. Nhà trường không có lý do gì để giữ bí mật về số phòng học sinh. Chỉ cần bảo là muốn liên lạc với người ta, cơ bản là họ sẽ chấp nhận.

Vừa đi tôi vừa gọi điện kiểm tra, và nhanh chóng xác nhận được số phòng.

Xa xa phía sau lưng, tôi cảm nhận ra sự hiện diện của Hashimoto đang canh chừng mình, nhưng rồi lờ cậu ta đi.

Dạo này Hashimoto hay bám đuôi tôi vào trưa và tầm chiều tối.

Cảm quan cự ly của Hashimoto không tồi. Ắt hẳn cậu ta trước giờ đã có kinh nghiệm đeo bám vô số người.

Nhìn qua thì có vẻ việc đi thăm Ichinose khi đang bị theo dõi không hề có lợi. Nhưng ngược lại là đằng khác. Chính vì tôi đang bị theo dõi, nên hành động này rất đáng để cho cậu ta xem.

Tôi quyết định về ký túc xá sớm để xem xét tình hình của Ichinose, và đi lên tầng cô ấy ở. Xui xẻo thay, có một số cô gái đang đứng trước cửa phòng Ichinose.

Lại còn là những cô bạn cực thân của cô ấy.

Tôi liền quay đầu lại và bước vào thang máy.

Hôm nay đành bỏ cuộc vậy.

3

5 giờ. Tôi gọi Kei ra một địa điểm cách ký túc xá không xa.

Tuy nơi này kém nổi tiếng, nhưng không hẳn là không có ai ghé qua.

"Aaa lạnh quá. Tại sao lại gặp mặt ở đây cơ chứ? Còn nhiều chỗ khác mà."

"Nói ở sảnh với cậu đâu có được? Gặp nhau lộ liễu quá là lại nổi lên mấy tin đồn kỳ lạ đấy. Rồi cậu chẳng gặp rắc rối còn gì?"

"Ừ thì đúng là thế… nhưng mà gặp nhau lén lút thế này cũng nổi bật theo kiểu tế nhị mà? Nếu bất cẩn để bị bắt gặp thì cũng dính vào đồn đoán thôi…"

"Đừng lo."

"Sao~ mà cậu chẳng thận trọng gì hết vậy. Thây kệ."

Thế này là được rồi. Dù sao thì cái gã rình mò kia sẽ phải chịu đựng lâu mà.

"Cơ mà lạnh dữ. Hè ơi đến sớm đi mà."

"Hè tới rồi cậu lại chẳng ước đông về đấy thôi?"

Nghe tôi hỏi vậy, cô ấy suy ngẫm đôi chút.

"Con gái là vậy đó."

Karuizawa bĩu môi.

"Mà nói mới nhớ, tháng này không có kỳ thi đặc biệt nào nhỉ."

"Trại huấn luyện vừa mới kết thúc mà, nên không có gì ngạc nhiên cả."

"Thế là được xả hơi rồi hả?"

"Bài thi cuối kỳ thì sao? Chắc là khó phết đấy."

Khi nói như vậy, tôi hiểu là Kei đã cứng người lại.

"Ể… thật á?"

Từ trước tới nay, Kei luôn vượt qua được mọi chuyện, nhưng với học lực đó thì cô ấy không thể lơ là.

"Dạy tớ học đi."

"Nhờ Hirata ấ—cũng không phải là không được, nhưng mà khó đó."

Tuy đã đường ai nấy đi nhưng Kei vẫn có thể mặt dày đến khẩn khoản cầu xin người ta, dù vậy trông cô ấy chẳng tha thiết cho lắm. Cô ấy nhìn tôi chằm chằm.

Đơn giản nhất là để Keisei trông chừng cô ấy, nhưng điều này lại không thực tế.

Nếu đột nhiên đưa cô ấy vào nhóm tôi, phiền phức kiểu gì cũng phát sinh.

"Thế thì phải vào ban đêm, có được không?"

"Còn hơn là bị đuổi học."

Chuẩn không cần chỉnh.

"Vậy để tớ lên lịch."

"Nhờ cậu."

Tuy nhiên, dù cho cô ấy qua được bài thi cuối kỳ, một rắc rối mới sẽ nhanh chóng xuất hiện.

Vào tháng Ba tới. Theo dự kiến, dường như sẽ có một kỳ thi đặc biệt quy mô lớn được tổ chức.

Sau khi vượt qua kỳ thi đó bình an vô sự, năm học đầu tiên sẽ kết thúc.

Những trận chiến không ngừng nghỉ tới tận phút cuối vẫn tiếp diễn.

"Mà này, có chuyện gì với tớ à?"

Cô ấy hỏi, vẻ bồn chồn vì lý do nào đó.

"Sao thế?"

"Không có gì. Tưởng hôm nay cậu muốn gặp tớ bằng mọi giá thôi."

"Không phải hôm nay cũng chẳng sao, tớ chỉ muốn kiểm tra càng sớm càng tốt thôi."

"Hừm."

Ánh mắt cô ấy như đang nghi ngờ gì đó.

Tôi quyết định không quan tâm và vào thẳng vấn đề chính.

"Cậu có biết số này không?"

Tôi đưa cô ấy xem số điện thoại lạ gọi tôi cách đây vài ngày.

"Ể? Ai thế? Gì đây, cuộc gọi từ người lạ à?"

"Đại loại là thế."

Kei nhấn vào hình chiếc điện thoại, nhập số điện thoại bằng bàn phím ảo.

Nếu nó đã được lưu thì sau khi nhập số xong, tên liên lạc sẽ hiện lên.

"Xem ra cậu cũng không có."

"Tớ có nhiều liên lạc hơn một đứa con gái bình thường, nhưng các chị lớp trên thì gần như không biết."

Trúng thì ngon – tôi suy nghĩ như vậy và thử kiểm tra, nhưng quả nhiên hy vọng quá mong manh.

"Gọi lại xem nào?"

"Tớ thử mấy lần rồi, nhưng bên kia toàn tắt máy."

"Hửm…? Nếu là việc quan trọng thì để tớ điều tra cho."

"Ừ. Hôm nay cũng vì chuyện này mà gọi cậu. Nhưng đừng hành động bộp chộp đấy."

Đã rõ – Kei gật đầu rồi ghi chú lại số điện thoại.

"Thế thôi à?"

"Ờ. Chào nhé."

Tôi cố kết thúc sớm cuộc trò chuyện, nhưng Kei vội vã ngăn tôi lại.

"A, nhân tiện luôn. Tớ có chút chuyện muốn nói. Hỏi cái này được không?"

Tôi toan rời đi thì Kei lại gần hỏi một câu khó hiểu.

"Hôm nay là ngày gì nào? Rồi, 5… 4… 3—"

"…dễ quá mức tưởng tượng, đến mức tớ tưởng mình sai rồi cơ."

"Cứ lòng vòng làm gì, trả lời thẳng thắn đi."

"Valen—"

"Rồi, chính xác rồi."

Tuồng như có một chiếc hộp vỗ nhẹ vào đầu tôi cái bụp.

"Tặng tớ à?"

"Ban đầu tớ chuẩn bị cho Yousuke-kun cơ, nhưng giờ không cần nữa rồi."

"Cho Hirata sao."

"Gì, bất mãn à?"

"Không, tớ đang nghĩ là cậu chuẩn bị quà Valentine sớm quá đấy."

Cũng đã hơn một tháng kể từ khi Kei kiên quyết nói lời chia tay với Hirata.

"T-Tớ hơi bị chu đáo đó. Dù đã quyết định chia tay nhưng lỡ món này vẫn cần thiết thì sao. Mà cái thứ chẳng có kinh nghiệm yêu đương như cậu sao hiểu được cơ chứ."

Có thể là vậy lắm.

"Tưởng cậu định tặng tớ cái gì nên mới chọn hôm nay chứ."

"Xin lỗi, tớ hoàn toàn không tính đến chuyện đó."

Muu – nét mặt Kei tỏ ra hơi giận dữ, nhưng liền trở lại như cũ.

"Mà có cô gái nào tặng cậu gì không?"

Kei chuyển chủ đề một cách nhẹ nhàng như đang muốn trốn tránh.

“Không, không có ai cả.”

u22719-59d73f63-bdfc-499b-97e2-ca1b154a3b0b.jpg

Có được tặng gì hay không cũng chẳng liên quan, tôi quyết định đáp lại như vậy.

"Đáng đời. Cái thứ cậu hợp với số 0 quá mà~"

Tôi bị cà khịa ngay.

"Nhưng mà chắc chưa? Nếu cậu tặng tớ thì không còn là 0 nữa đâu đấy?"

"Đáng thương quá. Như thể một thằng cầu mong tớ cứu rỗi vậy."

Cô ấy thực sự xem thường tôi.

"À, đáp lễ lại gấp 1000 lần là được rồi."

Lại một câu nói trên trời dưới biển.

"Tiện thể, thì—"

Kei lại cố gắng thay đổi chủ đề.

Cô ấy nuốt vội những lời đó khi nhìn vào mắt tôi.

Đứng cách nhau một khoảng ngắn, ánh mắt chúng tôi chạm nhau.

Tôi từ từ đảo mắt về phía ký túc xá.

"Thôi, tớ về phòng nhé."

"Ừ. Chào."

Nói rồi Kei nhanh chóng quay vào trong ký túc xá.

Tôi liền cất món quà của cô ấy vào cặp.

Chương 06: Điều mơ hồ

Page : Classroom of the Elite LightNovel Việt Nam👈

ĐÁNH GIÁ CHẤT LƯỢNG & GÓP Ý 👈

Đối với Hashimoto Masayoshi, việc quy phục ai chỉ là chuyện tiểu tiết.

Không, phải là không ngoa khi nói rằng y chẳng buồn để tâm chuyện đó.

Bất kể leader là Sakayanagi hay Katsuragi, y sẽ chỉ lợi dụng phe nào có lợi cho mình. Tất cả chỉ có vậy. Dù may mắn có xuất phát điểm là lớp A, nhưng giữa chừng y luôn cân nhắc việc tụt xuống lớp B hoặc lớp C.

Quan trọng là y giành được vị trí có thể xoay chuyển càn khôn vào phút cuối.

Đó chính là nguyên do y đã sớm tiếp cận với Ryuuen Kakeru, lúc bấy giờ đang vùng lên mạnh mẽ, sau khi cảm nhận được tiềm năng của hắn.

Một tài năng nổi trội có thể đánh bật cả Sakayanagi và Ichinose. Y nhận thức được rằng hắn sở hữu một sức mạnh dị thường. Nếu muốn, y sẽ không hề lưỡng lự tiết lộ thông tin về lớp A. Dĩ nhiên, hoạt động tình báo này được thực hiện dưới lệnh của Sakayanagi. Tuy vậy, nếu Ryuuen lấn át những kẻ khác, y sẵn lòng bán đứng Sakayanagi.

Tương tự, Ichinose lớp B cũng lọt vào tầm ngắm của y. Nhưng Ichinose khác hẳn với Sakayanagi hay Ryuuen, cô là một đối thủ không chấp nhận những giao kèo ngầm. Hashimoto không hề miễn cưỡng, y chọn cách tiếp cận khác. Dù không tới mức phản bội Ichinose, nhưng y đã thiết lập mối liên hệ với một học sinh lớp B thân cận với cô.

Ngay khi nhập học, Hashimoto đã ngay lập tức tạo dựng quan hệ với từng lớp.

Chuẩn bị thật nhiều phương án đề phòng trước những tình huống khôn lường vẫn là trên hết.

Và hôm nay y cũng định chuẩn bị sẵn cho một 'tình huống bất ngờ' như vậy.

"N-Này Hashimoto-kun. Cậu có rảnh không?"

Hành lang sau giờ học. Motodoi Chikako, một cô gái học cùng lớp, gọi tên Hashimoto từ đằng sau. Cũng như Hashimoto, cô là thành viên của CLB Tennis. Dường như sau khi Hashimoto rời khỏi lớp, cô đã phải chạy theo để bắt kịp y. Đâu đó trong lòng cô đang sốt ruột, không giữ nổi bình tĩnh.

Không cần hỏi xem có việc gì, Hashimoto đã nhanh chóng hiểu ra vấn đề.

Hôm nay là ngày 14 tháng Hai. Y đã trải nghiệm cảnh tượng này vài lần.

Tuy hiểu nhưng y không biểu lộ trên gương mặt. Đương nhiên là cũng không nói gì.

"Được chứ Motodoi. Có chuyện gì không?"

Nghe y hỏi dịu dàng như vậy, Motodoi quyết định mở lời.

"Đây, là socola đó. Hôm nay là Valentine mà."

Nói rồi cô chìa socola ra. Hashimoto liền nhận nó.

"Cảm ơn nhé Motodoi. Tớ vui lắm."

"T-Tốt quá."

Hashimoto trước đó đã nhận ra rằng Motodoi thích mình như một người khác giới, qua ánh nhìn của cô về phía mình. Thế nên phải đến tám chín phần đây là socola tình yêu. Dẫu tự tin rằng nếu mình ngỏ lời thì sẽ thành công, nhưng y lại chẳng có cảm xúc gì đối với Motodoi. Bất luận thế nào thì đối với y, cô chỉ là một kẻ không có giá trị lợi dụng. Y nhận định rằng hẹn hò với cô cũng chẳng được lợi lộc gì.

"Thi thoảng cậu cũng nên xuất hiện tại CLB đi nhé."

"Xin lỗi, dạo này tớ bỏ tập nhiều quá nhỉ?"

"Công nhận. Các senpai ngạc nhiên lắm đó."

"Tớ nhớ rồi. Tóm lại là tháng tới tớ sẽ đáp lễ cậu đàng hoàng."

"Ư-Ừm."

Motodoi đỏ mặt, gật đầu chạy biến như muốn thoát khỏi nỗi xấu hổ này vậy.

Khả năng họ hẹn hò với nhau là không. Dù vậy Hashimoto vẫn bỏ ngỏ cơ hội về mối quan hệ.

Vì biết đâu sau này cô sẽ thay đổi gì đó.

Để bù lại quãng thời gian đã mất, Hashimoto nhanh chân chạy về phía phòng học lớp C năm nhất.

Lúc này đây, có một nhân vật thu hút sự chú ý của y hơn cả Motodoi.

Ayanokouji Kiyotaka, một nam sinh lớp C.

"Tại sao mình lại để tâm đến cậu ta nhỉ."

Đâu đó trong thâm tâm Hashimoto luôn thắc mắc điều đó.

Trước đợt trại huấn luyện, cậu ta chỉ là một kẻ hoàn toàn nhạt nhoà mà y hơi nhớ mặt. Y nhớ lại màn tiếp sức hùng hồn giữa cậu ta và cựu Hội trưởng Hội học sinh tại hội thao, nhưng cũng chỉ có thế. Y cho rằng, đánh giá về một ai đó không thể thay đổi quá nhiều chỉ vì họ có đôi chân nhanh nhẹn. Hơn nữa, những kẻ cực kỳ nhạy bén như Sakayanagi và Ryuuen lại chẳng bận tâm đến Ayanokouji là bao.

Tuy nhiên, gần đây một sự việc đã khiến y thay đổi cách nhìn về Ayanokouji.

Một phát biểu kỳ lạ đến từ Hội trưởng Hội học sinh Nagumo Miyabi. Với ẩn ý rằng Ayanokouji là người được Horikita Manabu đánh giá cao hơn bất cứ ai. Y cố xem đây là một trò đùa mà gạt đi, nhưng lại không tài nào làm được.

Giờ nghĩ lại thì, đúng là có những dấu hiệu cho thấy điều đó. Tại sao cựu Hội trưởng Hội học sinh và Ayanokouji lại đối đầu trực tiếp với nhau?

Chuyện đó không phải chỉ là trùng hợp thôi sao?

Biết đâu có ý đồ gì, mà nếu họ không diễn theo cách đó thì không thể đạt được?

Những nghi ngờ như vậy cứ quay mòng mòng trong đầu y.

Rồi cả vụ Ryuuen bị bọn Ishizaki vùi dập cũng thật khó mà nuốt trôi. Lớp C hồi mùa xuân mới còn áp đảo ở vị trí bét bảng, nay đã bắt đầu thu hẹp dần đều khoảng cách với các lớp trên.

Nếu như toàn bộ chuỗi sự kiện này đều do Ayanokouji nhúng tay vào thì…?

"Một kẻ vượt trội hơn cả Sakayanagi lẫn Ryuuen chăng…?"

Vào thời điểm này dường như không phải là vậy.

Đó là chuyện đương nhiên. Hiện giờ tất cả chỉ dừng lại ở những hoài nghi và những vọng tưởng phóng đại. Vẫn còn thiếu gì đó mang tính quyết định. Câu nói của Nagumo có thể chỉ là một trò đùa phi thực tế không hơn không kém, và sự thật đằng sau màn tiếp sức tại hội thao có thể cũng chỉ là ảo tưởng mà Hashimoto suy diễn.

Vậy nên y đã đi xác minh mọi chuyện.

Y thường theo chỉ thị của Sakayanagi đi rêu rao tin đồn về Ichinose, mặt khác gần đây cũng kiếm thời gian rảnh mà theo dõi Ayanokouji nghe ngóng tình hình.

Cuối cùng y cũng tới được lớp C, nhưng lại không thấy Ayanokouji đâu.

"Đúng là chẳng bao giờ lãng phí thời gian nhỉ Ayanokouji."

Bởi không giao thiệp rộng, nên cậu ta hiếm khi nán lại lớp sau giờ học.

Hôm nay cậu ta cũng đi với nhóm bạn thân Yukimura, Miyake chăng? Y nghĩ vậy nhưng khả năng đó nhanh chóng bị loại bỏ, vì y thấy Yukimura và Sakura vẫn còn ở trong lớp.

"Yo, Hirata."

Đứng quan sát học sinh lớp khác một cách bất cẩn thì vô cùng lộ liễu.

Thấy Hirata vẫn chưa tới CLB, Hashimoto ngay lập tức lên tiếng.

"Ya, Hashimoto-kun. Có chuyện gì thế?"

"Qua xem cậu kiếm được bạn gái mới chưa thôi."

"Cái đó thì, giờ tớ vẫn chưa tính có bạn gái đâu."

"Lòng dạ vẫn còn chưa nguôi ngoai chứ gì?"

"Haha… Đại loại là thế."

"Bữa nào kể tớ nghe vụ đó đi. Tiện thể thì tớ đang kiếm liên lạc của mấy cậu chung nhóm đợt trại huấn luyện. Đến lượt Ayanokouji nhưng hình như cậu ấy về rồi."

"Không gặp à? Tớ nghĩ cậu ấy mới đi ra chừng một hai phút gì đó thôi…"

Y bỏ lỡ chỉ trong chốc lát. Đoán rằng mình sẽ bắt kịp cậu ta ngay, y cảm ơn Hirata rồi vội chạy về hướng cổng trường.

Kỳ thi cuối năm sắp tới. Hashimoto đâu thể ngày nào cũng bám đuôi Ayanokouji được. Y muốn làm rõ trắng đen để sớm dồn tâm trí chuẩn bị toàn lực cho kỳ thi.

"Mau mau kiếm được gì ở đây nào."

Thời cơ đến là hành động ngay – với ý định này, y đuổi theo cậu ta.

May mắn thay, Ayanokouji đang đứng trước cổng trường nghịch điện thoại. Cậu ta đang hẹn gặp ai đó, hay chỉ đang giết thời gian? Dù sao đi nữa thì vận may đã tới với Hashimoto.

Ayanokouji thường xuyên dùng điện thoại để liên hệ với ai đó. Đó là bọn Miyake, hay là một kẻ mà Hashimoto chưa từng gặp – y không thể biết được.

Một điều chắc chắn, cậu ta là mục tiêu dễ theo dõi đến lạ thường.

Cho đến giờ Hashimoto đã bám đuôi kha khá học sinh. Katsuragi, Ryuuen, Kanzaki, đôi khi cả Ichinose. Trong số họ chẳng có ai dễ bám đuôi cả. Hai ngày bám theo họ được một lần là giỏi lắm rồi. Nếu mọi sự không thuận lợi, có khi phải mất gần một tuần mới kiếm được thông tin.

Tuy nhiên Ayanokouji chỉ có một cuộc sống thường ngày đơn điệu và kết bạn cực kỳ ít.

Vì vậy đoán trước hành động của cậu ta còn dễ hơn ăn kẹo. Hơn nữa, cậu ta còn hoàn toàn chẳng hề cảnh giác.

Cậu ta chẳng bao giờ để tâm phía sau lưng, chẳng hề tỏ ra có trực giác nhạy bén hay khứu giác sắc sảo.

Dẫu vậy, Hashimoto không thể lơ là tự mãn.

Y vô cùng cẩn trọng, bám theo Ayanokouji ở khoảng cách vừa đủ.

Đúng lúc đó, Hashimoto nhận được cuộc gọi từ Shimizu Naoki, một người bạn cùng lớp.

"A lô. Gì đó Naoki?"

"Không… thật ra là chuyện sáng nay… tao chịu hết nổi rồi."

"À. Thôi quên đi cho đời thanh thản. Lớp mình có nhiều đứa lắm mồm quá mà."

Lớp A của Hashimoto sáng nay đã nảy sinh chút náo loạn. Shimizu ngỏ lời với một cô gái tên Nishikawa và bị từ chối thẳng mặt, và đám con gái trong lớp biết tường tận về chuyện này. Chắc hẳn Nishikawa đã to nhỏ với bạn mình về vụ tỏ tình để rồi câu chuyện bị phát tán. Những chuyện như vậy đôi lúc lại xảy ra.

"Nếu cái gì cũng để tâm, sau này mày không tỏ tình nổi với ai đâu?"

"P-Phải, nhưng mà… con nhỏ Nishikawa đó, đúng là không tha thứ được."

"Tao cũng muốn nghe mày than đời lắm, nhưng giờ đang bận công chuyện rồi."

"Thế à, xin lỗi mày."

Hashimoto hứa tối gọi lại sau và ngắt điện thoại.

"Không đáp ứng được điều kiện đảm bảo thành công, thế thì tỏ tình cái nỗi gì."

Y quyết định sẽ an ủi bạn mình sau và đuổi theo Ayanokouji đang trên đường về ký túc xá.

"Cứ về thẳng thế này thì hôm nay cũng chẳng được gì mất."

Nỗi khổ khi theo dõi Ayanokouji, đó là hầu như chẳng có biến động nào.

Tuy nhiên, chiếc thang máy bỏ qua tầng bốn có phòng của Ayanokouji và cứ thế đi lên. Y liếc nhìn màn hình một hồi thì thấy cậu ta một mình đáp tại tầng của con gái.

"Hình như… là tầng của Ichinose thì phải?"

Có khi chỉ là trùng hợp, và cậu ta lên đó để gặp một cô gái khác thì sao?

Nhưng tầm này thì dù không muốn, y cũng sẽ liên tưởng đến việc cậu ta giao thiệp với Ichinose.

"Là Ichinose thật đấy, nhưng cũng có thể chỉ là đến thăm lắm chứ…"

Trong khi Ayanokouji có mạng lưới quan hệ hạn hẹp, thì Ichinose lại cực kỳ nổi tiếng trong khối.

Ayanokouji và cô mà là bạn với nhau cũng không có gì bất ngờ. Chưa kể cô còn rất dễ thương, chẳng hề lạ khi người ta đến thăm cô vì mong ngóng điều gì đó.

Tuy nhiên Ayanokouji ngay lập tức quay trở lại thang máy. Sau đó thang máy dừng tại tầng bốn nơi có phòng của Ayanokouji, và cậu ta bước ra.

"Cái gì đây…?"

Một hành động khó hiểu. Trên màn hình hiện ra hình ảnh một vài nữ sinh lớp B đang từ tầng của Ichinose bước vào thang máy. Hashimoto suy luận rằng, Ayanokouji đã đụng mặt những người đến thăm trước cậu ta và đành phải quay về.

Để cho chắc cú, y ngay lập tức vào thang máy lên tầng bốn, nhưng Ayanokouji đã biến mất.

Ắt hẳn cậu ta đã vào phòng.

"Rốt cuộc hôm nay cũng chẳng được gì à."

Sau khi cân nhắc xem có nên rút lui hay không, Hashimoto quyết định nán lại sảnh quan sát tình hình một lúc.

Vẫn còn sớm chán. Hashimoto cho rằng vẫn có khả năng Ayanokouji sẽ gặp Ichinose sau, hoặc sẽ có hẹn với một người khác. Dù cậu ta đi lên hay đi xuống, chỉ cần đi bằng thang máy là có thể xác nhận được qua màn hình.

Gần một tiếng sau, sự kiên định của Hashimoto đã đơm trái ngọt.

Ayanokouji bước vào thang máy và bắt đầu xuống tầng dưới.

Có vẻ cậu ta vẫn chưa thay sang thường phục.

"Lại đến trường à?"

Hành động như vậy thật không thể hiểu nổi, nhất là sau khi đã về nhà.

Giả như cậu ta ngại thay đồ vì muốn tới cửa hàng tiện lợi gần nhà, như vậy còn hợp lý, nhưng đằng này tay cậu ta lại xách theo cặp.

Y liền bật dậy khỏi sofa và nấp dưới cầu thang thoát hiểm.

"Muốn xem cái gì đó thú vị quá."

Như đáp lại mong ước của Hashimoto, Ayanokouji ra khỏi sảnh và cuốc bộ tới một nơi vắng người hơn. Vậy là ít nhất ý tưởng cậu ta đến cửa hàng tiện lợi hay đến trường đã không còn. Nếu thế thì cậu ta đang đi gặp ai đây? Không, nơi cậu ta tới không thích hợp để đơn thuần gặp mặt bạn bè.

Với tình huống này, ai cũng sẽ háo hức chờ đợi xem cậu ta sắp làm gì và gặp ai.

Việc cậu ta hẹn gặp người nào đó đã được xác định.

Nếu cựu Hội trưởng Hội học sinh Horikita hay Ryuuen ra mặt thì sắp căng rồi đây.

Sự kỳ vọng đó đã bị phụ theo một cách không ngờ tới.

"Oi oi, đùa nhau à…?"

Người xuất hiện tại địa điểm hẹn gặp với Ayanokouji là Karuizawa Kei, lớp C năm nhất.

Một cô gái được bàn tán tới lui ở lớp A sau vụ chia tay Hirata gần đây. Hashimoto trước giờ chưa từng tiếp xúc với cô, nhưng vẫn không giấu được nỗi kinh ngạc trước sự xuất hiện ngoài dự kiến này.

Cảm giác mệt mỏi bủa vây lấy y. Niềm hy vọng đã bị bội bạc.

Chỉ là một câu chuyện tình yêu chẳng liên quan gì đến mặt trái của Ayanokouji mà Hashimoto đang truy lùng. Tâm trí y cố gắng tự động lái sang hướng khác, nhưng dù có nhìn cách mấy thì mối quan hệ giữa hai người họ nhất định là trên mức bạn bè.

Y từng chứng kiến không ít lần hẹn hò giữa Hirata và Karuizawa, nhưng cái mùi 'yêu đương' và 'thân mật' mà y không cảm nhận được ngày đó giờ đây lại đang toả ra nồng nặc.

"…không hiểu nổi. Sao lại là Ayanokouji chứ?"

Rốt cuộc thì ai có tình ý với ai? Hay là cả hai đều thích nhau? Đoán đi đoán lại nhưng y vẫn không tìm được câu trả lời. Vốn dĩ tình yêu làm gì có đúng sai. Nếu so sánh Ayanokouji với Hirata một cách khách quan thì 80% con gái sẽ chọn Hirata, nhưng cũng chẳng lạ gì khi 20% còn lại chọn Ayanokouji.

Theo lẽ đó thì nếu có 100 người, vẫn có ít nhất 20 người chọn Ayanokouji.

Có nghĩa là…

"Người mà Ayanokouji thường xuyên liên lạc, là Karuizawa…?"

Hashimoto lập tức thay đổi suy nghĩ. Tình hình hiện tại chỉ là do Hashimoto tự tiện tô vẽ nên, là tưởng tượng của y không hơn không kém. Nếu không điều tra kỹ càng thì không thể với được đáp án. Tuy nhiên, vì đây là một nơi kém tấp nập nên không thể bộp chộp tiến lại gần để nghe ngóng cuộc trò chuyện của họ được.

"Làm sao đây ta…"

Trong khi Hashimoto đang chưa quyết được nên làm gì thì…

Tình hình giữa hai người họ biến chuyển trong chốc lát.

"Socola à?"

Karuizawa trao tận tay món đồ mình mang theo cho Ayanokouji. Vào ngày 14 tháng Hai, món đồ được trao tận tay tại một nơi tránh tai mắt người khác thế này, không cần nhìn tận mắt cũng có thể hình dung ra.

Thành thử, chí ít là Karuizawa có cảm tình với Ayanokouji.

