Y2 Vol 4.5 Chương 4 | Sự trưởng thành của mỗi người

Mở đầu:

Kỳ nghỉ hè trên chiếc du thuyền sang trọng này là một trải nghiệm quý giá đối với tôi, giờ đã đến lúc tôi có thể vui chơi cùng hội bạn của mình.

Tài khoản của những học sinh đang tận hưởng hết quãng thời gian còn lại chắc hẳn đều đang rủng rỉnh hơn bao giờ hết. Nghe có vẻ ngớ ngẩn đối với những học sinh đang cố gắng tiết kiệm điểm nhằm hướng tới mục tiêu tốt nghiệp ở lớp cao nhất, nhưng không có gì sai khi chi điểm cho một kỳ nghỉ đặc biệt ngắn hạn như này.

Đồng thời, nó còn mang lại cho bản thân một cảm giác sảng khoái và hạnh phúc.

Nghe có vẻ giống như một cái cớ, nhưng tôi cũng đang sử dụng lượng cá nhân của mình cho việc vui chơi, điều mà tôi ít khi được trải nghiệm.

Tôi thay bộ đồ bơi và mở cửa, trước mắt tôi là một hồ bơi rộng lớn không một bóng người.

Chiếc du thuyền này có một hồ bơi lớn mở cửa miễn phí cho tất cả học sinh, nhưng ngoài ra nó cũng có một hồ bơi khác. Mức phí không hề rẻ chút nào, 20.000 điểm cho 60 phút, nhưng bù lại là khoảng thời gian tôi có thể tận hưởng cùng với những người bạn thân thiết nhất của mình thì mức giá đó là xứng đáng. Hồ bơi này cho phép tối đa 40 người sử dụng cùng một lúc. Nếu một lớp thuê riêng nó, họ có thể sử dụng hồ bơi với giá 500 điểm mỗi người.

Vì lý do đó, khu vực hồ bơi riêng này bất ngờ lại rất được các học sinh ưa chuộng, và hầu như luôn được đặt chỗ trước ngay khi mở cửa, từ 8 giờ sáng đến 8 giờ tối.

Thật khó để được bơi một cách tự do trong một cái hồ bơi luôn chật cứng người, nhưng ở hồ bơi riêng, có rất nhiều không gian để chúng tôi làm bất cứ điều gì mình muốn và tận hưởng việc vui chơi mà không gặp rắc rối gì.

"Whoa, lớn thật đấy!"

Akito nói một cách hào hứng khi cậu ấy xuất hiện tại hồ bơi sau tôi một chút. Nó có kích thước tương đương với hồ bơi công cộng, nhưng nó trông lớn đến mức tôi không thể tin đây chỉ là một hồ bơi riêng cho những nhóm nhỏ thuê.

"Keisei đâu?"

"Cậu ấy đang sử dụng nhà vệ sinh một chút, có lẽ sẽ ra sau. Còn hai cô gái có vẻ vẫn chưa sẵn sàng để xuống nước nhỉ?"

Chắc chắn họ sẽ không thể hoàn thành việc thay đồ nhanh như đám con trai được.

Akito nhặt một quyển menu được đặt trên chiếc ghế bãi biển lên.

"Hmm ...... đắt hơn bên kia."

Tại hồ bơi riêng, đồ uống đắt hơn ở hồ bơi công cộng, giá bán gần như gấp đôi. Có lẽ đó cũng là điều dễ hiểu khi họ chỉ phục vụ một số lượng khách giới hạn, nhưng giá thế này thì có hơi quá tay. Đây là ví dụ về sự bóc lột điểm một cách tàn nhẫn. Việc mang thức ăn và đồ uống từ bên ngoài vào cũng bị cấm.

Vừa lúc đó, cánh cửa phòng thay đồ nữ khẽ mở.

Hai chúng tôi quay lại nhìn cùng một lúc, nhưng không có dấu hiệu của bất kỳ ai đi ra khỏi cửa.

Thay vào đó, chúng tôi nghe thấy một vài giọng nói truyền tới tai mình.

"Này Airi, cậu làm sao vậy, nhanh lên nào."

"N-n-n-, nhưng, nhưng! Xấu hổ lắm, Haruka-chan!"

"Có gì mà xấu hổ chứ? Chẳng phải cậu đã đăng đủ thứ xấu hổ lên mạng sao? Không sao đâu mà."

"Ư ư, nhưng đó không phải là mọi người trực tiếp nhìn thấy tớ!"

"Đối với tớ thì đang ảnh như vậy còn xấu hổ hơn đó. Ra nào, ra nào."

"Ah! Khoan đã, khoan đã!"

Đó là một cuộc trao đổi không thể diễn tả được giữa Haruka và Airi.

"Nên nói thế nào nhỉ? Chúng ta sắp được thấy những thứ bình thường không thể thấy."

“Hả?”

Akito nói một cách bất ngờ.

"Tớ chỉ đang tự hỏi liệu Akito có đang nghĩ về chuyện đó không."

"Cậu biết đấy, ...... đó là chuyện bình thường đối với con trai, đúng không? Ý tớ là, tớ không nói về chuyện đó một cách bỗ bã giống như Ike và những người khác. Cậu cũng vậy phải không?"

Cậu ấy nhìn tôi bằng ánh mắt có phần sững sờ, nhưng đồng thời cũng tỏa ra một khí chất không cho phép tôi phủ nhận. Tôi không đọc được biểu cảm của cậu ấy, nhưng tôi có thể biết Akito đang cố tỏ ra dũng cảm.

Vì không nên chối bỏ, tôi đành thành thật thừa nhận.

"Tớ cũng vậy."

Akito cười một chút, như thể cảm thấy nhẹ nhõm khi thấy tôi đồng tình.

"Nếu để một cô gái nghe được, có lẽ cô ấy sẽ nói tớ thật ngu ngốc hoặc thứ gì đó tương tự."

Bình thường, Akito luôn giữ một khuôn mặt poker khá bình tĩnh, nhưng xét theo lượng từ mà cậu ấy nói, đối với một người thường xuyên quan sát cậu ấy như tôi, rõ ràng là cậu ấy đang trở nên lo lắng.

Tuy nhiên, dường như cả hai cô gái vẫn đang tranh cãi và rất khó để họ có thể ra ngoài.

"Tớ xấu hổ lắm!"

"Cậu biết không! Tớ cũng đang cảm thấy như vậy đó!"

"Ha..Ha...... Haruka-chan, đó là một bộ đồ bơi rất táo bạo."

"Là vì ​​tớ đã hứa sẽ mặc cái này trước mặt mọi người!"

"Hyah!"

Chúng tôi rơi vào trạng thái sống dở chết dở khi chờ hai cô gái xuất hiện.

"Họ vừa nói…‘Táo bạo’ nhỉ."

"Kiểu kiểu vậy."

Một sự mong đợi, kèm theo đó là một cảm giác xấu hổ.

Chúng tôi nên nhìn vào đâu và nên nói như thế nào với hai cô gái khi họ bước ra?

"Không được, không được! Ít nhất tớ sẽ mượn một thứ gì đó để choàng vào!"

"Không, không được! Nào, đừng chạy trốn!"

"Ugh, tớ vẫn thấy xấu hổ lắm, trong bộ đồ bơi kiểu này, Haruka-chan!"

"Tớ cũng vậy mà! Thế nên không có lựa chọn nào khác ngoài việc tớ với cậu phải cùng đi ra!"

“Không phải chính cậu là người yêu cầu tớ mặc như vậy sao!”

Chúng tôi vẫn đang đợi bọn họ xuất hiện, nhưng có vẻ như cuộc tranh cãi sẽ còn tiếp tục.

"Này Kiyotaka, cậu nghĩ gì về Airi?"

Lúc nãy Akito vẫn đang nhìn về phía phòng thay đồ nữ, nhưng giờ tôi thấy cậu ấy đang nhìn tôi. Tôi chắc rằng cậu ấy không chỉ hỏi một cách ngẫu nhiên.

"Ý cậu là gì?"

Tôi ngay lập tức hiểu ra cuộc trò chuyện đang hướng tới chuyện gì, nhưng tôi vẫn tỏ ra không hiểu.

"Một nhóm gồm cả nam và nữ có thể sẽ hơi phức tạp đúng không? Không có gì lạ khi một người phải lòng một người khác."

Không khó để trả lời câu hỏi đó, nhưng ...

"Thế cậu nghĩ sao?"

Khi tôi hỏi lại, Akito thể hiện một vẻ mặt có phần bối rối.

"Ừm, tớ đoán là như vậy."

Sau một chút im lặng, Akito nói.

"Có lẽ sẽ là nói dối nếu tớ bảo rằng chuyện đó hoàn toàn không tồn tại."

Cậu ấy trả lời theo một cách không phủ nhận hay thừa nhận hoàn toàn.

"Nhưng nếu chuyện đó khiến nhóm phải giải tán, tớ sẽ không để nó xảy ra."

Cậu ấy sẽ giữ thứ tình cảm đó lại, để nó cháy âm ỉ trong tim mình. Cho dù sự tồn tại đó là Haruka hay Airi, tôi không thể đoán được ngay bây giờ, nhưng tôi sẽ ....… Tôi tự hỏi câu trả lời đúng ở đây sẽ là gì.

Vấn đề này không giống như câu hỏi toán học, nơi có thể chắc chắn được câu trả lời nếu cố gắng tìm ra nó.

"Kiyotaka, còn cậu ..."

"Kyaaaah!"

Ngay khi Akito định nói gì đó, cánh cửa phòng thay đồ nữ đang khép hờ bỗng mở tung ra với một lực lớn. Sau đó, Airi nhảy về phía trước. Cô ấy bắt gặp ánh mắt của Akito trước khi hét to.

"Ahh, cậu thật tệ khi đẩy tớ đó, Haruka-chan!"

"Là do cậu trả lời không đủ nhanh thôi!"

Nói rồi, Haruka cũng xuất hiện ngay sau Airi.

"Oh, thôi nào,......"

Akito trông có vẻ sốc, nhưng không chỉ cậu ấy, tôi cũng đang cảm thấy như vậy.

Có thể nói, cả hai đều mặc những bộ đồ bơi vô cùng táo bạo.

Nếu đây không phải là một hồ bơi riêng, hai người họ có lẽ đã thu hút rất nhiều sự chú ý từ cả nam và lẫn nữ.

Haruka ngay lập tức ngước mắt lên và nhìn chúng tôi.

Tôi cảm thấy thật tội lỗi khi nhìn chằm chằm vào cô ấy, tôi liền nhìn quay ra hướng khác cùng lúc với Akito.

Tuy nhiên, có điều gì đó khiến Akito ngay lập tức phải bận tâm, và cậu ấy nói trong khi đang tránh mặt.

"Airi mang đến một ấn tượng rất khác nhỉ?"

Tôi ước cậu ấy sẽ không hỏi tôi câu hỏi đó ở đây, có lẽ Akito cũng đang ở trong tình thế khó xử.

"Tớ cũng thấy vậy. Một ấn tượng kiểu ngây thơ vô tội."

"Chính nó, chính nó."

Haruka trông có vẻ thất vọng khi thấy chúng tôi trắng trợn bày tỏ suy nghĩ của mình về Airi.

"Thật là tầm thường và trần tục."

"Đừng nói vậy mà. Không, chỉ là tớ đang quá ngạc nhiên nên không nói được gì."

Tôi thực sự muốn Haruka hiểu được rằng vốn từ vựng của chúng tôi đang sụt giảm một cách nhanh chóng.

"...... Tớ sẽ đi bơi một chút."

Có lẽ do hai cô gái quá kích thích, Akito nói rồi quay lưng lại với họ, cậu ấy nhảy xuống hồ bơi mà không thực hiện bất kỳ bài khởi động nào. Quạt cánh tay trong nước, cậu ấy một mình bơi qua hồ bơi. Tôi hiểu cảm giác muốn trốn chạy là như thế nào. Đó là bởi vì đây là một hồ bơi riêng, một không gian mà chúng tôi không thường được trải nghiệm, và khi nhìn thấy sức mạnh hủy diệt của hai cô gái trước mặt, thì sẽ không thể thoát ra được.

Để thoát khỏi mọi sự khó xử, chạy trốn là điều nên làm.

Tuy nhiên, nếu cả hai cậu con trai đột nhiên dồn hết sức chạy đi bơi, bầu không khí rõ ràng sẽ trở nên kỳ lạ. Tôi đoán tôi sẽ phải che chắn bản thân và tiếp tục đối mặt với thực tại.

Tôi nên làm gì bây giờ? Tôi nhìn thoáng qua hai người họ và thấy Airi có vẻ xấu hổ và đỏ mặt. Thấy vậy, Haruka liền vui vẻ đi vòng ra phía sau và nắm lấy hai bả vai của cô ấy.

"Hiya!"

"Đây này, Kiyopon, cậu thế Airi tái sinh thế nào?"

Nói rồi, Haruka đẩy Airi về phía tôi. Khoảng cách giữa hai chúng tôi gần đến mức gần như có thể chạm vào nhau. Không phải vậy, giống như Airi đang thực sự chạm vào tôi. Tôi bất giác lùi lại và cố duy trì một khoảng cách đủ gần.

"......"

Cả hai đều mặc những bộ đồ bơi để lộ quá nhiều da thịt nên việc lỡ đụng chạm vào người họ là điều dễ dàng xảy ra.

Không thể chịu đựng được tình huống này, Airi mở miệng nói to như để trốn thoát.

"Ahh, có lẽ tớ cũng nên xuống hồ bơi đây!"

"Này, Airi ..."

Haruka đưa tay ra để với lấy cô ấy, nhưng không kịp nắm được cánh tay của Airi.

Sau đó Airi nhảy tùm xuống hồ bơi. Tôi đã nghĩ là ......, kiểu như Airi sẽ nắm lấy thanh lan can bằng thép và đi xuống nước từ từ.

"Ahhh. Tớ cũng rất xấu hổ mà......"

Điều cô ấy nói là sự thật, tôi cho là vậy.

Ngoài điểm nhấn ở bộ ngực, mảnh áo tắm ở nửa dưới cơ thể Haruka rõ ràng là cũng có diện tích rất nhỏ.

Ngay cả khi nó được buộc chặt bằng một sợi dây, tôi vẫn lo lắng không biết liệu có bất ngờ gì có thể xảy ra không.

"Để tớ nói cho cậu nhé, chính Airi là người đã chọn bộ áo tắm lố bịch này đấy."

"Tớ không thể vào phòng thay đồ của các cậu được, nhưng câu chuyện đằng sau việc này là gì?"

Vốn dĩ Haruka không phải kiểu người thích khoe cơ thể ở nơi công cộng.

Việc cô ấy chấp nhận mặc bộ đồ 2 mảnh này thật không bình thường.