"Chà, hôm nay đến đây thôi."

Cũng chẳng dính dáng gì đến thông tin mà y muốn biết.

Hashimoto kết luận như vậy và toan quay trở về. Nhưng y bỗng dừng chân.

"Tình thế này… thử lòng cậu ta chút chơi xem sao."

Bài thi cuối kỳ chẳng bao lâu nữa sẽ đến, có thể nói đây chính là cơ hội.

Bằng cách lôi kéo Karuizawa vô can vào, y có thể khuấy động mọi thứ lên. Đây là cơ hội khám phá ra điểm yếu của Ayanokouji. Ngược lại nếu không có gì xảy ra thì có thể xem như cậu ta trắng án.

Hashimoto quyết định như vậy và nhanh chân bước về phía hội Ayanokouji.

1

Có dấu hiệu tiếp cận từ sau lưng… bước chân rất nhanh. Rõ ràng là không thể ngó lơ cảnh chúng tôi đứng trao đổi gần nhau thế này.

"Yo, Karuizawa. Cả Ayanokouji nữa."

Đó là Hashimoto, kẻ đã ẩn mình đi kể từ khi tôi rời khỏi sảnh.

"…ề, ai đây?"

Kei không biết Hashimoto nên quay sang hỏi tôi.

"Tớ là Hashimoto lớp A. Bọn tớ ở chung nhóm hồi trại huấn luyện."

Hashimoto chào hỏi tôi xong đã sán lại gần Kei.

"Một nam một nữ hẹn gặp bí mật ở một nơi như thế này… đúng là không thể xem thường mà, Ayanokouji."

Tôi biết sớm muộn gì cậu ta cũng sẽ bắt chuyện với tôi, nhưng lại vào thời điểm này sao.

Đã vậy thì tôi cũng sẽ lợi dụng mánh của cậu ta.

"Cũng không hẳn là có việc gì đâ—"

"Thôi đừng giấu. Hôm nay là Valentine, hai người không yêu nhau mà lại bí mật gặp nhau, chẳng phải lạ sao. Với lại thật ra cậu đã nhận được quà rồi còn gì."

Cậu ta đã chứng kiến cảnh tôi nhận socola và cất ngay vào cặp.

"Nhận socola chỉ là tình cờ thôi. Tớ cũng không có ý định gặp gỡ gì cả."

Tôi phủ nhận, nhưng Hashimoto nhếch mép nhìn thấu được lời nguỵ biện của tôi.

"Không không, ngay từ đầu cậu đã biết mình sẽ nhận được socola phải không? Cặp của cậu kìa."

"Cặp?"

"Đã về ký túc xá rồi, việc gì phải mang theo cặp khi đi ra ngoài chứ."

"…à không, ban đầu tớ tính ghé qua thư viện. Nhưng trước đó thì Karuizawa gọi nên tớ đồng ý hẹn gặp, thế thôi."

"Tức… đây chỉ là tình cờ thôi à?"

Tôi gật đầu đáp lại Hashimoto, đoạn lấy từ trong cặp ra hai quyển sách cho cậu ta xem.

"Mà đằng nào cũng như nhau cả thôi. Vì cậu đã nhận socola từ Karuizawa rồi."

Theo cách nhìn của Hashimoto, việc tôi nhận socola từ Karuizawa mới là quan trọng, kể cả tôi không phải người chủ động liên lạc đi nữa.

"Tớ không hiểu lắm… có vấn đề gì à?"

"Tôi chỉ hiếu kỳ xem Ayanokouji cậu cuốn hút cô ấy ở điểm nào. Bồ cũ của cô ấy là Hirata, một trong những người nổi tiếng toàn trường cơ mà? Sau khi đá Hirata, cô ấy lại đi chọn cậu sao?"

Nói cách khác, cậu ta muốn biết nguyên do mọi chuyện diễn tiến như thế này.

Kei, người nãy giờ giữ im lặng nghe chuyện, lên tiếng.

"À—xin lỗi. Này, cậu hiểu lầm rồi."

"Hiểu lầm?"

"Đúng. Món socola đó, lúc đầu tôi dự định tặng cho Hirata-kun. Nhưng mà vứt đi thì không nỡ nên tôi quyết định đưa cho người khác, rồi chọn bừa Ayanokouji-kun thôi."

"Tặng quà nhau thân mật như thế, mà bảo là chọn bừa? Xin lỗi, tớ chẳng thấy thế chút nào. Lại còn ở một chỗ thế này? Nói dối gì mà dở tệ."

Nói rồi Hashimoto cười to. Trước tình cảnh này, trông Kei bực mình ra mặt.

"Hả? Tự dưng chui từ đâu ra rồi khua môi múa mép, cậu nghĩ mình là ai thế?"

Kei đột nhiên quắc mắt.

"Tớ chỉ là muốn biết sự thật thôi."

Hashimoto bị choáng ngợp đôi chút.

Tuy vậy, sự thật là chúng tôi vẫn chưa che đậy được những điểm thiếu tự nhiên.

Thế nên tôi chuyển hướng hành động.

Liệu Kei phối hợp với tôi tốt đến mức nào đây, đã đến lúc cô ấy thể hiện rồi.

"Thôi Karuizawa, cậu nên nói thật đi. Bây giờ cứ giấu thì tớ nghĩ sau này chỉ rắc rối thêm. Nếu 'tên đó' nghĩ bọn mình đang hẹn hò thì phiền phức lắm."

Tôi chuyền tín gậy cho cô ấy.

Kei không do dự cất một tiếng thở dài thườn thượt.

"Aa mou. Thôi được rồi để tôi nói, nhưng tuyệt đối không được rêu rao chuyện này rõ chưa?"

Nói rồi cô ấy chỉ tay về phía Hashimoto.

"Socola này là nhờ Ayanokouji-kun gửi hộ cho người yêu tôi thôi."

"Tức là—Ayanokouji chỉ là giao hàng?"

"Đúng rồi đấy. Thông chưa?"

Hashimoto làm điệu bộ đúng-là-không-thể-tin-nổi.

"Thế socola đó là tặng cho ai?"

Hashimoto tiếp tục truy hỏi.

"Hả? Mới gặp nhau lần đầu, nghĩ tôi nói cho cậu nghe? Cậu bị ngu à?"

Kei ra vẻ nóng gáy, nhưng trông không hề giả tạo.

Đó là hình tượng của một gyaru mà Karuizawa Kei tự tạo nên.

"Cái đó—mà cũng đúng."

Hashimoto trông hơi sửng sốt khi xác nhận chuyện này, cậu ta cúi đầu xin lỗi.

"Đừng tưởng cúi đầu là xong chuyện. Thật tình, tha cho tôi đi."

"…vậy à. Xem ra tớ đã hiểu lầm gì đó rồi, xin lỗi cậu. Nghĩ tới việc hai người đang thích nhau, tớ không thể không nghi ngờ được."

"Vốn dĩ chả liên quan đến cậu, chõ mũi vào làm gì?"

"Về điểm này thì tớ đâu phải là không liên quan."

"Hả?"

Hashimoto tiến thêm vài bước lại gần Kei đang tức giận.

Như muốn đẩy Kei vào tường, cậu ta lấy tay bao vây cô ấy.

"Khoan, gì đấy?"

"Trước đây tớ nghĩ cậu cũng được đấy, hay hẹn hò với tớ đi Karuizawa. Tớ không biết người yêu mới của cậu là ai, nhưng chưa đưa socola nghĩa là cậu chưa truyền đạt tình cảm của mình với người ta. Phải không?"

Giờ vẫn chưa muộn đâu – cậu ta miễn cưỡng yêu cầu.

"Cậu đang nói cái quái gì vậy… đến nước này rồi mà nghĩ tôi vẫn OK hả?"

"Tình yêu không biết trước được điều gì nên mới thú vị chứ?"

Nói rồi cậu ta chĩa ánh mắt sắc như dao về phía tôi trong chốc lát.

Không chừng cậu ta đang ức hiếp Kei hòng nhử cảm xúc gì đó của tôi.

"Thôi, tớ về đây."

"Hả? Chờ tí, tôi về luôn."

Kei hung hăng đẩy Hashimoto ra, tránh xa khỏi cậu ta.

"Lạnh lùng thế."

Hashimoto cười cay đắng, xem ra từ giờ cậu ta sẽ không xài mấy trò táo bạo đó nữa.

Hay có thể nói, dường như cậu ta đã mất hết hứng thú với Kei.

Tình huống cũng chỉ có vậy, Kei thở dài kinh ngạc rồi quay về.

"Xin lỗi vì đâm đầu vào mấy chuyện kỳ lạ nhé."

"Không, không có gì."

Tôi đi cùng Hashimoto tới ngã rẽ giữa ký túc xá và trường học.

"Cơ mà, mấy chuyện yêu đương cậu cũng chật vật phết nhỉ."

"Là sao?"

"Cậu TO thế cơ mà, bọn con gái thiếu kinh nghiệm không kham nổi đâu."

Cậu ta cười to chế giễu, quàng vai thì thầm vào tai tôi.

Lại lôi cái vụ đó ra à…

"Gì mà sốc thế. Cái đó của cậu, nhiều người phải ngước nhìn đấy."

Tôi chẳng vui chút nào cả.

Không những thế, chính vì chuyện này mà tôi đang ngày một ghét cái trại huấn luyện kia.

"Mà này King, trao đổi liên lạc với tôi chứ?"

"Đừng có dùng cái biệt danh trời ơi đất hỡi đó nữa, rồi tớ sẽ trao đổi."

"Hahahahaha. Rồi không nói, không nói nữa."

Hashimoto vẻ hối lỗi lấy điện thoại ra, trao đổi số liên lạc với tôi.

"Thôi, giờ tôi về đây. Chào nhé Ayanokouji."

Hashimoto đến rồi đi như một con bão.

Cậu ta nghĩ thu hoạch đến đây là đủ rồi, hay cảm thấy truy đuổi quá sâu là điều cấm kỵ?

Dù gì đi nữa, sự tồn tại của tôi vẫn tiếp tục là một màu xám xịt đối với Hashimoto.

Mong rằng mãi mãi là như vậy.

Tôi quyết định ghé qua thư viện để gặp Hiyori, giờ chắc hẳn đang ngồi chờ.

Sau đó tôi phải gặp mặt một người nữa mà mình đã hẹn gặp ở trường.

2

Tôi về muộn hơn dự tính nên không thể đi với nhóm.

Quay về phòng ký túc xá lúc 7 giờ kém, tôi thấy một túi giấy được đặt trước cửa.

Nhìn vào trong thì thấy có hai hộp được đóng gói khác nhau. Một hộp hình vuông và một hộp hình tròn. Trên mỗi hộp đều có viết tên. Đây là socola Valentine của Haruka và Airi.

Trên nhóm chat cũng nói rồi, Akito và Keisei cũng nhận được quà tương tự.

Tôi bước vào phòng và đặt tất cả socola lên bàn mình.

"Không ngờ là được những năm người…"

Kei, Airi, Haruka, Hiyori. Và một người nữa.

Một hộp socola được gói ruy băng hồng rất dễ thương.

Đêm độ 10 giờ hơn, tôi khoác hoodie lên người rồi ra ngoài hành lang.

Sau đó tôi vào thang máy.

Camera lắp trong thang máy không thể nào quay được mặt tôi.

Ngộ nhỡ có vấn đề gì còn biết đường mà tránh. Thật ra gặp nhau ở nơi khác thì lý tưởng hơn, nhưng nếu sức khoẻ không tốt thì đành chịu.

Tầm này đã chăn ấm nệm êm không phải là chuyện lạ, dù vậy sau khi gửi tin nhắn tới địa chỉ liên lạc của Ichinose mà Horikita chỉ cho mình và xác nhận rằng cô ấy vẫn còn thức, tôi hành động.

Tuy nhiên tôi chưa nói là sẽ qua phòng cô ấy.

Tôi đi lên tầng Ichinose ở, đứng trước cửa phòng cô ấy và bấm chuông. Mười giây. Hai mươi giây.

Không nghe thấy tiếng gì trong phòng, tôi bấm chuông lần nữa.

Viếng thăm vào đêm hôm thế này, hiển nhiên Ichinose sẽ cảm thấy phiền.

Ba mươi giây trôi qua, tôi quyết định lên tiếng.

"Ichinose, tớ đây. Ayanokouji đây."

Nếu cứ nấn ná trên tầng này khi đã quá giờ giới nghiêm, tôi sẽ gặp rắc rối.

Ichinose hẳn cũng hiểu chuyện đó.

Cô ấy sẽ không bất cẩn đẩy đối phương vào tình thế nguy hiểm.

"…Ayanokouji… kun. Chuyện gì ớ?"

Tôi nghe thấy giọng của Ichinose từ bên kia cánh cửa. Tông giọng nghe khá uể oải.

"Khụ, khụ."

Liền sau đó là tiếng ho trong phòng. Liệu cô ấy có ốm thật hay không, chỉ nghe tiếng thôi thì khó lòng chắc chắn được.

"Có chút chuyện quan trọng. Tớ có thể làm phiền cậu trực tiếp được không?"

"À thì… ừm…"

"Thú thật, bây giờ mà bị con gái bắt gặp thì phiền lắm."

Tôi đẩy câu chuyện đi xa hơn.

"Chờ tớ chút nhé."

Cô ấy dứt lời, một lúc sau tôi nghe tiếng khóa mở từ bên trong phòng.

Ichinose mở cửa ra. Trông cô ấy tiều tuỵ đến mức khó tin.

"Nyaha, hơi gượng ép đó Ayanokouji-kun…"

Cô ấy đang đeo khẩu trang, rõ ràng đang ốm khá nặng.

Xem ra không phải là cô ấy giả bệnh.

"Xin lỗi. Đúng là tớ có hơi gượng ép. Trông cậu không khỏe cho lắm."

"Ừm… tớ chỉ hơi mệt thôi."

"Xin lỗi nhé, tầm này còn đến thăm."

"Không sao, không sao. Tớ cũng gần hạ sốt rồi. Nói sao nhỉ, cảm giác như đói lả đi vì ngủ quá nhiều ấy? A, xin lỗi, cậu cũng đeo khẩu trang có được không?"

Để tôi không bị lây cảm, Ichinose đưa tôi một cái khẩu trang.

Sức đề kháng của tôi khá tốt, nhưng cũng không phải là tốt tuyệt đối. Nếu tôi vội vã từ chối để rồi dính bệnh, sau này Ichinose sẽ cảm thấy hối hận ghê gớm. Tôi không ngần ngại đồng ý, đeo khẩu trang vào.

"Vậy cậu đã đi bệnh viện chưa?"

"Tớ đi hồi đầu tuần rồi."

Ichinose đang chơi trò giả bệnh vì những tin đồn lan rộng.

Nhiều học sinh nghĩ như vậy, nhưng xem ra không phải.

Không nghi ngờ gì nữa, sức khoẻ của cô ấy đang xuống dốc thực sự.

"Chắc hẳn cậu lo lắng tớ vắng mặt do những tin đồn gần đây nhỉ. Cảm ơn cậu nhé."

"Không…"

Cô ấy nhìn thấu được dự tính của tôi sao.

"Ayanokouji-kun là người đầu tiên tớ gặp trực tiếp trong lúc ốm đấy."

"Vậy… cơ à?"

"Lúc tớ bị sốt cao có rất nhiều bạn nữ muốn đến thăm, nhưng tiếc là vì trong người không thoải mái nên tớ đã từ chối. Từ đó, các bạn khác cũng nghĩ tớ đang tuyệt vọng nên thôi không đến nữa."

Tôi liên lạc với cô ấy khá muộn, nhưng nực cười thay lại là người đầu tiên gặp mặt cô ấy.

Thực ra Ichinose đã nghỉ học vì sức khoẻ không đảm bảo, nhưng nếu nhìn lại khuynh hướng của cô nàng trước giờ, chẳng cần nói cũng biết cô ấy là kiểu người biết quản lý chu đáo sức khoẻ của mình. Cô ấy sẽ muốn tránh bị ốm vào thời điểm này, khi kỳ thi cuối năm đang tới gần. Nhất định cô ấy bị cảm vì tổn thương tinh thần và hệ miễn dịch kém.

"Tớ sẽ không trốn học chỉ bởi những tin đồn đó đâu."

Bản thân cô ấy không có ý định chấp nhận việc đó.

"Cậu kiên cường thật đấy."

"Kiên cường sao…? À xin lỗi. Cậu đóng cửa chính lại hộ tớ với. Tớ mở cho thoáng chút nhưng mà lạnh quá... Về rồi nhớ rửa tay súc miệng cho kỹ nhé."

"Ừ."

Có một chiếc máy giữ ẩm đang chạy trong phòng để ngăn không khí bị khô. Virus cảm phát triển rất mạnh trong môi trường khô và lạnh. Vì vậy, tăng độ ẩm nhằm tạo ra một môi trường dễ dàng vô hiệu hoá virus là điều cốt yếu. Nếu xem nhẹ những chuyện này thì bệnh cảm sẽ kéo dài, thậm chí gia tăng nguy cơ lây nhiễm cho người viếng thăm. Vào mùa đông thì không khí khô hanh hơn, đó là nguyên nhân chính khiến bệnh cảm lâu khỏi hơn.

Dù vậy, dạo gần đây con gái rất hay vào phòng tôi, và tôi cũng hay vào phòng con gái, nhưng kỳ lạ chẳng có lần nào dính dáng đến chuyện yêu đương.

"Có chuyện gì sao…?"

Thấy tôi nhìn chằm chằm cái máy giữ ẩm, Ichinose tò mò nhìn tôi.

"Xin lỗi vì làm phiền trong lúc cậu đang nghỉ."

"Không sao, không sao. Đúng là không gặp mặt thì an toàn hơn, nhưng thực ra để người khác biết tớ đang bị cảm thì tốt hơn."

Cô ấy có giả bệnh hay không?

Ichinose thừa biết rằng, những phỏng đoán như vậy đang lan rộng.

Như để chứng minh, cô ấy giơ điện thoại ra cho tôi xem.

Có bằng chứng cho thấy cô ấy đã trao đổi cùng Horikita vài lần.

Cô nàng này vẫn cứ lo lắng theo cách riêng của mình.

Chúng tôi không nói chuyện lâu, đúng lúc thích hợp tôi quyết định về phòng ngay.

3

Ngày thi thử cuối cùng cũng đã tới.

Buổi sáng, tất cả các lớp sẽ phải hướng sự tập trung vào bài thi của riêng mình.

Trong lớp, các học sinh đều đồng loạt không học bài, họ đang bàn luận với nhau. Nói vậy chứ tôi chẳng nghe thấy những âm thanh về từ vựng hay ôn tập gì. Toàn những chuyện không liên quan.

"Ồn ào ghê."

"Dĩ nhiên rồi. Sáng nay tôi lại vừa nghe được mấy tin đồn nhảm nhí này."

"Tin đồn nhảm nhí? Có thêm tin gì về Ichinose à?"

"Không. Là mấy tin đồn mới toanh đang gây hỗn loạn trong lớp C chúng ta."

"Tin đồn mới… à?"

Nhìn lớp học đang bát nháo thế này, rõ ràng không phải chuyện tầm thường.

"Tiện đây thì, cậu cũng không phải không liên quan đâu, Ayanokouji-kun."

Nói rồi Horikita giơ màn hình điện thoại về phía tôi.

Có bốn tin đồn được viết trong phần ghi chú.

"Cái này—"

- Ayanokouji Kiyotaka có cảm tình với Karuizawa Kei

- Hondou Ryoutarou chỉ thích gái mập

- Shinohara Satsuki mại dâm thời trung học

- Satou Maya ghét Onodera Kayano

Nội dung của những lời đồn có xu hướng tương tự nhau. Tên của bốn nạn nhân bao gồm cả tôi được nêu trong đó.

"Mấy thông tin này ở đâu ra thế?"

"Cậu có biết bảng tin mà nhà trường chuẩn bị cho mỗi lớp không?"

"Hình như có trong cái ứng dụng thì phải."

Khi cần kiểm tra số dư, học sinh sẽ đăng nhập vào ứng dụng do nhà trường lập ra, và được toàn quyền sử dụng bảng tin. Tuy nhiên, 99% là không ai dùng vì đã có một vài ứng dụng chat dễ dùng có sẵn trên điện thoại.

"Để ý giỏi nhỉ? Thế ai phát hiện ra?"

"Lúc tôi đến lớp thì tin đồn đã lan truyền rồi. Chắc là ai đó tình cờ tìm thấy trong ứng dụng. Khi nào bảng tin có cập nhật thì thông báo cũng hiện lên mà."

Bảng tin không chỉ dành cho lớp, nhiều bảng tin còn được dùng chỉ để chém gió nữa. Vì ai cũng có thể truy cập nên khả năng cao các lớp khác cũng nhìn thấy những tin đồn này.

"Cậu không thấy là hơi khác so với thủ đoạn trước đây sao?"

"Cho dù là cùng thủ phạm hay là người khác, thì vẫn có vô vàn cách để phát tán tin đồn. Để ý đến sự khác biệt cũng chẳng để làm gì. Đã được đăng lên rồi thì giấu làm sao được nữa."

"Tiện thể thì," – Horikita mở lời – "hỏi cho chắc thôi, thật hả?"

"Thật đâu mà thật."

Tôi phủ nhận ngay.

"Vốn dĩ mối quan hệ giữa tớ và Karuizawa chỉ có ít người biết thôi."

"Có gì gợi ra trong đầu chưa?"

"Không hẳn là không có."

Tôi kể lại tóm tắt về cuộc chạm mặt với Hashimoto vào hôm qua.

"Khả năng cao Hashimoto-kun là kẻ phát tán tin đồn về Ichinose-san, nên cũng không ngạc nhiên khi cậu ta cũng phát tán những tin đồn về cậu và Karuizawa-san."

"Nhưng còn những người khác thì sao? Đâu có nhiều cách để xác nhận sự thật."

"Cũng đúng…"

Có một học sinh đang trực tiếp xác minh chân tướng những tin đồn này—

"Oi Shinohara, cậu từng làm đĩ à!?"

Không biết đọc bầu không khí, Yamauchi nở nụ cười la lớn lên.

"L-Làm gì có!"

Shinohara vội vã đứng lên chối bay chối biến. Có thể thấy rõ sự xấu hổ và tức giận trên gương mặt cô ấy.

"Thế giơ bằng chứng ra xem nào."

"Bằng chứng… lấy bằng chứng ở đâu ra chứ!"

Những kẻ hào hứng với tin đồn rêu rao với những người vừa bước vào lớp.

Mà, chẳng sớm thì muộn cũng vậy thôi.

"Cậu bảo đó là lừa bịp, tức là những thứ viết trên đây cũng toàn là lừa bịp, là ăn nói hàm hồ sao?"

Quan sát cuộc cãi vã giữa Shinohara và Yamauchi, Horikita khẳng định như vậy.

"Xem nào… chắc đành phải kiểm tra đích danh từng người một như Yamauchi làm thôi."

Tuy vậy, người thường không thể làm những chuyện như đào bới vết thương mà người ta muốn che đậy được.

"Bị ngu à? Mấy cái đồn đoán chẳng biết đứa nào viết ra mà cũng tin!"

Việc Shinohara nổi đoá với Yamauchi và phủ nhận chuyện này không hề vô lý.

Bị viết như vậy mà vẫn giữ được bình tĩnh mới lạ.

"Cơ mà nhé~. Mấy cái viết trên này nghe cứ thật thật sao á?"

"Mày… ngưng ngay Haruki."

Trước màn tra hỏi không khoan nhượng của Yamauchi, Ike tới bên cạnh tóm lấy vai cậu ta bắt dừng lại.

"S-Sao đấy? Đây là cơ hội để tao trả thù con Shinohara suốt ngày chảnh choẹ đó."

"Trả thù cái gì… tao chắc chắn mấy cái đó là bịp bợm!"

"Biết thế quái nào được? Cái thứ gái hơi hơi xấu ấy, chúng nó hay làm mấy chuyện bẩn thỉu lắm."

Yamauchi thao thao bất tuyệt, chẳng hề đếm xỉa đến cảm xúc của Ike.

"À ra thế… Ike, rốt cuộc là mày thích Shinohara đúng không? Bảo sao không chịu nhận—"

"Haruki!"

Ike túm lấy cổ áo Yamauchi.

"Bớt lại đi lũ chúng mày."

Không thể ngồi xem được nữa, Sudou lôi hai người họ ra khỏi nhau. Ngay sau đó, Hirata vừa đến lớp đã nhanh chóng nắm bắt được bầu không khí và tiến lại gần. Cậu ấy hỏi đám con gái sự tình để xác nhận những tin đồn.

Vì Shinohara phủ nhận toàn bộ mọi chuyện nên Yamauchi tạm thời chuyển qua mục tiêu khác.

"Vậy thì Hondou ới~ chú thích gái mập thật à?"

Yamauchi bắn mũi tên về phía Hondou.

"K-Không! Không bao giờ! Mấy tin đồn đó toàn là xàm xí! Này Ayanokouji, còn lâu cậu mới thích Karuizawa phải không!?"

Tất nhiên Hondou cũng phủ nhận tin đồn. Rồi nhờ tôi cứu trợ hòng thoát thân.

Mọi ánh mắt đồng loạt đổ dồn về tôi. Cũng may là nhóm Kei vẫn chưa có mặt.

Tôi gật đầu. Hondou hét lên "Thấy chưa?" đáp trả Yamauchi.

"Chậc, gì đây, toàn là xạo à."

Cả ba chúng tôi điều phủ nhận ba tin đồn, nên tình hình đã dịu xuống đôi chút.

"Nhưng mà… Satou-san không thích Onodera-san cho lắm phải không?"

Maezono thì thào như vậy. Onodera vẫn chưa đến, nên có lẽ đó chỉ là những lời lẽ thiếu suy nghĩ.

"Chờ—t-thôi đi mà Maezono-san!"

Satou vội cố ngăn Maezono lại nhưng đã quá muộn.

"Nói mới nhớ, có ai thấy Satou và Onodera đi chơi cùng nhau bao giờ chưa?"

"C-Chuyện đó—"

Tình thế đã xoay chuyển theo hướng không thể xem những tin đồn là dối trá được nữa.

Trong lúc đó, sau khi đảm bảo Ike và Yamauchi đã tách rời nhau, Sudou bước lại chỗ tôi và Horikita.

"Ayanokouji. Có thật là mày không thích Karuizawa chứ?"

Đến cả Sudou cũng hỏi tôi như vậy.

"Không hề."

"Hừm. Với tao thì thật hay không cũng chả liên quan. Này Suzune."

"Gì hả Sudou-kun?"

"À, ban nãy tớ có nghe các cậu nói chuyện chút xíu. Nếu được thì tớ cũng muốn hợp tác."

"Như thế nào?"

"Tớ mặt dày mà. Để tớ đi lùng quanh hỏi tuột ra như thằng Haruki cho."

Cậu ta đề nghị như vậy.

Vụ lần này có thể sử dụng Sudou như một thứ vũ khí để tìm ra khởi điểm câu chuyện, nhưng…

Nếu đã nghe thấy câu chuyện thì chắc chắn cậu ta cũng nghe được rằng tôi đã phủ nhận Kei.

"Đừng làm những điều hạ thấp bình phẩm về cậu trong mắt người khác nữa. Những người xung quanh đã không đánh giá cao cậu rồi. Giờ là lúc để cải thiện mình càng nhiều càng tốt. Yamauchi-kun vì phát ngôn thiếu cẩn trọng nên hình ảnh của cậu ta trong lớp đã tụt thê thảm rồi đấy…"

Như thể Sudou bị đánh bật ngay tắp lự khỏi ngôi vị người bị ghét nhiều nhất trong lớp vậy.

Hơn nữa ngay cả Ike, bạn thân nhất của Yamauchi cũng phải nổi nóng với cậu ta.

"Cũng đúng nhưng mà… tớ muốn được giúp sức."

Phút chốc Sudou nhìn tôi rồi đảo mắt đi. Chắc cậu ta cũng mập mờ đoán được rằng Horikita sẽ thảo luận đủ thứ cùng tôi. Dĩ nhiên, có thể cậu ta cũng biết rằng chúng tôi nói chuyện với nhau dễ dàng, đơn thuần chỉ vì hai đứa ngồi kế bên.

"Nên là nhớ canh chừng Yamauchi-kun, đừng để xổng cậu ta. Chỉ cần có một tin đồn tốt thôi là mọi chuyện cũng khác rồi, nhưng lần này nếu những tin đồn rắc rối này là thật thì mọi thứ sẽ trở thành chuyện cá nhân. (?) Hondou-kun cũng đang khủng hoảng tinh thần, tôi muốn nhờ cậu để ý cậu ta. Cậu làm được chứ?"

"…phải rồi."

Trông Sudou có vẻ thất vọng, nhưng cậu ta vẫn ngoan ngoãn nghe lời.