"Chuyện đã diễn ra như thế nào.….?"

Haruka trông có vẻ băn khoăn một lúc, nhưng rồi cô ấy bắt đầu giải thích trong khi lựa chọn từ ngữ một cách cẩn thận.

"Chuyện là, nói thế nào nhỉ, kiểu như để đi cùng với Airi."

"Ý cậu là gì?"

Haruka quá kén từ, tôi thậm chí không thể hiểu được cô ấy đang muốn nói nói gì.

"Airi đang cố gắng thay đổi một cách tuyệt vọng. Và tớ cũng vậy. Nếu bản thân tớ có thể nói vậy, ...... có một số thứ bọn tớ nổi bật hơn những người khác một chút, phải không?"

Haruka diễn tả một cách lộn xộn, nhưng tôi khá chắc cô ấy đang ám chỉ thứ đã làm chúng tôi khó xử nãy giờ.

"Tớ biết tớ không nên bận tâm, nhưng cách cậu nhìn có khiến tớ không thoải mái lắm."

Những ánh nhìn là khá dễ hiểu, nhưng cũng cực kỳ khó bỏ qua, ngay cả từ góc độ của nam giới. Việc đôi mắt của cánh đàn ông bị thu hút bởi những nét quyến rũ của phụ nữ là điều không thể tránh khỏi.

"Tớ đã chọn một bộ áo tắm táo bạo để khuyến khích cậu ấy, và cậu ấy trả lời rằng mình mặc nó cũng không sao."

Thật tốt là Airi cũng đáp lại. Tôi có thể dễ dàng hình dung ra cảnh Haruka từ chối mặc một bộ đồ bơi lòe loẹt. Nhưng nếu Haruka chọn cho mình một bộ đồ kín đáo, thì Airi cũng có thể nói ngược lại rằng vì Haruka không chịu nên cô ấy cũng sẽ không chọn mặc bộ đồ như hiện tại.

"Tớ cũng không thể vấp ngã ngay trong bước đầu tiên của dự án thay đổi Airi được. Đây được gọi là sức mạnh ý chí đó."

Bởi vậy mà bây giờ Airi đã phải chấp nhận những điều kiện mà Haruka đã đặt ra, không có lối thoát nào cho Airi cả.

"Hơn nữa, cả tớ và Airi đều không thể mặc thứ như thế này ở hồ bơi công cộng được, nhưng nếu là ở đây ..."

Có vẻ như vì cả ba chàng trai ở đây đều là bạn thân nên họ mới làm được việc đó.

Mặc dù vậy, cũng rất khó để một chàng trai không cảm thấy xấu hổ hay tưởng tượng ra những thứ liên quan.

"Cậu có muốn nhìn tớ không ......?"

Haruka hỏi, có vẻ xấu hổ, hay đúng hơn là để giấu đi sự ghê tởm của mình.

"Hmm, thành thật mà nói, thật khó để làm vậy khi cậu đã nói là không muốn bị nhìn."

Không thể tránh được thực tế là cô ấy đã ở trong tầm nhìn của tôi ngay từ khi chúng tôi bắt đầu nói chuyện.

Cách duy nhất để tránh nhìn trực tiếp vào bên trên hay bên dưới cơ thể cô ấy là quay lưng lại.

"Tớ hiểu rồi. Tớ nghĩ mình biết về sự khác biệt sinh học giữa nam và nữ, nhưng tớ không hiểu gì về mặt tâm lý cả."

Sự khác biệt trong sự tò mò về cơ thể của người khác giới không phải điều mà nam và nữ có thể dễ dàng hiểu được.

Không, không có cách nào để biết vì mỗi con người đều có ưu và nhược điểm riêng, không riêng gì nam và nữ.

"Ah? Nhân tiện, Yukimu đâu rồi?"

"Có vẻ sẽ mất một chút thời gian nữa."

Không biết có phải do cơn đau bụng nặng hơn không, nhưng cậu ấy dường như không đi ra ngoài chút nào.

"Hmm?"

Có lẽ Haruka không muốn hỏi sâu thêm về chuyện này, cô ấy hướng mắt ra xa.

Cuộc trò chuyện giữa hai chúng tôi lần đầu tiên dừng lại, và sự im lặng kéo dài trong chốc lát.

"...... Oh không, tớ có mải suy nghĩ một chút."

"Xin lỗi. Tớ đang cố không nhìn vào cậu, nhưng ..."

Tôi không thể không nhìn vào mặt người khác khi chúng tôi đang nói chuyện.

"Không phải. Cậu không có làm gì sai đâu, Kiyopon. Ngay từ đầu, tớ biết đã biết là mình đang quá ý thức về bản thân rồi. Cậu cũng là kiểu người không mấy hứng thú với những gì cậu thấy mà."

‘Eh, không, ...... Tớ thậm chí còn thích nữa.’, nhưng tôi sẽ giữ những lời đó lại trong đầu.

"Nếu thứ gì đó nổi bật, nó sẽ thu hút sự chú ý từ xung quanh. Mọi thứ đều như vậy. Chỉ là tớ cảm thấy không thích khi nghĩ đó là mình."

Trong trường hợp của Haruka, câu chuyện không chỉ là ánh nhìn từ các chàng trai. Ngay cả khi đó là một buổi tụ tập giữa những bạn nữ với nhau, cô ấy cũng sẽ không chào đón sự chú ý đổ dồn vào bộ ngực của mình.

"Xin lỗi, tớ nghĩ tớ cần thêm một chút thời gian nữa để thích nghi với hiện tại."

"Không sao. Nếu cậu thấy không làm được, cậu có thể thay đồ rồi quay lại cũng được."

"Làm vậy là không được đâu, bởi vì chỉ cần Airi cố gắng, tôi không muốn cậu ấy phải co vào vỏ bọc một lần nữa."

Haruka đã nói về kế hoạch thay đổi Airi? Có vẻ cô ấy đã suy nghĩ rất nhiều.

"Để tớ đổi chủ đề nhé. Có lẽ giờ đã muộn, nhưng có vẻ Kiyopon đã xoay sở vượt qua được bài kiểm tra trên đảo hoang nhỉ."

Nhóm Ayanokouji đã không thể gặp nhau trong vài ngày qua, vậy nên bây giờ Haruka mới nhắc đến chủ đề này, mặc dù có hơi muộn.

Một chủ đề hoàn toàn không liên quan với trước đó, có lẽ là một hướng đi tốt ngay bây giờ.

"Um, cũng khá buồn vì thứ hạng của hai nhóm bọn mình đều ở nửa dưới bảng xếp hạng."

"Thành thật mà nói thì kỳ thi đối với tớ là khá khó khăn. Tớ đã chiến đấu hết sức có thể và đó là những gì tớ có thể làm được. Tớ rất tiếc về điều đó."

"Không tệ chút nào đâu. Tớ đoán tớ còn cảm thấy rất nhẹ nhõm nữa đó."

Haruka thở nhẹ ra một hơi trong khi nhìn Airi, người đang cố gắng bơi một cách vụng về.

"Nhẹ nhõm? Sau một kết quả đáng thất vọng như vậy?"

"Cậu nghe này, sau vụ lùm xùm về bài thi toán, có rất nhiều người nghi ngờ khả năng của Kiyopon đó. Tớ nghĩ kết quả lần này sẽ làm dịu tình hình đi một chút. Cậu không muốn phải chịu bất kỳ áp lực nào đúng không?"

Rõ ràng là Haruka đang nghĩ về tương lai của tôi.

"Sau tất cả, tớ thấy Kiyopon giống như một vị thánh hơn."

"Điều gì đã khiến cậu nghĩ như vậy?"

Tôi đã nghĩ mình sẽ bị đánh giá thấp đi vì những gì mình đã thể hiện.

Tôi cũng có ham muốn tình dục và quan tâm đến người khác giới như bất kỳ ai khác.

"Nét mặt, ánh mắt, vân vân... Tớ cảm thấy cậu ít có hứng thú với những thứ đó hơn những cậu con trai khác."

Tôi không biết phải nói gì về điều này, và tôi cũng không muốn trình bày ở đây. Tôi cũng sẽ rất biết ơn nếu có anh chàng nghiêm túc nào đó xuất hiện và tỏ ra hoảng loạn ở đây.

"Ohoh......"

Ngay khi Keisei, người đã thay đồ muộn, đi ra từ phòng thay đồ, cậu ấy thốt lên ngạc nhiên.

Chỉ cần nhìn bằng mắt thường, rõ ràng đó không phải là vẻ mặt ấn tượng ...... về khu hồ bơi riêng mà chúng tôi đã thuê.

Tôi chắc rằng cậu ấy đã nhìn thấy Haruka đứng cạnh tôi với tất cả những vinh quang táo bạo của cô ấy.

"Oss-oss, Yukimu."

Như để duy trì một cảm giác bình thường, Haruka gọi Keisei với một giọng nói mạnh mẽ cùng với vẻ mặt ngây ngốc như thường ngày.

"Oh oh ....…"

Keisei đeo lại cặp kính cận vừa mới rơi ra và nhìn sang một bên.

Tôi đoán điều đó có nghĩa là Keisei, người luôn tập trung vào việc học, cũng là một cậu trai bình thường.

Thực tế là từ phản ứng của ba cậu trai và cách họ bỏ chạy giống nhau, một lần nữa cho thấy tính cách của nhóm này.

Nếu đó là Ryuuen hoặc Kouenji, họ có thể sẽ phản ứng khác.

"......, tớ nghĩ tớ cũng sẽ đi bơi một chút."

Tôi nhảy xuống hồ như thể để chạy trốn và bơi về phía Akito, người vẫn tiếp tục quạt nước một cách mạnh mẽ.

Airi bơi không được tốt lắm nên cô ấy đang đặt chân xuống đáy hồ bơi và vẫy tay với Haruka.

"Đến đây đi, Haruka-chan ~. Cảm giác tuyệt lắm. ~"

"Được, được, tớ đang đến đây. Tớ sẽ xuống ngay."

Cô ấy nói trong khi bắt đầu làm những động tác khởi động ở trên bờ.

"Có vẻ như mọi người đã trở nên thân thiết hơn nữa kể từ khi cùng nhau chiến đấu với kỳ thi trên đảo nhỉ."

"Đúng là như vậy. Chúng mình đã chia sẻ rất nhiều thứ cùng nhau, từ trên xuống dưới."

"Oa, xấu hổ lắm, cậu đừng nói như vậy!"

Airi, người đang đứng ở mép hồ bơi, hoảng loạn vẫy nước bắn tung tóe.

‘Trên’? ‘Dưới’? Những từ rất phổ biến, nhưng ý cô ấy là về cái gì nhỉ.

"Tớ không biết nhưng Airi về cơ bản là không đáng tin cậy, nhưng tớ không thể để cậu ấy một mình được. Cậu ấy giống như người bạn tốt nhất và cũng là em gái của tớ vậy."

Vào lần đầu họ gặp nhau, không thể tưởng tượng được cảnh có một ngày cô ấy sẽ có những suy nghĩ như vậy về Airi. Không chỉ riêng Haruka, tôi cho rằng Keisei cũng có những suy nghĩ tương tự, và nếu không có sự thay đổi lớn nào, điều đó đúng với cả Akito.

A picture containing text Description automatically generated

Chương 4 Phần 1:

Sau đó, tôi chơi trong hồ bơi với những người bạn trong nhóm mình và tận hưởng cuộc vui một cách trọn vẹn nhất.

Sau trận đấu bóng chuyền bãi biển 2v2, giờ chúng tôi chuyển sang hình thức 1v1 tính đến 5 điểm. Trận đấu đầu tiên là giữa Keisei và Airi, Keisei thắng 5-2. Sau đó là trận đấu giữa tôi và Akito, Akito thắng 5-3.

Airi, người còn lại rất ít năng lượng, có vẻ cảm thấy mệt mỏi sau trận đấu, và tôi đã gọi cô ấy khi cô ấy ngồi bên thành hồ bơi để nghỉ ngơi.

"Trông cậu có vẻ đang có rất nhiều niềm vui nhỉ."

"Ah, Kiyotaka-kun. Ừm, tớ vui lắm. Mặc dù tớ không phải là một thành viên hữu ích, nhưng......"

Vì thấy tôi đang đứng, Airi liền cố gắng đứng dậy, nên tôi đã ngăn cô ấy lại và ngồi xuống bên cạnh Airi.

"Thành thật mà nói, tớ vẫn rất ngạc nhiên. Thực tế là cậu đã có đủ can đảm để thể hiện theo cách này."

"Đó là ...... ừm. Tờ đã quyết định làm vậy. ...... Dù tớ vẫn còn cảm giác rất, rất xấu hổ, nhưng ..."

"Tại sao cậu lại quyết định làm vậy?"

Đó không thể chỉ là một ý thích đơn thuần.

"Khi tớ tham gia vào bài kiểm tra trên đảo, tớ đã ở cùng nhóm của mình gần như 24/24 giờ. Nhờ vậy, Haruka-chan và tớ đã nói chuyện về rất nhiều thứ. Chúng tớ kể về những chuyện hồi còn nhỏ, lúc vào trường sơ trung, cao trung, và cách chúng tớ quen biết nhau tại ngôi trường này."

Nếu có một khoảng thời gian rộng rãi, chỉ nói chuyện một chút sẽ là không đủ. Vì vậy, không có gì ngạc nhiên khi cuộc trò chuyện giữa họ ngày càng sâu sắc. Có lẽ quãng thời gian khó khăn ở bên nhau đã khiến họ hiểu nhau như thể những người bạn thân từ bé.

"Tớ nghĩ đã đến lúc mình cần thay đổi. ...... Bây giờ là thời điểm duy nhất tớ có thể thay đổi......"

"Cậu sẽ thay đổi sao? Ý cậu không phải chỉ dừng lại ở cách cậu nhìn mọi người đâu nhỉ?"

"Ừm. Tớ chưa thể nói chắc chắn, nhưng ...... Tớ bắt đầu nghĩ mình cần phải thay đổi. Cải thiện việc học và chơi thể thao kém thôi vẫn là chưa đủ."

Với đôi má ửng hồng và một biểu cảm xấu hổ, Airi thể hiện quyết tâm của mình.

"Vì vậy, đây sẽ là sự khởi đầu?"

"Haruka-chan đã nói với tớ rằng việc cố tình tỏ ra kín đáo là không tốt."

Bản chất của Airi là cô ấy không thích nổi bật vì tính cách của mình.

Đó là lý do tại sao bình thường cô ấy lại để một kiểu tóc khiêm tốn và đeo kính không độ. Cô ấy thường nấp ra đằng sau đám đông và cố gắng không ngước lên nhìn ai.

Khi Airi đưa tâm trí trở lại với hồ bơi, trong trận đấu đang diễn ra, quả bóng đã được đập xuống nước và Akito ghi thêm một điểm trước Haruka.

Tỷ số bây giờ là 3-1, Akito đang kéo dài vị trí dẫn đầu của mình.

"Tớ nghĩ là đã muộn rồi......"

Sau khi kể cho tôi nghe mọi chuyện, Airi lo lắng nhìn tôi.

"Không, vẫn chưa muộn đâu."

Tôi thật lòng muốn khen ngợi cô ấy vì đã đưa ra quyết định đó.

"Tớ sẽ hỗ trợ cậu."

"Oh, cảm ơn cậu, Kiyotaka-kun. Tớ sẽ cố gắng hết sức."

"À đúng rồi, tớ quên nói với cậu một điều ... đừng nói với ai về sự lột xác của cậu, Airi ... chúng ta sẽ khoe chuyện đó với mọi người sau khi học kỳ hai bắt đầu."

Sẽ tốt hơn khi thể hiện quyết tâm trước lớp khi tất cả mọi người đều có mặt. Nếu Airi cảm thấy lo lắng, tốt hơn là không nên bắt cô ấy làm như vậy thường xuyên.

"Vậy cậu nghĩ gì về chuyện đó, Yukimu? Ý tớ là, hãy nhìn Airi đi."

Haruka đang chuẩn bị phát bóng thì ngừng di chuyển và nói với Keisei, người đang theo dõi trận đấu.

"Oh, đừng hỏi tớ."

"Cậu sẽ không biết nếu tớ không hỏi đâu. Hãy để tớ nghe ý kiến ​​thẳng thắn của cậu nào, được không?"

Sau khi nghe vậy, Keisei nhìn thẳng vào Airi và quan sát từng inch trên cơ thể cô ấy.

Tự nhiên cảm thấy xấu hổ, Airi cố gắng bỏ chạy.

"Đừng chạy trốn, Airi."

Haruka cố gắng hết sức để gọi Airi lại trong khi gầm gừ và khua tay.

Và sau khi quan sát, đánh giá của Keisei là ....…

"...... Không tệ, nhỉ? Ý tớ là, không, hoàn toàn ổn. ......"

Keisei, người thường không quan tâm đến con gái, trả lời một cách ngượng ngùng.

"Whoa, nếu Yukimu mà có phản ứng vậy, thì có vẻ là hoàn hảo đó!"

Haruka nhảy cao, hạnh phúc như thể lời nhận xét đó là dành cho cô ấy.

Sau đó, cô ấy thực hiện cú giao bóng của mình về khía Akito, người đã đang dán mắt nhìn Airi.

"Whoaa!"

"1 điểm nhé! Tỷ số bây giờ là 2-3!"

"Thật không công bằng, Haruka."

"Đó là lỗi của Miyachi khi cứ nhìn chằm chằm vào các bạn nữ. Đừng mất cảnh giác; bất cẩn là một kẻ thù lớn lắm đó."

"Đừng vô lý vậy chứ. Nhưng ......, một người có thể thay đổi như thế nào chỉ bằng cách bỏ kính ra và thay đổi kiểu tóc một chút?"

"Nó có nghĩa là ngay từ đầu, bản chất của Airi đã là một người tỏa sáng. Cậu thậm chí không biết điều đó à?"

"Cậu đang nói cái quái gì vậy, ......?"

Akito và Keisei nhìn nhau và đồng thời gật đầu.

"Ôi trời. Chà, chính vì cậu cứ thế này nên tớ mới có thể chơi xấu với cậu mà không cần do dự."

Akito rũ bỏ những bận tâm của mình và tập trung vào cú giao bóng.

Khi trận đấu tiếp tục, Airi bỗng thốt lên.

"Tớ tự hỏi làm thế nào để mình có thể học tập tốt hơn, hay đúng hơn, làm thế nào để có thể trở nên thông minh hơn ....…"

Mặc dù Airi và những người khác luôn chuẩn bị cho các bài kiểm tra một cách thường xuyên, nhưng cô ấy không có những buổi kèm riêng kiến thức cơ bản như Horikita và Sudou.

Việc kèm riêng sẽ rất cần thiết để nâng cao trình độ học tập.

Keisei tình cờ nghe được điều gì đó liên quan đến việc học và bắt đầu giải thích.

"Cậu có nghĩ rằng ta nên bắt đầu bằng cách tìm ra những gì mình có thể làm và không thể làm? Bắt đầu từ lớp một ở trường tiểu học, ban đầu chúng ta đều chạy ngang nhau. Nhưng dần dần, chúng ta bắt đầu bộc lộ điểm mạnh và điểm yếu của mình trong học tập, cậu biết tại sao lại như vậy không? "

"Um,......"

"Mỗi cá nhân đều khác nhau về khả năng học hỏi và tiếp thu, và họ cũng khác nhau cả về khả năng tập trung; một số người không thể cầm cự trong một phút, trong khi có những người khác có thể linh hoạt kiểm soát sự tập trung của mình và vượt qua một giờ học dễ dàng. Đó là những vấn đề cơ bản tạo ra sự khác biệt trong khả năng học tập, nhưng việc cậu bỏ thời gian để học ngoài giờ lên lớp cũng là một yếu tố lớn ảnh hưởng đến điều đó."

"Đúng vậy, đúng vậy. Đúng là những bạn đi học ở trường luyện thi đều rất thông minh."

Airi gật đầu đồng ý, mặc dù đó là điều hiển nhiên.

"Ah!"

Quả bóng bật ra khỏi tầm bắt của Haruka, điểm thứ năm được ghi và kết quả là 5-2 nghiêng về Akito.

"Được rồi. Tớ đoán là giờ tớ đã thắng."

"Tớ xin lỗi. Nhưng tớ hơi bị phân tâm bởi cuộc trò chuyện của họ nên không thể tập trung, tớ thua là bởi lý do đó thôi."

Với lời bào chữa đó, Haruka cũng leo lên bờ.

"Tại sao cậu không dạy cậu ấy cách học, Kiyopon?"

Haruka đưa ra một gợi ý từ cuộc trò chuyện.

"Xin lỗi, nhưng tớ không giỏi trong việc giảng dạy. Ngoài ra, còn có những chuyên gia khác xung quanh mà, phải không?"

Ánh mắt đang hướng về tôi chuyển sang Keisei như muốn nhắc nhở cậu ấy.

"Ừm, nếu ...... Airi nói là ổn, với tớ thì vậy là được rồi."

"Không, nhưng cậu thấy đấy, Yukimu, cả tớ và Akito cũng sẽ nhận sự chăm sóc của cậu từ bây giờ. Sẽ không khó khi dạy cho cậu ấy nếu để Airi học cùng những người ở mức cao hơn phải không?"

"Ugh, điều đó có nghĩa tớ chỉ là một con ngốc đúng không? ...... Ugh."

"Ah, không, không! Đó không phải là ý của tớ!"

"Không, đó rõ ràng là ý hiểu duy nhất rồi."

Akito thì thầm với một tiếng thở dài.

"Tớ chỉ nói.. vậy nên...... trời ơi, tớ xin lỗi, tớ có hơi quá lời!"

Haruka cúi đầu thật sâu trước Airi, đồng thời, cặp ngực khổng lồ đập vào mắt tôi ...

Đừng nhìn vào chúng. Tôi sẽ mất tập trung mất.

Và rồi, cả đám đều cùng phá lên cười, bầu không khí trở nên vô cùng thoải mái.

"Bây giờ, chúng ta hãy chơi một trận đấu giao ước giữa Airi và Keisei nào."

"Ơ, nhưng dù có cố gắng bao nhiêu tớ cũng không thể thắng được đâu ~!"

"Tớ sẽ tham gia với tư cách là người trợ giúp, vậy nên cậu đừng lo lắng."

"Chờ chút đã, Akito. Như vậy là bất lợi lớn cho tớ đó!"

Trong khi phàn nàn, Keisei nhanh chóng bước xuống hồ bơi. Cậu ấy đang rất nghiêm túc về trận đấu.

"Tớ sẽ cố hết sức!"

Airi, người đã có được một người đồng đội đáng tin cậy là Akito, đã thực hiện cú giao báo ở một tư thế vụng về.

Haruka và tôi cùng quan sát từ bên thành hồ khi ba người họ tham gia vào một trận đấu 2v1 chỉ có trong tiểu thuyết.

"Này, tớ có thể hỏi cậu vài thứ được không?"

"Hmm?"

Haruka hỏi ngay sau khi trận đấu bắt đầu, trong khi vẫn chăm chú theo dõi trận đấu.

"Tớ hy vọng đó không phải là tưởng tượng của tớ, nhưng không phải Kiyopon đang có một chút lạnh lùng với Airi sao?"

"Tớ không cố ý đâu."

"Nhưng, cậu biết mà, cậu có thể trực tiếp dạy học cho cậu ấy. Cậu có thể làm thế mà, đúng không?"

Nếu tôi phải lựa chọn giữa có và không thể, thì tôi có thể dạy Airi học mà không có vấn đề gì.

"Tớ cảm thấy như thế là không công bằng, cậu biết mà, với Airi ấy."

"Tớ công bằng với tất cả mọi người."

"Có thật không?"

"Tớ chưa bao giờ thực sự ủng hộ bất cứ ai ngoại trừ lúc giả vờ."

"...... Điều đó nghĩa là cậu công bằng với cả bạn thân và bạn gái của mình?"

"Đúng vậy."

"Tớ không biết, như vậy có hơi kỳ lạ không? Như thể có một khoảng cách giữa chúng ta vậy. Tớ sẽ nhân cơ hội này để nói với cậu, cậu vẫn luôn quan sát bọn tớ từ nãy đến giờ, đúng không Kiyopon?"

Rõ ràng, Haruka có thể nói như vậy về tôi.

"Nhưng tớ chưa bao giờ thấy cậu cười hay có biểu cảm gì đặc biệt cả."

Haruka đưa tay phải ra và véo lấy má trái của tôi.

Cô ấy nghịch nó, thử dùng lực kéo má tôi lại.

"Tớ hy vọng ít nhất thì tớ có thể làm cho Kiyopon cười."

"Dù vậy, tớ cũng đâu có ý định cười đâu."

Haruka buông đầu ngón tay ra khỏi má tôi và khoanh tay bực bội.

"Vẫn còn một lý do nữa khiến tớ không thể trực tiếp dạy cô ấy, khoảng cách giữa tớ và Airi ngay từ đầu đã quá gần."

"Cái gì vậy?"

"Tớ không nghĩ mình đang làm cho cô ấy phát triển, thứ giúp cô ấy phát triển chính là môi trường xung quanh Airi."

"Môi trường xung quanh?"

"Có Haruka, có Akito, và có Keisei. Phát triển bên cạnh những người bạn thân nhất của cô ấy là yếu tố quan trọng nhất đối với Airi. Thực tế thì hiện tại, Airi đang thay đổi rất nhiều nhờ có cậu, Haruka."

"Tớ lại cho rằng người quan trọng nhất đối với Airi là Kiyopon."

"Nếu cô ấy là kiểu người phát triển bằng những động lực về mặt tình cảm, đó có thể là một ý kiến ​​hay."

"Tớ nghĩ là Kiyopon biết về tình cảm của Airi dành cho cậu, nhưng tớ không biết phải nói thế nào, nói thẳng như này thật tệ quá ......"

Biểu cảm của Haruka có chút phức tạp, như thể cô ấy không biết phải diễn tả như thế nào.

"Kể từ hồi năm Nhất, Airi đã nghĩ về tớ nhiều hơn là một người bạn. Tớ rất vui vì điều đó. Chỉ là ..."

Haruka nhìn tôi với ánh mắt lo lắng, như thể một cô gái đang đợi hồi âm cho lời tỏ tình của chính mình.

Tình yêu của Airi.

Một sự thật không thể phủ nhận rằng Haruka là người bạn thân nhất của Airi, người sẽ luôn cầu nguyện cho cô ấy có thể thành công.

"Những gì Airi cần lúc này là những người bạn mà cô ấy có thể tin tưởng."

"Nhưng cậu biết không? Sẽ rất tuyệt nếu có một yếu tố lãng mạn trong đó. Nó có thể khiến cậu ấy càng nỗ lực hơn."

"Chắc chắn rồi, như vậy sẽ là động lực từ cả tình bạn lẫn tình yêu."

Nhưng rắc rối là, chuyện tình cảm về cơ bản không phải là thứ có thể thực hiện song song với nhiều hơn một người.

Về cơ bản, chỉ có thể cặp với một người và nếu muốn đưa người thứ hai vào, thì sẽ phải thực hiện hành động loại bỏ người trước đó. Tất nhiên, không phải là không thể cặp với hai, ba người cùng một lúc, nhưng trong môi trường học đường khép kín như thế này thì không hề phù hợp, và nếu bị lộ ra ngoài thì rắc rối còn lớn hơn rất nhiều.

Tôi đứng dậy từ bên thành bể bơi.

"Kể từ giờ, Airi sẽ phải trải qua một chút chấn động tâm lý. Và lúc đó, Haruka, Airi sẽ cần cậu hơn ai hết để có thể ở bên cạnh cổ vũ tinh thần cho cô ấy."

"Cậu nói vậy có nghĩa là gì?"

"Xin lỗi, tớ không thể trả lời ngay bây giờ được."

Airi là người kém giá trị nhất trong lớp.

Học lực, năng lực thể chất và các yếu tố khác. Chúng dẫn tới một nhận định như vậy.

Đó không phải chỉ là đánh giá từ OAA, mà còn là ý kiến cá nhân của riêng tôi.

Tuy nhiên, tùy thuộc vào những thay đổi mà Airi đang cố gắng thực hiện kể từ giờ trở đi, mặc dù chậm, nhưng cô ấy chắc chắn sẽ phát triển.

Có thể trong 6 tháng, có thể trong một năm, Airi sẽ thoát khỏi vị trí cuối cùng trong lớp mình.

Chương 4 Phần 2:

Khoảng thời gian vui chơi ở hồ bơi riêng của chúng tôi nhanh chóng kết thúc, và tôi đang bắt đầu thay quần áo tại phòng thay đồ.

Không có cách nào để xin ở lại thêm, vì các nhân viên phải dọn dẹp hồ bơi trước khi nhóm đặt chỗ tiếp theo tới. Cả ba cậu trai nhanh chóng tắm rửa thay quần áo và rời khỏi hồ bơi. Khi ra khỏi cửa, chúng tôi vẫn chưa thấy Haruka và Airi đâu, bởi không giống như con trai, hai người họ cần nhiều thời gian hơn để thay đồ.

"Có vẻ như họ vẫn chưa thay đồ xong."

Chúng tôi cũng chưa có kế hoạch sẽ làm gì tiếp theo, vì vậy cả ba cùng đợi họ đi ra.