Sau khi xác nhận Sudou đã rời đi, Horikita quay lại câu chuyện đang dang dở.

"E rằng đây cũng là một trò của Sakayanagi-san. Chỉ mình Ichinose-san thì chán ngắt, nên cô ta cũng giở mánh tương tự lên lớp C. Như vậy là hàng loạt người đang bị tấn công cùng lúc. Tôi nghĩ cô ta đang gây hoang mang trước kỳ thi cuối năm… nên làm gì đây?"

"Nên làm gì cái gì, có cách nào đối mặt với những tin đồn sao? Càng phủ nhận, xung quanh họ sẽ càng hình dung xem có phải thật hay không. Nói vậy chứ, cho dù có thừa nhận thì người ta vẫn tiếp tục rỉ tai nhau 'biết ngay mà' thôi. Tin đồn về tớ thì không có gì đáng nói, nhưng nếu tin đồn về những người khác bắt đầu bị coi là sự thật thì tổn hại sẽ rất lớn."

"…phải. Rất có thể."

Horikita nhìn Shinohara và Hondou gật đầu đồng ý, dường như cô ấy đang đặt bản thân mình vào vị trí của họ.

"Nhưng theo một nghĩa khác thì nước đi này quá bẩn. Có cách nào để chống lại những chuyện như vậy không?"

"Ai mà biết."

"Rắc rối tới nơi rồi mà cậu vẫn chỉ định ngồi im vậy sao?"

"Không đến mức rắc rối đâu. Nhìn bên Karuizawa mới thực sự là rắc rối kìa."

"Tức là cậu mặc kệ?"

"Ờ, tớ mặc kệ."

Hình như cô ấy muốn thấy tôi hấp tấp đứng ngồi không yên thì phải.

Tôi thấy được nét mặt phảng phất nỗi thất vọng hiếm thấy ở Horikita.

"Dù sao thì cũng may khi không phải ngược lại."

Ngược lại. Nếu như ngược lại thì sao. Tức, nếu họ đồn Kei thích tôi thì sao. Thì sẽ có đồn thổi rằng cô ấy thích một thằng khác ngay sau khi chia tay Hirata. Rồi đủ thể loại suy đoán bay tứ tung.

Dẫu cho không phải sự thật, nhưng sẽ có người nhận định rằng nó là thật. Chuyện hư cấu vẫn là thật.

"Nhưng—tôi không thể cứ ngồi im quan sát như cậu được."

"Phải rồi."

Kể cả có làm ngơ chăng nữa, cứ với đống hỗn độn này thì rõ ràng mọi thứ sẽ lan rộng.

Yamauchi định lời qua tiếng lại tiếp với Shinohara và Satou, nhưng Hirata đã ngăn lại.

"Yamauchi-kun. Chỉ vì những chuyện này được đăng lên bảng tin không có nghĩa chúng là thật. Chí ít, bạn bè làm tổn thương lẫn nhau như thế này là sai trái."

"Nhưng cũng như tin đồn về Ichinose ấy, mọi người đều biết hết còn gì? Đã vậy thì bọn mình có im lặng hay không cũng khác gì?"

"Cái này khó nói lắm. Ít nhất, trong tình thế hiện tại thì tớ không biết. Thế nên giờ đây, tớ nghĩ điều nên làm là đừng để bị quấy nhiễu bởi những thứ trên bảng tin khi hành động."

Lời nói của Hirata nhận được sự chấp thuận mạnh mẽ từ cả nam lẫn nữ. Dĩ nhiên nó không giải quyết được mọi thứ, nhưng nếu chỉ đơn thuần là che đậy sự việc thì như vậy là thành công.

Trong lúc đó, một tin nhắn được gửi tới điện thoại của Horikita.

"Là từ Kanzaki-kun."

Nói rồi Horikita nhìn qua tin nhắn.

"Xem ra hôm nay Ichinose-san cũng nghỉ."

Đúng vào hôm thi thử. Cho dù có cảm thấy hơi ốm yếu trong người thì hẳn cô ấy cũng muốn tham gia thi để kiểm tra học lực của bản thân. Chưa kể Ichinose là leader của lớp; phải gánh vác tránh nhiệm thúc đẩy các thành viên. Mà, với tình trạng như ngày hôm qua thì cũng không khó hiểu khi cô ấy chưa thể hồi phục hoàn toàn.

"Còn một điều nữa… tin đồn cũng được đăng lên bảng tin của lớp B đấy."

"Nói thế tức là họ nhận ra những chuyện đăng bên mình rồi."

"Hình như là vậy."

Horikita nhanh chóng đăng nhập vào ứng dụng, kiểm tra bảng tin của lớp B. Tương tự lớp C, trên đây cũng đăng tin đồn về bốn cái tên. Bảng tin của lớp D cũng như vậy.

"Hợp lý thật, chỉ có lớp A là không bị đăng tin đồn. Tan học cậu rảnh chứ? Tôi muốn biết chi tiết hơn về cô ấy, và cũng muốn bàn về cách đối phó với những thứ trên bảng tin thế này."

"Được thôi."

Tôi đồng ý với Horikita.

"Trước mắt bây giờ cứ tập trung thi thử đã. Đây là cơ hội đáng giá để kiểm tra độ khó của bài thi cuối kỳ, cũng như bao quát được tình hình của lớp."

Tuy nhiên khác với Horikita nằm ngoài tầm ngắm, những người là đối tượng của tin đồn sẽ không thể tập trung nổi.

Sau khi Kei và nhóm bạn thân của mình tới lớp, họ tụ họp lại và bắt đầu xôn xao.

Rồi họ nhìn về phía tôi. Với ánh mắt tựa như nhìn vào đống rác.

Không cần nghe trực tiếp tôi cũng hiểu họ đang nói gì.

"Hình như Ayanokouji-kun thích Karuizawa-san cơ đấy?"

"Nè, cậu nghĩ sao? Nè, Karuizawa-san?"

Họ đang triển khai những đoạn hội thoại như vậy. Rồi kiểu gì Kei cũng xổ ra một tràng từ 'gớm ghiếc' hay 'tởm lợm' các thứ cho xem.

"Cậu chả quan tâm đúng không?"

"…cũng khó nói nha."

Nếu cứ dõi mắt về phía họ thì mấy lời đó sẽ rót thẳng vào tai tôi, nên tôi quyết định dừng lại.

Vấn đề nằm ở những học sinh bị nhắm tới bởi những tin đồn ngoài tôi kìa.

4

Mặc cho những nhức nhối và hậm hực vẫn quẩn quanh trong lớp, bài thi thử đã bắt đầu.

Đây là quãng thời gian quan trọng cho cuối năm học.

Nội dung bài thi thử này khó hơn bất cứ bài kiểm tra nào chúng tôi từng làm. Thực sự rất khó.

Dù vậy, học sinh nào đã làm vững những bài thi từ trước đến nay hẳn sẽ xử lý được mà không gặp nhiều trở ngại. Ngược lại những học sinh chỉ vừa suýt soát đủ điểm sẽ phải học điên cuồng cho bài thi thử này.

Nhóm Ayanokouji rủ tôi tới học chung, nhưng vì hôm nay phải gặp mặt Horikita nên tôi đã liên lạc bảo họ cứ học trước. Kanzaki có vẻ không muốn gây chú ý, thành ra chúng tôi sẽ tập kết tại trung tâm thương mại Keyaki lúc tan học, sau khi thi thử xong.

Tôi theo chân Horikita tới nơi Kanzaki đang chờ - gần cổng nam trung tâm thương mại Keyaki.

Đây là nơi cách xa trường học nhất, nên học sinh hầu như không lui tới.

Tôi chẳng có nhã hứng với cuộc xung đột giữa các lớp. Nhưng tôi vẫn có chút lo lắng về Ichinose với tư cách một người bạn.

Nghe được thêm thông tin cũng không có gì xấu.

Bên cạnh đó, mấy ngày qua Hashimoto cũng liên tục bám theo tôi.

Nếu tôi liên lạc với lớp B, hiển nhiên điềm gở đến từ lớp A sẽ tiếp cận.

Và đó chính xác là bước tiến tôi mong đợi.

Thực tế Hashimoto đang giữ khoảng cách vừa đủ mà bám đuôi tôi tới tận đây.

"Đã hai ngày nghỉ liên tiếp rồi. Cậu vẫn chưa liên lạc được với Ichinose-san sao?"

"Là cô ấy trả lời chậm chứ không phải là không có phản hồi. Tớ chỉ nghe thông báo cô ấy bị cảm và không khoẻ trong người thôi."

Gần đây Kanzaki luôn trong trạng thái lờ đờ căng thẳng, không thể ngơi nghỉ. Ichinose chắc hẳn đã nhắc đi nhắc lại rằng đừng lo lắng nữa, nhưng có lẽ cậu ta đâu thể nghe theo.

Sức khoẻ không đảm bảo có thể là nguyên do khiến Ichinose từ chối gặp mặt các thành viên trong lớp. Cô ấy cũng ghét đề cập tới những tin đồn.

"Cô chủ nhiệm lớp cậu nói sao?"

"Vẫn như cũ. Chỉ bảo là nghỉ vì bị cảm lạnh."

Giáo viên chủ nhiệm của họ hẳn cũng nhận được thông báo y hệt từ Ichinose.

Nét mặt của Kanzaki khá u tối, vì cậu ta đang thắc mắc lý do thực sự khiến Ichinose phải nghỉ học có phải vì bệnh cảm hay không. Gần đây Ichinose là tâm điểm của cơn bão đồn thổi. Cậu ta đang suy xét liệu có phải đó mới là nguyên nhân không.

"Đến thăm thì sao? Gặp nhau trực tiếp là sáng tỏ ngay thôi."

"Vài bạn nữ trong lớp đã đến thăm rồi, nhưng hình như không gặp mặt trực tiếp được."

Nhận ra tình huống không khả quan, Horikita nhập tâm ngẫm nghĩ.

"Nếu có mặt tích cực thì đó là học lực xuất sắc của cô ấy. Kể cả cô ấy không đi thi thử, tôi nghĩ cũng không có gì bất trắc."

Những học sinh bị ốm như Ichinose vẫn có thể làm bài thi vào hôm sau, và có thể xin đáp án từ những học sinh khác.

"Bọn tớ không lo lắng về chuyện đó. Cái đáng lo là mặt tinh thần của cô ấy cơ."

Horikita và Kanzaki.

Trong khi họ đang bàn luận để lập ra đối sách, một vài cái bóng lại gần.

Xem ra Hashimoto đã báo cáo về cuộc gặp gỡ bí mật này.

"Có vẻ hôm nay Ichinose-san cũng nghỉ học. Cuối tuần sau là thi học kỳ rồi. Nếu kỳ nghỉ của cô ấy kéo dài tới tận ngày đó thì... đúng là nguy to phải không?"

"...Sakayanagi."

Nhóm Sakayanagi xuất hiện trước mặt Kanzaki lớp B, thay vì trước mặt chúng tôi. Có cả bóng dáng của Kamuro và Hashimoto. Đồng hành là một nam sinh nữa tên Kitou.

Là những thành viên chủ chốt của phe Sakayanagi chăng.

"Rốt cuộc cậu đang bàn chuyện gì với phe lớp C vậy?"

"Không liên quan tới cậu."

"Chúng mình không được chào đón ở đây thì phải."

"Nếu muốn được chào đón thì ngưng phát tán những tin đồn kỳ lạ đó đi, trước khi mọi việc đi quá xa."

Sakayanagi nhìn mặt các thành viên mà cười sằng sặc.

"Rốt cuộc là chuyện gì vậy?"

"Cho dù có bao nhiêu tin đồn đi nữa, tinh thần đoàn kết của lớp B cũng không lung lay đâu."

"Mình không biết tình hình hiện tại của bên cậu ra sao, nhưng mình rất mong chờ đấy."

Cùng lắm cô ấy chỉ đến để thị sát tình hình. Nhưng có vẻ hiệu quả ngay tức thì.

"Đừng để tâm, Kanzaki-kun. Toàn bộ là kế hoạch của Sakayanagi-san đấy."

"Tớ biết."

Bởi tính cách khiêm nhường và biết quan tâm đến bạn bè, Kanzaki đang phải khổ sở trong tình thế tiến thoái lưỡng nan này.

5

Kể cả sau khi buổi học đã kết thúc, những tin đồn vẫn cứ bay xa, không có dấu hiệu dừng lại.

"Này, này này này! Thế này là thế nào Kiyotaka!!"

Đang tận hưởng quãng thời gian nhàn rỗi lúc về nhà thì tôi nhận cuộc gọi từ Kei.

"Thế này là thế nào, là sao?"

Tôi biết sẵn rồi, nhưng vẫn cứ hỏi.

"Là sao cái đầu cậu á! Người ta đồn là Kiyotaka, ừm, thích t-tớ ấy còn gì!!"

"Đừng bận tâm về cái tin đồn đó."

"K-không không không. Làm sao tớ có thể không bận tâm chỉ vì nó là tin đồn chứ? Sao lại thành ra thế này hả trời!?"

Một tiếng rííít đập vào màng nhĩ tôi nghe đau điếng vì cô ấy nói quá to, vậy nên tôi di chuyển điện thoại ra xa tai một chút.

Tôi ấn nút hạ âm lượng xuống.

"Có thể là Hashimoto đã tung tin đồn. Hoặc một học sinh khác nhìn thấy chúng ta."

"Ểểể~~~!"

Kei khẽ rên lên.

"Thôi, vậy là được rồi. Ngược lại mới gay go kìa."

"N-Ngược lại?"

"Nếu tin đồn là 'Kei thích tớ' thì rắc rối lắm. Cậu mới chia tay Hirata, tớ nghĩ người ta sẽ nghi ngờ cậu nhiều hơn là tớ."

"...c-có thể lắm, nhưng mà..."

"Yên tâm đi. Tin đồn rồi cũng nhạt dần thôi."

"Thật á?"

"Nói đi cũng phải nói lại, nhờ tin đồn mà sau này việc liên lạc sẽ dễ dàng hơn. Tớ mà nói chuyện với Kei thì người ta sẽ bảo 'á à biết ngay mà' rồi mặc kệ thôi."

Mọi thứ phụ thuộc vào cách chúng ta nghĩ.

Vốn dĩ tôi chẳng định nói chuyện một cách lộ liễu với cô ấy, nhưng chuyện này có thể trở thành một món bảo hiểm khi cần.

"Không không không không không không không."

Lần này cô ấy lặp lại từ 'không' còn nhiều hơn trước đó.

"Nếu hai đứa ở cùng nhau, người ta sẽ nhìn mình một cách cực kỳ quái đản đúng không! Chắc chắn là cực kỳ quái đản đó!"

Cái kiểu nói lặp lại này đang là cơn sốt hay sao vậy, nghe đúng là quái đản thật.

Đây là thông tin sẽ được gián tiếp cấy vào đầu Hashimoto lúc cậu ta bám đuôi tôi.

"Tóm lại là đừng để tâm."

"Cứ bảo là đừng để tâm cơ mà… làm sao mà đừng để tâm cho được!"

Sau một hồi lâu im ắng, có vẻ cô ấy cho rằng quá khó để làm vậy.

Kei cằn nhằn thêm một lát, nhưng rồi cũng từ bỏ và cúp máy.

6

Mọi chuyện bắt đầu diễn biến một cách chóng mặt.

Không có kỳ thi đặc biệt nào, vậy nên đây là khoảng thời gian mọi người đáng lẽ đang tập trung vào bài thi cuối kỳ vào cuối tháng Hai, nhưng hỗn loạn vẫn nảy sinh.

Thứ Sáu ngày 18 tháng Hai, ba ngày sau buổi thi thử.

Tại một nơi cách xa khuôn viên trường, học sinh ba lớp ngoại trừ lớp B đang tập trung lại.

Hirata đã ra tay cố gắng ngăn chặn sự đổ bộ của những tin đồn mới vào thời khắc tối quan trọng, nhưng rồi nỗ lực ấy cũng hoá hư không, những tin đồn lan ra khắp chốn trong chớp mắt.

Lớp duy nhất không bị đăng lên bảng tin là lớp A, và các lớp khác cũng nắm bắt được điều này.

"Yo Ishizaki. Rốt cuộc là muốn nói chuyện gì?"

Hashimoto lớp A lên tiếng hỏi Ishizaki với thái độ không thay đổi.

"Chuyện gì con mẹ mày ấy Hashimoto. Tao kêu mày đến một mình, mày dẫn theo thằng Kitou làm gì?"

"Cậu cũng dắt theo Albert đấy. Đề phòng thôi mà."

Bầu không khí căng như dây đàn.

u16973-94873999-df99-4ea7-912a-ab3b4681805e.jpg

Không ai có thể nghĩ rằng họ từng sinh hoạt chung một phòng trong đợt huấn luyện. Nhưng tình thế này cũng dễ hiểu thôi.

"Hôm nay bọn mình đến để nói chuyện. Phải không, Ishizaki-kun?"

Lớp D ngoài Ishizaki và Albert, cả Hiyori và Ibuki cũng tham gia.

"Nếu đằng ấy không làm to chuyện thì không sao đâu."

"Nhưng..."

Nỗi lo âu của Hiyori không hề vô lý.

Vì với những gương mặt này, thật khó để nghĩ rằng không có sự vụ gì xảy ra.

"Nhưng mấy tên kia là thế nào? Sao ngoài bọn này ra còn gọi những người khác?"

Hashimoto nhìn chúng tôi, thở dài ngao ngán.

"Đếch biết. Chứ không phải mày gọi ra à?"

Cả lớp D lẫn lớp A đều cảm thấy bất hợp lý trước sự hiện diện của chúng tôi.

"Đúng như cậu nói nhỉ Ayanokouji."

Akito đứng bên cạnh tôi lên tiếng, theo sau là nhóm Ayanokouji.

Các thành viên trong nhóm đã tập trung ở quán café để học nhóm với nhau.

"Tớ đã nghĩ mãi về cuộc đụng độ giữa Kanzaki và Hashimoto. Rồi tớ tình cờ thấy bọn họ rời khỏi khuôn viên, rất có thể là… vậy đấy."

Sau khi tôi bảo với Akito rằng cảm giác có chuyện chẳng lành, chúng tôi nhanh chóng đi với nhau.

Nhưng không ngờ cả Airi, Haruka và Keisei cũng nhập bọn.

"Lần này còn đông hơn cả lần trước. Quả này là loạn thực sự rồi…"

"A—mou, sao mấy tình huống nguy hiểm thế này cứ xảy ra suốt vậy?"

Haruka lên tiếng, cảm thấy bực bội vì lại phải trải qua tình huống tương tự.

"Mà thôi. Ai gọi họ tới cũng được. Nói nghe chuyện gì nào Shiina-chan."

"Là chuyện về mấy tin đồn. Những thông tin đó là do lớp A các cậu phát tán phải không?"

Cho rằng nếu nhờ vả Ishizaki thì chiến tranh sẽ nổ ra, Hiyori mở lời.

"Oi oi, sao lại hỏi bọn tớ chuyện đó chứ?"

"Lại chẳng sờ sờ—!"

"Ishizaki-kun, hãy để mình."

Hiyori dịu dàng ngăn Ishizaki phát ngôn đả kích.

"Mình nghe ai đó khai rằng Kanzaki-kun thấy cậu phát tán tin đồn về Ichinose-san."

"Đúng là đồ lắm mồm. Hay là cậu nghe hai tên kia kể?"

Tôi và Akito đã nghe được cuộc đấu khẩu giữa Kanzaki và Hashimoto.

"Mong cậu trả lời mình, Hashimoto-kun."

Hiyori chất vấn Hashimoto, không buồn nhìn mặt cậu ta.

"...thôi, Ayanokouji với Miyake đằng kia cũng biết rồi nên tớ đành nói thật vậy. Đúng là tớ có nghe được tin đồn về Ichinose, thấy vui vui nên rêu rao loanh quanh thôi."

Dĩ nhiên, Hashimoto không chấp nhận sự thật.

"Lý do lý trấu mà nghe hợp lý phết nhỉ. Nghĩ qua mắt được bọn tao à?"

"Lý do lý trấu? Là thật đấy. Mà, nếu bảo thấy vui vui nên mới rêu rao là xấu thì đúng là xấu thật. Nhưng mà lạ ghê. Lớp D đâu có liên quan, lóc cóc vác xác đến đây làm gì?"

Với ánh mắt vui tươi nhưng cũng đầy sắc sảo, Hashimoto tiếp lời.

"Không lẽ... vụ tung tin đồn là do lớp D các người làm?"

"Bớt nhảm. Bọn tao biết Sakayanagi là đứa tung tin đồn rồi."

"Đừng áp đặt vậy chứ. Quả thật leader lớp tôi rất hiếu chiến, và từng có những phát ngôn khiêu khích Ichinose. Không phải là tôi không hiểu cái cảm giác muốn suy diễn tự cho cô ấy là gốc rễ của những tin đồn. Nhưng mà bọn này không liên quan. Thực tế mà nói, làm gì có bằng chứng?"

Nghe Hashimoto nói vậy, Ishizaki phát tiết lên. Tuy nhiên những gì cậu ta nói không hề sai. Những lá thư được gửi vào các hòm, hay những tin đồn được đăng trên bảng tin, chẳng có gì chứng minh là Sakayanagi đã làm. Dù vậy, mười phần thì tôi chắc đến tám chín phần là cô ấy.

"Nên hôm nay là lúc để chất vấn chuyện đó đây. Ai ngờ lớp D các người lại bênh Ichinose như thế."

Bọn Ishizaki trừng mắt nhìn. Hiểu rõ tình thế của mình, Hashimoto thở dài thườn thượt.

"Giả ngu giỏi đấy, nhưng không ăn thua đâu. Lũ chúng mày không chỉ đồn thổi về Ichinose mà còn già mồm bơm đểu bọn tao nữa."

"Ra vậy. Biết ngay là vụ đó mà. Chuyện của Ichinose thì sao cũng được đúng không? Các người không vui vì mấy tin đồn nửa đùa nửa thật về lớp D chứ gì. Nghe nói cậu từng bị tống vào trại cải tạo vì bắt nạt một đứa nhóc tiểu học, phải không Ishizaki?"

Thời khắc Ishizaki bị chọc tức, tôi biết là cậu ta sẽ hoá khùng.

Hiyori vội vã nắm lấy cổ tay Ishizaki, ngăn cậu ta xông tới.

Từng bị tống vào trại cải tạo vì bắt nạt một đứa nhóc tiểu học là một trong những lời bịp bợm được đăng trên bảng tin.

Nếu một tin đồn như vậy bị phát tán, hiển nhiên Ishizaki sẽ nổi đoá.

Tình hình tới nước này là lẽ tất yếu.

Hashimoto vẻ như không hề định rút lui, tiếp tục nói.

"Chà, liệt ra được mấy tin đồn này cũng giỏi đó. Không chỉ vụ Ichinose, nói tôi nghe xem làm thế nào các cậu tra ra tin đồn của nhiều đứa thế?"

"Mày ngon lắm Hashimoto!"

"Chờ đã Ishizaki!"

Akito nghĩ rằng Hiyori sẽ không thể chế ngự nổi, bèn vội vàng ngăn Ishizaki lại.

"Lượn đi Miyake! Làm sao tao để lũ lớp A chúng nó làm càn thế được!! Tao phải đập chúng nó ra bã!"

"Bỏ đi Ishizaki. Các cậu sẽ là bên chịu tổn thương đấy. Có thể cậu tự tin ở khoản đánh đấm, nhưng mấy tên này cũng không giỡn được đâu."

Kitou lặng lẽ tiến lên một bước, giương nắm đấm về phía Ishizaki và Albert.

Tuỳ tình huống, xem chừng cậu ta sẽ sẵn sàng ăn thua đủ ngay tại nơi này.

"Mấy cậu dừng lại đi. Có biết trường này cực kỳ nghiêm khắc với những vụ ẩu đả không?"

Từ xa, Akito lên tiếng xoa dịu tình hình.

"Cho tới lúc trước, thì đúng."

"Cho tới lúc trước?"

"Hội trưởng Hội học sinh hiện tại toàn nhắm mắt làm ngơ với những cuộc cãi vã nhỏ lẻ—thì phải?"

Hashimoto rút ngắn khoảng cách tung cước phải vào người Ishizaki. Akito thấy vậy liền chặn đòn bằng tay trái.

"…ha, thật luôn sao trời? Tên Hội trưởng này, muốn làm gì thì làm à."

Chỉ với lời lẽ của Hashimoto thì chưa đủ chắc chắn để nói rằng 'việc cấm đánh nhau đã bị dỡ bỏ'.

Vì thế cậu ta chủ động ra tay để chứng minh.

"Được đấy Miyake. Chẳng trách cậu dám mở mồm cố ngăn bọn tôi đánh nhau."

Hashimoto lùi lại giữ khoảng cách.

Bầu không khí trở nên nóng hơn bao giờ hết.

"Các cậu không được phép đánh nhau."

"Tớ biết. Tớ đến đây không phải để đánh nhau. Đây chỉ là chứng minh bọn tớ có khả năng tự vệ mà thôi."

"…liệu mình có tin cậu được không vậy?"

Hashimoto nhìn thẳng vào mắt Hiyori gật đầu, nhưng chẳng ai tin cậu ta.

"Thôi đủ rồi Hiyori. Thằng này nói dối như không ấy. Nghĩ kiểu gì đi nữa thì lớp A vẫn là bọn phát tán tin đồn. Bằng chứng là chỉ có bọn lớp A mới không bị vướng vào tin đồn."

"Chuyện đó… có khả năng chính vì vậy nên họ không phải là thủ phạm thì sao?"

"Đúng như Shiina-chan nói. Nếu bọn tớ phát tán tin đồn thì phải đăng lên bảng tin lớp A mấy lời bịa đặt thích hợp để tránh bị nghi ngờ chứ?"

"Khó nói lắm. Tôi không nghĩ toàn bộ lớp A biết Sakayanagi là thủ phạm chính trong vụ tin đồn về Ichinose. Với hoàn cảnh đó mà tung tin đồn về lớp A, hiển nhiên sẽ gây hỗn loạn."

Thấy Akito nói vậy, Hashimoto thở dài.

"Bảo suy luận đó sai thì cũng không phải. Nhưng rốt cuộc chỉ là bằng chứng ma quỷ thôi."

Nghe cậu ta nói cực kỳ khả nghi, nhưng lại không có chứng cứ. Cũng khó mà chỉ ra rằng cậu ta trong sạch.

"Với bọn này ấy, muốn hỏi trực tiếp sự thật là gì thì chỉ có dùng nắm đấm."

"Oi oi, từ từ đã nào Ibuki-chan. Choảng nhau với bọn này chẳng được gì đâu."

"Chính phe các cậu gợi đòn trước xong lại bảo người ta từ từ, mạnh mồm quá nhỉ."

"Bọn tớ không hề liên quan gì cả. Tin tớ đi."

Hashimoto cười nói, nhưng Ibuki thì không cười nổi.

Không những vậy, trông cô ấy như đang kìm nén cơn thịnh nộ hết sức có thể.

Giống như Ishizaki, Ibuki cũng dính vào những lời bịp bợm xuyên tạc đó.

"Mày, tưởng Ryuuen-… thôi làm leader rồi thì được phép coi khinh bọn tao à?"

Ishizaki dường như đã quá sức chịu đựng, cậu ta đẩy Akito sang một bên.

Ibuki thuận đà đối mặt với Hashimoto và Kitou.

"Không không, thật à trời, khoan đã nào."

"Lời đồn về Ichinose lẫn bọn tao. Bảo Sakayanagi quỳ xuống xin lỗi cả hai mau."

"Hiểu lầm rồi. Bọn này không làm mà."

"Hài!"

Ishizaki vung chân hết cỡ sút bay cái tay vịn.

Hashimoto cũng hiểu rằng tình hình đã mất kiểm soát.

"…thế các cậu tính làm gì nào?"

"Còn làm gì nữa. Bọn tao sẽ dùng vũ lực khoá mõm mày."

"Định làm thế thật à?"

"Ờ. Không thích thì rút tin đồn lại đi."

"Đã nói bao nhiêu lần rồi, bọn này không phát tán tin đồn."

Nói thế song Hashimoto cũng hiểu rằng đâu chỉ đơn giản như vậy là hết chuyện.

Tình hình hệt như khi Sakayanagi tuyên chiến với Ichinose vậy, rất khó chứng minh cậu ta vô tội.

Hashimoto thả lỏng miệng trong chốc lát.

"Buồn cười lắm à?"

"Xin lỗi xin lỗi. Khó hiểu quá thôi."

Vì không thừa nhận Sakayanagi là nguồn gốc của những tin đồn, cậu ta đành phải từ chối yêu cầu của Ishizaki.

"Thế thì phải đi hỏi thẳng mặt Sakayanagi thôi."