"Ayanokouji-senpai!"

"Hmm?"

Tôi đột nhiên cảm thấy có một ánh mắt đang nhìn mình, và đó là Nanase.

Vậy hôm nay lại là một kỷ lục mới, tôi một lần nữa bắt gặp Nanase trên tàu.

"Em ấy là Nanase. Trước đây tớ đã từng nhờ em ấy giúp tớ tìm một đối tác cho bài thi viết đặc biệt. Ngoài ra, em ấy cũng đã giúp tớ một vài lần trong kỳ thi trên đảo."

"Ohh? Vậy em ấy hẳn là một cô gái rất tuyệt vời."

Như thể bị ấn tượng, Akito gật đầu và khẽ giơ tay chào Nanase.

Keisei cũng làm theo như cậu ấy.

Có thể Nanase là khách hàng tiếp theo đã đặt thuê hồ bơi riêng? Đó là những gì tôi nghĩ....…

"Em chỉ tình cờ đi ngang qua đây."

Như để phủ nhận suy nghĩ của tôi, Nanase đi tới và nói rằng đó chỉ là một sự trùng hợp.

"Anh hiểu rồi."

"Em xin lỗi vì đã làm phiền anh, nhưng anh cứ tiếp tục nói chuyện với các senpai đi ạ."

Địa điểm duy nhất trong khu vực xung quanh đây mà các học sinh có thể lui tới là hồ bơi riêng.

Trên thực tế thì Nanase đã rời đi, nhưng tôi không thể thấy được mục đích tại sao em ấy lại xuất hiện ở đây.

Không, không, không, không … thật quá lạc quan khi đánh giá việc này chỉ là sự trùng hợp ngẫu nhiên.

Có vẻ Nanase đã đoán được tôi định đi đâu, làm gì, và đang kiểm tra mọi hành động của tôi cũng như những nơi tôi đến.

Nhưng tôi không thấy có ác ý trong đó.

Nếu đúng như vậy thì mục đích của em ấy là gì?

Nakaizumi và Suzuki đi ngang qua trước mặt ba chúng tôi.

Nhìn thấy họ, Akito và Keisei dường như không nhận thấy điều gì bất thường.

"Chuyện gì vậy Ayanokouji, có chuyện gì với hai người đó à?"

"Không....… Tớ chỉ đang tự hỏi họ đang đi đâu."

"Oh, hẳn rồi. Không có điểm đến đặc biệt nào khác xung quanh đây phải không? Tớ nghĩ họ đã bị lạc."

Đúng vậy. Ngay từ đầu, nhóm chúng tôi đã không tới khu vực này vì bất kỳ mục đích nào khác ngoài hồ bơi riêng.

Tuy nhiên, cũng không hẳn là họ đang bị lạc. Giống như Nanase, có thể họ chỉ đang đi dạo loanh quanh mà không quan tâm tới đích đến.

Nghĩ lại thì hôm qua, lúc tôi gặp Nanase tại khu vực boong phía mũi tàu tầng 6, Nakazumi và Suzuki cũng ở gần đó.

"Nhưng như vậy sẽ rất khó khăn cho Airi đây. Có vẻ như có rất nhiều đối thủ mạnh theo nhiều cách."

"Cái gì thế?"

Akito lẩm bẩm sau lưng tôi, và Keisei hỏi xen vào.

"Không. Không có gì đâu."

Không lâu kể từ lúc Nanase rời đi, Haruka và Airi cũng đã đi ra.

"Thật là vui quá, Haruka-chan."

"Oh, tớ cũng vậy. Có lẽ đi chơi ở bể bơi cùng nhóm bạn cũng phải là tệ lắm nhỉ."

Hai cô gái có vẻ rất hài lòng và cứ tươi cười suốt sau khi đi ra từ phòng thay đồ.

Haruka chắc hẳn đã lo lắng về những gì tôi nói trước đó, nhưng cô ấy không thể hiện ra.

"Oh, ....…"

Khi tất cả chúng tôi tập trung để rời khỏi hồ bơi riêng, có vẻ vị khách hàng tiếp theo cũng đã xuất hiện.

"Vậy Ike là người đặt chỗ tiếp theo?"

"Oh, oh. Ừ, đúng vậy. Đây là lần duy nhất tớ có thể có một cuộc hẹn."

"Cậu không đi một mình phải không? Sudou và những người khác đâu?"

Akito tò mò nhìn ra phía sau lưng Ike, nhưng không có ai trong tầm mắt cả.

"Ah ~ không, để xem nào,......"

Ike do dự không biết nói gì, nhưng rồi cậu ta chợt nhận thấy điều gì đó từ trong khóe mắt mình.

"Xin, xin lỗi đã để cậu phải đợi!"

"Oh, Shinohara và Ike đi cùng nhau, thật là một sự kết hợp bất thường. Thế còn hội bạn của cậu thì sao, Ike?"

Akito và Keisei không nghĩ có bất cứ điều gì đáng ngờ và hỏi một câu rất thực tế.

Tất nhiên, Haruka và Airi dường như đã đoán ra ngay lập tức và kéo hai người họ lại, mặc dù họ đang rất ngạc nhiên.

"Đây, đây, đừng nghĩ nhiều về chuyện đó, chúng ta đi thôi."

"Hả? Cậu đột nhiên bị sao thế, Haruka?"

"Tới đây, Satsuki, bọn mình đi thôi."

"Ừ."

Nắm lấy tay Shinohara, hai người họ đi đến quầy lễ tân.

Lịch thuê đã được ấn định, vậy nên họ sẽ không có thời gian để tán gẫu ở đây.

"Satsuki?"

Akito cuối cùng nhận ra có gì đó kỳ lạ khi thấy Ike gọi Shinohara bằng tên và thấy họ biến mất về phía phòng thay đồ, tay trong tay một cách đầy thân thiết.

"Mấy người họ......, chuyện đó xảy ra từ khi nào vậy?"

"Vậy nghĩa là thế quái nào?"

Keisei vẫn không hiểu, nhưng Haruka ngay lập tức cho cậu ấy một lời giải thích thẳng thắn.

"Hai người họ đang bắt đầu hẹn hò đó, không phải sao?"

"Cậu đang nói gì vậy? Ike và Shinohara như nước với dầu, làm sao mà họ có thể đi chơi cùng nhau chứ?"

Keisei phủ nhận không có chuyện hai người không thích nhau lại có thể hẹn hò bằng một vẻ mặt nghiêm túc.

"Yukimu rất thông minh, nhưng cậu cũng ...... rất ngu ngốc."

"Ban đầu họ có thể ghét nhau, nhưng tớ nghĩ họ đã dần trở nên thân thiết hơn. Gần đây, họ đã khá để ý đến nhau đó."

Airi gật đầu như thể cô ấy cũng hiểu, có lẽ vì con gái rất giỏi về những vấn đề tình cảm như vậy.

"Ah, đúng thế. Mặc dù tớ biết hai cậu ấy thích nhau từ trước, nhưng tớ vẫn rất ngạc nhiên khi thấy có vẻ như họ đã thực sự bắt đầu hẹn hò."

"...... Vậy, đúng là vậy à? Ike và Shinohara á? ...... Không, tớ vẫn chưa thể hiểu được."

Keisei, sau khi nắm bắt được tình hình, tỏ ra vô cùng kinh hãi, liền ngoảnh lại tìm kiếm bóng lưng của hai người mà cậu ấy không còn nhìn thấy nữa.

Chương 4 Phần 3:

"Ôii ~ Trời ơi~"

Không lâu sau khi tôi kết thúc buổi đi chơi cùng hội bạn và trở về phòng, Miyamoto quay lại phòng trong khi lầm bầm.

"Có chuyện gì đã xảy ra à?"

"Không có chuyện gì đâu. Chỉ là anh chàng Tokitou đang túm lấy cổ áo của Katsuragi trong phòng tắm gần đó. Tất nhiên là Katsuragi cũng nhanh chóng phản kháng. Nhưng đó chỉ là một cuộc cãi vã thôi."

"Cậu không ngăn cản bọn họ lại à? Hiroya sẽ khá đáng sợ nếu cậu ta nổi điên đấy."

Miyamoto hơi bực bội nhìn Akito, người đang có những lời như thể khiển trách mình.

"Tớ sẽ không ngăn cản họ. Đó không phải việc của mình, sẽ là một thảm họa nếu tớ dính vào mất."

Katsuragi và Hiroya Tokitou. Cả hai đều là học sinh trong lớp Ryuuen.

"Katsuragi mới chuyển đến từ lớp A. Mới đây thôi họ vẫn là kẻ thù của nhau, cũng không ngạc nhiên nếu có một hoặc hai rắc rối nào đó xảy ra. Đúng không, Kiyotaka?"

"Ừ, tớ cũng nghĩ vậy."

"Nhưng tớ có hơi lo lắng, chúng ta có nên đi kiểm tra tình hình không?"

"Mặc kệ đi, Miyake. Lớp đối thủ đang gặp rắc rối, không phải như vậy là rất có lợi cho chúng ta sao? Katsuragi vốn là từ lớp A. Không bất ngờ nếu họ không hòa hợp với nhau."

"Nhưng, ......, chúng ta đều học cùng năm hai."

"Nếu dính vào vụ này, có thể chúng ta cũng sẽ bị liên đới? Chuyện gì sẽ xảy ra nếu để Ryuuen phát hiện ra?"

Akito có vẻ không hài lòng với lời thuyết phục của Miyamoto, nhưng cậu ấy đã quyết định chấp nhận nó.

Có thể tình hình sẽ trở nên tồi tệ hơn nếu Akito rời đi.

Sau khi lắng nghe cuộc trao đổi giữa hai người họ, tôi lặng lẽ đứng dậy.

"Cứ để mặc họ đi."

"Katsuragi rất điềm tĩnh nên sẽ không sao đâu. Tớ đang hơi khát, nên tớ sẽ đi mua một chút đồ uống."

Sau đó, tôi rời khỏi phòng cabin.

Tôi khá chắc nơi Miyamoto nhắc tới là phòng tắm ở gần đây, nơi họ đang cãi vã.

Nếu chỉ là một tranh chấp nhỏ, tốt nhất cứ để mặc họ, như Miyamoto đã nói.

Người đầu tiên tôi nghĩ đến khi nghe cái tên Tokitou là anh bạn cùng lớp với Ichinose, Katsumi Tokitou, người cùng nhóm với tôi trong đợt trại huấn luyện năm ngoái. Nhưng kẻ đang gây rối bây giờ là một người khác, Hiroya Tokitou. Tôi nhớ mình đã rất ngạc nhiên khi nghe nói rằng họ của Tokitou tương đối hiếm, nếu không chỉ là một sự trùng hợp ngẫu nhiên, thì có thể hai người đó là họ hàng xa của nhau.

Tôi không có bất kỳ tình bạn sâu sắc nào với Katsumi Tokitou, mặc dù chúng tôi có sinh hoạt cùng nhau khi ở chung nhóm tại trại huấn luyện.

Tôi nghĩ hai người này không biết nhau, nhưng nếu một người ngoài cuộc như tôi bước vào, tôi muốn dùng cái họ Tokitou như một cái cớ để xuất hiện.

Đó là những gì tôi muốn làm....…

Mặc dù đã gần đến phòng tắm, nhưng tôi không nhìn thấy Katsuragi hay một người nào khác. Có một chút xung đột, nhưng có lẽ nó đã được giải quyết.

"Ayanokouji-kun."

Khi tôi định nhìn ra xung quanh, tôi nghe thấy Hiyori gọi tôi.

"Cậu đã biết chuyện của Katsuragi chưa?"

"Đúng như mình nghĩ, những học sinh khác đã nhìn thấy họ nhỉ. Tớ cũng nghe nói rằng Katsuragi-kun và Tokitou-kun đang có tranh chấp, thế nên tớ mới đến đây. Lúc nãy tớ đã yêu cầu họ phải thay đổi địa điểm rồi."

Tôi hiểu rồi. Chắc chắn nếu cãi nhau ở trước phòng tắm sẽ thu hút nhiều sự chú ý.

Khi tôi đi theo sự hướng dẫn của Hiyori, tôi nghe thấy một giọng nói mờ nhạt phát ra từ một

khu vực vắng bóng người.

Hiyori đưa tôi đến một góc khuất và lặng lẽ tìm kiếm nguồn đang phát ra tiếng nói. Đúng như Miyamoto đã nói, đó là Katsuragi và Tokitou. Tuy nhiên, còn có một cô gái khác, Okabe, cũng đang tham gia cùng họ.

"Katsuragi, cậu thực sự đang đi theo Ryuuen?"

"Đó là một sự hợp tác. Đã là lần thứ ba cậu hỏi câu hỏi đó rồi, mặc dù diễn đạt đã có chút thay đổi."

"Đó là bởi vì cậu sẽ không trả lời."

"Là tôi không thể trả lời. Tôi đã nhiều lần hỏi ý của cậu là gì khi nói 'đi theo' cậu ta."

Katsuragi đang xử lý tình huống một cách bình tĩnh, mặt khác Tokitou lại đang để cho cảm xúc lấn át bản thân.

"Tôi đang nói về việc cậu trở thành con chó của Ryuuen và vâng theo mọi mệnh lệnh của tên đó."

"Tôi không nhớ mình có làm ‘con chó của Ryuuen’ lúc nào, và tôi cũng không nghĩ tôi đang nghe theo lệnh của cậu ta."

"Xin lỗi nhưng tôi không cho là thế. Nếu đúng như vậy, tại sao cậu lại hợp tác với tên đó trong kỳ thì trên đảo?"

"Một câu hỏi nữa mà tôi không hiểu. Tất nhiên là vì lợi ích cho cả lớp."

‘Còn có thể là gì nữa’, Katsuragi trả lời như thể đó là điều hiển nhiên.

"Mặc dù thậm chí còn không giành được vị trí thứ ba?"

"Mọi chuyện chắc chắn không thể luôn diễn ra như kế hoạch. Nhưng nó cũng không phải là một kết quả tồi."

"Cái gì? Từ vị trí thứ tư trở xuống đều như nhau cả thôi. Và số thẻ ‘Đi lậu’ đều đã trở nên vô nghĩa."

"Điều đó có nghĩa là Ryuuen đang toan tính nhiều thứ trong đầu hơn cậu nghĩ."

"Cậu chỉ là một kẻ chuyển tới từ lớp khác mà lại biết về chuyện đó sao? Vậy hãy nói cho tôi biết cậu ta đang nghĩ gì."

"Tôi chưa thể công khai nói với cậu bây giờ. Xin lỗi nhưng tôi không thể làm vậy."

"Cái gì? Cậu không có gì để nói với tôi? Dù sao thì, tôi ghét Ryuuen."

Họ đôi co với nhau liên tục. Nhưng có một điều chắc chắn là Tokitou rất ghét Ryuuen.

"Nếu cậu hỏi tôi, liệu cậu có phải là một người có thể được xem có lợi không, tôi chắc chắn không thể dễ dàng nói có."

Katsuragi gật đầu đồng ý, không tranh luận về điểm đó.

Nhưng rõ ràng thái độ đó cũng không phù hợp với Tokitou.

"Nhưng cậu đã hợp tác với Ryuuen trong kỳ thi trên đảo, và thậm chí hôm nay hai người còn ngon nghẻ đi ăn với nhau."

"Cậu đang đi một vòng luẩn quẩn. Có vẻ như có một sự hiểu lầm ..."

Tokitou ngắt lời Katsuragi, người đang cố gắng phủ nhận, với thái độ gay gắt.

"Cậu đã rất thù địch Ryuuen, nhưng cậu lại dễ dàng bị cậu ta thuyết phục. Tôi đã lầm tưởng rằng cậu có bản lĩnh hơn thế."

"Tôi đã có nhiều lần đụng độ với Ryuuen, dù là ở vị thế đồng minh hay đối địch. Nhưng bây giờ tôi đang hoàn toàn tập trung vào việc đóng góp như là một thành viên của lớp, với tư cách là bạn cùng lớp Ryuuen. Và nếu lớp học này xoay quanh Ryuuen, thì cũng là hợp lý khi đi theo cậu ta. "

"Tôi không thể tin những lời như vậy từ một kẻ đã cũng phản bội Sakayanagi."

"Hai quá trình là khác hẳn, khi chúng tôi bắt đầu vào năm nhất, chúng tôi thậm chí còn chưa quyết định được ai sẽ là người lãnh đạo. Tôi và Sakayanagi đã mâu thuẫn với nhau, vì vậy lớp chia thành hai phe đối địch. Còn lớp học hiện tại của tôi đã đưa Ryuuen lên làm lãnh đạo và cậu ta đang cầm đầu cả lớp. Liệu mọi người có chấp nhận để tôi lên làm lãnh đạo ngay khi tôi chỉ vừa mới chuyển đến không? "

"Chuyện đó......"

"Hơn nữa, Sakayanagi và Ryuuen là hai kiểu người khác nhau. Và diện mạo của mỗi lớp cũng vậy."

Katsuragi đáp lại bằng một lời lập luận chặt chẽ, nhưng có vẻ Tokitou không bị thuyết phục chút nào.

"Đó là lý do tại sao tớ đã nói với cậu, Tokitou, rằng Katsuragi-kun không đáng để nói chuyện."

Okabe, người vẫn giữ im lặng nãy giờ, vỗ vai Tokitou và khuyên cậu ta dù có cố nói gì thêm không có ích gì.

"Cuối cùng, Katsuragi-kun, kẻ không còn chỗ đứng trong lớp A, đã rất vui khi được Ryuuen đón đi nhỉ? Nói cách khác, cậu chỉ là con chó của cậu ta."

"Tôi không nghĩ các cậu sẽ hiểu cho tôi nếu tôi phủ nhận chuyện đó ở đây."

Ra vậy, tôi đang bắt đầu hiểu sơ bộ về nguyên nhân của cuộc cãi vã này.

Có ai đó dùng những đầu ngón tay gõ nhẹ vào vai tôi và khi ngoảnh lại, tôi đối diện với Hiyori.

"Không phải chỉ mỗi hôm qua hay hôm nay đâu, một số bạn cùng lớp tớ cũng đã bắt đầu phàn nàn rồi."

"Tớ cho rằng đó chỉ là sự oán hận đã luôn tích tụ trong người họ."

Chế độ độc tài của Ryuuen đương nhiên sẽ tạo ra những phản ứng dữ dội.

Cậu ta có lẽ đã cố kìm nén cho đến bây giờ, nhưng cuối cùng nó cũng đã bắt đầu bật ngược trở lại.

"Còn Ryuuen thì sao? Cậu ta đã từng không thương tiếc với người người chống lại mình mà."

"Đó chỉ là ngày trước."

"Vậy nên vì thực tế là bây giờ cậu ta không còn làm thế nữa, mới chính là lý do cho những chuyện như thế này có thể xảy ra?"

Hiyori khẽ gật đầu.

"Cậu biết mà, tất cả chúng ta đều đang thay đổi. Lúc đầu, tớ cũng không cảm thấy có cảm xúc gì đặc biệt với lớp học. Tớ thậm chí còn không quan tâm tới nó, miễn là tớ có thể dành cả ba năm yên ổn tại thư viện của trường."

Thật vậy, nếu hỏi tôi rằng liệu sự hiện diện của Hiyori có mạnh mẽ ngay từ đầu hay không, tôi sẽ trả lời là không. Đúng hơn, tôi thậm chí còn không để ý đến sự tồn tại của cô ấy.

"Tokitou-kun luôn ghét cách Ryuuen-kun làm việc. Không, không chỉ Tokitou-kun. Ngay cả Okabe-san, bạn nữ đang đứng bên cạnh cậu ấy, cũng là một trong số đó."

"Ý cậu là họ muốn kéo Katsuragi về phe mình và chống lại Ryuuen?"

"Có thể là như vậy."

Xét về năng lực, Katsuragi đủ khả năng để trở thành một thủ lĩnh thay thế. Và bởi vì cậu ta là một học sinh mới chuyển đến, cậu ta có thể tranh chấp với Ryuuen mà không cần do dự.

“Hiroya Tokitou, xem ra Ryuuen đã tạo ra một đối thủ phiền phức."

Tokitou Hiroya, Akito đã nói điều gì đó tương tự về cậu ta, được biết đến với tính cách hiếu thắng, ngôn từ thô bạo và bản tính thù hằn.

"Cậu cũng nghĩ vậy sao, Ayanokouji-kun?"

Như Hiyori lo sợ, tình huống này không có lợi cho ai cả.

"Chắc chắn, lớp chúng tớ hiện đang làm tốt. Tớ cũng nghĩ một trong những lý do cho sự phát triển đó chính là nhờ Ryuuen-kun, người đã trở lại sau một thời gian vắng mặt, cậu ấy đã cho thấy một sự trưởng thành hơn rất nhiều. "

So với hồi đầu năm, Ryuuen và những người xung quanh cậu ta như Ishizaki, cũng đã có những sự phát triển vượt bậc.

"Nhưng liệu sự tiến bộ nhanh chóng đó có tiếp tục được mãi hay không lại là một câu chuyện khác. Việc này có thể là đúng với các lớp khác, nhưng nếu Ryuuen-kun bị đuổi học trong tương lai, tớ nghĩ lớp chúng tớ sẽ sụp đổ ngay lập tức."

"Phong cách chiến đấu của Ryuuen luôn tiềm ẩn sự nguy hiểm."

Có thể sẽ có một sự phát triển trong tương lai, khi mà họ sẽ chấp nhận những rủi ro lớn để giành lấy những chiến thắng xứng đáng.

Tôi cũng đang khá quan tâm về ‘Lời hứa’ mà cậu ta yêu cầu với Sakayanagi.

"Nếu chuyện đó xảy ra thật, cần thiết phải có một người đứng ra tiếp tục nhận vai trò lãnh đạo."

Một nhà lãnh đạo tiềm năng để dự phòng cho tình huống không lường trước được. Hiyori nở một nụ cười với tôi.

"Trong trường hợp đó, tại sao cậu không đến với lớp của chúng tớ, Ayanokouji-kun ......?"

Hiyori, bất chấp thực tế không mấy lạc quan là tôi sẽ không đồng ý, cô ấy vạch ra một chiến lược để cả lớp có thể giành chiến thắng.

"Đề xuất táo bạo đấy, một lần nữa."

"Tớ đã mời cậu về lớp tớ vào lần trước, nhưng tớ chỉ nửa thật nửa đùa để có thể đi cùng Ishizaki-kun thôi. Nhưng lời mời lần này khác với lần đó."

Có nghĩa là cô ấy đang rất nghiêm túc về đề nghị này.

"Tớ không nghĩ lớp mình yếu một chút nào đâu. Nhưng đúng là chúng tớ còn thiếu một người có thể dẫn dắt cả lớp trong trường hợp khẩn cấp. Cậu nghĩ sao?"

Một trận chiến với Hiyori, Katsuragi và Kaneda làm cố vấn hỗ trợ tôi à?

"Cũng không nhất thiết phải là trường hợp Ryuuen bị đuổi học thôi, đúng không?"

"Tất nhiên, tốt nhất là nếu có cả cậu và Ryuuen-kun."

Có vẻ như đó là một lời đề nghị hơi kỳ quặc từ Hiyori.

Nhưng ngay cả khi cô ấy thực sự nghĩ về việc mời tôi về lớp cô ấy, thì vấn đề là liệu cô ấy có nên nói về chuyện đó ngay lúc này hay không.

"Cậu đã nghe được điều gì đó đáng ngại à?"

Tôi mạnh dạn hỏi, nhưng Hiyori chỉ cười một chút mà không trả lời.

Trong khi tôi đang nói chuyện với Hiyori, Katsuragi và Tokitou vẫn tiếp tục tranh cãi với nhau.

Katsuragi cuối cùng đã từ bỏ lập trường kiên nhẫn của mình khi Tokitou không chấp nhận bất cứ một lời giải thích nào của cậu ta.

"...... Cậu đang lãng phí thời gian của tôi. Tôi đã cố nói vì tôi nghĩ cậu sẽ hiểu, nhưng tôi đã lầm."

"Có vẻ cậu đã hiểu rồi đấy."

"Tôi không yêu cầu cậu giữ im lặng về chuyện này, nếu cậu muốn báo cáo tôi với Ryuuen, thì cứ việc."

"Tôi sẽ không báo lại với cậu ta."

"Cậu chắc không? Tôi đang nói rất nghiêm túc. Cậu không thể biết điều gì sẽ xảy ra nếu bỏ qua chuyện này đâu."

"Đừng hiểu lầm tôi, Tokitou, có rất nhiều sai lầm trong phương pháp của Ryuuen. Tôi hiểu tại sao cậu lại cảm thấy thất vọng. Nhưng tôi không cho rằng đó là những hành vi thái quá."

Rõ ràng là Tokitou vẫn còn điều gì đó muốn nói trong đầu.

Không còn nghi ngờ gì nữa, đó là ý định của cậu ta để thoát khỏi Ryuuen.

"Câm mồm."

Nói rồi, Tokitou bỏ đi.

Tôi cùng Hiyori lẻn ra khỏi tầm nhìn của Tokitou và Okabe để tránh bị họ phát hiện.

Sau đó, tôi định rời đi một cách lặng lẽ, nhưng ....…

Hiyori đột nhiên kéo mạnh cánh tay tôi, khiến tôi xuất hiện trước mặt Katsuragi.

"Cậu muốn gì, Ayanokouji?"

Sẽ rất kỳ lạ nếu cứ bỏ đi ngay lúc này, vì vậy tôi đành thuận theo tình cảnh và đi đến chỗ Katsuragi.

"Có vẻ có rất nhiều thứ đang diễn ra trong lớp của cậu, Katsuragi."

"Tôi cho rằng là lớp nào cũng có vấn đề của riêng mình. Tôi không nghĩ là phải nói với cậu điều đó."

Katsuragi nhìn Hiyori, người đang đứng cạnh tôi.

"Tôi không có ấn tượng gì với Shiina, cậu có vẻ tin tưởng Ayanokouji, nhưng việc đem cảm xúc cá nhân can thiệp tới vấn đề của lớp không phải là quyết định đúng đắn đâu."

Nghe có vẻ khắc nghiệt, nhưng Katsuragi nói đúng.

Để cho đối thủ nghe được những thông tin không cần thiết có thể sẽ gây hậu quả lớn sau này.

"Có lẽ đúng là như vậy. Nhưng tớ có thể nói chuyện này với ai trong số các bạn cùng lớp của mình đây? Nếu một trong các bên liên quan, Ryuuen-kun, nghe được chuyện đó, cậu ấy sẽ không để yên cho Tokitou-kun và những người chống đối, những học sinh còn lại cũng vậy. Họ có thể sẽ cố gắng trốn thoát bằng cách bán đứng những người bạn đã phản bội họ."

"Nhưng đó không phải là chuyện có thể giải quyết bằng cách để Ayanokouji nghe được."

"Nhưng đây không phải là cơ hội tốt để Katsuragi-kun có thể sắp xếp những suy nghĩ của mình về việc phải làm sao?"

"Hả?"

"Tại sao cậu không nói ra những gì cậu đang nghĩ để định hướng cho bản thân?"

Vậy đó là mục đích của cô ấy à? Hiyori đang cố gắng sử dụng tôi để tác động lên Katsuragi theo một hướng tích cực.

Katsuragi là một người hay suy nghĩ đơn độc, không dễ dàng gì cho cậu ta có thể hòa đồng với những người khác.

Hành động này chắc hẳn đã ảnh hưởng đến Katsuragi, bởi cậu ta đã đồng ý với cô ấy, mặc dù vẫn tỏ ra rất ngạc nhiên.

"Có vẻ như cậu quan tâm tới lớp học nhiều hơn tôi nghĩ, Shiina."

"Tất nhiên là tớ có. Tớ đã dự định mình sẽ tốt nghiệp cùng với tất cả các bạn ở lớp A."

Như thể được khuyến khích bởi lời chia sẻ này, Katsuragi chuyển những suy nghĩ của mình thành lời.

"Cho đến giờ thì tôi là học sinh năm hai duy nhất được học ở hai lớp khác nhau, tôi cảm thấy có một sự khác biệt rõ ràng giữa lớp của Sakayanagi và lớp của Ryuuen. Trong cả hai trường hợp, đều có những học sinh trong lớp có vấn đề với lãnh đạo của họ, nhưng lớp của Sakayanagi vẫn có sự gắn kết nhất định. Mặt khác, vẫn còn nhiều học sinh trong lớp của Ryuuen chưa bằng lòng với cậu ta."

Đó chính xác là kiểu học sinh như Tokitou và Okabe, những người vừa mới tới gây áp lực lên Katsuragi.

"Sự tiêu cực này sẽ tiếp tục tồn tại và tích tụ cho đến khi lớp thăng được hạng....…"

"Ý cậu là cậu đang lo ngại về chuyện sẽ xảy ra nếu lớp tiếp tục bị tụt lại trong cuộc đua thứ hạng?"

"Ừ. Trong một số trường hợp, chỉ một sai lầm thôi cũng đủ để phá hủy một nửa lớp học. Tôi nghĩ Ryuuen cũng đã thấy trước điều đó, nhưng tôi cũng không nghĩ cậu ta sẽ thay đổi ...... hệ thống hiện tại."