"Cậu á? Thôi cho xin."

Hashimoto phẩy phẩy tay như muốn nói 'mày thì không có cửa đâu'.

Cũng chính vì hiểu lẽ đó nên Ishizaki mới gọi Hashimoto ra.

"Kitou. Đành phải ra tay thôi."

Hashimoto đọc được bầu không khí, dự đoán rằng mọi chuyện sẽ không chấm dứt ở mức độ nói chuyện.

Dường như Kitou đã chuẩn bị sẵn tinh thần, cậu ta chậm rãi thủ thế ngay tức khắc.

"Uraa!"

Ishizaki lao vào hòng chuồi chân Kitou.

Cùng lúc đó ngay bên cạnh, Ibuki tung phi cước. Hashimoto vội vàng né được.

"Suýt thì!"

Do pha nhảy lên dũng mãnh kia, điện thoại và thẻ học sinh bay vương vãi khỏi túi Ibuki.

Hiểu rằng đối phương nhanh và mạnh hơn mình tưởng, Hashimoto cảm nhận được nguy cơ đến với mình, sau cũng tỏ một lòng khâm phục.

"Ibuki-chan cũng quen đánh nhau rồi mà nhỉ… quên béng mất."

"Mấy cậu dừng lại đi!"

Akito lại gần nhặt chiếc điện thoại đang nằm dưới đất, hét lớn.

Tuy nhiên lớp D không hề có dấu hiệu dừng tay.

Điện thoại có trầy xước gì cũng không đoái hoài luôn.

Tôi với tay nhặt chiếc thẻ học sinh của Ibuki rớt gần chân mình.

Ánh mắt tôi bất chợt đáp xuống chiếc thẻ.

Vẫn là nét mặt cứng nhắc khó gần, và dĩ nhiên là không cười của Ibuki được in trên ảnh.

Tuy nhiên—

Tôi phát hiện ra một điểm.

"Thế này là sao…?"

"Sao thế?"

Nghe tôi lẩm nhẩm bên cạnh, Keisei đánh tiếng hỏi, nhưng tôi liền lắc đầu nguầy nguậy.

Tôi tạm cất chiếc thẻ học sinh vướng víu của Ibuki vào túi.

"Không có gì đâu. Quan trọng hơn là chúng ta cần phải dừng cuộc ẩu đả này."

"Dừng á... dừng kiểu gì?"

Thế hai chọi hai đã được hình thành, và hiệp hai sắp sửa bắt đầu.

"Đúng đấy. Thôi bỏ đi."

"Nguy hiểm lắm đó Kiyotaka-kun…"

Haruka và Airi cũng lên tiếng khuyên bỏ đi.

"...cũng đúng. Để Akito lo liệu là sáng suốt nhất."

Akito chen vào giữa hòng ngăn cản cuộc va chạm tiếp theo.

"Cút ra Miyake!"

Ishizaki cố sức vùng vẫy, nhưng Akito tóm lấy tay cậu ta và lôi xuống đất.

"Thằng chó, thả tao ra!"

"Xin lỗi nhé Ishizaki. Tôi không ghét bỏ kiểu người như cậu đâu."

"Cản trở quá!"

Ibuki tung cú đá nhắm thẳng vào đầu Akito.

Akito nhanh chóng thả Ishizaki ra, né cú đá trong đường tơ kẽ tóc, nhưng lại mất đà.

Để rồi Akito bị bàn tay bự chảng của Albert giữ lại.

"Đè nó xuống Albert."

"Chó..."

Bị con quái thú Albert đè xuống, có là Akito cũng không thể kháng cự.

Lớp D cho rằng chỉ cần thiết lập được thế hai đấu hai thì họ sẽ không thua.

"Ibuki!"

Ishizaki la lên. Đồng thời bàn tay của Kitou đang nhắm vào cổ Ibuki.

"Đừng có mà xem thường!"

Ibuki phản xạ nhanh nhạy, đá văng tay Kitou đi.

"Họ bắt đầu tẩn nhau thật rồi kìa... làm sao đây?"

Bốn đứa chúng tôi không thể cản họ lại được, chỉ đứng im quan sát.

"Đã lỡ rồi thì cũng đành chịu, cơ mà bọn lớp C vướng víu quá..."

Hashimoto tỏ ra cẩn trọng trước tên Ishizaki đang đứng dậy, mắt đảo về phía chúng tôi.

"Bọn tôi chỉ tình cờ tới đây, nhưng tôi cũng có chuyện muốn nói. Cũng như nhóm Ishizaki, bạn của bọn tôi… Ayanokouji cũng là mục tiêu của tin đồn, giờ bọn tôi đang rất bực mình."

Keisei phàn nàn, Airi gật đầu lia lịa bên cạnh.

"Ha, nói mới nhớ... chuyện cậu ta thích Karuizawa đúng không, tin đồn đáng yêu thế còn gì?"

"C-Chẳng đáng yêu chút nào cả!"

Airi trầm lặng hiếm khi lên tiếng phản bác như vậy.

Tôi cũng thuận đà mở miệng nói với Hashimoto.

"Tớ không muốn nói chuyện này, nhưng tớ cũng nghi ngờ cậu đấy Hashimoto."

"...lại chẳng. Cũng chỉ có tôi bắt gặp cậu với Karuizawa bí mật gặp nhau hôm trước thôi mà."

"B-Bí mật gặp nhau?"

Không chỉ Airi mà Haruka cũng quay sang nhìn tôi.

"Không hề có chuyện gì kỳ lạ đâu."

"Thật không? N-Nhưng Kiyotaka-kun này, tớ cũng thấy dạo gần đây cậu với Karuizawa-san hơi thân nhau hơn thì phải…"

Nếu Airi quan sát tôi kỹ càng, cô ấy có thể hiểu ra đến mức đó.

Tuy nhiên, để Hashimoto nghe thấy cuộc hội thoại đó là vô cùng quan trọng.

Phải cho cậu ta biết rằng những người khác có biết về mối quan hệ giữa tôi với Kei. Nếu giữa chúng tôi không có quan hệ thân quen nhất định, việc tôi được gán là người trung gian gửi socola Valentine sẽ hoá xôi hỏng bỏng không.

Cậu ta đang thử xem bạn cùng lớp hiểu về mối quan hệ giữa tôi và Kei như thế nào.

Với sự xuất sắc của mình, cậu ta đã tự loại bỏ những khả năng khác.

Cậu ta luôn để mắt tới tôi, nhưng tôi đã nắm được bằng chứng cho thấy mình có thể trắng án.

Và rồi, những hoài nghi về tôi sẽ dần dần tan biến.

"Giờ tao mới là đối thủ của mày đấy Hashimotooo!"

"Trời ạ... bắt đầu phiền phức rồi đây."

"Hãy dừng lại đi Ishizaki-kun. Chí ít mình sẽ không cho phép cậu đánh nhau nữa."

Hiyori tuyên bố mạnh mẽ trước Ishizaki.

Không thể làm ngơ những lời ấy, Ishizaki băn khoăn nhìn lại.

"N-Nhưng mà!"

"Cứ cho là cậu đánh thắng nhóm Hashimoto-kun ở đây, rồi ép họ thú nhận đi, đó cũng đâu thể trở thành bằng chứng. Người quan trọng nhất là Sakayanagi-san sẽ không thừa nhận bất cứ thứ gì đâu. Không thể khiến họ thừa nhận, việc đó chẳng phải đã quá đủ rồi sao?"

"Vậy tớ với Ibuki phải nuốt cục tức vào trong sao?"

"Cách nói này rất tàn nhẫn, nhưng đúng là như vậy. Bây giờ mong các cậu hãy chịu đựng."

"Chính cô đã lôi bọn tôi đến đây. Rồi lại bảo bọn tôi chịu đựng cái quái gì vậy?"

"Chắc chắn mình sẽ đền bù cho các cậu."

Nghe màn trao đổi đó, Hashimoto huýt sáo ra vẻ thích thú tợn.

"Sắp xếp gặp mặt tại chỗ này hoá ra không phải Ishizaki mà là Shiina-chan à?"

"Albert-kun cũng buông cậu ấy ra đi."

Nghe chỉ thị, cậu ta từ từ thả người ra.

"Bọn mình cũng đã làm phiền các bạn lớp C rồi."

Nói rồi cô ấy cúi đầu thật sâu.

"Kết thúc cuộc trò chuyện như thế này thì quá một chiều. Bọn mình vừa bị nghi ngờ, vừa đánh nhau thua à?"

"Cậu có thể bỏ qua được không?"

Hiyori trực tiếp đón nhận những gì Hashimoto nói. Hashimoto cũng hiểu rằng lan man thêm cũng chẳng thu được gì.

"Thôi, cũng không có ai bị thương. Hôm nay kết thúc thôi Kitou. Nhưng mà từ giờ đừng nghi ngờ vớ vẩn gì bọn này nữa. Nếu có nghi ngờ gì nhớ đem bằng chứng xác thực ra đấy."

Bằng cách nào đó sự tình đã được giải quyết êm thấm trước khi biến thành cuộc đại loạn, nhưng giờ đây mối quan hệ giữa lớp A với các lớp khác đã tệ tới mức không thể hàn gắn được nữa.

7

Tối hôm đó, tôi gọi điện cho Horikita Manabu.

"Hiếm khi thấy cậu liên lạc cho tôi đó."

"Em có chuyện muốn hỏi."

"Chuyện gì?"

Tôi giải thích về thứ mình để ý sau khi thấy thẻ học sinh của hai người kia.

"Cậu không nhầm lẫn gì chứ hả?"

Anh ta sửng sốt đáp lại, như thể mới nghe lần đầu tiên.

"Kiểu nói đó của anh chứng tỏ Hội học sinh… không, chuyện này chưa từng có tiền lệ sao?"

"Đúng. Nhưng đó là nếu đây chỉ đơn thuần là sai sót."

Dĩ nhiên, khả năng đây là sai sót chưa thể bị loại bỏ.

Tuy vậy, kiểu sai sót này chắc chắn không thể phát sinh thường xuyên.

"Ngôi trường này đương nhiên đang thay đổi và hoàn thiện qua từng năm. 'Hiện tượng' lần này nhất định ẩn chứa ý nghĩa nào đó. Là người đầu tiên phát hiện ra, có thể một lúc nào đó nó sẽ giúp ích cho cậu."

Kể cả khi ngày đó tới, nếu được thì tôi muốn kết thúc mọi thứ mà không phải sử dụng tới nó.

"Năm nhất các cậu e là phải đối mặt với một kỳ thi đặc biệt nữa."

Năm nhất, tức là tình hình ở những khối còn lại sẽ khác chăng.

"Đây cũng chỉ là chuyện của các năm trước và chưa có gì chắc chắn, nhưng nếu theo như từ trước đến nay thì năm ba còn ít nhất hai kỳ thi đặc biệt nữa."

"Tức là anh vẫn tiếp tục gặp tai nạn ha."

Nếu toàn thể năm hai do Nagumo cầm đầu chống lưng cho lớp B năm ba, không thể nói Horikita anh đang ở trong vùng an toàn được.

"Đúng là tình thế vô cùng khó lường, nhưng cậu không cần lo chuyện này."

Không hổ danh là cựu Hội trưởng Hội học sinh, dường như chẳng hề nghĩ rằng bản thân đang ở trong tình cảnh hiểm nghèo. Anh ta đủ sức để phá vỡ thế bế tắc và tiếp tục đấu tranh. Tôi cảm nhận được sự kiêu ngạo đó từ anh ta.

Tuy nhiên, điều đó chỉ giới hạn ở mình Horikita Manabu.

Nagumo sẽ nhắm vào điểm yếu của anh ta, như khi nhắm vào Tachibana Akane.

"Đáng lo bây giờ là toàn thể năm nhất kìa."

"Nếu có Hội học sinh hỗ trợ, họ sẽ che đậy cho anh ta tới một mức nào đó phải không?"

"Ờ, có thể lắm. Dĩ nhiên, nếu làm quá thì Hội học sinh có thể đánh mất lòng tin nơi nhà trường và bị buộc giải tán. Nhưng nếu là Nagumo thì cậu ta sẽ ra tay nhanh gọn thôi. Vụ Kushida có vấn đề gì không?"

"Vụ đó thì đang xử lý."

"Vụ tiêu diệt Ichinose, hình như có động thái nào đó đằng sau thì phải."

"Liên lạc với anh sau."

Nghe xong điều cần nghe, tôi gác máy.

8

Sau đó, thấm thoát vài ngày đã trôi qua.

Trong khoảng thời gian này, tâm điểm của dư luận Ichinose tiếp tục chuỗi ngày vắng mặt, không hề xuất hiện tại trường dù chỉ một lần.

Tuy nhiên vào ngày 24 tháng Hai, một ngày trước kỳ thi cuối năm.

Cuối cùng Ichinose cũng đã tới trường. Tôi thì không tận mắt trông thấy cô ấy, nhưng do đã nghỉ hơn một tuần nên hành động của Ichinose được chú ý vô cùng mãnh liệt. Tin tức lan đến tai tôi ngay lập tức.

Nói vậy nhưng cô ấy cũng chỉ quan trọng với lớp B. Còn đối với lớp C thì bài thi vào ngày 25 đáng lo hơn.

"Được rồi. Ayanokouji, Akito, Haruka và Airi, tất cả các cậu làm tốt lắm."

Giờ nghỉ trưa, chúng tôi tập trung tại bàn Keisei trước khi vào tiết.

Chúng tôi làm bài thi thử do Keisei soạn và đang cùng nhau lắng nghe kết quả.

Cậu ấy đã thức khuya để chuẩn bị những đề thi nhằm kiểm tra học lực của từng đứa.

"Uwa Kiyopon được 90 điểm luôn, ghê vậy!"

Haruka miệng nhai sandwich, sửng sốt nói.

"Tại đề Keisei soạn quá hoàn hảo mà. Điểm các cậu cũng tương tự chứ?"

Ba người họ tuy điểm số ít nhiều chênh nhau, nhưng đều tầm trên 80.

"Cả bài thi thử và bài thi tớ soạn, nếu các cậu đều giải quyết được thì thi thật sẽ không có vấn đề gì đâu."

"Nếu được Keisei chứng nhận rồi thì dễ như bỡn thôi."

Có vẻ Akito đang phơi phới tinh thần, xoay xoay cái khớp vai đã trở nên cứng nhắc.

"Cảm ơn cậu nhiều lắm Keisei-kun. Lần nào thi tớ cũng thấy bất an hết…"

"Đừng nói vậy. Đây là tất cả những gì tớ làm được."

Keisei khẽ gãi mũi vẻ hơi thẹn thùng.

"Nhưng có chắc là hôm nay không cần làm gì không?"

"Tuần vừa qua các cậu đã dành nhiều thời gian để học rồi. Ngày cuối cùng tớ muốn các cậu nghỉ ngơi. Mọi người đã học hành siêng năng đến vậy nên không dễ quên được đâu. Với lại, ép mình đến mức phát ốm hay ngủ gật trong giờ thi thì rất nguy hiểm. Đánh rơi điểm chỉ vì mấy sai lầm vụn vặt thì uổng lắm."

"Đã rõ. Xin tuân lệnh Yukimu~."

Bằng một thế chào kỳ lạ, bọn Haruka ngoan ngoãn gật đầu xuống.

Đột nhiên, cánh cửa đánh mạnh cái 'ầm' vang vọng khắp phòng học.

"Anh em ơi có biến rồi!"

Đúng lúc chúng tôi đang chậm rãi ngấu nghiến bữa trưa.

"Uwa, thôi xong…"

Haruka giật mình, đánh rơi miếng sandwich trên tay xuống sàn.

"Cái gì vậy hả?"

Haruka trừng mắt nhìn Ike, khó chịu ra mặt.

"Ầm ĩ, ầm ĩ lắm rồi! Có một đám lớp A đang xông vào lớp B kìa!"

Cậu ta lên tiếng.

"Ichinose-san vừa đi học trở lại thì Sakayanagi-san đã hành động luôn rồi…"

Horikita cũng đang ngồi ăn trưa trong lớp, vội vã đứng dậy. Cô ấy phóng như bay khỏi lớp mà không nói gì với tôi. Thấy vậy Sudou, Hirata và vài người khác cũng theo chân Horikita.

Mai là ngày thi cuối kỳ.

Chỉ có hôm nay mới có thể thực hiện nước đi cuối cùng.

Một đòn tấn công trực diện, nhằm kết liễu Ichinose vừa mới đi học trở lại.

"Làm sao đây Akito…?"

"Đành phải đi thôi. Nếu tình hình giống như hôm trước thì phải có ai đó ngăn lại."

"Đúng… là vậy."

"Nhưng mà Haruka với Airi. Hai cậu ở lại đây. Đông người đến mấy cũng vô nghĩa thôi."

"Vâng vâng, hiểu rồi mà. Bọn tớ cứ ở đây nhấm nháp bữa trưa là được chứ gì."

"Kiyotaka-kun thì sao?"

"Tớ—"

Keisei đứng ngay cạnh Akito. Khó mà nói rằng muốn ở lại.

"Thôi thì tớ cứ đi theo vậy. Nhưng tớ không nghĩ mình giúp được gì đâu."

Ba chúng tôi rời khỏi lớp học, sang lớp B.

Sự rối loạn dường như đã lan ra tận hành lang, rất nhiều người đang túm tụm tại đó.

"Đến đây làm gì hả Sakayanagi!?"

Ngay khi chúng tôi vừa đặt chân tới lớp B, Shibata đang lại gần Sakayanagi.

"Làm gì sao. Mình đến để giải cứu lớp B mọi người đó?"

Hai cánh tả hữu bên Sakayanagi là Kamuro và Hashimoto. Không có bóng dáng Kitou hay ai khác. Mang theo quá nhiều người thì vô cùng rắc rối, vậy nên họ chỉ hành động theo nhóm nhỏ.

"Ý cậu là sao vậy nhỉ, Sakayanagi-san."

Vây quanh là một vài học sinh, từ phía sau lớp Ichinose cất tiếng.

"Chờ đã Ichinose, cậu không cần ra đâu."

"Đúng đó Honami-chan. Không được đi."

Nói rồi ôm chầm lấy Ichinose, ngăn cô nàng lại gần Sakayanagi.

"Trước hết là xin chúc mừng cậu vì đã phục hồi. Thực ra mình muốn nói chuyện với cậu sớm hơn kìa, nhưng mình bận ôn thi quá. Dù sao thì cũng thật đáng mừng khi cậu trở lại kịp cho bài thi cuối kỳ vào ngày mai."

"Ừ. Cảm ơn cậu."

Cả hai đứng cách xa nhau nói chuyện.

Ánh mắt thù địch của toàn thể lớp B dành cho Sakayanagi cũng vô cùng dễ hiểu.

Đang là giờ ăn trưa, ấy vậy mà không sót một ai.

Có lẽ cả lớp đã có ý định cùng nhau bảo vệ Ichinose.

Tuy vậy Sakayanagi chẳng có chút dao động nào, thậm chí còn đang hoàn toàn tận hưởng bầu không khí nơi sân khách.

Cô ấy đã tiên liệu được rằng một Ichinose đang là tâm điểm của những tin đồn sẽ không thể xuống nhà ăn để dùng bữa trưa, từ đó hành động.

"Cậu bảo là tới giải cứu đúng không Sakayanagi?"

"Phải."

Sakayanagi gật đầu cười, đáp lại câu hỏi của Kanzaki.

"Như vậy có nghĩa là cậu thừa nhận đã phát tán những tin đồn đó?"

Nếu như cậu đến đây để xin lỗi thì cũng không có gì khó hiểu – Kanzaki tiếp lời.

"Kẻ phát tán tin đồn không phải là mình."

"…vậy thì cậu giải cứu cái gì?"

"Trước đây từng có tin đồn rằng Ichinose-san đang ôm một lượng điểm khổng lồ, các cậu hẳn vẫn còn nhớ chứ? Vào lúc đó, vì không hề có hành vi bất chính gì nên mọi chuyện lắng xuống ngay lập tức."

"Thế thì sao?"

Kanzaki đáp lại không chút chậm trễ. Để không nhường lượt nói cho Ichinose.

"Đây chỉ là suy đoán chủ quan của mình thôi… có một số ít phương pháp để tích trữ được một lượng điểm khổng lồ mà không vi phạm. Thu hồi điểm cá nhân của các bạn trong lớp, rồi gom góp lại chẳng hạn. Nói ngắn gọn là như thể một ngân hàng vậy, và mình cho rằng Ichinose-san đang đảm nhiệm vai trò đó."

"Cái này không thể trả lời được."

Là chuyện liên quan đến chiến lược của lớp B. Từ chối là điều đương nhiên.

"Đúng. Mình cũng chẳng mong câu trả lời đó đâu. Chỉ là—chỉ là lỡ như thôi, Ichinose-san đúng là đang đảm nhận vai trò cái ngân hàng thì… mình nghĩ như vậy sẽ cực kỳ nguy hiểm."

Nói rồi Sakayanagi dõi mắt về phía xa nhìn Ichinose.

"………"

Ichinose không trả lời, chỉ nhìn thẳng vào đôi mắt kia.

"Mình nói có gì sai không, Ichinose Honami-san?

Vô ích thôi Sakayanagi. Quả thật cậu đang dồn Ichinose vào chân tường.

Phải chiến đấu với thứ vũ khí mang tên im lặng, Ichinose đã bị đẩy tới sát mép vực.

Chỉ với một cú đẩy, cô ấy sẽ rơi xuống vách đá cheo leo.

Đó là tình thế mà cậu đã tạo ra.

Tuy nhiên, trò này sẽ không có tác dụng đâu.

"Cho tớ qua chút được không, Chihiro-chan, Mako-chan."

"N-Nhưng mà!"

"Không sao đâu. Tớ sẽ ổn thôi."

Nói rồi Ichinose nở nụ cười dịu dàng, từ từ tiến về phía trước

Cô ấy đang rút ngắn khoảng cách với Sakayanagi.

Nhưng cuối cùng, Ichinose đối diện không chỉ với Sakayanagi mà còn với các thành viên trong lớp.

"…xin lỗi mọi người!"

Ichinose đứng trước bục giảng, cúi đầu trước toàn thể học sinh lớp B.

"C-Có gì mà xin lỗi chứ Ichinose. Cậu đâu cần phải xin lỗi đâu. Phải không?"

Shibata bị lung lay, cố sức ngắt lời Ichinose.

"Xin đừng cản cô ấy Shibata-kun. Cô ấy sắp sửa sám hối rồi đấy."

Sakayanagi cười sảng khoái.

"Trong suốt một năm qua… có một chuyện mà tớ đã luôn che giấu…"

"Chờ đã Ichinose. Cậu không cần phải nói gì đâu."

Cảm thấy có gì đó bất ổn, Kanzaki nỗ lực ngăn cản Ichinose nhưng không thành.

"Vài tuần nay đã có những tin đồn kỳ lạ về tớ. Và một trong số đó thật ra không phải là dối trá. Đó là điều được viết trên lá thư… tớ là tội phạm."

Nghe những lời này thốt lên, Sakayanagi mỉm cười mãn nguyện.

"Là thật sao?"

Lớp học đang ồn ào bỗng trở nên lặng thinh.

"Dường như đám người nhân hậu này cũng chẳng nghiên cứu được gì, nên xin hãy kể thật chi tiết cho họ nhé Ichinose-san. Thật ra cậu đã phạm phải tội gì?"

"Tớ—"

Ichinose hắng giọng một cái, cố tiếp lời.

"Chuyện mà tớ đã không nói với mọi người—bây giờ tớ sẽ thú nhận."

Nói rồi Ichinose lên tiếng về quá khứ mà cô ấy đã chôn chặt.

"Tội lỗi mà tớ đã che giấu, đó là… tớ là một kẻ ăn cắp vặt—"

Học sinh gương mẫu Ichinose Honami ăn cắp vặt.

Sự thật này gây sửng sốt không chỉ với lớp B mà còn với những khán giả như Keisei và Akito.

Trông cô ấy không phải kiểu người làm chuyện như vậy.

"Honami-chan… ăn cắp vặt… t-thật sao?"

"Ừm. Xin lỗi nhé Mako-chan."

Trong khi xin lỗi, Ichinose bắt đầu kể về thuở sơ khai.

"Gia đình tớ không có bố, ba người gồm tớ, mẹ và đứa em gái nhỏ hơn hai tuổi chung sống với nhau. Dù nhà không khá giả nhưng tớ chưa bao giờ cảm thấy bất hạnh. Mẹ vừa phải làm lụng vất vả vừa phải nuôi hai đứa con. Thế nên từ thời tiểu học, tớ tính tốt nghiệp trung học xong sẽ đi làm. Vì học cao trung tốn nhiều tiền lắm. Tớ muốn kiếm việc làm để giúp đỡ mẹ chăm sóc đứa em gái. Nhưng mẹ tớ phản đối. Tớ nghĩ rằng, là một người chị, tớ cũng muốn em gái của mình được hạnh phúc, giống như mẹ muốn hai đứa con gái của mình được hạnh phúc vậy."

Ichinose kể ra toàn bộ quá khứ của mình.

"Tớ biết là dù không có tiền, nhưng nếu học hành siêng năng thì sẽ giành được học bổng. Vậy nên tớ đã vùi đầu vào học, trở thành học sinh đứng đầu toàn trường. Nhưng… vào mùa hè năm ba trung học mà tớ mong ngóng… mẹ tớ làm việc quá sức và gục ngã."

Dường như mẹ của Ichinose đã liên tục làm việc để trang trải cuộc sống hàng ngày.

Bà ấy không màng tới bản thân để nuôi dạy con mình.

"Sinh nhật em gái tớ sắp tới. Trước giờ em gái tớ chưa từng đòi hỏi món quà nào từ tớ và mẹ. Nó mới chỉ năm nhất trung học, nên muốn tỏ ra được nuông chiều cũng chẳng sao, vậy mà con bé luôn biết kiềm chế. Nó không mua những bộ quần áo mà mình thích, không đi chơi với bạn, cũng không đi mua sắm, chỉ nhịn, nhịn và nhịn. Đứa em như vậy… lần đầu tiên muốn có được một thứ. Đó là một chiếc kẹp tóc được đeo bởi một người nổi tiếng nó thích, rất được ưa chuộng vào năm ngoái. Tớ nghĩ nhất định mẹ đã làm tăng ca để mua cái kẹp tóc đó."

Vậy nhưng—do tai nạn kia mà bà ấy phải nhập viện, và thế là không có món quà sinh nhật nào.

"Đến giờ tớ vẫn nhớ. Mẹ nằm trên giường bệnh nức nở xin lỗi, khuôn mặt của đứa em gái khi nó mắng mẹ xối xả bằng tất cả những từ ngữ nhục mạ mà nó có. Khuôn mặt của nó lúc khóc thét lên vì chiếc kẹp tóc mà nó ngóng chờ. Tớ không thể trách em gái mình. Vì đó là món quà duy nhất mà nó đòi…"

Sakayanagi tiếp tục lắng nghe những lời bộc bạch ấy với nụ cười không xuy xuyển.

"Là chị gái… mình phải làm gì đó để lấy lại nụ cười của đứa em – tớ nghĩ vậy. Nên đúng ngày sinh nhật nó, sau giờ học, tớ đi tới cửa hàng."

Bây giờ ắt hẳn tim cô ấy vẫn đập thình thịch y như hồi đó.

"Dường như cảm xúc của tớ lúc đó đã đen đặc lại. Tớ từng nghĩ, có làm sao đâu… làm chuyện xấu một lần vì em gái mình cũng chẳng có gì to tát. Ngoài thế giới kia có biết bao người làm chuyện xấu cơ mà. Tớ từng suy diễn một cách cố chấp, ích kỷ rằng, những người phải chịu đựng như chúng ta đây sẽ không bị khiển trách đâu. Hành động này có thể tha thứ được. Nếu mua bình thường thì phải trả hơn 1 vạn yen. Chiếc kẹp tóc mà đứa em khao khát, tớ đã… ăn cắp nó."

Ichinose nói, như trút đi gánh nặng.

"Hành động này khiến mọi người không bằng lòng. Nhưng lúc đó tớ chỉ muốn làm gì đó để em mình vui lên."

Đó chính là ngòi nổ.

"…tớ sai rồi phải không?"

Ichinose lẩm bẩm.

"Rốt cuộc, tội lỗi là tội lỗi. Dù ăn năn đến nhường nào chăng nữa, tội lỗi vẫn chẳng thể biến mất."

Cô ấy nói câu được câu mất.

u16973-867b7e80-d487-451b-9c9f-3b258e7f047d.jpg

"Rồi cậu bị bắt à?"

Thấy Hashimoto hỏi vậy, Ichinose lắc đầu.