"Đó chính xác là những gì Katsuragi đã thấy được phải không? Tôi chắc rằng Ryuuen cũng biết điều đó."

"Nhưng nếu vậy thì cậu ta nên bước tới chỗ Tokitou và những người khác để làm gì đó."

"Hmm, chắc chắn họ sẽ phản ứng dữ dội lại hành động Ryuuen."

Rõ ràng, Katsuragi tin rằng Ryuuen nên giải quyết vấn đề này.

"Có thể là vì Ryuuen đã dự đoán được trước, vậy nên cậu ta mới kéo Katsuragi ra khỏi lớp A."

"...... Tôi?"

"Nếu có chuyện gì xảy ra với bản thân Ryuuen, Katsuragi sẽ có thể thay thế vị trí lãnh đạo. Tôi nghĩ đó là lý do tại sao cậu ta lại đưa cậu về lớp mình."

Katsuragi chính xác là người mà Hiyori đang tìm kiếm, một ứng cử viên cho vị trí lãnh đạo.

"Thật khó để có thể tin được."

Tất nhiên, như tôi đã nói với Katsuragi, đó chỉ là cách giải thích của riêng tôi.

"Trong trường hợp của Ryuuen, cậu ta là một học sinh đầy rủi ro nhưng cũng có khả năng tạo đột biến lớn. Cậu ta có thể sẽ tốt nghiệp ở lớp A, hoặc cậu ta có thể sẽ bị đuổi học trong một kỳ thi đặc biệt nào đó. Đó là lý do tại sao cậu ta cần chuẩn bị trước một món bảo hiểm cho lớp của mình."

Rất có thể chính quyền Ryuuen sẽ sụp đổ vì sự phản bội của một người.

"Tôi không thích như vậy......"

Tôi nghĩ Ryuuen làm vậy là vì cậu ta coi trọng Katsuragi, nhưng Katsuragi không hề cố gắng che giấu sự không hài lòng của mình.

"Ryuuen và tôi là kẻ thù vì quan điểm của chúng tôi trái ngược nhau. Sự thật đó không thay đổi ngay cả khi chúng tôi là bạn cùng lớp. Nhưng giờ, tôi nghĩ điều duy nhất tôi có thể làm là tốt nghiệp ở lớp A mà không bỏ sót bất cứ thành viên nào."

Có lẽ vì biết Katsuragi là kiểu người như vậy, nên Ryuuen đã không nói trực tiếp với cậu ta.

Xét ở phương diện cá nhân, sự phát triển của Ryuuen là rất đáng chú ý, nhưng những học sinh cùng lớp cậu ta lại không thể theo kịp đà phát triển đó.

"Khi nãy, tớ nghĩ cậu đã đúng khi quyết định giữ chuyện của Tokitou khỏi tai của Ryuuen."

"Sẽ tốt hơn nếu cứ tạm thời để yên cho những người chống đối, nhưng nếu buộc phải loại bỏ bọn họ, đó sẽ là một rắc rối lớn hơn nhiều."

Sẽ rất đau đầu khi phải bận tâm về chuyện đó, nhưng đồng thời đó cũng là sự báo đáp cho việc đã mang Katsuragi về.

Ít nhất thì tình hình đã rất khác so với lúc cậu ta còn ở lớp A, nơi cậu ta đã buộc phải cúi đầu trước Sakayanagi và không có cơ hội thực hiện bất cứ điều gì.

Biểu cảm của Katsuragi đã dịu đi một chút, như thể vừa có thứ gì đó xuất hiện trong tâm trí cậu ta.

"Cậu nghĩ ra gì à, Katsuragi-kun?"

"...... Tôi biết rồi."

Sau khi hắng giọng một tiếng, Katsuragi lại nhìn tôi.

"Sau khi có cậu lắng nghe, tôi đã bắt đầu thấy được những gì mình nên làm. Cảm ơn cậu."

"Không, tớ cũng chỉ nói những gì mình nghĩ thôi."

"Kể cả khi đó là chuyện nhảm nhí, điều đó cũng không quan trọng, nhưng những gì cậu vừa nói đều đúng, và tôi chắc chắn rằng Shiina đã mang cậu tới đây vì cô ấy biết cậu sẽ đưa ra câu trả lời đúng."

Hiyori mỉm cười hạnh phúc.

Dù đã bị cô ấy lợi dụng, nhưng tôi hy vọng điều này sẽ mang lại một tín hiệu tốt dù là nhỏ nhất cho lớp của Ryuuen.

"Tuy nhiên, Ayanokouji. Tôi chắc rằng một số học sinh cũng cảm thấy như vậy, nhưng tôi có một chút ngạc nhiên."

"Ngạc nhiên?"

"Bởi vì trong kỳ thi đặc biệt này, thành tích của cậu là khá tệ."

Matsushita và nhiều học sinh khác chắc hẳn đã nghi ngờ khả năng của tôi.

Vì lẽ đó, sự can thiệp của Tsukishiro hóa ra là một điều tốt.

"Đó có phải là khả năng thực sự của cậu? Hay là do có chuyện gì đó đã vượt ngoài kế hoạch?"

"Hmm, tớ cũng không biết."

Tôi gạt vấn đề đó đi, nhưng có vẻ Katsuragi thì không định bỏ qua nó.

"Shiina, tôi xin lỗi, nhưng tôi và Ayanokouji cần nói chuyện riêng một lúc."

"Tớ hiểu rồi. Vậy tớ sẽ trở về phòng của mình. Hẹn gặp lại, Ayanokouji-kun."

Tôi nhanh chóng đáp lại lời chào tạm biệt của Hiyori, và chỉ còn tôi và Katsuragi ở lại.

"Trong kỳ thi đặc biệt trên đảo, Ryuuen đã nói với tôi tất cả những gì cậu ta biết về cậu."

"Ryuuen đã nói tất cả với cậu sao?"

"Ban đầu cậu ta cứ thích úp mở, nhưng tôi đã yêu cầu cậu ta phải nói nếu muốn chấp nhận tôi là một thành viên của lớp."

Đó là một lý do chí mạng..

Nếu đúng như vậy, xem ra Katsuragi đã biết về mọi thứ, chuyện tôi chính là tên X ẩn danh nấp trong bóng tối giật dây Horikita, và thậm chí cả sự cố trên sân thượng.

Như Sakayanagi đã cảnh báo, tôi không thể ngăn cản số lượng học sinh biết đến tôi ngày một tăng lên.

"Có vẻ như cho đến hiện tại thì cậu đã che giấu khá tốt."

"Tôi không nghĩ sẽ có nhiều khác biệt cho dù mình có học ở lớp A hay lớp D, miễn là bản thân có thể có một cuộc sống học đường yên bình là được."

"Đó là lý do tại sao cậu đang che giấu khả năng của mình? Tôi không định nói chuyện của cậu với ai khác, nhưng có lẽ sẽ không mất quá nhiều thời gian cho tới khi mọi người đều biết đến cậu."

Thời điểm đó chắc chắn sẽ tới. Hầu như không có cách nào để ngăn những tin đồn đang bắt đầu lan truyền.

"Tôi sẽ chỉ là tôi, và sẽ làm những gì tôi phải làm ở trường."

"Tôi không biết là khi nào, nhưng tôi đang mong chờ một ngày mà tôi có thể chiến đấu thực sự với cậu."

Nói xong, Katsuragi gật đầu một cái và rời đi.

Chương 4 Phần 4:

Vào cuối buổi chiều. Tôi đi bộ đến quán cà phê sân thượng cùng với một trong những người bạn thân của tôi.

"Đã lâu rồi bọn mình không đi chơi cùng nhau như thế này nhỉ, Satou-san."

"Ừ, đúng đó. Có lẽ là kể từ lần đó."

Kể từ lần đó. Là khi tôi đã nói với cậu ấy rằng mình đang hẹn hò với Kiyotaka.

Và cũng kể từ lần đó, Satou-san và tôi đã trở thành bạn tốt của nhau ...... bọn tôi trở nên thân thiết hơn nhiều so với lúc trước, đến mức mà bây giờ chúng tôi có thể gọi nhau là tri kỷ.

Nhưng nhóm của bọn tôi còn có 4 - 5 bạn nữ nữa. Bọn tôi thường đi chơi cùng với hội bạn của mình, thế nên không mấy khi tôi được ở một mình với Satou-san.

Kỳ nghỉ hè này trên chiếc du thuyền này cũng vậy. Thực tế thì tôi không mấy khi thời gian riêng tư vì tôi luôn đi chơi cùng một hội 7-8 người. Tôi vẫn hơi miễn cưỡng khi đến hồ bơi ......, nhưng tôi có thể che chỗ đó lại bằng một miếng dán chống mẩn ngứa nên không có vấn đề gì. Dù sao thì, có một lý do tại sao tôi muốn dành thời gian một mình với Satou-san ngày hôm nay.

Chúng tôi đến nơi ...... và tìm thấy một bàn trống. Nhưng tôi vẫn nhìn quanh, cố gắng tìm một chỗ ngồi phù hợp hơn trước khi gọi đồ. Không giống như ở trường, sân thượng của quán cà phê này đủ rộng để chúng tôi không cần lo lắng về việc tìm kiếm một chỗ ngồi.

Tuy nhiên, vì những chuyện tôi sẽ nói vào hôm nay, tôi không muốn có nhiều người xung quanh nhất có thể.

Nhưng những chỗ ngồi cách xa những người khác thì lại bị ánh nắng chiếu vào.

Tôi không biết mình phải làm gì....…

"Tớ không phiền đâu nếu bọn mình vào bên trong quán ngồi."

"Oh, cậu không phiền chứ?"

"Không đâu, bởi vì cậu có chuyện quan trọng muốn nói mà phải không?"

Satou-san đã hoàn toàn đoán được ý định của tôi, cậu ấy nói trong khi nở một nụ cười dễ thương.

"Cảm ơn cậu."

Tôi cảm ơn cậu ấy và quyết định chọn một chỗ bên trong quán, nơi không mấy được ưa chuộng, và cũng không có tầm nhìn ra biển luôn.

Sau khi lật qua tờ menu, bọn tôi đi tới quầy đặt đồ.

"Để tớ mua đồ uống cho cậu, vì đã mời cậu ra đây, Satou-san."

Bỏ qua vẻ dè dặt của Satou-san, tôi gọi hai ly cà phê giống hệt nhau trước khi chúng tôi ngồi vào chỗ.

"Vậy ... câu chuyện là gì nào?"

Satou-san hỏi ngay khi chúng tôi vừa ngồi xuống.

Tôi cũng không định để ý, nhưng ....…

"Hmm, ...... chờ một chút."

"Chuyện gì vậy?"

"Cậu có cảm thấy bầu không khí trong quán có chút kỳ quái không?"

Tôi cảm thấy không thoải mái với bầu không khí của nơi này, và tôi thử xác nhận điều đó với Satou-san, nhưng cậu ấy chỉ nghiêng đầu tò mò.

"Kỳ quái á? Tớ đâu thấy có gì sai đâu nhỉ ......"

"Ừm, tớ cũng đoán vậy. Xin lỗi vì đã hỏi cậu một câu hơi kỳ lạ."

Lúc đầu tôi không biết tại sao mình lại cảm thấy như vậy.

Nhưng có lẽ đó là thứ mà tôi có được sau khi dành nhiều thời gian ở bên cậu ấy...Kiyotaka.

Cậu ấy không bao giờ bỏ qua dù chỉ là một thay đổi nhỏ nhất.

Nét mặt, cảm xúc của mỗi người, hay bầu không khí của một nơi như vậy. Bất kể đó là gì, cậu ấy sẽ luôn phát hiện và nhìn thấu mọi thay đổi.

Có lẽ nhờ vậy mà giờ đây, chính tôi cũng có thể cảm giác được những thứ đó......?

Tôi không rõ lý do thực sự là gì, nhưng tôi quyết định sẽ nghĩ như vậy.

Còn về tình cảnh hiện tại, tôi không biết tại sao mình lại đang cảm thấy khó chịu?

Tôi giữ bình tĩnh và bắt đầu lặng lẽ quan sát xung quanh.

"Tớ ước bọn mình có thể sống trên chiếc du thuyền như thế này mãi mãi ..."

Tôi vừa nói vừa nhấm nháp ly cà phê của mình và nhìn ra xung quanh.

"Haha, tớ đồng ý. Nhưng nếu cứ tiếp tục sống như vậy mỗi ngày, bọn mình sẽ hết điểm mất."

"Ừ ha. Hồ bơi, rạp chiếu và cả đồ ăn ngon nữa, tớ chắc chắn là mình sẽ sớm cạn điểm."

Tôi nhận thấy cái bầu không khí kỳ lạ đã biến mất. Hay đúng hơn, nó đã mờ đi.

Vậy chỉ là do tôi đang hiểu lầm? Tôi quá bận tâm cố gắng tìm hiểu xem chuyện gì đang xảy ra mà tôi không nhận thấy tình hình đang thay đổi.

Một nhóm ba chị gái năm ba ngồi vào chiếc bàn trống bên cạnh chúng tôi, rồi cùng trò chuyện và cười đùa rôm rả.

"Vậy nên ~, là Kisarazu-kun lớp B đó, cậu biết không ~?"

"Ôi trời, cậu nghiêm túc à? Tớ không biết đấy ~"

Oh, tôi nên nói chuyện này ...... sớm hơn.

Mặc dù mọi người tới đây là để ngắm cảnh biển, nhưng cũng không có gì lạ nếu có ai đó chọn vào trong quán ngồi để tránh sự chú ý và ánh nắng mặt trời. Họ có thể không quan tâm đến cuộc trò chuyện của bọn tôi, nhưng chỗ ngồi của họ cũng đủ gần để có thể nghe được. Tôi có thể di chuyển ra chỗ khác để tránh xa, nhưng tôi không muốn tạo ấn tượng xấu với họ, dù chỉ kém 1 năm nhưng họ vẫn là tiền bối.

Nếu đó là học sinh năm nhất hoặc năm ba, không thể loại trừ khả năng họ sẽ tỏ ra khó chịu nếu đột nhiên chúng tôi chuyển ra chỗ khác vì không muốn họ ngồi cạnh mình.

Tôi nhận thức được rõ rằng một hành động nhỏ nhặt cũng có thể tạo một cảm giác xúc phạm như thế nào.

"Sự thật là tớ nghĩ nên nói với cậu đầu tiên, Satou-san."

Tạm bỏ qua mấy chị năm ba không liên quan, tôi nên hãy tập trung vào vào câu chuyện với Satou-san trước đã.

Sẽ rất vô duyên nếu gọi cậu ấy ra đây nhưng lại bận tâm vào thứ khác.

"Tớ nghĩ đã đến lúc tớ nói với mọi người về chuyện của tớ với Kiyotaka."