"Tớ rời khỏi cửa hàng với cái kẹp tóc. Lần đầu tiên ăn cắp, lần đầu tiên phạm tội. Chẳng ai phát hiện ra. Sau đó tớ liền về nhà và tặng cái kẹp tóc như một món quà cho đứa em đang ủ rũ. Vì là hàng ăn cắp nên món quà này không được gói ghém gì, trông luộm thuộm lắm. Con bé đã cực kỳ hạnh phúc. Nhìn thấy nụ cười đó, dường như mặc cảm tội lỗi trong tớ đã biến mất trong phút chốc. Nhưng không, cảm giác tội lỗi đó lúc sau lại nặng nề hơn gấp bội."

Ichinose cười khinh bỉ chính mình.

"Làm sao một người mẹ lại không nhận ra con gái mình làm chuyện hư hỏng cơ chứ? Tớ bảo con bé giữ bí mật món quà, nhưng nó lại đeo cái kẹp đi thăm mẹ. Tại sao không? Con bé đâu có nghĩ rằng món quà tớ tặng nó là đồ ăn cắp. Đó là lần đầu tiên tớ thấy mẹ thực sự nổi giận. Mẹ tát tớ và giành lại món quà từ em gái. Tớ nghĩ đứa em đang khóc không hiểu được chuyện. Dù đang nằm viện nhưng mẹ vẫn lôi tớ tới cửa hàng. Tớ quỳ xuống xin họ tha thứ. Đó là lần đầu tiên tớ hiểu được tội của mình nặng đến mức nào. Bao nhiêu lời thanh minh cũng không thể bù đắp được."

Đây là quá khứ của Ichinose. Quá khứ mà cô ấy đã luôn che giấu.

"Rốt cuộc thì cửa hàng không giao nộp mình cho cảnh sát. Nhưng vụ lùm xùm lan truyền trong nháy mắt, vậy nên tớ nhốt mình trong vỏ. Tớ cứ liên tục giam mình trong phòng suốt gần nửa năm ba trung học… Nhưng tớ nghĩ mình phải tiến về phía trước một lần nữa. Đó là đợt mà sensei kể cho mình nghe về ngôi trường này. Phí nhập học và tiền học đều được miễn. Trên hết, nếu tốt nghiệp thì có thể kiếm việc ở bất cứ đâu. Tớ tự nhủ, làm lại nào, làm lại nào."

Toàn bộ câu chuyện kết thúc, Ichinose một lần nữa cúi đầu trước toàn thể lớp B.

"Xin lỗi mọi người, tớ là một leader vô dụng và thảm hại…"

"Không đúng đâu Ichinose."

Shibata đứng nghe gần đó lên tiếng.

"Sau khi lắng nghe câu chuyện, tớ khẳng định rằng Ichinose đúng là người tốt. Nhỉ?"

"Ừm. Đúng là Honami-chan đã làm chuyện xấu, nhưng mà—"

Tiếng chiếc gậy gõ cái 'cộp' xuống sàn vang lên.

"Xin phép can thiệp vào. Lớp B định làm trò cười đấy à?"

Cô ấy gạt phăng những lời ủng hộ Ichinose.

"Đúng là lố kịch, nhảm nhí. Phải chăng cậu đang thêm thắt những chi tiết không cần thiết về quá khứ của mình hòng thu hút sự đồng cảm? Trong bất cứ hoàn cảnh nào, ăn cắp là ăn cắp. Không hề có chỗ cho sự đồng cảm. Hành động ăn trộm của cậu là vì tư lợi."

Nghe những lời này, Kamuro đứng kế bên thoáng chốc đanh mặt lại.

"Ừ, chính xác. Tình cảnh trong quá khứ hoàn toàn không liên quan gì cả."

"Sự thực là cậu đã có 'hành vi phạm tội'. Nói cách khác, lượng điểm khổng lồ mà cậu đang giữ, chẳng phải cậu sẽ ăn trộm hết khi mùa tốt nghiệp đến gần sao?"

"...tớ không bao giờ làm vậy được đâu Sakayanagi-san. Chối bỏ chí hướng của mọi người để tớ được lên lớp A chính là hành động phản bội. Tớ nghĩ nhà trường sẽ không chấp nhận đâu."

"Đúng vậy. Cậu là một người khôn ngoan, nên sẽ không bao giờ chọn cách trắng trợn như vậy. Nhưng, lỡ như cậu lại diễn trò lôi kéo sự thông cảm như ban nãy để được mọi người chấp thuận lên lớp A thì sao?"

Sakayanagi truy đuổi quyết liệt.

"Phải… rồi nhỉ. Cho dù… cho dù cố gắng đến mức nào đi nữa, mọi nỗ lực của tớ có thể cũng chỉ là nguỵ biện. Tội lỗi một khi đã phạm phải sẽ không bao giờ biến mất."

Cái mác tội phạm sẽ luôn đeo bám cô ấy.

Một ngày nào đó cô ấy sẽ bán đứng cả lớp – mối hoài nghi này không thể lụi tàn.

"Mọi người hiểu rồi chứ? Đây, chính là con người tên Ichinose Honami-san. Chừng nào còn để loại người này làm leader, lớp B các cậu sẽ không có cơ thắng đâu."

Sakayanagi bóc tách triệt để sự thật.

"Bây giờ hãy mau trả lại điểm cá nhân cho cả lớp, rồi từ bỏ vị trí leader lớp B đi. Mong cậu làm được ít nhất chừng ấy. Nếu chuyện đó còn không làm được, những tin đồn xấu xí về cậu sau này sẽ không biến mất đâu."

Ichinose nhắm mắt lại.

Rồi lặng lẽ hít thở thật sâu.

"Sao đây Ichinose. Cậu sẽ làm gì?"

Đại diện cho lớp Kanzaki lên tiếng hỏi.

Xem liệu cô ấy có tiếp tục làm leader hay không.

Quyết định chính là ở Ichinose.

Nếu đây là lần đầu tiên tâm trí cô ấy vỡ vụn thì sao.

Có lẽ Ichinose sẽ không chịu được và sụp đổ.

Vậy nhưng, con tim của Ichinose đã từng bị nghiền nát rồi.

Không, đúng hơn là tôi đã từng nghiền nát nó rồi.

Nên cô ấy đã hoàn toàn hồi phục.

Con tim bị nghiền nát ấy, đang trở nên mạnh mẽ hơn bao giờ hết.

"Lời thú nhận của tớ đến đây là kết thúc!"

Nói rồi cô ấy mỉm cười nhìn Sakayanagi.

"Quả thật tớ là một đứa ăn cắp vặt. Như Sakayanagi-san đã nói, tớ nghĩ là không có chỗ cho sự đồng cảm. Vì phạm tội là phạm tội. Tớ không hề có ý định trốn chạy. Tuy nhiên, thực tế tớ chưa bao giờ bị trừng phạt. Nói cách khác, tội lỗi đáng ra tớ phải chuộc lại thật ra không tồn tại."

"Người ta gọi đó là vô liêm sỉ đấy. Không ngờ một đứa hư hỏng từng đi ăn cắp vặt lại có thái độ thách thức như vậy."

"Có lẽ là vậy. Nhưng tớ sẽ không nhìn lại nữa. Tớ sẽ không để quá khứ trói buộc nữa."

Quay gương mặt đang mỉm cười của mình về phía các bạn cùng lớp, Ichinose tiếp tục.

"Tớ là đồ vô liêm sỉ, nhưng mà… mọi người sẽ sát cánh cùng tớ tới cùng chứ?"

Cô ấy nói như vậy.

Một thoáng tĩnh lặng.

Những lời lẽ của Ichinose không hề lạc quan đến vậy.

Bây giờ cô ấy chỉ muốn tháo chạy đi, những giọt lệ đã trực chờ tuôn rơi. Cô ấy xấu hổ về quá khứ.

Dẫu vậy, cô ấy vẫn tiến về phía trước.

Những học sinh lớp B đã đồng cam cộng khổ trong suốt một năm qua không đời nào không hiểu điều đó.

"Đương nhiên là phải theo cậu rồi, đúng không?"

Shibata nở nụ cười, hét lên.

Cùng lúc đó, toàn thể học sinh lớp B không sót một ai đồng loạt hoan hô.

Đây chính là niềm thương mến giành cho Ichinose.

Sự dạt dào ấy tôi có thể cảm nhận được.

Keisei và Akito như thể bị cuốn theo một lớp B như vậy, họ đều vui mừng ra mặt.

Không chỉ toàn thể lớp B mà các lớp khác, ngoại trừ một lớp, đều đang lên tiếng nhiệt liệt ủng hộ.

"Sakayanagi… giờ sao đây?"

Đòn tấn công mà Sakayanagi sắp đặt đã bị vô hiệu hoá.

Kamuro cũng nghiệm ra điều đó. Vậy nên cô ấy lên tiến đề xuất rút lui.

"Fufufu."

Sakayanagi cười.

"Fufufufufufufu."

Một tràng cười nữa, lần này kéo dài hơn.

"Thì ra là vậy. Dụ dỗ lớp B giỏi lắm. Nhưng như cậu đã nói trước đó, quá khứ phạm tội không hề biến mất. Từ giờ đến mãi về sau, tin đồn liên quan đến cậu sẽ tiếp tục lan rộng."

"Ừ. Tớ sẽ không trốn chạy nữa."

"Vậy sao. Vậy thì hãy triệt để—"

"Nào, đến đây thôi các em."

Sakayanagi toan trả lời thì có hai giáo viên và một học sinh bước vào lớp B.

Đó là Hội trưởng Hội học sinh Nagumo, chủ nhiệm lớp B Hoshinomiya và Chabashira.

"Có mấy quan to xuất hiện rồi này. Đây chẳng phải là vấn đề của năm nhất sao?"

"Quả thật đây chỉ là tranh chấp nhỏ lẻ của năm nhất. Tuy nhiên kể từ ngày hôm nay, hành vi phát tán tin đồn vô căn cứ bị cấm."

"…như vậy là sao? Em không đồng tình với lệnh cấm phát ngôn những tin đồn về Ichinose-san. Cho dù bắt nguồn từ đâu đi nữa, nếu Ichinose-san cảm thấy phiền thì cô ấy sẽ báo cáo với nhà trường chứ?"

"Không phải vậy đâu Sakayanagi. Vấn đề không còn chỉ dính dáng tới mình Ichinose nữa rồi."

Nagumo đáp lại câu hỏi của Sakayanagi.

"…anh, đang nói gì thế?"

Trước khi Nagumo kịp giải thích, Chabashira xen vào.

"Tôi sẽ không nói chi tiết, nhưng chúng tôi xác định được chính xác rằng đang có một cuộc vu khống lẫn nhau giữa năm nhất các em. Đã có gần hai mươi tin đồn bị phát tán rồi. Cứ tiếp tục thế này thì những quy tắc đạo đức của trường ta sẽ bị phá hỏng. Tin đồn là tin đồn. Tuy nhiên nhà trường không hề mong muốn những tin đồn doạ dẫm cá nhân lan rộng hơn, bất luận có phải thật hay không. Do đó tôi xin thông báo, từ giờ bất cứ ai lan truyền những tin đồn vô nghĩa sẽ bị xử phạt."

Cho tới lúc này, nhà trường luôn nhắm mắt làm ngơ trước vô số tin đồn bị phát tán, nhưng giờ đây họ đã hành động.

"…em đã hiểu, vậy ra là thế."

Sakayanagi hiểu được toàn bộ lời nói của Chabashira.

"Tức là nhà trường bắt đầu cựa quậy rồi."

Sau khi quan sát tình huống, Horikita lại gần tôi và đưa ra phán đoán của mình.

"Đây chỉ là suy luận từ kết cục thôi, nhưng chẳng phải điều này đã giúp ích cho tất cả các lớp sao? Đối với Ichinose-san, khởi nguồn của mọi chuyện, từ giờ cô ấy sẽ không bị toán Sakayanagi-san đánh nữa. Những tin đồn về Hondou-kun, Shinohara-san, Satou-san và cả cậu cũng từ đó lắng xuống."

"Đúng thế."

"Sakayanagi-san cố quá rồi. Cô ta cố áp dụng một chiến lược đồng thời với tất cả các lớp, nhưng lại phản tác dụng và thu hút quá nhiều chú ý. Xem ra cô nàng hiếu chiến này đã đi quá xa rồi."

Nói rồi Horikita im lặng.

Một lúc sau, cô ấy mở miệng.

"Nhưng—"

"Nhưng gì?"

"Không, không có gì đâu."

Horikita không muốn nói gì thêm.

"Rút lui thôi. Nhà trường đã hành động rồi thì không cần đến lượt chúng ta nữa."

Hiểu được tình hình, Sakayanagi ra lệnh rút lui.

Lớp B vốn đang huyên náo nay lại càng phấn khích hơn nữa.

Vì họ đã đẩy lùi được lớp A.

9

Khi chúng tôi quay về lớp C, Haruka háo hức bắt chuyện với Akito.

"Nè, lớp B sao rồi? Trông om sòm thế cơ mà."

"Chuyển biến bất ngờ. Ichinose đẩy lùi được Sakayanagi."

Akito tóm tắt những gì đã xảy ra tại lớp B.

Chân tướng đằng sau những tin đồn về Ichinose, cùng thông báo cấm lan truyền tin đồn ở mọi khối lớp từ giờ trở đi.

"Tiết học chiều nay sẽ có nhắc nhở từ sensei thôi."

"Ăn cắp vặt à—. Bất ngờ thì cũng có bất ngờ, nhưng cũng hơi chấp nhận được. Nếu bị ai động chạm tới quá khứ mà mình không muốn động chạm, đương nhiên là người ta sẽ muốn nghỉ ngơi rồi."

Nghe xong toàn bộ sự tình, Haruka lên tiếng ủng hộ Ichinose.

"Tóm lại là hết lùm xùm rồi. Vứt tin đồn sang một bên, tập trung vào kỳ thi nào."

"Tốt quá rồi nhỉ Kiyopon?"

"À… phải."

Điện thoại của tôi rung lên.

"Ai gọi thế, ai gọi thế?"

"Là số tớ chưa lưu."

Tôi giơ số máy được hiển thị cho bọn Haruka xem. Khác với số gọi cho tôi đêm hôm trước.

Tôi đứng dậy khỏi ghế, tách khỏi nhóm một đoạn ngắn rồi nghe máy.

"Alo?"

"Ayanokouji-kun phải không?"

Tôi nhận ra ngay chủ nhân của giọng nói. Đó là Sakayanagi.

"Làm sao số của tôi… mà thôi, điều tra cũng đâu khó gì."

"Đúng thế. Vẫn còn khoảng mười phút nữa mới hết giờ nghỉ trưa, cậu có thể ra ngoài được không?"

Từ chối cũng đơn giản, nhưng để sau thì rắc rối lắm.

"Tôi phải tới đâu?"

Vừa nói tôi vừa ra ngoài hành lang.

"Xem nào. Trước cửa ra vào tầng một thì sao?"

"Được thôi."

Tôi ngắt cuộc gọi và tới cửa ra vào.

Cứ ngỡ Hashimoto và Kamuro cũng có mặt, nhưng chỉ có mình Sakayanagi ở đó.

"Hãy yên tâm, hiện giờ không có ai đi cùng đâu. Quả thật rất ngoạn mục đấy Ayanokouji-kun."

"Cậu đang nói gì thế?"

"Xem ra cậu đã có nước đi ngầm nào đó mà tôi không biết. Vẫn còn một vài uẩn khúc, nhưng tôi cũng không mong nhận được giải đáp. Chỉ là tôi có một thắc mắc, tại sao cậu lại quyết định bảo vệ Ichinose-san?"

Nói rồi Sakayanagi nhìn tôi chằm chằm.

"Chờ đã. Tôi không hiểu cậu đang nói gì cả."

"Vì cậu đã giúp Ichinose-san nên cô ấy mới ương ngạnh như vậy… không, tôi chỉ có thể nghĩ rằng cô ấy đã bình phục. E rằng đó không phải lần đầu tiên cô ấy bộc bạch về quá khứ, mà đã kể cho ai đó từ trước rồi chăng?"

"Và người đó là tôi?"

"Chính xác."

Cô ấy đi đến kết luận đó cũng không có gì khó hiểu.

"Cậu đã lợi dụng Kamuro để tôi hành động còn gì."

"Buộc Kamuro-san?"

"Trước khi quá khứ ăn trộm của Ichinose bị phơi bày, cô ấy chỉ kể chuyện đó với tôi."

"Đó là do cô ấy tự ý hành động."

"Không, không phải như thế."

"Điều gì khiến cậu chắc chắn như vậy?"

Xem ra cô ấy đang mong chờ câu trả lời từ phía tôi.

"Cô ấy đưa tôi lon bia để chứng minh mình từng ăn cắp vặt. Lon bia đó không bị trộm vào ngày hôm đó. Kamuro đã trộm nó hồi nhập học."

"Cơ sở đâu?"

"Hạn sử dụng. Sau khi xem hạn sử dụng trên lon bia Kamuro đưa cho, tôi đã đem so sánh với những lon bia cùng hãng ở cửa hàng tiện lợi. Hạn sử dụng của các lon bia tại cửa hàng tiện lợi với lon này chênh nhau tới hơn bốn tháng. Khó mà cho rằng lon bia để ngoài cùng lại là đồ cũ hơn bốn tháng. Kamuro có bảo là lon bia lúc đó cậu đã lấy đi và nói là sẽ xử lý nó. Nếu thế thì thành thử cô ấy hoặc đưa cho tôi lon bia đã được các cậu chuẩn bị từ trước, hoặc liên lạc với cậu ngay sau khi rời khỏi phòng tôi và nhận trực tiếp từ cậu."

Thời điểm đó, việc Kamuro liên lạc và kể về quá khứ của Ichinose đều nằm trong giả định của tôi.

"Tại sao tôi lại phải làm lòng vòng như vậy chứ?"

"Để mồi chài tôi, đúng không?"

"Fufufu. Không hổ danh là Ayanokouji-kun."

"Vụ này nếu tôi ngồi im quan sát thì dễ dàng hơn. Nói đúng hơn là tôi tính làm như vậy."

Và người đã dập tắt ý định đó, không ai khác ngoài Sakayanagi.

Tự mình ra tay đặt bẫy Ichinose, rồi lại tự mình ra tay cứu giúp Ichinose.

Dĩ nhiên, bằng con đường cực kỳ lòng vòng.

"Tất cả để cậu nhúng tay vào mà thôi, Ayanokouji-kun."

Sakayanagi nắm lấy cây gậy, bước chậm rãi về phía trước, rút ngắn khoảng cách với tôi.

"Việc Ichinose-san gục ngã tôi không bận tâm. Nhưng chỉ cần có một tia cơ hội mong manh rằng cậu sẽ cản trở, tôi kỳ vọng là cậu sẽ nắm bắt nó. Khả năng chỉ là 50-50 thôi, nhưng… mọi chuyện đã diễn tiến theo hướng vô cùng lý tưởng."

Nói cách khác, đối với Sakayanagi, Ichinose có ra sao cũng mặc.

"Hãy quyết đấu với tôi đi, Ayanokouji-kun."

"Nếu tôi không chấp nhận?"

"Có thể nói là không có nhiều thiệt hại, nhưng tôi sẽ tiết lộ việc cậu chính là tên trùm giật dây của lớp C. Cái này không được tính là tin đồn đâu, Ayanokouji-kun cũng hiểu được phải không?"

Dù nhà trường đã chính thức cấm lan truyền tin đồn, Sakayanagi vẫn sẽ bình thản phát tán câu chuyện đó.

"Thế nào? Cậu sẽ không chấp nhận sao?"

"Thi đấu cái gì đây? Cậu lớp A, còn tôi lớp C. Lệch nhau thấy rõ."

"Tôi không biết nội dung bài thi kế tiếp sẽ ra sao, nhưng hãy thi đấu về thứ hạng đi. Nếu cậu thắng, tôi hứa từ giờ sẽ không nói với ai bất cứ điều gì về quá khứ của cậu."

Điều kiện không tệ, nhưng chẳng có gì đảm bảo cô ấy sẽ giữ lời. Tôi cũng không định ký kết giấy tờ hay để lại bản ghi âm.

"Cậu không tin tưởng tôi phải chứ? Nhưng cậu không còn cách nào khác ngoài tin tưởng. Nếu không, quá khứ của cậu sẽ bị phơi bày giữa thanh thiên bạch nhật. Cậu sẽ khó lòng có được cuộc sống bình thường nữa."

"Muốn làm sao cũng được. Nhưng sau đó, tôi và cậu sẽ không đời nào đối đầu với nhau nữa."

"…fufu. Đúng rồi. Ayanokouji-kun là người hay nói vậy mà."

Bản thân Sakayanagi hẳn cũng biết tôi sẽ không dễ dàng chấp nhận quyết đấu.

Đó là lý do Sakayanagi vẫn chưa kể cho ai biết về quá khứ của tôi.

"Vậy thì tôi cá cược thêm việc mình bị đuổi học, thế nào? Cậu có thể nhờ cha tôi, chủ tịch trường làm nhân chứng."

Sakayanagi thể hiện sự tự tin tuyệt đối trước cuộc đối đầu với tôi.

"Tất nhiên nếu thua tôi, cậu cũng không cần rời khỏi trường. Tôi cũng không đòi hỏi cậu đặt cược thứ gì đặc biệt. Tôi sẽ chỉ công bố rằng cậu là tên trùm của lớp C. Nếu cậu không dám mạo hiểm, cậu có thể rút lui."

Thế nào đây? – cô ấy hỏi tôi.

"Nếu điều kiện đó cậu thấy được thì tôi đồng ý."

"Cảm ơn cậu nhiều lắm Ayanokouji-kun. Như vậy là cuộc sống học đường tẻ nhạt của tôi sắp chấm dứt rồi."

Nở nụ cười mãn nguyện, Sakayanagi bỏ đi.

Tôi quyết định gọi cho nhân vật then chốt bí mật trong vụ này.

Không phải Horikita, Kei hay Horikita anh.

"Đang tính liên lạc với cậu đây. Chào buổi chiều Ayanokouji-kun."

Chương 07: Đầu đuôi mọi chuyện

Quay lại câu chuyện vào thứ Sáu ngày 11 tháng Hai, ngày mọi người nhận được lá thư viết 'ICHINOSE LÀ TỘI PHẠM'.

Vào thời điểm Ichinose bị dao động, và Kamuro tiếp cận tôi để kể về quá khứ trộm cắp của mình.

Tôi quyết định bày binh bố trận, chống lại chiến lược của Sakayanagi. Và để thực hiện điều này, lúc chập tối tôi gọi điện cho một nữ sinh, hẹn gặp người đó ở phòng tôi.

Giờ hẹn đã điểm. Chuông không reo lên, thay vào đó là một tiếng gõ cửa nhẹ nhàng.

Cửa không khóa nên tôi mở ngay.

Cơn gió lạnh buốt tràn vào, mang theo làn hương hoa êm dịu văng vẳng khắp khoang mũi.

"Chào buổi tối Ayanokouji-kun."

Bởi đã hơn 12 giờ đêm, nên giọng của Kushida nhỏ hơn hẳn một bậc.

"Xin lỗi vì gọi cậu vào giờ này. Vào phòng đi."

"Chắc chứ?"

"Đứng trước cửa lạnh lắm."

"Ừm. Cảm ơn cậu."

Đêm hôm khuya khoắt, con gái vào phòng con trai.

Lại còn là tình cảnh cô nam quả nữ. Thông thường, không thích chuyện này cũng chẳng có gì lạ.

Nhưng Kushida không chút do dự bước vào phòng.

"Ayanokouji-kun. Giờ có hơi sớm, nhưng tặng cậu này."

Cô ấy lấy ra từ trong túi áo khóc một hộp socola đính ruy băng màu hồng.

"Được sao?"

"Ngày 14 tớ còn phải tặng nhiều người lắm, nên ai tặng sớm được thì tặng."

Nếu vậy thì tôi nên biết ơn mà nhận thôi. Chẳng có lý do gì để từ chối.

"Rồi, cậu muốn nói chuyện gì nào? Giờ này còn gọi tớ ra, có hơi bất bình thường nha."

Nếu nói là bình thường thì phải là lúc sáng hay trưa. Hiển nhiên là cô ta sẽ nghi ngờ gì đó.

"Có chuyện này muốn thảo luận với cậu."

"Hể…"

Vẻ hơi sửng sốt, Kushida tiếp lời.

"Tưởng Ayanokouji-kun ghét tớ, không muốn thảo luận chuyện gì với tớ chứ."

"Tớ đâu có ghét cậu. Tớ nghĩ mình bị tránh như hủi thì đúng hơn."

"Ahahahaha, vậy à. Phải rồi."

Không phải bộ mặt bên ngoài cũng chẳng phải bộ mặt bên trong, nụ cười của Kushida nằm đâu đó giữa hai tính cách này.

"Nhưng có Horikita-san mà? Cô ấy đáng tin hơn tớ nhiều đó."

"Vấn đề là, tớ chỉ có thể dựa vào Kushida thôi."

"Không biết tớ có giúp được gì không, nhưng cứ lắng nghe xem sao. Nhưng mà, chỉ có thể hợp tác với tớ thôi nghĩa là sao?"

Cô ta nghiêng đầu, vẻ như không hiểu những gì tôi nói.

"Trong số các học sinh năm nhất, tớ cần những thông tin cá nhân gây phiền phức nếu bị phát tán ra; hay nói cách khác, kể cho tớ nghe bí mật của họ."

"…ý cậu là sao?"

Nụ cười trên gương mặt Kushida vẫn còn đó, nhưng nụ cười trên đôi mắt cô ta đã biến mất.

"Lúc trước cậu từng nói rồi. Rằng cậu đã có lượng thông tin đủ để đánh sập một lớp. Không chỉ lớp C chúng ta, mà còn bao gồm những học sinh lớp khác."

Kushida, kẻ không ngừng đóng vai người của công chúng với nhân cách cao đẹp, luôn được nhờ cậy tư vấn hàng ngày.

Cô ta hẳn phải nắm trong tay một lượng thông tin không nhỏ về học sinh các lớp khác, dù ít hơn so với lớp C.

"Tại sao Ayanokouji-kun lại muốn biết chuyện đó?"

"Hiện giờ Ichinose đang phải chịu khổ vì những tin đồn, biết chứ?"

"Đúng rồi. Hôm nay cũng có mấy lá thư kinh khủng kia nữa…"

"Đây là để chấm dứt những tin đồn đó."

"Hmm—xem nào, tớ không hiểu lắm. Đây là ý tưởng của Ayanokouji-kun à? Hay là—"

"Horikita không liên quan."

"Hmm? Ayanokouji-kun đúng là người có lòng trắc ẩn đó. Dù sao cậu cũng giúp Sudou-kun trước đây mà."

Dĩ nhiên, Kushida biết tôi đã ra tay trong vụ Sudou bị đuổi học không lâu sau khi nhập học.

"Nhưng mà, biết được thông tin cá nhân của người khác có liên quan gì đến việc ngăn chặn những tin đồn đó sao?"

"Ờ."

"Tớ không hiểu lắm. Nếu tung ra những tin đồn làm tổn thương nhiều người khác, chẳng phải mọi chuyện sẽ khó nhai hơn sao? Hay chỉ cần lái vấn đề ra khỏi Ichinose-san là được?"

Hy sinh nhiều người để cứu một người. Có thể cô ta cho rằng đó là chiến lược của tôi.

Cách nghĩ đó cũng chính xác, nhưng cô ta sai rồi. Kushida tiếp lời.

"Tớ và Ichinose-san là bạn tốt của nhau. Nên nếu giúp được gì cho cô ấy, tớ sẽ giúp. Quả thật tớ đã nghe được nhiều bí mật hơn so với những người khác. Nhưng chính vì vậy nên tớ sẽ không dễ dàng mở miệng đâu. Dù sao tớ cũng đã hứa là sẽ không kể với ai mà."

Đương nhiên là vậy.

Chẳng mấy người lấy làm vui vẻ gì khi bí mật họ chôn giấu bị rêu rao khắp nơi.

Nếu thế thì chỉ cần không kể cho ai là được. Nhưng con người đâu có đơn giản như vậy.

Ai ai cũng tiết lộ bí mật với gia đình, bạn thân và người yêu. Họ muốn chia sẻ cảm xúc của mình.

"Tớ không thể bán đứng bạn bè được. Vả lại nếu tớ hợp tác với cậu vì Ichinose-san, chẳng hoá tớ là người phát tán tin đồn sao?"

"Tất nhiên, nên mới cần chọn lọc để tránh bị như vậy."

Những bí mật hạng nặng, kiểu như chỉ mình Kushida biết sẽ không được dùng tới.

Mặt khác, những chuyện quá nhẹ nhàng mà bạn bè họ đều biết cũng không ổn. Quan trọng là những bí mật mà không nhiều người biết, yêu cầu một cảm giác cân bằng tuyệt diệu.