"...... Ừ."

Tôi biết Satou-san đã gần như đoán được những gì tôi sẽ nói.

Cậu ấy có thể đã nghĩ đến khả năng chúng tôi chia tay. ......

Không, tôi không cho là thế. Nếu đúng như vậy, tôi đã không thể giữ được bình tĩnh.

Tôi không thể tưởng tượng nổi cảnh mình sẽ cười trừ và nói: ‘Bọn tớ đã chia tay’ với một thái độ bất cần đời.

"Đó là lý do tại sao tớ nên nói trước với Satou-san về ....…"

"Không phải mọi người sẽ rất ngạc nhiên khi biết được sao? Rằng hai cậu đang hẹn hò."

Tôi đã nghĩ về chuyện đó rất nhiều lần.

Tôi biết rằng bất kể khi nào tôi công khai mối quan hệ, nó chắc chắn sẽ gây ra một chút khuấy động.

Tôi không có ý nói xấu bản thân, nhưng tôi không được xinh lắm.

(cần gì xinh đâu, dễ thương là được r \^\^)

Trước khi gặp ...... Kiyotaka, tôi đã từng có những hành động hách dịch hơn bây giờ vì sợ bị bắt nạt. Tôi thậm chí còn dùng ánh mắt của mình để đả đưa với những cậu trai tôi còn chẳng mấy quan tâm.

"Vậy khi nào thì cậu định nói với mọi người?"

Satou-san hỏi, và tôi lập tức trả lời.

"Ừm, hiện tại đang là kỳ nghỉ hè, nên tớ đang nghĩ là sẽ công khai khi học kỳ hai bắt đầu."

"Thế còn Ayanokouji-kun thì sao?"

"Kiyotaka nói rằng cậu ấy sẽ điều chỉnh thời gian theo ý của tớ."

Satou-san ngậm chiếc ống hút và nhấp một ngụm.

"Ra vậy. Vậy là hai cậu đang thực sự yêu nhau."

"Huh? Hả?"

"Thật tốt khi cậu nói cho tớ biết trước."

"Uh-huh. Bọn tớ là một cặp mà,... Thật kỳ lạ nếu không cảm thấy thế..."

"Cậu đã hôn cậu ấy rồi à?"

"Ehhhhh?"

"Hai cậu đã hẹn hò được khá lâu rồi phải không? Mọi chuyện thế nào rồi?"

Satou-san nắm bàn tay phải lại rồi đưa nó về phía miệng của tôi giống như một chiếc micro.

"......, lần đó … có một chút bất ngờ."

Sau khi tôi thành thật trả lời cậu ấy, Satou-san mỉm cười.

"Thật tuyệt vời, tớ cũng thích một nụ hôn bất ngờ đó."

"Oh, thật sao? Tớ đã không kịp chuẩn bị gì, và đó cũng là lần đầu tiên của tớ ....…"

Satou-san hơi đảo mắt khi nghe thấy tôi thì thầm như vậy.

"Karuizawa-san chưa làm chuyện đó với Hirata-kun à? Trước đó hai cậu cũng đã hẹn hò khá lâu rồi phải không?"

"Huh?"

"Và cũng không ngạc nhiên nếu Karuizawa-san có bạn trai hồi học sơ trung."

Sau khi nghe những lời nhận xét từ Satou-san, tôi cảm thấy toàn thân mình lạnh toát.

Karuizawa Kei là thủ lĩnh hội con gái trong lớp mình, người luôn chuyển mục tiêu từ chàng trai này sang chàng trai khác như một cô gái nổi tiếng.

Nói rằng một cô gái như vậy mà tới bây giờ mới có một nụ hôn đầu thì đúng là không hợp lý.

"Ừ thì, ......, cậu biết mà, tớ là một người rất kiên định với bản thân đó."

Tôi đáp lại, cố hết sức để tỏ ra lãnh đạm.

"Vậy chắc hẳn Ayanokouji-kun là một người bạn trai rất đặc biệt, nên cậu mới cho phép cậu ấy làm chuyện đó nhỉ?"

Tôi uống liền một phần ba ly cà phê trong một ngụm vì cảm thấy cổ họng của mình đột nhiên trở nên khô cứng lại.

"Nhưng không phải Hirata-kun cũng là một người bạn trai rất tuyệt vời sao?"

"Ừm, đúng vậy. Nhưng tớ thấy cậu ấy không đủ thú vị với tớ."

Đừng lo, tôi có thể làm được.

Vì đã lỡ miệng rồi, bây giờ tôi không có lựa chọn nào khác ngoài thuận theo câu chuyện và cố gắng che đậy nó.

"Hirata-kun là một chàng trai hiền lành, vậy nên cậu ấy cũng không quá mạnh bạo, tớ có một chút không hài lòng."

Tôi thầm xin lỗi Hirata-kun, nhưng tôi đành phải hy sinh cậu ấy vì lợi ích của riêng mình.

"Tớ hiểu rồi. Ừm, đúng là có những lúc tớ cũng muốn bạn trai của mình chủ động trước."

"Đúng đúng!"

"Nhưng như thế tức là Ayanokouji-kun khá mạnh bạo đúng không, mặc dù bình thường cậu ấy trông có vẻ rất điềm đạm."

Khi Satou-san nói vậy, tôi cảm thấy cậu ấy đang có chút nuối tiếc.

"Satou-san ...... tớ ......"

"Oh, xin lỗi Karuizawa-san, đó không phải ý của tớ ......!"

Hôm nay, tôi chỉ định thông báo với cậu ấy rằng tôi sẽ công khai chuyện hẹn hò với Kiyotaka thôi.

Nhưng bây giờ trông tôi giống như đang khoe mẽ về chuyện đó vậy.

Khi mới vào trường, tôi cho rằng sẽ chẳng sao cả. Tôi là một cô gái thích chế nhạo, tôi đã đi khắp nơi và khoe với mọi người về người bạn trai Hirata-kun của mình.

Nhưng bây giờ, tôi không nghĩ như vậy là ổn nữa.

Lẽ ra, tôi nên tránh nói ra những nhận xét vô ý về Hirata-kun, vì với tôi, cậu ấy cũng là một người bạn quan trọng....… Nghe có vẻ giống như một hành động phòng vệ theo bản năng, nhưng cuối cùng thì đó chỉ là một bản ngã ích kỷ của bản thân tôi.

"Không sao, không sao đâu. Việc hai cô gái cùng đem lòng yêu một chàng trai là chuyện bình thường mà, những chuyện như vậy vẫn luôn xảy ra đấy thôi. Chỉ là, ...... trong trường hợp của tớ, tớ đã luôn là người thua cuộc..."

Satou-san để lộ sự thất vọng trong khi khẽ bĩu môi.

Nhưng sau đó, cậu ấy lập tức trở lại trạng thái vui vẻ như thường ngày.

"Chỉ để chắc chắn thôi, nếu Karuizawa-san chia tay Ayanokouji-kun, thì sẽ ổn......, đúng không?"

‘Ổn’? Ý cậu ấy ‘ổn’ là thế nào vậy? Satou-san tiếp tục nói mà không để tôi có thời gian sắp xếp lại tâm trí của mình.

"Cậu thấy đó, Hirata-kun đã có thể tự do tìm bạn gái mới. Vậy thì Ayanokouji-kun cũng thế, đúng không?"

"Ưm, đúng, nhưng ......"

Hoàn toàn không ổn chút nào! Ý tôi là, tôi sẽ không chia tay với cậu ấy đâu...!

Tôi hét lên trong tâm trí, nhưng thật khó để nói những lời đó ra ngoài.

"Thấy chưa, tớ nghĩ Karuizawa-san có thể kiếm được một chàng trai tốt hơn."

"Một người tốt hơn? Nhưng là ai?"

"Ah? Ai nhỉ? Để tớ xem nào, tớ đang nghĩ đến ...... Tsukasaki-kun và Nagumo-senpai."

"Huh?"

Đối với tôi, cả hai cái tên đều nằm ngoài dự đoán.

Nếu chỉ về ngoại hình, Tsukasaki-kun chắc hẳn là đứng đầu cả khối. Còn về Hội trưởng Hội học sinh, anh ấy chắc chắn là người nắm giữ những thành tích cao nhất.

Nhưng ..., tôi vẫn không cảm thấy họ có thể là đối thủ của Kiyotaka.

Cậu ấy đôi lúc có vẻ hơi … ngờ nghệch, nhưng cậu ấy lại rất ... mạnh mẽ, cool ngầu và bí ẩn. Đặc biệt là … cậu ấy cực kỳ hiểu tôi.

"Ah! Tớ xin lỗi vì đã nói điều không cần thiết!"

"Huh?"

"Bởi vì mọi thứ đã được viết hết trên mặt cậu rồi, Karuizawa-san. Ayanokouji-kun là tuyệt nhất."

Tôi không biết phải làm gì. Vẻ mặt poker của tôi không có tác dụng với Satou-san, người biết rõ về câu chuyện tình cảm của tôi.

"Cảm ơn vì đã chia sẻ với tớ đầu tiên. Tớ rất vui vì điều đó."

"Thật là tốt quá … khi nghe cậu nói vậy."

Và rồi, cuộc trò chuyện của bọn tôi chuyển sang câu chuyện tình yêu của những cặp đôi khác, về kỳ thi trên đảo hoang, về những thứ hoàn toàn không liên quan.

Đó là lần đầu tiên sau một thời gian dài, hai đứa chúng tôi có thể có một khoảng thời gian vui vẻ bên nhau.

Chương 4 Phần 5:

Cùng ngày hôm đó.

Một lúc sau 2:10 chiều, khi hầu hết học sinh đều đã ăn xong bữa trưa và đang nô đùa vui vẻ.

Tôi lặng lẽ nhìn ra biển, chờ một người mà tôi đã hẹn gặp.

Tôi lấy điện thoại của mình ra, mở chương trình OAA và nhấp vào tên của mình: Horikita Suzune. Tôi đã mong đợi có một số thay đổi trong đánh giá OAA nhờ kết quả từ kỳ thi trên đảo, nhưng xem ra đã không có cập nhật nào ở đây.

Chỉ có một vài dịp mà học sinh có thể bắt gặp giáo viên, có lẽ vì vậy nên những đánh giá đã không được phản ánh.

Điều tương tự cũng xảy ra khi tôi kiểm tra bảng đánh giá về cô ấy, người mà tôi đang đợi.

Tôi nhanh chóng cất chiếc điện thoại và tiếp tục hướng ánh nhìn ra biển trong im lặng.

Đã vài ngày trôi qua kể từ khi kỳ thi khắc nghiệt trên đảo hoang kết thúc.

Cơ thể tôi đã không còn cảm giác mệt mỏi, nhưng tôi vẫn chưa cảm thấy cuộc sống của mình đã trở lại như thường ngày, một phần là bởi tôi đang có một kỳ nghỉ trên chiếc du thuyền sang trọng này.

"Geehh, cậu vẫn còn ở đây à?"

Một giọng nói gọi tôi từ phía sau. Trước khi tôi có thể quay lại, những lời nói tiếp tục bay tới.

"Cậu có thể không gọi cho tôi bằng cách nhờ người khác không? Nó sẽ làm cho mọi người hiểu lầm rằng tôi và cậu đang thân thiết."

Tôi đã nhờ Yamaga-san, người ở cùng phòng với cô ấy để chuyển lời.

"Tôi xin lỗi, nhưng tôi không còn cách nào khác để liên lạc với cậu. Hay là cậu muốn được tôi tiếp cận tại một phòng ăn với rất nhiều người xung quanh?"

"Chắc chắn là không. Nhưng tôi cũng ghét việc bị làm phiền theo cách như hôm nay."

"Vậy cậu có thể nói trước cho tôi biết tôi nên làm thế nào nếu muốn nói chuyện với cậu?"

"Có lẽ tốt nhất là đừng nên nghĩ đến việc nói chuyện với tôi."

Ibuki-san bước tới với vẻ mặt chán ghét, cô ấy đã đến trễ giờ hẹn khoảng mười phút.

Không một lời xin lỗi, cô ấy chỉ luôn miệng phàn nàn.

"Có vẻ như cậu không hề cố ý đến muộn. Cậu đang cố gắng bắt chước Miyamoto Musashi đấy à?"

(Miyamoto Musashi là một bậc thầy kiếm thời đầu Edo. Trong suốt cuộc đời của mình, ông đã chiến đấu tay đôi đến chết hơn 60 lần, mà không biết đến thất bại. Trong những năm cuối đời, ông đã hoàn thành ‘Cuốn sách năm chiếc nhẫn’, được coi là đỉnh cao của văn học Nhật Bản về nghệ thuật kiếm. Trong một trận quyết đấu với một đối thủ nổi tiếng bất bại tên là Sasaki Kojiro tại đảo Funajima, ông đã đến muộn 3 tiếng so với giờ hẹn.)

"Hả? Tôi thậm chí còn không biết cái đó có nghĩa là gì."

Có vẻ như Ibuku-san không có ý định chọc tức tôi hay làm gì đó kỳ quặc.

Hmm, nếu đó là điều cô ấy đang cố gắng làm, cô ấy hẳn là nên bắt tôi đợi hai tiếng đồng hồ thay vì đi trễ mười phút.

"Nếu cậu không phiền, tôi muốn biết lý do tại sao cậu đến muộn."

"Hả? Còn tôi thì thấy chính cậu mới là người đang quấy rầy tôi."

"Đúng. Đúng là như vậy."

Tôi nghiêm túc trả lời còn Ibuki-san thì thở dài bực tức.

"Ý cậu là gì khi nói, ‘Nếu cậu không tới, tôi sẽ giả vờ coi như cậu đã cố tình bỏ chạy’? Cậu đang làm tôi cáu tiết đấy."

"Không phải là nếu tôi gọi cậu ra theo cách thông thường, cậu sẽ chỉ đơn giản là phớt lờ tôi à?"

"Tất nhiên là thế rồi. Ai đời lại muốn gặp cậu cơ chứ?"

Tôi đã chuẩn bị tinh thần nếu Ibuki-san hoàn toàn phớt lờ cuộc hẹn, nhưng cuối cùng cô ấy vẫn đến, dù hơi muộn.

Ibuki-san không thích ý nghĩ bị thua tôi ở bất cứ thứ gì, và tôi đã đúng khi gọi cô ấy ra như một lời thách thức.

"Ồ, tôi hiểu rồi."

Nếu tôi đang có chuyện muốn nói, thì nên nói ngay bây giờ, nếu không rất có thể cô ấy sẽ nhanh chóng bỏ đi.

Hẳn là Ibuki-san đang cảm thấy nghi ngờ ý định của tôi, nhưng trong hoàn cảnh này, tôi sẽ không thể để cô ấy rời đi được.