"Cậu nghĩ tớ sẽ hợp tác trong một chiến lược mà mình không hiểu nổi, để rồi phản bội bạn bè sao?"

"Đâu có đơn giản như vậy."

Nếu tôi không biết về mặt tối của Kushida, cuộc đàm phán này đã không tồn tại.

Bởi vì Kushida luôn đóng vai một thiên thần, cô ta không thể tiếp tay cho hành vi giở trò với người khác.

Tuy nhiên, vì tôi đã biết về mặt tối của Kushida nên sẽ có cách.

"Nếu cậu cung cấp những thông tin thích hợp, tớ sẽ có thưởng thích hợp."

"Thưởng?"

"Tớ định sẽ cố hết sức để đáp lại nguyện vọng của Kushida."

"Tức là cậu sẽ lắng nghe mọi điều tớ mong muốn?"

"Nói trắng ra là như vậy."

"Chẳng có gì đảm bảo cậu sẽ giữ lời cả. Ayanokouji-kun cùng phe với Horikita-san mà."

"Đã vậy thì lấy cuộc trò chuyện này để đảm bảo đi."

"Ý cậu là sao?"

"Có cần thiết phải nói không?"

Tôi hạ ánh nhìn xuống túi áo trên của Kushida.

"Hmm?"

Cô ta vẫn làm bản mặt ngơ ngác, nên tôi tiến thêm một bước.

"Chắc chắn không cần nói cậu cũng hiểu. Điện thoại, máy ghi âm, hoặc cả hai."

Không lý nào cô ta không tận dụng cuộc đối thoại này.

"Cậu biết tớ đang thu âm rồi à?"

"Tớ nghĩ nếu là Kushida thì sẽ cần phòng hộ đến mức đó."

"Nhưng cậu rất chắc chắn nhỉ?"

Cô ta vòng vo, nghĩ rằng tôi đang nhử.

"Nếu cắt đi những đoạn gây bất lợi cho cậu, tính xác đáng của bản ghi âm sẽ giảm ngay. Cậu sẽ muốn giữ nguyên dữ liệu hết sức có thể. Để làm như vậy thì hành động và lời nói của cậu phải thật an toàn."

Bước chân vào phòng tôi ngày hôm nay, Kushida đã cẩn thận lựa lời hết sức có thể.

Lỡ sau có gì trục trặc, nhờ đoạn hội thoại này mà bản thân cô ta sẽ không có lỗi lầm gì.

"Chỉ có thế mà cậu đã quả quyết như vậy… khá lắm."

Kushida móc điện thoại ra, giơ màn hình ghi âm và tắt nó đi trước mặt tôi.

"Rồi. Đoạn ghi âm kết thúc. A—ức chế vãi."

Thế là Kushida vứt bỏ hoàn toàn những cử chỉ dịu dàng ban nãy.

"Đúng là tôi đã biết rồi. Quả nhiên Ayanokouji-kun đã giúp Horikita-san phải không?"

"Tớ thừa nhận là có gợi ý cho Horikita."

"Thôi, bỏ qua. Từ bây giờ chuyện đó lúc nào nghe cũng được mà."

Nói rồi Kushida quay lại câu chuyện lúc nãy.

"Rồi, làm thế nào để ngăn chặn tin đồn của Ichinose-san bằng thông tin cá nhân của người khác?"

Trọng tâm đấy – Kushida chuyển trạng thái, làm tư thế lắng nghe câu chuyện.

"Đó là—khiến cho nhà trường cố tình đứng ngoài cuộc phải vào trong cuộc."

"Khiến nhà trường, phải vào trong cuộc…?"

"Hiện tại Ichinose đang giữ im lặng, không có bất cứ đối sách gì chống lại những tin đồn. Nên tất nhiên nhà trường sẽ không làm gì cả."

"Áp đặt như vậy có ổn không? Có khả năng nhà trường sẽ làm gì đó vì Ichinose-san lắm chứ?"

"Đại loại vậy. Cứ cho là chủ nhiệm của cô ấy hỏi han xung quanh đi, nhưng họ vẫn không hành động vì Ichinose không yêu cầu giúp đỡ. Vậy nên phải căng thẳng hoá nó lên, tới mức họ không thể nào làm ngơ được nữa. Nếu làm vậy, nhà trường nhất định sẽ xem đây là vụ việc nghiêm trọng."

Dẫu cho nhà trường tách biệt với thế giới bên ngoài đi nữa, cái thời xấu xa có thể đậy lại đã chấm dứt.

Nếu những chuyện học sinh vu khống nhau bị phát tán khắp nơi, dẫn tới bỏ học, hoặc tồi tệ nhất là tự tử thì địa vị và danh tiếng của nhà trường sẽ tan biến ngay lập tức.

Nhà trường tuyệt đối không thể bỏ qua những rắc rối có thể dẫn đến tình trạng bắt nạt.

Dĩ nhiên, đòn tấn công của Sakayanagi chỉ suýt soát ở ngưỡng quá trớn.

Vậy thì tôi sẽ ra tay từ phía sau, đẩy mọi chuyện vượt khỏi ngưỡng đó.

Và rồi sự vụ sẽ rẽ theo hướng bắt buộc phải dập tắt. Đó chính là mục tiêu của tôi.

"Không phải ai cũng giữ được im lặng như Ichinose-san. Nên thành ra các học sinh phải đi khóc lóc với nhà trường sao?"

"Chính xác. Giả sử không có học sinh nào báo cáo vì bài thi cuối kỳ trước mắt đi. Những tin đồn hợp lại với nhau sẽ khiến tình hình trở nên ngứa ngáy. Những cuộc nổi loạn đánh nhau có thể sẽ khởi phát."

"Nếu thế thì nhà trường sẽ không thể khoanh tay đứng nhìn được nữa…?"

Phát tán những thông tin thật giả lẫn lộn về một vài người trong từng lớp.

E rằng quá nửa những học sinh bị tin đồn nhắm tới sẽ lên tiếng đó là dối trá.

Cũng có thể là tất cả đều không thừa nhận.

Nhưng khi đó, tự nhiên sẽ lộ tẩy rằng những chuyện này có ẩn chứa sự thật nào đó.

"Với tình trạng tin đồn lan truyền như hiện giờ, lớp A sẽ bị nghi ngờ đầu tiên. Đó chính là lợi thế."

Phe Sakayanagi đã lan truyền những tin đồn nhằm hãm hại Ichinose, nên họ sẽ nhận ra ngay đó là bên thứ ba.

Nhưng kể cả họ có nhận ra thì cũng chẳng làm được gì.

Dù họ có chối bỏ hết mực những tin đồn mới thì vẫn không chối bỏ được việc họ đã lan truyền những tin đồn về Ichinose. Họ chứ không phải ai khác sẽ không tránh khỏi việc bị nghi ngờ.

Nhìn ra được con đường này, Kushida cũng nhìn ra được sơ lược những gì tôi nói.

"Nhưng cậu tính lan truyền cả đống tin đồn đó kiểu gì? Không đơn giản đâu."

"Lan truyền kiểu gì ấy à. Dùng bảng tin nhà trường."

"Bảng tin của nhà trường, ở trong cái ứng dụng ấy hả? Cái đó đâu có ai dùng đến? Hơn nữa nếu nhà trường hành động, chẳng phải người tung tin đồn sẽ bị phạt à? Cậu có thể đăng ẩn danh lên bảng tin, nhưng chẳng phải họ sẽ nhanh chóng truy ra ai là người đăng sao?"

Kushida hỏi tôi dồn dập.

"Đương nhiên tớ sẽ xem xét những rủi ro đó."

"Nói cách khác… trong trường hợp tệ nhất, Ayanokouji-kun đã sẵn sàng để mình bị truy ra là kẻ tung tin?"

"Ờ. Tất nhiên khi đó, tớ nhất quyết sẽ không hé răng nửa lời gì về Kushida."

Dĩ nhiên tôi đã tính tới đối sách, nhưng vào lúc này thì chưa thể nói nó là tuyệt đối.

Dù vậy, ngay từ đầu tôi cũng chẳng muốn đăng bất cứ thứ gì lên bảng tin có thể khiến mình bị phát hiện.

"Tôi thấy hơi nguy hiểm đó."

"Phải. Nếu tớ biết quá nhiều về nội tình của người khác thì rất thiếu tự nhiên. Có thể họ sẽ nghĩ rằng đây là chủ ý từ ai đó."

Quan trọng vào lúc này tôi không được hành xử quá hoàn hảo trước mặt Kushida.

Cần phải khiến cô ta nghĩ rằng tôi đã bỏ sót vài thứ.

"Chỉ là, chúng ta phải chọn lọc kỹ càng nội dung tin đồn, để làm giảm bớt cảm giác bất an."

"…ừm. Tôi hiểu mục đích của Ayanokouji-kun rồi, để tôi xem xét – về chuyện hợp tác."

Xem xét có nghĩa là hiện giờ cô ta vẫn chưa thể chắc chắn.

"Tuỳ xem tớ có đạt đủ điều kiện không, có phải không?"

"Chính xác là vậy."

Màn tác chiến này, nếu không có Kushida thì rất khó tiến hành.

Tôi có thể bịa ra vài điều, nhưng làm vậy không thực sự rung chuyển được tâm can mọi người.

Chính vì vô số sự thật bị pha trộn vào nhau, nên những người xung quanh mới sốt ruột.

Sự sốt ruột sẽ biến thành đám cháy lan rộng.

"Vậy điều kiện là gì?"

Tất nhiên, nếu điều kiện đưa ra không được chấp nhận, thỏa thuận sẽ thất bại.

"Đuổi học Horikita Suzune."

"Không được."

"Biết ngay mà."

Khát khao lớn nhất của Kushida.

Cô ta biết khát khao ấy không thể hoá sự thật, mà vẫn đề cập tới.

"Đuổi học Ayanokouji-kun cũng thế?"

"Như vậy còn khó chấp nhận hơn việc đuổi học Horikita."

"Ahaha."

Dường như thấy hơi kỳ lạ, Kushida phá lên cười.

"Nhưng ngoài cái đó ra tôi chẳng mong gì khác."

"Vậy thì, tớ có một đề nghị."

Tôi quyết định tự mình nói ra phần thưởng.

"Được thôi. Gì nào?"

"Số điểm cá nhân nhận được từ giờ trở đi, tớ sẽ đưa cậu một nửa."

"Gì vậy trời. Thế thì khác gì Ryuuen đâu…"

Đương nhiên, Kushida biết về bản hợp đồng giữa Ryuuen với lớp A.

"Ờ, nghĩ vậy cũng được. Tất nhiên nếu muốn, tớ sẽ cho cậu xem lịch sử gửi và nhận hàng tháng để không bị lừa. Như vậy là cho tới khi tốt nghiệp, Kushida sẽ nhận được từ vài trăm nghìn cho tới vài triệu điểm cá nhân. Với những thông tin đó, cái giá này rất đặc biệt đấy."

Một chút yên lặng. Kushida đang mải mê suy nghĩ.

"Đúng là không tệ. Nhưng tiếc thay tôi không gặp vấn đề gì về điểm cá nhân. Càng nhiều tiền càng tốt thật, nhưng tôi đủ tiêu rồi."

Kushida đã kiếm được cả đống tiền từ bài thi trên con tàu.

Dù có tiêu pha đến mức độ nào đó thì có thể nói cô ta vẫn còn cơ man điểm.

Vậy nhưng, con đường giao dịch dễ hiểu và hiệu quả nhất, rốt cuộc vẫn là tiền.

"Tiêu vặt thì đủ, nhưng trong trường hợp khẩn cấp thì có thêm cũng đâu phiền hà gì. Chabashira-sensei cũng nói rồi. Để bảo vệ bản thân thì rất cần điểm cá nhân."

Nếu xem điểm là một món bảo hiểm, thì nên kiếm được càng nhiều điểm càng tốt.

"Đề nghị này, nghĩ kiểu gì cũng thấy Ayanokouji-kun không hề bất lợi. Nếu Ayanokouji-kun đang có nguy cơ bị đuổi học thì còn hiểu được. Nhưng cậu lại hy sinh một nửa linh hồn mình để giúp Ichinose-san, tôi cứ thấy là lạ."

"Tớ thích Ichinose."

"Đừng có đùa."

Tưởng như Kushida sẽ cười, nhưng có vẻ cô ta chẳng thấy vui chút nào.

"Thôi nói thật vậy. Đúng là mất phân nửa lượng điểm cá nhân cũng đau lắm. Nhưng cũng là để tớ bảo vệ bản thân."

"Có nghĩa là?"

"Tớ là một trong những người mà cậu muốn tống cổ, không biết lúc nào sẽ bị đâm sau lưng. Nên đây là kế hoạch phòng thủ."

"Nếu đưa mình vào vị trí cấp điểm cá nhân cho tôi, thì sự tồn tại của Ayanokouji-kun sẽ có lợi cho tôi, phải không?"

"Đúng vậy. Gây thù chuốc oán với Kushida thì rắc rối lắm. Nên tớ nghĩ phân nửa cũng đáng."

Hiệp định được ký kết với việc cung cấp điểm cá nhân.

Chỉ cần chúng tôi không vứt bỏ đối phương, điểm cá nhân vẫn tiếp tục được cấp.

Điều kiện này không tồi chút nào.

"…thì ra là vậy."

Cân nhắc một hồi, Kushida đưa ra kết luận.

"Được thôi, vụ này tôi theo. Điều khoản bắt buộc là tôi không xem Ayanokouji-kun là kẻ địch, chỉ vậy thôi hả? Muốn bảo đảm gì cho Horikita-san luôn không?"

"Tớ không tham lam đến thế đâu. Nếu yêu cầu bảo vệ cả Horikita, để rồi phá vỡ thoả thuận này thì càng đau đầu hơn."

"Điều khoản cực kỳ thơm phải không?"

"Nếu cậu lo tớ hứa suông thì để tớ viết ra giấy."

"Không, không cần."

Nói rồi Kushida rút ra từ trong túi một chiếc điện thoại… không, một chiếc máy ghi âm.

Không chỉ điện thoại, cô ta còn dự phòng thêm hai máy ghi âm.

"Đây cũng có bằng chứng rồi. Nếu dám phản bội tôi bằng cách nào đi nữa… thì cậu hiểu rồi chứ?"

"Ờ."

Nếu tôi đi ngược lại với lời hứa, tệ nhất là cô ta sẽ đưa chuyện này lên nhà trường.

Cũng có thể cô ta sẽ không công khai nó và bòn rút tôi tàn bạo.

"Không hổ danh là Ayanokouji-kun. Khác hẳn với Horikita-san."

Give and take.

Cho đi và nhận lại.

Chỉ nhờ cảm xúc mà tự tin vào chính mình là chuyện vô lý.

Không như cảm xúc vô hình, những con số có thể nhìn thấy được.

Cách làm của Horikita không hề tệ.

Mối quan hệ dựa trên cảm xúc có những lúc vượt trội hơn cả mối quan hệ bằng hợp đồng và những con số.

Tuy nhiên, chướng ngại khi đó vô cùng lớn.

Phương thức thuyết phục Kushida kiềm chế cảm xúc, là một sai lầm.

"Nhưng mà có chắc là chia nửa cho tôi không?"

"Tớ nghĩ ít quá thì không thể lay động Kushida được."

Dĩ nhiên, việc liên tục chi điểm cá nhân sẽ là một gánh nặng đối với tôi.

—vậy nhưng, vấn đề này sẽ sớm được giải quyết thôi.

"Thoả thuận xong rồi, nói tớ nghe được rồi chứ?"

"Xem nào. Cậu muốn yêu cầu gì?"

"Chuyện xấu cũng được, quá khứ đáng xấu hổ cũng được. Tóm lại là những gì có thể gây phiền phức nếu công khai."

"Được thôi… tôi sẽ kể đàng hoàng cho mà nghe."

Nói rồi Kushida hào hứng kể ra những bí mật mà mình nắm được.

Ai thích ai, ai ghét ai.

Bắt đầu từ những chuyện đó, rồi đi vào những thông tin về hoàn cảnh gia đình hay tiền sử giáo dưỡng.

Kushida kể một cách đầy sống động.

Và ngay lúc này đây, cô ta vẫn không biết ý định thực sự của tôi.

Giải cứu Ichinose.

Đáp trả lời khiêu khích của Sakayanagi.

Lái sự chú ý của Hashimoto ra khỏi tôi.

Mối hiểm họa mang tên Nagumo.

Tất cả mọi thứ chỉ là một phần của quá trình, không hơn không kém.

Tôi chỉ muốn biết một điều duy nhất từ chuỗi sự việc này.

Tôi sẽ xác nhận số lượng cũng như chất lượng thông tin mà Kushida Kikyou nắm giữ, từ đó—tống cổ cô ta.

Nói là đuổi học Kushida chỉ trong một khắc, nhưng nếu làm sai cách thì có thể dẫn đến rắc rối.

Tôi cần phải ước lượng uy lực của quả bom cô ta đang mang theo.

Mạng lưới thông tin áp đảo của Kushida.

Và khảo sát cẩn mật những thông tin đó.

Cô ta nghe được những tin đồn gì, từ ai, có bao nhiêu người biết về chúng.

Tính cách và đặc trưng của các học sinh được cô ta nắm bắt một cách khủng khiếp. Có thể nói trong khối năm nhất của trường, không ai có thể vượt qua Kushida ở khoản nắm bắt thông tin.

Đây chính là khả năng ưu việt của Kushida, được mài dũa để bảo vệ bản thân, cũng như để bản thân được công nhận là một nhân vật cao quý.

"Ra là vậy…"

"Có ích chứ?"

Dĩ nhiên, những thông tin mà tôi được nghe không phải là tất cả những gì Kushida biết.

"Trong lớp C, tớ sẽ lan truyền thông tin về Satou và Hondou."

"Tốt thôi. Satou-san ghét Onodera thì nhiều người biết lắm."

Ý rằng chuyện này đến tai Onodera chỉ là vấn đề thời gian sao.

"Tớ cũng xấu tính đấy, nhưng con gái ai chẳng thế"

Nói rồi Kushida lấy điện thoại ra, mở ứng dụng chat. Số lượng bạn bè của cô ta khác một trời một vực so với tôi. Hằng hà sa số nhóm chat được lập ra.

"Ví dụ, đây là nhóm A mà một vài đứa con gái lớp mình lập ra. Có sáu người đúng không? Nhưng thực ra còn một nhóm nữa cũng do những thành viên đó lập ra, gọi là nhóm B. Với lại có một người không tham gia nhóm này, là Nene."

Mori Nene, một trong những thành viên của nhóm Kei.

"Ý cậu là Mori cũng bị ghét?"

"Chính xác. Nếu nhóm A là mặt ngoài thì nhóm B là cảm xúc bên trong. Thỉnh thoảng cả bọn lại rủ nhau nói xấu Nene. Đương nhiên là tôi không phát ngôn bừa bãi được. Bên ngoài thì cười đùa hả hê ra chiều thân thiết lắm, nhưng bên trong thì ai cũng có người mình ghét. Ngồi với nhau chửi người ta là chuyện bình thường. Dù sao thì mấy nhóm hai mặt thế này không chỉ có một hay hai đâu. Như tôi biết hình như có tận mấy chục nhóm."

Vẻ như đã thỏa mãn vì được nói những chuyện mà bình thường không được nói, Kushida đứng lên.

"Muộn rồi, tớ về đây. Tớ rất trông chờ vào thỏa thuận này đấy Ayanokouji-kun à."

Kushida quay lưng lại, đang xỏ giày tại cửa ra vào.

"Kushida."

"Hm?"

"Hôm nay có cậu thật đỡ quá."

"Ồ không có gì. Ngủ ngon Ayanokouji-kun. Từ giờ giúp đỡ nhau nhé."

Tôi có cơ hội để hỏi về chuyện Kushida tiếp cận Nagumo.

Tuy nhiên tôi cố tình không đả động đến vụ đó.

Tôi tình cờ biết rằng Nagumo và Kushida đã liên lạc với nhau. Chẳng có lý do gì để không tận dụng điều này.

Và rồi, với thông tin của Kushida, tôi bắt đầu chuẩn bị những tin đồn để lan truyền tới từng lớp.

1

14 tháng Hai, ngày Valentine. Vào hôm đó trong giờ nghỉ trưa, tôi quyết định sẽ xử lý cái đuôi Hashimoto không ngừng bám theo mình sau giờ học. Đoán trước được Kei sẽ tặng socola Valentine, tôi lợi dụng chuyện này.

Nếu Kei tặng socola cho tôi thì sẽ vào lúc sáng sớm hoặc chiều tối; chứ không phải giữa ngày tại trường. Cô ấy vừa chia tay với Hirata nên không thể cất socola trong cặp. Vốn dĩ, nội việc có người để cô ấy tặng quà thôi đã đủ gây rùm beng rồi. Nên tôi cố tình tắt nguồn điện thoại từ đêm 13.

Khả năng cô ấy hấp tấp liên lạc với tôi là không có, nhưng tôi vẫn tắt máy để khỏi phải viện cớ buổi sáng không thích hợp. Lúc chúng tôi gặp nhau phải thật tự nhiên.

Hashimoto không thu được kết quả gì khi theo dõi tôi, có lẽ cậu ta đang vô cùng nóng ruột.

Vậy nên tôi quyết định gợi ý cho cậu ta rằng có chuyện sắp xảy ra.

Đó là cuộc hẹn bí mật với Kei, cùng màn trao tặng socola Valentine. Cuộc hẹn được sắp xếp vào lúc 5 giờ, bởi vì lúc nào Hashimoto cũng không ngừng bám đuôi tôi cho tới tầm 6 giờ. Chắc chắn một điều, Hashimoto đã để ý đến tôi. Cậu ta đã theo dõi tôi qua camera giám sát ở sảnh khi tôi rời khỏi toà nhà.

Một cơ hội chạm mặt khó hiểu xuất hiện lần đầu tiên kể từ lúc bám theo tôi. Hashimoto cũng cả gan tiếp cận chúng tôi. Mà, kể cả cậu ta có đứng từ xa quan sát thì kết quả vẫn vậy.

Biết được rằng người mà tôi thường xuyên liên lạc gần đây có thể là Kei, Hashimoto tỏ ra hí hửng.

Những ngày sau đó, cái đuôi Hashimoto không còn nữa. Cậu ta chuyển sang ôn thi cuối kỳ.

Cuối cùng cũng tới ngày tôi được đi lại tự do.

Tôi đến trường với socola Valentine mà Kei tặng vẫn để trong cặp.

Tôi gặp mặt Shiina Hiyori tại thư viện. Dĩ nhiên, phần lớn cuộc trò chuyện là về sách, chứ không phải yêu đương gì.

Tuy nhiên, trọng tâm thì lại khác.

Đây là màn chạy đà cho vô số tin đồn sắp được lan truyền vào ngày mai.

Ngoài những tin đồn về Ichinose ra, lớp A dường như đang ủ mưu gì đó.

Tôi quyết định gieo một hạt mầm như vậy. Để rồi vài ngày sau, hạt mầm đã đơm hoa kết trái. Bằng việc cố tình chọn hai tên hám choảng nhau là Ishizaki và Ibuki làm nạn nhân, một tình thế mong manh dễ vỡ được thiết lập. Tuy nhiên đó chỉ là phần phụ thêm. Kể cả mọi thứ có diễn biến khác thì kết quả vẫn không đổi.

Quan trọng là sau đó. Cần đăng lên bảng tin ra sao, vào thời điểm nào.

Tôi liên lạc với nhân vật đang nắm giữ chìa khoá để làm điều đó. Người mà tôi chọn là Hội phó Kiriyama.

Một học sinh năm hai lớp B muốn hạ bệ Nagumo.

Sau khi trò chuyện với Hiyori tại thư viện, tôi gặp Kiriyama tại trường khi không còn bóng dáng một ai.

Rồi tôi giải thích toàn bộ với anh ta. Về chiến lược giải cứu Ichinose.

"Ra vậy. Xong đăng những tin đồn đó lên từ điện thoại của tôi? Làm vậy chẳng có lợi ích gì."

"Không hề. Hội phó Kiriyama cũng được lợi. Thông qua cuộc trao đổi này, mối quan hệ giữa em và Hội phó sẽ được hình thành. Nếu cứ chờ anh hành động thì mối quan hệ này sẽ không bao giờ tiến triển được."

Thực tế thì từ lúc quen nhau, tôi chưa từng nhận được chỉ thị nào từ Kiriyama.

"Dĩ nhiên. Vì tôi đang nghi ngờ năng lực của cậu."

"Đúng vậy. Vậy nên trước hết hãy để em ghi nợ anh, chứ không phải để em chịu nợ anh. Ngộ nhỡ sau này có gì bất trắc thì anh có thể dễ dàng nhờ em giúp. Hơn nữa, việc đăng bài lên bảng tin, đối với Hội phó mà nói cũng không quá tệ đâu."

"…ý cậu là gì?"

"Ichinose Honami là một người quan trọng của Hội học sinh. Để mất cô ấy thì vô cùng đáng tiếc. Nếu nhờ những tin đồn được đăng lên bảng tin mà nhà trường phải nhúng tay vào, Ichinose sẽ được bảo vệ."

"Nhưng nếu tôi đăng tin đồn lên, dây dưa vào chuyện của năm nhất, chẳng phải mọi người sẽ đặt dấu hỏi về uy tín của Hội học sinh à?"

"Chuyện đó thì có vấn đề gì sao?"

"Cái gì…?"

"Nếu uy tín Hội học sinh tụt giảm thì Hội trưởng Nagumo sẽ chịu thiệt hại nhiều hơn ai hết. Nếu muốn hạ bệ anh ta, thiết nghĩ chẳng phải anh nên hoan nghênh em sao?"

"Ngu ngốc. Nếu bị phát hiện là người đăng tin đồn lên bảng tin thì tôi sẽ gặp rắc rối to. Không chỉ bị nhà trường xử lý, khả năng Nagumo bãi nhiệm tôi khỏi vị trí Hội phó cũng—"

"Anh có vẻ lấp liếm giỏi quá vậy? Đằng nào anh cũng đang đấu tranh với Hội trưởng Nagumo mà? Hay anh không thể chống đối lại Hội trưởng Hội học sinh nữa?"

"Năm nhất thì biết cái gì…"

Ánh nhìn nộ khí xung thiên của Kiriyama đâm xuyên tôi.

"Việc Kushida tiếp xúc với Hội trưởng Nagumo, có vẻ đã được báo cáo lên cựu Hội trưởng rồi."

"Sao lại… Horikita-senpai có vẻ tin tưởng cậu quá nhỉ?"

"Cô ta là người đứng đầu về mặt tình báo của cả khối. Hay nói cách khác, những tin đồn được đăng trên bảng tin lần này có thể xem như chiến lược của Kushida hòng rò rỉ thông tin cho Nagumo. Có thể bịa ra một câu chuyện không tưởng như vậy."

Kushida tuồn thông tin cho Nagumo, từ đó Nagumo chỉ thị cho Kiriyama cứu Ichinose.

Giải pháp khó tin này đang lập lờ xuất hiện.

"…cậu liên lạc với tôi sau khi đã tính xa đến thế?"

Kiriyama trầm ngâm. Anh ta đang tưởng tượng những chuyện sẽ xảy ra khi đăng tin.

Nhưng chỉ nhiêu đây thì anh ta vẫn chưa thể nói có.

"Nếu anh nói không tại đây, em đoán là anh đã đầu hàng Nagumo. Hoặc là—em sẽ báo cáo với cựu Hội trưởng là anh đã bị Nagumo thu phục?"

Những lời nói này có thể xem như đe dọa, nhưng là nhân tố quyết định để lay chuyển Kiriyama.

"Anh sẽ làm chứ?"

"…lúc nào đăng thì được?"

"Tại đây, ngay và luôn."

Nếu trì hoãn bất cẩn, Kiriyama có thể dùng điện thoại của người khác để đăng tin.

Đương nhiên là cũng không sao, nhưng tôi muốn tránh gây rối loạn hết sức có thể cho những kế hoạch về sau.

Trên hết, cũng cần phải nhớ rằng Kiriyama có thể tiết lộ thông tin cho bên thứ ba.

"Được rồi. Lần này cậu nợ tôi nhiều đấy."

"Cảm ơn anh rất nhiều."

u22719-d165d596-a4f0-4ceb-b304-909fe0629524.jpg

Tôi bắt Kiriyama gõ bằng tay những ghi chép về từng lớp được hiển thị trên điện thoại.

Công việc hoàn tất sau khoảng mười phút.

Giờ thì chưa ai để ý, nhưng ngày mai mọi chuyện sẽ lan rộng.

2

Vậy là mọi nền tảng đã được chuẩn bị kỹ càng.

Sau đó là đòn quyết định… chỉ còn lại một việc: nghiền nát trái tim của Ichinose Honami.

Vì tôi biết rằng Sakayanagi cũng sẽ đập vỡ trái tim đó sớm thôi.

Kế hoạch của Sakayanagi thành công đáng kinh ngạc, Ichinose vẫn tiếp tục chuỗi ngày vắng mặt dù có vẻ sức khoẻ cô ấy đã hồi phục.

Ngày 18 tháng Hai. Cuộc đụng độ giữa nhóm Hashimoto và nhóm Ishizaki diễn ra.

Đã năm ngày kể từ khi Ichinose bị ốm, nhưng cô ấy vẫn nghỉ học.

Ắt hẳn cô ấy đã khỏi bệnh. Nhưng vết thương trong tim dường như vẫn chưa lành.

Sau khi biết được Ichinose vẫn tiếp tục vắng mặt, tôi quyết định liên lạc.

Tuy nhiên nếu tôi lộ liễu đến gặp cô ấy sau giờ học hay vào ngày nghỉ, khả năng cao ai đó sẽ nhìn thấy tôi.

Nên tôi chọn thời điểm ban ngày vào các ngày trong tuần, lúc mà ký túc xá gần như trống vắng.

Tôi không hề gọi điện trước.

Tôi không có ý định để lại cho cô ấy đường thoát thân.

Tới trước cửa phòng Ichinose, tôi bấm chuông.

"Tớ muốn nói chuyện chút. Cậu có thể ra ngoài được không?"

Một lúc sau có phản hồi từ bên trong.

"Xin lỗi Ayanokouji-kun. Cậu đã tốn công đến đây rồi, thế này thật không phải, nhưng để lần sau được không?"

Một chất giọng thiếu sức sống, nhưng đúng như tôi đoán, quả nhiên cô ấy đã hết cảm.

"Lá thư đó quan trọng với Ichinose vậy à?"

Ichinose không trả lời câu hỏi này.

Tôi ngồi xuống, dựa lưng vào cửa.

"Thứ Hai cậu có đi học không?"

"…xin lỗi. Tớ không biết nữa."

Ngoại trừ những câu hỏi gần với cốt lõi của câu chuyện, xem ra cô ấy vẫn trả lời những thứ khác.

"Vẫn còn thời gian cho tới khi hết bữa trưa. Tớ ở đây một chút vậy."

Và rồi tôi cứ thế ngồi im cho tới phút cuối của bữa trưa.

"Tớ quay về trường đây."

"Tớ… chỉ cần thêm chút thời gian nữa thôi. Khi nào tâm trạng ổn định lại, nhất định tớ sẽ tới trường. Nên là, mong cậu đừng ghé qua nữa…"

Nghe xong câu nói gượng gạo của Ichinose, tôi trở lại trường.

3

Cuối tuần đã trôi qua. Ngày 21. Kỳ thi cuối kỳ sẽ bắt đầu vào thứ Sáu tuần này.

Đã là thứ Hai, nhưng vẫn không thấy bóng dáng Ichinose đâu.

Trong khi đó Kanzaki, Shibata và những cô bạn thân của Ichinose đã gọi điện, đã gửi tin nhắn, đã gửi mail.

Họ cứ liên tục làm vậy.

Song tôi lại chẳng thấy ai đến thăm cô ấy. Chỉ có thể nghĩ rằng cũng giống như tôi, Ichinose đã khuyên mọi người đừng tới.

Tôi ra khỏi trường trong bữa trưa, tới phòng của Ichinose.

Tôi nhẹ nhàng gõ cửa và lên tiếng, không cần chờ phản hồi.

"Hôm nay cậu cũng nghỉ à?"

Cô ấy đã bảo tôi đừng ghé qua nữa, nhưng tôi vẫn to gan làm ngơ.

Không có câu trả lời nào từ Ichinose.

Tôi không nói gì suốt một hồi lâu, chỉ ngồi dựa lưng trước cửa phòng Ichinose cho tới khi gần hết giờ, giống như cuối tuần trước.

4

Thứ Ba cũng tương tự. Không cần giải thích gì thêm.

Xác nhận rằng Ichinose vẫn nghỉ, tôi ghé qua phòng cô ấy.

Nếu là bạn cùng lớp thì sẽ không bị ghét. Nhưng tôi là học sinh lớp khác, nên Ichinose có đoạn tuyệt với tôi thì cũng không hại gì. Đó là lý do lớn nhất khiến tôi hăng hái đến vậy.

Không còn nhiều thời gian trước kỳ thi cuối kỳ.

Cứ đà này, có khả năng cô ấy sẽ nghỉ luôn vào ngày thi.

Không, cứ cho là cô ấy xuất hiện đúng hôm kiểm tra, khi đó tinh thần của lớp B sẽ trở nên mệt mỏi tột độ. Có thể điểm số của họ sẽ tụt giảm vì những rắc rối ngoài dự kiến.

Không có ai bị đuổi học, nhưng điểm lớp cũng bị ảnh hưởng nặng nề.

Ichinose cần phải đi học vào thứ Năm để trấn an lớp B.

Nếu nghĩ như vậy thì thứ Tư ngày mai chính là hạn chót.

5

Cuối cùng thì hạn chót, tức thứ Tư đã đến chỉ trong nháy mắt.

Cầm trên tay lon cà phê mới mua ở cửa hàng tiện lợi, tôi thở ra một làn hơi trắng xoá.

Hôm nay tôi cũng sẽ không thúc giục gì.

Vì sao, vì Ichinose phải biết rằng hôm nay chính là thời hạn cuối.

Cô ấy nhất định sẽ hành động.

Tôi chắc chắn.

"Sắp hết tháng Hai rồi. Sau khi vượt qua kỳ thi đặc biệt vào tháng tới, chúng ta sẽ chính thức lên năm hai. Người ta cứ nói thời gian sẽ xoá nhoà tất cả, nhưng liệu có thật như vậy không?"

Bài thi trên đảo hoang, bài thi trên tàu, cả Paper Shuffle nữa – những bài thi dị thường được diễn ra hết lần này đến lần khác.

"Lên năm hai rồi mấy kỳ thi đặc biệt có kỳ lạ hơn không đây?"

"…nè. Tớ hỏi cậu một chuyện kỳ lạ nhé…?"

Ichinose cất tiếng sau một khoảng thời gian dài, cô ấy lẩm bẩm như đang trò chuyện với chính mình.

"Ừ. Nếu nói chuyện qua cánh cửa cũng được thì cậu cứ việc hỏi."

Tôi sẵn lòng hoan nghênh, nhưng Ichinose không đáp lại ngay.

Có lẽ đây là những lời đầu tiên của cô ấy sau bao ngày.

"Tại sao Ayanokouji-kun không nói gì, cũng không hỏi tớ chuyện gì?"

"Ý cậu là sao?"

"Các thành viên trong lớp cũng như bạn bè, mọi người luôn cố thuyết phục tớ đến trường. Họ bảo, nếu gặp khó khăn gì thì hãy tâm sự với họ. Ấy thế mà Ayanokouji-kun lại không nói những lời đó, dù vẫn đến đây hàng ngày… tại sao vậy?"

Dường như cô ấy không muốn tôi lo lắng như những học sinh khác.

Cô ấy không hiểu vì sao tôi lại ra khỏi trường, vì sao tôi lại bỏ bữa trưa.

"So với tớ, những người vô cùng lo lắng cho Ichinose đã thuyết phục cậu biết bao lần rồi. Tớ không nghĩ một đứa giao thiệp nông cạn như tớ có thể lay động được tâm trí cậu."

Tôi nghe thấy tiếng bước chân nhẹ nhàng từ trong căn phòng.

Có cảm giác cô ấy đang ngồi cạnh tôi, ở bên kia cánh cửa.

"Có lẽ, tớ đến đây mỗi ngày là để chờ cậu nói ra hết mọi chuyện."

"Chờ… tớ nói ra?"

Ngay tại đây, lần đầu tiên tôi quyết định bước vào trái tim của Ichinose.

"Tớ đã biết cậu phạm phải tội gì rồi."

"…"

"Nói là biết vậy chứ tớ vẫn chưa rõ hoàn cảnh phía sau. Bị Sakayanagi đào bới tới mức phải nghỉ học cho đến tận bây giờ, tớ nghĩ là mình hiểu bản thân Ichinose đang bị áp lực đè nặng đến thế nào. Nhưng mà, tớ có nói ra những điều như vậy cũng vô dụng."

"Làm thế nào… cậu biết?"

"Bây giờ, điều đó không quan trọng. Hơn nữa, tớ cũng không có ý định kể chi tiết."

Nếu Ichinose không muốn nói, cuộc trò chuyện kết thúc.

"Ichinose có lẽ không giỏi khoản chia sẻ nỗi đau của mình với người khác. Cậu là kiểu người biết giúp đỡ người khác, nhưng lại không biết giúp đỡ bản thân. Vậy nên bây giờ tớ đang ở đây."

Cảm xúc mà tôi muốn diễn tả đang được truyền tới Ichinose từng chút, từng chút.

Một khoảng lặng ngắn.

Đau khổ biết mấy vào những lúc mình muốn trút bầu tâm sự mà không có ai lắng nghe.

Tôi đã từng chứng kiến vô số đứa trẻ như vậy ở Căn Phòng Trắng.

Những đứa trẻ rồi cũng tự mình gục ngã, biến mất, và không thể đứng dậy trở lại.

"Bây giờ tớ là cánh cửa. Cậu không thể thấy mặt tớ, cũng không thể chạm vào tớ. Tớ chỉ là một cánh cửa. Thổ lộ sự yếu đuối của mình với một cánh cửa, sẽ chẳng có ai cười nhạo cậu đâu."

Tôi đặt lon cà phê xuống đất cái cộp.

"Cậu sẽ làm gì đây, Ichinose? Đây là thời điểm sống còn của cậu đấy."

Bạn bè của Ichinose Honami, ai ai cũng hiền lành và khiêm nhường. Không khó để tưởng tượng rằng họ đã không ngừng trao những lời dịu dàng tới leader đáng tin cậy của mình.

Tuy nhiên, làm vậy không ổn. Đối với một người ủng hộ Ichinose thì có thể là đúng, nhưng đối với một người đang sửa chữa lỗi lầm thì như vậy là sai. Bạn phải tạo ra áp lực để khuất phục họ.

"Thảm hại như tớ… cũng được sao?"

"Đâu ai có quyền phủ nhận."

"Một tội phạm như tớ… liệu có được tha thứ không…?"

"Tất cả mọi người đều có quyền được tha thứ."

Tôi đã gõ cửa trái tim cô ấy.

Giờ chỉ còn xem liệu Ichinose có hồi đáp hay không.

Ichinose chậm rãi cất tiếng nói từ phía bên kia cánh cửa.

"Tớ—từng ăn cắp vặt. Để rồi vào năm ba trung học, tớ nghỉ học nửa năm trong dằn vặt. Không hề tâm sự với ai, chỉ biết trách cứ chính mình. Tớ đã nhốt mình trong căn phòng chật chội, như bây giờ đây…"

Buông bàn tay đang nén chặt con tim rỉ máu, Ichinose bắt đầu kể.

Cô ấy đã làm gì. Cô ấy thu bản thân yếu đuối vào chiếc vỏ ra sao.

Cô ấy chỉ chia sẻ câu chuyện này với Nagumo. Sakayanagi bàn bạc với các thành viên trong lớp, được nghe kể là có một học sinh từng ăn cắp vặt. Nhất định không phải là trùng hợp. Có cảm giác Sakayanagi đã biết được quá khứ kia từ Nagumo. Chẳng thể nói dối được nữa, cô ấy đành phải khai hết.

Cô ấy luôn tỏ ra kiên cường, không thể để lộ điểm yếu của bản thân.

Thừa nhận tội lỗi của chính mình. Khó khăn và đáng sợ đến nhường nào, bạn có biết không?

Có nhiều người trẻ tuổi, tâm hồn chưa chín chắn đã từng trộm cắp… không, đã từng một lần phạm phải tội nào đó. Nhưng khi giải thích trước đám đông, họ sẽ đồng loạt lên tiếng rằng 'tôi không hề làm chuyện xấu xa như vậy'. Đương nhiên rồi. Thú nhận tội lỗi của bản thân trước công chúng vô cùng khó. Vậy nên có nhiều kẻ hay đổ lỗi cho tội phạm dưới danh nghĩa công lý. Rồi những tội phạm biết rõ tương lai bi thảm đang chờ đợi họ. Vậy nên họ che giấu. Họ cứ ôm khư khư tội lỗi trong lòng, không nói ra với ai. Họ khoác lên mình vỏ bọc người tốt và sống tiếp.

Ichinose đã dày vò bản thân, cô độc trong nửa năm trời.

Và rồi cuối cùng cô ấy đã được giải thoát… không, đã trốn thoát khỏi xiềng xích của chính mình.

Nhưng nó vẫn sẽ đi theo cô ấy, đeo bám cô ấy cho tới chết.

Thực tế nó đang đứng chắn lối Ichinose, công kích liên hồi tâm trí cô ấy.

Vì vậy cô ấy buộc phải đối mặt với nó.

Thời khắc tôi lắng nghe xong mọi chuyện thì giờ ăn trưa đã hết, nhưng chẳng quan trọng.

Giờ học buổi chiều đã bắt đầu, nhưng tôi vẫn tiếp tục ngồi nghe Ichinose trải lòng.

Không an ủi, không quở trách.

Ichinose khóc nức nở bên kia cánh cửa.

Tôi không nói một lời động viện nào.

Những lời đó, đối với Ichinose hiện giờ là vô nghĩa.

Đối thủ mà cô ấy phải chống lại đã ấn định ngay từ ban đầu.

Là chính bản thân cô ấy. Liệu cô ấy có tự mình đặt dấu chấm hết cho mọi thứ hay không, tất cả chỉ có vậy.

Chẳng mấy ai có thể đối mặt đúng nghĩa với tội lỗi của mình.

Nhưng khi đã có thể… thì con người ta sẽ tiến thêm một bước trên nấc thang trưởng thành.

Đó—là cuộc trao đổi giữa tôi và Ichinose, trước khi cô ấy mở lòng với bạn bè mình. Tất cả mọi chuyện.

Chương kết: Sự trở lại

Ngày thi cuối kỳ cuối cùng đã tới.

Dựa trên bài thi thử, mỗi người đã lập ra vô số đối sách để nghênh đón bài thi ngày hôm nay.

Theo như Horikita báo cáo, phía bọn Sudou, Ike và Yamauchi có vẻ khá suôn sẻ; dường như cô ấy đã nhồi nhét cả đống kế hoạch chi tiết vào đầu họ trong một tuần qua.

Miyake, Haruka, Airi và Kei – những người xung quanh tôi đã cải thiện được mình.

Những học sinh khác do Hirata phụ trách.

Không có báo cáo có học sinh nào gặp vấn đề, nên chỉ cần chú ý giữ gìn sức khoẻ, cả lớp sẽ vượt qua được. Đúng lúc đó, tôi nghe tiếng bước chân tung tăng từ phía sau, tới bên cạnh tôi thì âm thanh nhỏ lại

"Chào buổi sáng, Ayanokouji-kun!"

Ichinose lại gần với khuôn mặt tươi rói nụ cười.

"Chào buổi sáng, Ichinose."

"Hôm nay thi học kỳ rồi. Cậu đã ôn kỹ chưa?"

"Cũng tàm tạm. Còn cậu—mà tớ không cần phải hỏi đâu nhỉ."

Khỏi cần hình dung cũng biết, về khoản lập ra kế hoạch thì lớp B đoàn kết hơn chúng tôi rất nhiều.

Ichinose, người vẫn vắng mặt tới tận hôm kia, không chút bất an khi đối mặt với việc học.

"Hôm qua Ichinose ngầu lắm. Đến một đứa con trai như tớ cũng phải ngưỡng mộ."

"V-Vậy á... Sakayanagi-san nói rồi, chỉ là tớ vô liêm sỉ thôi."

Vốn dĩ Ichinose chẳng có tội gì. Sau khi người mẹ đã giải quyết thoả đáng, chuyện chẳng có gì đáng nói nữa. Cô ấy chỉ đang tự mình gánh chịu tội lỗi không cần thiết.

"Tất cả cũng nhờ Ayanokouji-kun đã vực dậy tớ đó."

"Tớ không như các học sinh lớp B, không thể lo lắng kè kè bên cậu được. Tớ chỉ muốn lắng nghe câu chuyện thôi. Không cần phải cảm ơn đâu."

"Ưm... Nếu không có Ayanokouji-kun, tớ nghĩ mình đã tự huỷ hoại bản thân như năm ngoái. Tức là khi đó tớ đã toàn bại dưới tay Sakayanagi-san rồi."

Sakayanagi đã hoàn toàn thao túng Ichinose, đẩy cô ấy đến bờ vực tự diệt.

Quả thật nếu tôi không can thiệp, có trời mới biết chuyện gì sẽ xảy ra.

Chỉ là, có những điều cô ấy không được phép hiểu sai.

"Cậu cứ tỏ ra biết ơn như vậy thì rắc rối lắm. Tớ chỉ tạo động lực thôi. Đến phút cuối, đập tan được bức tường quá khứ chỉ có cậu mới làm được."

"...ừm, phải rồi. Tớ không thể rút lại những gì đã làm. Dù thời gian trôi qua cách mấy đi nữa, ngày mà tớ nghĩ tội lỗi không còn có lẽ sẽ chẳng bao giờ tới. Nhưng... từ giờ trở đi tớ sẽ đàng hoàng đối mặt với nó mà sống. Chắc chắn là vậy."

Mọi chuyện đã ổn thoả. Bất kể ai trách móc chăng nữa, Ichinose sẽ vùng lên.

Một sự thay đổi duy nhất đó là, Ichinose đã trưởng thành hơn bất kỳ ai.

Sau này, cô ấy sẽ trở thành một đối thủ mạnh mẽ hơn bao giờ hết đối với những người khác.

Dù vậy, cuộc sống chẳng có gì là tuyệt đối.

"Nếu cảm thấy bản thân mất phương hướng, cứ việc đánh tiếng với tớ."

"Ể...?"

"Lúc đó thì—xem nào. Nếu là nghe tâm sự thì tớ cũng làm được."

Ichinose bỗng dừng bước.

"Tớ có thể dựa dẫm vào cậu sao...?"

"Nếu cậu không ngại một đứa như tớ."

"Thật sao?"

"...ừ, thật."

u22719-c0327d1d-6d95-4264-b51b-11fb75e50974.jpg

Bị cô ấy bắt nhắc lại, tôi gật đầu vẻ hơi bối rối. Rồi cô ấy đáp lại bé xíu.

"...c-cảm… ơn cậu..."

Một phản ứng hiếm thấy ở Ichinose, vì cô ấy lúc nào cũng phơi phới.

Dường như nghĩ điệu bộ của mình kỳ quặc lắm, cô ấy lắc đầu lia lịa.

"N-Nhưng mà... cậu sẽ không hối hận chứ?"

Ichinose liếc nhìn tôi hỏi.

"Hmm, xem nào. Nếu bọn tớ dừng chân ở lớp B, còn Ichinose tốt nghiệp được từ lớp A, lớp sẽ chỉ trích tớ mất."

"C-Cũng phải ha."

Ichinose gãi má, nở nụ cười cay đắng.

"Lúc đó, chí ít hãy giữ bí mật với Horikita nhé."

"…fufu, đúng rồi. Cứ làm vậy đi."

Sóng bước bên tôi, Ichinose duỗi thẳng người vươn vai.

Một vẻ đẹp rạng rỡ, tựa như cô ấy đã tái sinh chỉ với một bước ngoặt.

Giờ thì chỉ cần vượt qua bài thi cuối kỳ nữa là xong.

Ichinose lặng lẽ hướng mắt về phía tôi.

"Sao thế?"

"Ê-Ế?"

"Nãy giờ cậu cứ nhìn tớ chằm chằm. Nếu muốn nói gì cứ nói, tớ sẽ lắng nghe."

"Ơ, à, thật ra là—A! Xin lỗi Ayanokouji-kun. Chờ tớ chút nhé?"

Ichinose toan nói gì đó thì ánh nhìn bị người học sinh phía trước cướp mất.

Tấm lưng đó cùng đám tuỳ tùng xung quanh, nhìn phát biết ngay là ai.

"Xin lỗi cậu, tớ qua đó một lát nhé."

Nói rồi Ichinose tách khỏi tôi, tiến lại chỗ người học sinh phía trước nọ.

"Chào buổi sáng, Nagumo-senpai."

"Honami à. Mới sáng sớm mà em vui tươi ghê."

"Em là như vậy mà."

Thấy Ichinose vẫn tươi cười như thường lệ, Nagumo có lẽ bị bất ngờ.

"Honami không hận anh à?"

"Hận anh?"

Tại sao? – Ichinose nghiêng đầu lấy làm lạ.

Ngay sau đó, có lẽ cô ấy đã ngộ ra ý nghĩa của câu hỏi.

"Em không hề hận, thậm chí còn rất biết ơn Hội trưởng Nagumo. Cảm ơn anh rất nhiều vì đã cho em gia nhập Hội học sinh. Từ giờ em sẽ cố gắng hết sức, mong anh giúp đỡ ạ."

"Anh hiểu rồi. Xem ra em đang thể hiện tốt hơn anh mong đợi đó."

Nagumo thoáng chốc nhìn tôi, nhưng liền quay lưng và bỏ đi.

Không khó để tưởng tượng ra ánh nhìn đó hàm ý điều gì.

Anh ta muốn hủy hoại Ichinose Honami, rồi hồi sinh cô ấy bằng chính đôi tay của mình. Sau đó anh ta sẽ biến cô ấy thành con rối.

Đó là ánh mắt không vừa ý khi bị cản trở.

Anh ta phải nắm được vài phần việc tôi nhúng tay vào vụ này.

Ichinose cúi đầu chào Nagumo, rồi quay lại bên cạnh tôi.

"Đây nhé!"

Vừa quay lại, Ichinose đã nói rõ to.

"Đây, nhé."

Nói rồi cô ấy thò tay vào cặp, nhưng rồi cứng đơ lại.

"Sao đó?"

"Ể… umm… cái này… l-lạ quá. Tớ tính lấy ra bất ngờ cơ…"

Cô ấy mò mẫm cả cánh tay trong cặp, vẻ như mất phương hướng một hồi. Nhưng rồi dường như đã quyết tâm, cô ấy lấy thứ gì đó từ trong cặp ra. Và đưa cho tôi.

"Hơi muộn một chút, nhưng đây, là socola Valentine… c-cậu sẽ nhận chứ? Nói thế nào nhỉ, trước giờ tớ chưa từng tặng thứ này nhưng mà… tớ chỉ biết trả ơn cậu như thế này thôi…"

"Cậu không cần phải ép mình đáp lễ gì cả đâu."

Ngày 14 đã qua, nhưng nhận socola từ một cô gái đúng là không tệ chút nào.

Dù vậy, tôi hành động không phải để nhận socola, nên cô ấy không cần phải ép mình.

"T-T-T-Tớ không có ép mình đâu? K-Không được sao?"

"À không… cảm ơn cậu."

Nếu cứ giơ socola giữa đường mãi thế này thì chúng tôi sẽ gây chú ý.

Tôi nhận socola của Ichinose đầy cảm kích.

Ngoại truyện – Arisu : Kế hoạch

Hôm nay là ngày 7 tháng Hai. Đây là câu chuyện khi tôi còn đang chơi đùa với món đồ chơi mang tên Ichinose-san. Đó là thời gian sau giờ học khi lớp đã kết thúc, tôi lặng lẽ đứng dậy với cây gậy đáng tin của mình. Trong trường hợp của tôi, tôi luôn thu hút sự chú ý khi đi lại vì cây gậy này. Không thể hành động lén lúc được đôi khi cũng là một hạn chế.

“Hôm nay cậu ổn chứ?”

Người nói câu đó với tôi là Masumi-san. Trông cô ta thật uể oải.

“Mình tin là mình đã kiểm tra việc này trước đó nhưng mình muốn nói chuyện với cậu ấy ngày hôm nay.”

Tôi không nói tên ‘cậu ấy’ nhưng cô ta hẳn phải biết tôi đang nói về ai.

“A… Yamauchi phải không? Nhưng bỏ qua Ichinose liệu có ổn không?”

“Giả sử có hai người cậu ghét đang đứng trước mặt cậu. Nếu cậu có thể loại bỏ một người cậu sẽ làm gì, Masumi-san? Cậu sẽ loại bỏ người cậu ghét nhất phải không?”

“Ừ thì… cứ cho là thế.”

“Đó là câu trả lời của mình.”

Ngay lúc này đây, thay vì Ichinose-san, tôi bị cuốn hút bởi Yamauchi-kun hơn. Tôi không nói rõ điều đó nhưng chắc Masumi-san hiểu.

“À, hiểu rồi. Vậy tôi về nhé?”

“Ừ, cảm ơn cậu vì đã luôn nỗ lực.”

Không nhận thêm yêu cầu nào từ tôi, Masumi-san lập tức rời khỏi lớp học. Trên đường đi đến lớp C, tôi gặp phải một nam sinh. Đó là kẻ luôn có vài người đi theo sau cách đây không lâu. Nhưng vì cậu ta không còn hành động nữa nên tất cả chỉ còn là dáng vẻ bên ngoài của con người trước đây.

“Chào cậu, Ryuuen-kun.”

Khi tôi gọi lên như thế, cậu ấy nhìn tôi với ánh mắt hung tợn như trước đây. Thật lòng mà nói, tôi thích gọi cậu ta là Cậu Bé Rồng hơn, nhưng nếu tôi làm thế thì có lẽ sẽ không có cuộc nói chuyện này thế nên tôi chọn không nói những từ không cần thiết và lặng lẽ đứng lại. Sau khi cậu ta rời khỏi vị trí lãnh đạo, tôi đã nghĩ đến một vài giả thiết nhưng chúng không cần thiết nữa. Vì cậu ta quyết định lui xuống nên tôi sẽ không đá động gì đến cậu ta. Không từ chối kẻ đến thách đấu và không đuổi theo kẻ bỏ cuộc. Dĩ nhiên, nếu là Ayanokouji-kun thì khác. Dù cậu ấy có tính làm gì đi nữa, cậu ấy phải trở thành vật hi sinh cho lòng tự tôn của tôi.

“Cậu đã chuẩn bị cho kiểm tra cuối kỳ chưa?”

“Thế mà tôi cứ nghĩ cô muốn nói gì đó. Tôi không muốn có một cuộc nói chuyện bình thường với cô.”

“Đừng nói thế chứ. Học một mình chẳng phải vất vả lắm sao? Nếu muốn sao không học cùng mình?”

Tôi đưa ra một đề nghị cậu ta không bao giờ chấp nhận.

“Cô nghĩ có thể chọc giận tôi với những thứ như thế ư?”

Dường như cậu ấy xem lòng tốt của tôi như một ý đồ xấu xa.

Ryuuen-kun bắt đầu đi lại và đụng vào người tôi một cách không thương tiếc.

“Vậy cậu để mình chơi với Ichinose một mình sao?”

Những tin đồn lan rộng có vẻ đã đến tai cậu ta.

“Nói về chuyện đó, cô ta đang bị đã kích với những tin đồn do ai đó ẩn danh lan truyền.”

Nhưng Ryuuen-kun chỉ liếc nhìn tôi như thể cậu ta không hứng thú với chuyện đó. À thì, cứ cho đây là cơ hội của tôi vậy.

“Nếu cô ta giống như cậu, luôn bị nói xấu thì có lẽ đã không hoảng loạn như thế.”

“Cô có chuyện gì với tôi sao?”

“Chẳng có lý do gì cả. Mình chỉ muốn nói chuyện với cậu thôi. Không được ư?”

“Nói chuyện hử? Cũng được, vậy tôi sẽ hỏi cô một câu.”

“Có vẻ thú vị đây? Vậy là gì nào?”

Phản ứng bất ngờ từ Ryuuen-kun làm tôi khá hài lòng. Tôi tự hỏi cậu ta sẽ hỏi gì.

“Tôi đang bòn rút một lượng lớn điểm cá nhân từ cô mỗi tháng nhờ vào hợp đồng có với Katsuragi. Tại sao cô lại cho qua việc đó?”

Không phải thứ tôi chưa nghĩ tới nhưng là một câu hỏi làm tôi cảm thấy hơi chán.

“Bởi vì nó ảnh hưởng không đáng kể. Đối với lớp A, cho cậu nhiêu đó không có hiểm họa gì. Không cần phải dùng đủ mọi cách để đuổi học cậu. Bên cạnh đó, miễn là hợp đồng của cậu còn đó, Katsuragi-kun sẽ không thể lật ngược tình thế.”

“Kuku…”

Lần đầu tiên. Ryuuen-kun cười.

“Không ngờ cô lại lo lắng đến tiểu tốt như Katsuragi.”

“Đối phó với kẻ thù bên ngoài thì dễ dàng hơn khi chống lại đồng minh của mình, sẽ rất rắc rối nếu có sai lầm. Cậu ta là một con chốt xuất sắc miễn là cậu ta chịu cúi đầu và tự nguyện để được sử dụng.”

Nó không có nghĩa là cậu ta sợ bị tôi tấn công. Cậu ta chỉ đơn giản khiêu khích tôi. Có được phản ứng như thế từ Ryuuen-kun là lý do tôi luôn chọn nói chuyện với cậu ta.

“Hãy cố hết sức để dành được 20 triệu điểm trong khi còn có thể nhé.”

Nếu cậu ta có thể chạm vào vùng an toàn, ít nhất thì lòng tự trọng của cậu ta còn nguyên vẹn.

“Đó là những gì tôi sẽ làm.”

“Ryuuen-kun, mình có thể hỏi một câu không?”

“Nếu cô muốn tìm hiểu về đàn ông, tôi có thể chỉ dạy bất cứ lúc nào?”

Tôi khá vui vì câu khiêu khích đó rất phù hợp với Ryuuen-kun, vậy nên.

“Cậu không cần phải chỉ mình. Mình có hình mẫu lý tưởng của bản thân. Hay có lẽ nào, cậu nghĩ mình thích hợp?”

Nếu cậu khiêu khích tôi, tôi cũng sẽ làm ngược lại.

“Tôi không vấn đề gì khi xài hàng chất lượng kém cả.”

Nghịch dao thì sẽ đứt tay à. Một người như thế thật sự có giá trị.

“Nếu cô xong rồi thì tôi đi đây.”

Dường như con thú này có thể bị vô hiệu hóa. Dù cho cậu ta là người tôi cần phải lo lắng, không như Katsuragi-kun hay Ichinose-san. Nói cách khác, đỡ thêm một kẻ thù làm giảm bớt gánh nặng trên vai tôi. Tôi sẽ dồn hết trái tim và tập trung vào Ayanokouji-kun

“Vậy xin cáo từ.”

Nhưng cậu ta đã bỏ đi trước. Sau khi tách khỏi Ryuuen-kun, tôi hướng về phía lớp C. Bởi vì nếu mục tiêu của tôi trốn thoát trong khi tôi dạo chơi, thì sẽ làm tốn thời gian mất.

“Xin phép.”

Tôi nói thế khi nhìn chăm chú vào lớp học.

“Yamauchi Haruki-kun có ở đây không vậy?”

Người được hỏi ngay lập tức trả lời.

“Ể, là mình đây nhưng… bạn cần gì sao?”

Yamauchi-kun bối rối nhìn tôi. Trông cậu ta không phòng bị gì cả.

“Bạn không phiền dành chút thời gian cho mình được không?”

“D-Dĩ nhiên là được.”

Cậu đang làm mình nghĩ rằng cậu ngu ngốc đến thế này sao. Ừ thì, tôi đã chuẩn bị cho cậu ta một tấm vé.

“... nơi này không phù hợp lắm nên mình sẽ đợi bạn ở hành lang cầu thang nha.”

Và như thế, tôi đã mời Yamauchi-kun. Thiên đường hay địa ngục. Tấm vé tôi đưa cậu ta dẫn đến hai nơi. Còn chọn nơi nào là thuộc về cậu ta.

u22719-1fe45898-6895-42ab-a61a-4703afc587e7.jpg

Ngoại truyện – Mii-chan : Người bạn đáng tin?

Tôi hẹn gặp Ayanokouji-kun ở quán cà phê để xin lời khuyên của cậu ta về một số chuyện nhất định. Trong khi tôi vẫn chưa biết mở đầu thế nào thì bầu không khí im lặng bao trùm lấy hai đứa. Tôi cần phải làm làm gì, tôi cần phải làm gì đó. Suy nghĩ đó khiến tôi quên mất đi vấn đề tôi muốn xin lời khuyên từ cậu ta. Tôi thấy thật tệ cho Ayanokouji-kun khi phải lãng phí thời gian với tôi…

“Umm, cậu biết đó… umm, là chuyện về Hirata-kun.”

Tôi cất tiếng nói của mình lên một cách tuyệt vọng trước, và bắt đầu chủ đề.

“Mình muốn cậu nói cho mình biết tất cả những gì cậu biết về cậu ấy….”

Tôi nghĩ mình giải thích khá tệ hại nhưng tôi thực sự không biết nói sao cả. Bởi vì tôi không thể nói thẳng ra rằng ‘mình thích Hirata-kun’ được.

“Mình và Hirata không thực sự thân thiết lắm đâu?”

Dù thấy tôi hoảng loạn như thế, nhưng giọng nói của Ayanokouji-kun vẫn không thay đổi.

"Nhưng Hirata-kun khuyên rằng Ayanokouji-kun là người đáng tin cậy nhất đó."

"…thật vậy à?"

Ấn tượng tôi có về Aynokouji-kun đó là cậu ta như ‘không khí’ vậy. So sánh như thế có hơi lỗ mãng nhưng tôi thực sự không biết dùng từ nào khác. Tôi không tài nào biết được cậu ta đang nghĩ gì. Bên cạnh đó, cậu ta có hơi đáng sợ, theo một cách khác hẳn với Sudou-kun và những người khác. Nhưng---

"Ừ. Cậu ấy bảo cậu là người đáng tin nhất trong lớp. Cậu ấy khen cậu nhiều lắm."

Hirata-kun, người luôn quan tâm và để mắt tới các thành viên trong lớp hơn bất kỳ ai, khen ngợi Ayanokouji-kun. Tôi chưa bao giờ thấy Hirata-kun nói về một ai đó hăng hái đến thế nên nó thực sự làm tôi bất ngờ. Tôi không biết nguyên do cho việc đó nhưng…

"Dạo gần đây, chuyện Hirata-kun và Karuizawa-san… chia tay nhau ấy, cậu có biết phải không?"

"Đương nhiên là có rồi."

Không chỉ lớp C mà toàn bộ khối gần như đang bàn tán về việc này. Vận xui đã rơi trúng Hirata-kun và Karuizawa-san. Tôi cũng cảm thấy rất khó tin. Nhưng tôi không thể tự thân hành động được. Bởi vì tôi biết rõ mình sẽ bị từ chối nếu như ngỏ lời.

“C-Chuyện đó, à thì….”

Hãy nghe vài lời khuyên từ Ayanokouji-kun, người được Hirata-kun bảo là đáng tin cậy nhất. Tôi là một kẻ hèn nhát… nhưng để có thể ngỏ lời.

"H-Hirata-kun bây giờ, có đang thích ai không nhỉ?"

Hãy vượt quá sự hèn nhát này. Tôi không dám nhìn vào mặt của mình trong gương vì biết rõ nó đang đỏ dần lên. Đó là những gì tôi đã nghĩ.

u22719-e7b92a5e-aaa2-48e5-8916-c0d3cfba92f6.jpg

Ngoại truyện – Masumi: Ý định thực sự

Vì một vài lý do, mà hiện tại tôi đang ở trong phòng của Ayanokouji.

“Lấy nước cho tôi đi. Chúng ta sẽ nói lâu đó.”

Ayanokouji bắt đầu đi lấy các nguyên liệu cần thiết cho yêu cầu của tôi với cái nhìn không hài lòng.

"Vậy để tớ đi pha cà phê hay trà vậy."

Nói thế, Ayanokouji bắt đầu làm. Tôi cảm thấy thật đáng ngờ khi cậu ấy không có chút phòng bị nào. Sakayanagi bảo tôi quan sát cậu ấy, Ayanokouji, nhưng thật lòng, tôi còn không biết cậu ta có thể làm được gì.

“Cậu không có cacao nóng sao?”

"…có."

"Vậy cho tôi cốc cacao đi."

Một yêu cầu vô nghĩa khác, để kiểm tra cậu ta.

"Rồi, cậu muốn nói về chuyện gì? Nếu lạnh thì sao không nói ở dưới sảnh."

“Ở đây không có ai cản trở cả. Nói trong phòng cậu là sự lựa chọn tốt nhất.”

“Thế cậu muốn nói gì?”

"Không lẽ cậu đang cảnh giác?"

"Không cảnh giác mới lạ ấy. Một đứa con gái không thân, lại còn học lớp A đối thủ tự nhiên chui vào phòng tớ còn gì."

"Cậu với tên Yamauchi kia thì ra cũng khác nhau ghê."

Khi tôi nói thế, Ayanokouji liếc nhìn tôi.

“Tò mò không?”

“Không hề.”

"Thế à. Vậy tôi không đề cập đến vấn đề này nữa. Cũng chẳng quan trọng gì."

Giờ đây, Yamauchi không có liên quan gì cả. Thứ quan trọng là đây.

"Lá thư về Ichinose trước đó. Cậu nghĩ sao?"

Một lá thư ghi rằng Ichinose là tội phạm.

"Nghĩ sao là sao?"

"Như tôi nói đấy. Cậu có tin Ichinose là tội phạm không?"

"Chịu. Tớ cũng chẳng quan tâm."

"Dù không quan tâm nhưng cậu cũng phải suy nghĩ qua rồi chứ. Ichinose là người tốt hay xấu?”

"Không thể nói người ta xấu vì họ là tội phạm. Cũng không thể nói người ta tốt vì họ không phạm tội được."

Cố gắng làm lung lay cậu ấy để xác thực liệu có thể tin tưởng sử dụng người này hay không. Đó là nhiệm vụ tôi được giao phó.

u22719-f8187275-e607-4bf1-992f-b113dbea702f.jpg

Ngoại truyện – Kei: Ngày đặc biệt

Ngày 14 tháng Hai, dưới tiết trời lạnh của mùa đông, tôi đến một nơi cách ký túc xá không xa. Kiyotaka đã hẹn gặp tại đây qua điện thoại. Tôi cố gắng không để Kiyotaka nghe thấy tiếng nhịp tim đập như tên lửa của mình trong suốt cuộc nói chuyện. Tặng ai đó chocolate. Nếu tính từ lúc nhỏ đến giờ thì đây không phải lần đầu tiên tôi làm việc này, nhưng nếu không phòng bị kỹ lưỡng thì mặt sẽ lại bừng xôi gấc mất.

"Hôm nay là ngày gì nào? Rồi, 5… 4… 3—"

Để che giấu đi vẻ xấu hổ của bản thân, tôi nghĩ ra một câu đố để chọc cậu ta.

"…dễ quá mức tưởng tượng, đến mức tớ tưởng mình sai rồi cơ."

"Cứ lòng vòng làm gì, trả lời thẳng thắn đi."

Không sao cả. Phải bình thường, phải tỏ ra bình thường. Không sao cả.

"Valen—"

"Rồi, chính xác rồi."

Tôi cảm thấy thực sự xấu hổ. Tôi dùng cái hộp gõ vào đầu Kiyotaka.

"Tặng tớ à?"

"Ban đầu tớ chuẩn bị cho Yousuke-kun cơ, nhưng giờ không cần nữa rồi."

Nói dối đấy. Vừa mới mua cách đâu không lâu nên còn đang run đây này. Tôi thậm chí còn canh lúc cửa hàng sắp đóng cửa để chắc chắn rằng không ai phát hiện nữa cơ.

"Cho Hirata sao."

"Gì, bất mãn à?"

"Không, tớ đang nghĩ là cậu chuẩn bị quà Valentine sớm quá đấy."

Không đời nào một lời nói dối giả tạo và trắng trợn như vậy hiệu quả với Kiyotaka. Nhưng nó là cái cớ duy nhất tôi dùng được, chẳng phải sao? Nếu như tôi nói rằng mình mua nó cho cậu ta thế thì... trông chẳng khác nào đang yêu cả. Ngại chết đi được.

"T-Tớ hơi bị chu đáo đó. Dù đã quyết định chia tay nhưng lỡ món này vẫn cần thiết thì sao. Mà cái thứ chẳng có kinh nghiệm yêu đương như cậu sao hiểu được cơ chứ."

Tôi nói như thế vì cách chắc chắn tên kia mù mấy chuyện yêu đương. Tuy vậy, Kiyotaka, cậu ấy phải mong đợi nó lắm, vì dù sao hôm nay cũng là 14 tháng Hai mà.

"Tưởng cậu định tặng tớ cái gì nên mới chọn hôm nay chứ."

"Xin lỗi, tớ hoàn toàn không tính đến chuyện đó."

Grr.….tên não tàn này

Cậu ta vẫn giữ được cái gương mặt cứng đờ đó, khiến cho những gì tôi nói bị dội ngược lại bản thân. Thậm chí khi tôi nói những câu khó nghe như vậy nhưng cậu ta vẫn giữ được vẻ ngầu của mình. (yêu rồi em ơi, yêu vào rồi thì nó lúc nào chẳng ngầu :=]])

"Mà có cô gái nào tặng cậu gì không?"

Tôi nghĩ mình có thể bình tĩnh nghe câu trả lời từ cậu ấy.

“Không, không có ai cả.”

Nói cách khác, mình là người con gái đầu tiên ở trường tặng chocolate cho Kiyotaka.

"Đáng đời. Cái thứ cậu hợp với số 0 quá mà~"

"Nhưng mà chắc chưa? Nếu cậu tặng tớ thì không còn là 0 nữa đâu đấy?"

"Đáng thương quá. Như thể cậu đang mong tớ cứu rỗi vậy."

Tôi mong sẽ không có ai khác biết về chuyện này. Và khi ngày Valentine Trắng đến, tôi sẽ có thể một mình độc chiếm Kiyotaka?

Đùa...đùa thôi, tôi cứ như đang đơn phương vô vọng ấy.….!

AAAAA, sao thế này, mọi chuyện cứ quay như chong chóng ấy...!

u22719-39fa0740-7f06-4b64-b552-0d4106205caa.jpg

Ngoại truyện – Ichinose: Món quà đầu tiên

Tôi bí mật đến trung tâm mua sắm Keyaki lúc nó sắp đóng cửa vào đêm đó.

“Ừmm… Loại nào thì phổ biến nhỉ…”

Đến một cửa hàng chocolate, và tôi đang đi lòng vòng xung quanh. Vì trời đã về khuya nên không có học sinh nào ở gần đây cả.

“Ah, dẹp mất rồi…”

Cửa hàng này hẳn phải có một góc đặt biệt dành cho ngày Valentine. Nhưng vì Valentine đã qua nên có lẽ nó đã bị hủy. Tuy vậy, cửa hàng này vẫn có khá nhiều chocolate. Đủ hết, từ màu sắc cho đến chủng loại. Mức giá đi từ vài trăm đến hàng vạn yên. Sự chênh lệch thật đáng kinh ngạc. Dù chỉ bán chủ yếu cho học sinh, nhưng hẳn họ phải bán được khá nhiều vào ngày lễ đó.

“Có lẽ nào em đang tìm chocolate tình nhân?”

Trong khi đang lạc lõng thì một người nhân viên bán hàng bắt chuyện với tôi.

“À, vâng ạ. Em đang tìm nhưng… sao chị biết được?”

“Mặt em nói lên hết rồi kìa. Rằng em muốn tặng cho người con trai mình thích.”

“Ể! Không… không phải đâu! Nhưng em nợ cậu ấy khá nhiều hay em nên nói cậu ta đã giúp em nhỉ… chỉ để cảm ơn cậu ấy thôi, nên em muốn tặng chocolate….”

Tôi chưa tặng ai thứ gì đó bao giờ. Đây là món quà đầu tiên của tôi. Thật kỳ lạ khi nó lại là chocolate tình nhân.

“Chị gợi ý em chút nhé?”

“Không phải em nên chọn cái mình thích sao? Dựa vào trựa giác, trực giác đó.”

Trực giác ư, humm? Có vẻ đúng nhỉ.

Thay vì để ai đó quyết định, món quà mình nghĩ nó là tốt nhất vẫn có lý hơn.

“Được rồi, em chọn cái này vậy.”

“Cảm ơn em. Em có muốn kèm theo lời nhắn gì không? Như ‘em yêu anh’ chẳng hạn?”

“Không cần đâu ạ, không cần đâu ạ.”

Nếu mình tặng cậu ấy món quà với lời nhắn như thế thì sẽ gây hiểu lầm mất. Ngay từ đầu, mình không hề cảm thấy thế với cậu ta. Đúng vậy, mình chỉ cảm ơn cậu ấy thôi. Mình sẽ tặng cậu ấy chocolate do chính mình chọn, và đó thực sự là những điều tôi đã nghĩ lúc đó.

u22719-8042ebb0-13f0-44db-9fde-b5baf9c4f14b.jpg

Ngoại truyện – Ayanokouji: Sinh vật nhỏ bé

Có một việc đã diễn ra sau khi bài thi cuối kỳ kết thúc và trước thời điểm kết quả được công bố một chút.

Sau khi tiết cuối kết thúc, tôi dự tính tản bộ tới cửa hàng tiện lợi trước khi về nhà.

Trên đường tới đó, tôi thấy bóng dáng một người mà tôi quen biết.

Đó là Ichinose năm nhất lớp B cùng với hai người bạn cùng lớp, họ đang trò chuyện vui vẻ với nhau.

Tốc độ của họ đang chậm lại do cuộc trò chuyện nên có lẽ tôi sẽ vượt qua họ.

Dĩ nhiên tôi sẽ không lên tiếng gọi họ lại.

Nếu chỉ có mình Ichinose thì không sao nhưng vì tôi chưa từng nói chuyện với hai cô gái kia nên tránh đi thì sẽ tốt hơn. Họ thì tôi không biết nhưng Ichinose chắc chắn sẽ gọi lại nếu tôi tình cờ đi ngang qua.

Có lẽ tôi nên đi chậm lại đôi chút, dù sao thì tôi cũng không có việc gì ở nhà.

Trong khi đang đi từ tốn đến cửa hàng tiện lợi, tôi bỗng nghe thấy những tiếng bước chân của ai đó đến từ đằng sau. Không lâu sau đó, vài cô gái gọi tên Ichinose và chạy qua mặt tôi.

Ba cô gái phía trước nghe thấy tiếng gọi liền quay lại, và hiển nhiên Ichinose trông thấy tôi.

Có lẽ cô ấy để ý thấy biểu hiện không thoải mái trên gương mặt của tôi nên chỉ thoáng cười. Cô ấy đã không gọi tôi. Đúng như mong đợi từ người học sinh mẫu mực luôn để ý xung quanh.

Sau khi các cô gái gia nhập, Ichinose và nhóm cô ấy tiếp tục trò chuyện với nhau như bình thường.

“Giờ thì… đi tới tới cửa hàng tiện lợi thôi.”

Tôi nhìn theo sau lưng Ichinose và nhóm bạn cô ấy trông chốc lát rồi đi vào cửa hàng. Sau khi mua những thứ cần thiết xong tôi đi ra ngoài.

Mọi thứ chỉ tốn khoảng 2-3 phút nhưng tôi không thấy nhóm Ichinose ở đâu.

Tôi nghĩ có lẽ mình nên trở về và hướng về ký túc xá.

Và ngay tại thời điểm đó.

“Ở đây, ở đây này Ayanokouji-kun!”

Tôi nghe một giọng nói.

Hướng mắt nhìn về phía cánh tay đang vẫy gọi dưới những tán lá cách xa con đường, Ichinose đang đứng ở đó.

“Cậu đang làm gì ở đó vậy?”

“Có lẽ cậu nên qua đây luôn đi.”

Như thể trêu chọc tôi, cô ấy mỉm cười như một đứa trẻ đang bày trò.

Vì cô ấy đang hối thúc nên tôi tiến về phía cô ấy.

Dù đã đến sát bên, nhưng cô ấy vẫn không nói gì.

“Có chuyện gì sao?”

“Hmm? Không, có lẽ là không.”

Không hiểu ý cô ấy, tôi nghiêng đầu của mình theo sau nụ cười nhẹ nhàng của Ichinose.

“Mình nghĩ mình muốn nói chuyện với cậu đôi chút.”

“Cũng được thôi… nhưng cậu muốn nói ở đây ư?”

“Ở đây này, ngồi xuồng, ngồi xuống đi! Nếu chúng ta ngồi ở đây thì không ai thấy đâu.”

Ừ thì cô ấy nói cũng đúng nhưng mà…

Đang là giữa đông nên mọi thứ đang đóng băng lại.

“Cậu biết đó, mình cũng có cân nhắc đôi chút vì mình nghĩ cậu không muốn trò chuyện trong khi bị vây quanh bởi các bạn gái khác.”

Có vẻ như cô ấy hiểu được tình huống khi trông thấy biểu hiện của tôi.

Hay tôi nên nói là đúng như mong đợi từ Ichinose.

Dù sao thì tôi cũng muốn nghe chuyện nên tôi ngồi xuống.

Không ngờ có một ngày tôi lại ngồi ở đây như thế này.

Mà đúng là những cái cây này che khuất chúng tôi thật.

Chỗ này cách đường chính một khoảng tương đối nên nếu chúng tôi nói nhỏ nhẹ thì sẽ không mấy ai để ý mấy.

“Cậu không lạnh sao?”

“Mình ổn, mình ổn mà!”

Ichinose cười đáp lại.

“Này, bài kiểm tra cuối kỳ của cậu thế nào?”

“Cũng tạm được. Tớ nghĩ lớp mình ổn.”

“Nếu vậy thì tốt quá. Cũng sắp kết thúc năm nhất rồi, sẽ thật tệ nếu ai đó rớt đúng không?”

“Lớp B thì chắc không sao rồi? Các cậu luôn đứng nhất trong các bài thi viết mà.”

“Dĩ nhiên lớp mình rất quan trọng, nhưng mình nghĩ những lớp khác cũng thế.”

Vậy cô ấy muốn nói là không muốn ai bị đuổi học, dù cho có là đối thủ đi chăng nữa.

Thường thì mọi người chỉ nói điều đó cho có hình thức. Vì càng ít đối thủ thì càng có lợi cho lớp.

Nhưng có lẽ Ichinose là một ngoại lệ. Cô ấy thật tâm không muốn ai đó bị đuổi học.

Thật là một lý tưởng cao đẹp.

Cũng không hẳn là đạo đức giả. Nhưng đặt trường hợp xảy ra trong một bài kiểm tra, ai đó ở lớp B hay lớp khác bị buộc thôi học, cô ấy nhất định sẽ ưu tiên lớp của chính mình.

Dù không muốn mọi người bị đuổi học, nhưng ở vị trí của cô ấy đương nhiên sẽ phải chọn như thế.

“Cậu đang nghĩ gì vậy?”

“À không… không có gì cả. Chỉ là chưa quen với tình huống hiện tại thôi.”

Một chàng trai và một cô gái nấp dưới tán lá và trò truyện thủ thỉ với nhau. Một kiểu tình huống như thế.

Sẽ không ngạc nhiên khi người khác có những suy nghĩ kỳ quái khi thấy cảnh này.

Dù đó chỉ là suy nghĩ của tôi nhưng tôi nhanh chóng xóa bỏ chúng. Ngồi trước tôi đây là Ichinose hẳn không để tâm đến vấn đề đó.

“Dù sao thì Ayanokouji-kun, Tokyo hả?”

“Ể?”

“Cậu biết không, nhiều học sinh ở trường mình đến từ Tokyo lắm đù, dù cũng có một số đến từ ngoại thành nữa.”

Vậy ư? Tôi mới nghe qua đó.

“À thì nội thành, mình cho là thế.”

“Cậu cho là thế ư? Từ 1 trong 23 đặc khu?”

“Ừ.”

“Trường cấp hai của cậu là trường nào vậy?”

“Bí mật.”

“A, mình lại hỏi quá nhiều rồi? Xin lỗi vì đã làm cậu khó xử.”

Có lẽ cô ấy đang nghĩ tôi là kiểu học sinh chuyên đi bắt nạt và bị đình chỉ học trong quá khứ nên cô ấy xin lỗi.

“Không có gì đâu, là do bạn bè trong lớp dặn mình không được tiết lộ quá nhiều chăng?”

Trông cô ấy không hiểu. Có lẽ cô ấy đang tự thuyết phục bản thân mình.

Thật may khi các lớp tại ngôi trường này bị buộc phải thi đấu với nhau.

“Dù sao thì Ayanokouji-kun, kể từ lần đầu chúng ta gặp nhau thì cũng đã được một khoảng thời gian rồi đó. Nên là, à… mình nghĩ mình muốn trò chuyện những thứ mà bạn bè hay nói, đó là lý do cho những thứ vừa rồi.”

“Không, điều cậu vừa nói thì không sao cả. Do không có nhiều người nói chuyện với mình nên có hơi bỡ ngỡ chút thôi.”

“Thật sao?”

“Cơ bản mà nói thì mình luôn mờ nhạt như vậy trong lớp. Hay đúng hơn là vô hình luôn.”

Tôi diễn tả một cách bi quan nhưng có vẻ Ichinose không nghĩ về tôi như thế.

“Thay vì vô hình thì chẳng phải trông cậu điềm đạm hơn sao? Như kiểu khắc kỷ chẳng hạn?”

“Nếu nghĩ tích cực thì có lẽ vậy? Nghe hay phết.”

“Đúng đó. Trông cậu không giống học sinh cùng khối với mình chút nào, nói chính xác thì cậu mang lại cảm giác của một senpai hơn.”

Dường như cô ấy đang khen, tôi có nên cảm thấy vui không?

“Dù sao thì, lúc nào rảnh mình ghé qua phòng cậu chơi được không?”

“Ể? A-À, được thôi…”

Mọi chuyện diễn biến thật bất ngờ làm tim tôi lỡ mất một nhịp.

“Chẳng biết phòng cậu trông như thế nào. Vậy là hứa rồi đó.”

Và thế là, tôi và Ichinose hứa với nhau bằng cách móc ngoéo dưới gốc cây bên đường.

u22719-0a041431-2cb3-4abb-9c0d-fa1c3c919a97.jpg

Lời bạt

Dạo này, cứ lúc nào nghĩ về lợi thế của Tokyo, tôi lại nghĩ đến hàng loạt địa điểm ăn uống được giới thiệu trên truyền thông, cả việc tôi có thể trực tiếp đến những địa điểm đó nữa. Nhưng mà ngay sau khi được chiếu trên TV thì chúng đắt khách đến mức tôi không chen vào nổi – chuyện này đã xảy ra không ít lần rồi. Nhưng khuyết điểm lớn nhất là giá cả quá đắt đỏ…

Vâng, lâu rồi không gặp.

Kinugasa tôi đây cứ ngỡ vol 8 như mới được phát hành hôm qua vậy, nhưng ngày phát hành vol 9 đã tới rồi.

Hơi đường đột, nhưng gần đây tôi cảm thấy lo lắng cho sức khoẻ của mình.

Tôi ngồi không mất hai phần ba ngày làm việc nên lưu thông máu kém, lưng thì đau. Thời còn trẻ tôi vẫn có thể làm được gì đó với tiềm năng cơ thể mình, nhưng giờ mấy trò bịp bợm không còn tác dụng nữa rồi.

Tôi vẫn vận động để duy trì sức khoẻ định kỳ, nhưng chừng nào còn chưa giải quyết được gốc rễ, cảm giác như sẽ không có tương lai tươi sáng nào cho tôi.

Giờ thì, vol 9 lần này là một câu chuyện về Valentine, trước kỳ thi cuối năm học.

Số lượng nữ vây quanh main của chúng ta đang ngày một tăng lên. Đâu đó trong năm hai, mối quan hệ của cậu ta với con gái có thể sẽ sâu đậm hơn đók – tôi nghĩ vậy, làm như đó là chuyện của người khác.

Tôi sẽ tiếp tục tập trung vào Ichinose, cô nàng trước giờ vẫn chưa được đứng trên ánh đèn sân khấu.

Lần này không có kỳ thi đặc biệt nào, tiến triển sẽ khá bình yên (?), nhưng lại nghiêm trọng hơn.

Và, kỳ thi đặc biệt của vol 10 sắp tới cũng sẽ đặt bút kết thúc cho arc năm nhất.

Có những lúc tôi nghĩ: "Bốn năm rồi, thế mà mới được một năm à…", nhưng từ giờ về sau cách triển khai sẽ nhanh hơn… không chừng (tôi cũng chưa biết nữa).

Những lời mà biên tập-san nói với tôi khi tác phẩm này bắt đầu, đến giờ vẫn còn trong đầu tôi.

"Tôi rất vui khi dòng thời gian của tác phẩm này chắc chắn sẽ tiến về phía trước."

Dù có kéo dài bao lâu chăng nữa cũng phải đến hồi kết thúc.

Mới đầu tôi còn cười, nhưng giờ thì tôi phải nghiêm mặt lại mà nhất trí rằng công nhận là vậy.

Ở vol tiếp theo, có lẽ tôi sẽ tiết lộ điểm các lớp cho tới thời điểm hiện tại, cùng sự thay đổi về điểm cá nhân của các nhân vật chính.

Được rồi, hẹn gặp lại mọi người ở vol 10 kế tiếp.

END

Written on November 4, 2021