"Chúng ta sẽ vừa đi vừa nói chuyện được không? Sẽ mất khá nhiều thời gian đấy, nếu cứ đứng ở đây thì chúng ta sẽ bị chú ý mất."

Đây là một chỗ tốt để gặp mặt, nhưng không phải là một nơi phù hợp để nói chuyện bí mật.

"Hả? ...... Chết tiệt."

Ibuki-san tỏ ra cáu kỉnh, nhưng vẫn khá ngoan ngoãn làm theo.

Hẳn là cô ấy đã rất thất vọng vì để thua tôi trong kỳ thi trên đảo.

Không có gì lạ nếu cô ấy liên lạc với tôi để tìm kiếm cơ hội trả thù.

Trong khi di chuyển, chúng tôi có thể hòa vào bầu không khí hối hả và nhộn nhịp xung quanh và bắt đầu nói chuyện.

"Chuyện này liên quan đến Amasawa-san, người đã đánh nhau với tôi và cậu vào ngày cuối cùng của kỳ thi trên đảo."

"...... À, cái con nhỏ năm nhất tự mãn hỗn láo đó."

Tôi không thể nhìn thấy biểu cảm của Ibuki-san vì cô ấy đang đi phía sau tôi.

"Nói chuyện thế này có hơi bất tiện, cậu đi nhanh hơn một chút được không?"

"Thật phiền phức. Tôi đi thế nào là tùy thuộc ở tôi."

"Chỉ khi cậu đi một mình thôi."

Tôi dừng bước và quay lại nhìn cô ấy.

"Tôi muốn nhanh chóng kết thúc chuyện này. Điều đó sẽ tốt cho cả hai. Nhưng để làm thế, tôi cần sự hợp tác của cậu."

"Rồi, rồi. Chỉ cần đi nhanh hơn là được phải không?"

Ibuki-san nói và bắt đầu đi ngang qua tôi, như thể cô ấy đang muốn chạy đua vậy.

Tôi có thể nói gì đây? Cô ấy thật quá trẻ con. Tất nhiên, không phải trẻ con theo nghĩa tích cực, vậy nên không thể coi đó là một điểm mạnh được. Trong khi tôi đang thất vọng nhìn theo bóng lưng của Ibuki-san, cô ấy lại quay lại nhìn tôi với vẻ mặt kinh ngạc.

“Cậu không định đi theo tôi à?”

"Quá nhanh cũng là một vấn đề. Cậu có thể đi nhanh vừa phải được không?"

"Ôi trời!"

Ibuki-san đưa hai bàn tay lên vò lấy mái tóc của mình.

"Tôi sẽ nghe lời cậu, nhưng cậu phải chấp nhận đấu với tôi một trận trả thù! Hiểu chưa?"

"Được, tôi đoán là Nhà trường sẽ tổ chức Hội thao trong học kỳ thứ hai, tùy thuộc vào tình hình, tôi có thể chấp nhận lời đề nghị của cậu."

"Ý cậu là cậu sẽ chấp nhận, đúng không?"

"Đó là lý do tại sao tôi đang cố giải thích. Tôi sẽ chấp nhận, tùy thuộc vào tình hình."

Sau khi phân tích ý nghĩa trong câu nói của tôi một chút, cô ấy bực bội cắn môi một cái.

"Vậy là cậu đang nói sẽ có những tình huống mà cậu không chấp nhận trận đấu?"

"Ồ, cuối cùng thì cậu cũng đã hiểu được, rất ấn tượng."

Tôi vỗ hai bàn tay vào nhau, và Ibuki-san gạt phắt nó đi như thể cho rằng tôi đang chế nhạo cô ấy.

"Thật là bạo lực."

"Câm miệng! Nếu cậu không hứa chấp nhận trận đấu, chúng ta sẽ xong việc ở đây!"

"Cũng tốt thôi, nhưng cậu sẽ không bao giờ có được mật trận đấu trả thù như cậu muốn."

"Không..."

"Tôi không thể đưa ra bất kỳ lời hứa nào ở đây, nhưng tùy thuộc vào hành động của cậu, thì vẫn có khả năng. Cậu không nghĩ điều đó rất quan trọng sao? Cậu đã thua tôi trong trận đấu trước đó. Cho đến khi cậu tốt nghiệp…… không, thậm chí cả sau khi tốt nghiệp, cậu sẽ vẫn phải hối tiếc vì đã không thể giành được chiến thắng."

"Guh......!"

"Vậy? Nghe hay không, sự lựa chọn là của cậu, Ibuki-san."

"Được rồi, được rồi! Tôi sẽ nghe, được chưa!"

"Sẽ dễ dàng hơn nếu cậu thành thật như vậy ngay từ đầu, tôi biết là cậu ghét việc này, thế nên nếu muốn nhanh thì hãy hợp tác."

Tôi đã cho cô ấy một vài gợi ý về trận đấu tiếp theo. Ibuki-san đang hy vọng có thể trả thù tôi, nhưng mọi chuyện còn phụ thuộc vào tình hình lúc đó nữa. Nếu nó không phù hợp với chiến lược của lớp, tôi sẽ không thể chấp nhận đề nghị của cô ấy. Tôi không muốn nói thêm về chuyện đó ở đây vì làm vậy sẽ chỉ khiến tình hình trở nên tiêu cực.

Việc tôi để ngỏ lời đề nghị tái đấu hẳn đã làm cho tinh thần cô ấy trùng xuống phần nào.

Ibuki-san dừng lại và bắt đầu sánh bước cùng tôi.

"Vậy? Có chuyện gì với cái con nhỏ hỗn láo đó?"

"Cậu cảm thấy thế nào khi phải đấu với em ấy?"

"Tôi cảm thấy thế nào ......?"

"Mạnh hơn bất kỳ ai mà cậu đã từng chiến đấu, tôi đoán đó là cảm giác của cậu."

"Hmm…. Tôi phải thừa nhận là mình không thể hoàn toàn bác bỏ nhận xét đó."

Cho dù đó là tôi hay Ibuki-san, có một sự chênh lệch về thực lực mà chúng tôi không thể san lấp được ngay cả khi Amasawa-san chỉ đang chơi đùa với chúng tôi.

"Đúng là con nhỏ Amasawa đó mạnh đến mức vô lý. Ah, tôi không muốn nhắc đến con nhỏ đó nữa, nó khiến bụng tôi bị quặn lại."

"Đừng nói vậy. Hiện tại cậu là người duy nhất mà tôi có thể nói về chuyện này."

Ibuki-san có thể hiểu bởi vì cô ấy đã đối đầu trực tiếp với Amasawa-san. Nếu tôi cố giải thích sức mạnh của em ấy với một người không biết gì, họ sẽ chẳng thể hiểu được dù chỉ một chút.

"Tôi biết mình đang nói một chuyện kỳ lạ, nhưng có thể cậu sẽ bị liên lụy. Vậy nên tôi nghĩ mình nên xin lỗi cậu trước."

"Liên lụy?"

Ibuki-san nhướng mày, như thể cô ấy không hiểu ý tôi đang nói gì.

"Tôi đang lên kế hoạch điều tra lý lịch của Amasawa-san trong tương lai."

"Cậu tính làm liều chỉ vì con nhỏ đó? Tôi không nghĩ cậu nên làm vậy đâu. Đầu óc cô ta có vẻ khá điên loạn, thế nên cậu sẽ không bao giờ biết cô ta định làm gì."

Chính sức mạnh áp đảo và kiểu thái độ ám ảnh đó của Amasawa-san đã khiến Ibuki-san nói như vậy.

"Đúng, em ấy rất nguy hiểm. Nhưng tôi có cảm giác nếu tôi bỏ qua vấn đề này, có thể sẽ để lại hậu quả tồi tệ trong tương lai."

"Nhưng con nhỏ đó có vẻ không quan tâm gì đến cậu mà."

"Không phải tôi, mà là Ayanokouji-kun."

Khi nhắc đến cái tên đó, Ibuki-san nhìn về phía đại dương như thể cô ấy đã hiểu.

"Ayanokouji à? Tôi không biết nhưng cô ta có vẻ như biết rất nhiều về Ayanokouji."

Đúng, Amasawa-san biết về Ayanokouji-kun.

Trông em ấy không giống như chỉ vừa mới biết về cậu ấy như một học sinh mới vào trường.

"Cậu ấy là một người bạn cùng lớp của tôi. Nếu có thể, tôi chắc chắn sẽ giúp cậu ấy một tay."

Tôi tự cảm thấy có chút giễu cợt khi nói như vậy.

Nếu là tôi hồi mới nhập học mà nghe được chính mình nói điều đó, chắc chắn tôi sẽ nổi da gà và phủ nhận bằng tất cả sức lực của mình mất.

"Nhưng nếu con nhỏ đó phát hiện ra cậu đang điều tra mình, cô ta có thể sẽ cố gắng gài bẫy cậu. Khi đó, liệu cậu có cơ hội thoát được không?"

"Thực lực của em ấy, nói thế nào nhỉ, ...... khác với thế giới chúng ta đang sống, tôi cảm thấy vậy."

"Tôi muốn nói rằng đừng có gộp chung ‘chúng tôi’ vào đó, nhưng tôi cũng thấy vậy."

"Vậy tức là cậu chưa từng gặp ai mạnh hơn em ấy?"

"Tôi là nữ sinh mạnh nhất của năm hai. Hồi sơ trung cũng vậy. Không có nhiều cô gái tập võ, và tôi cũng chưa bao giờ bị đánh bại bởi những người chỉ tập võ một cách hời hợt. Ý tôi là, tôi là người mạnh nhất trong toàn bộ những nữ sinh trong khối."

"Đúng vậy. Tôi nghĩ cậu là người mạnh thứ hai sau tôi, tôi sẽ không phủ nhận điều đó."

"Cái gì vậy? Cậu đang phủ nhận rất nhiều đấy. Ý cậu đang nói là cậu không chấp nhận sức mạnh của tôi?"

"Không ai nói như vậy cả. Tôi chỉ không nghĩ tới chuyện tôi yếu hơn cậu."

"Không, không, tôi nhất định mạnh hơn cậu."

"Tôi tự hỏi cậu lấy đâu ra sự tự tin như vậy. Cậu có bằng chứng không?"

"Linh cảm!"

"Cậu hoàn toàn không thể dựa vào đó để kết luận. Cậu chỉ đang biện minh để khiến bản thân cảm thấy tốt hơn thôi. Cả hai chúng ta đều chưa từng chiến đấu với nhau trong trạng thái tốt nhất. Cậu không đủ cơ sở để đánh giá rõ ràng ai là người mạnh hơn."

"Vậy thì tạm thời cứ coi tôi là người giỏi nhất cũng chả sao. Tại sao tôi phải là người đứng thứ hai?"

"Đó là kết quả của một đánh giá khách quan."

"Tôi không hiểu nổi."

Chúng tôi đã đi tới nhà ăn, một trong những điểm đến của chúng tôi.

"Sẽ mất một lúc nữa, để tôi mua đồ uống cho cậu. Cậu muốn uống gì?"

"Tôi thực sự không quan tâm cậu muốn gì, nhưng tôi sẽ gọi ...... trà chanh đá."

Ibuki-san và tôi hoàn thành đơn đặt hàng và thanh toán bằng điện thoại. 1400 điểm cho hai cốc đồ uống, khá là đắt.

Tôi nhận lấy hai cốc đồ uống từ người phục vụ.

"Của cậu đây. Còn đây là của tôi."

"Thật kỳ lạ khi tự dưng cậu lại mua đồ uống cho tôi."

"Cậu nên chấp nhận lời cảm ơn đó từ tôi."

"Ồ, được thôi."

Ibuki-san nhận lấy chiếc cốc bằng tay trái và nhấp một ngụm trong khi nhìn về hướng xa xăm.

Sau đó, cô ấy di chuyển ra xa hơn một chút và đứng lại ở một khu vực vắng bóng người.

"Bởi vì tôi cũng đã chiến đấu với em ấy, tôi biết cậu cũng cảm nhận được sự chênh lệch sức mạnh giống như tôi. Trên hết, cậu có nhận ra điểm yếu nào của em ấy không, hay bất kì môn thế kỳ lạ nào trong phong cách chiến đấu của em ấy?"

"Con nhỏ đó không phải là một đối thủ dễ phân tích như vậy."

"......Đúng."

Tốt nhất là nên có một trận tái đấu, nhưng ...... không biết điều gì sẽ xảy ra nếu tôi cố gắng quá sức.

"Cậu sẽ lại sấp mặt lần nữa và thế là xong. Tôi không nghĩ kết cục đó có thể đảo ngược."

Ibuki-san không hề cố ý hạ bệ hay nói xấu tôi, cô ấy chỉ nói ra sự thật.

Kể cả nếu tôi có bắt đầu luyện tập thêm từ bây giờ, kịch bản vẫn sẽ như cô ấy vừa nói.

"Cậu có thể tự do làm bất cứ thứ gì cậu muốn, nhưng tốt nhất là cứ bỏ qua con nhỏ đó đi..."

"Cậu đã nghe tôi nói chưa? Ayanokouji-kun ..."

"Đúng, chính là hắn ta."

Ibuki-san cắt ngang rồi xoay bàn tay đang cầm cốc về phía tôi.

"Không cần biết Amasawa đã làm gì, nhưng chẳng phải tên đó có thể tự mình xử lý sao?"

"...... Ý cậu là gì?"

Thật vậy, Ayanokouji-kun là một người cực kỳ xuất sắc.

Đó là bởi tôi đã ngồi bên cạnh cậu ta trong suốt một năm, và tôi đã có cơ hội tìm hiểu một chút về cậu ấy.

Nhưng vẫn còn rất nhiều bí ẩn, chắc chắn cậu ta vẫn chưa bộc lộ hết khả năng học tập và thể chất của mình. Kể cả tôi, bạn học cùng lớp với cậu ta, hay Ibuki-san, một học sinh lớp khác chắc hẳn cũng không biết gì nhiều về cậu ta.

Nhìn từ bên ngoài, tất cả những thông tin họ có thể thấy là cậu ta giỏi toán và chạy rất nhanh.

"Cậu nói như thể khẳng định vậy, nhưng chắc hẳn là cậu đang tâng bốc Ayanokouji-kun khá nhiều."

"Tôi không tâng bốc cậu ta, bất cứ ai cũng có thể thấy điều đó, việc cậu ta mạnh như thế nào."

Ibuki-san nói một cách rõ ràng.

"Chẳng lẽ cậu đã tình cờ nghe được chuyện giữa cậu ta và Housen-kun ở đâu đó?"

"Hả? Housen? Ai vậy? ...... Ah, là cái thằng nhìn như con khỉ đột đó."

Các sự kiện chẳng hề ăn khớp với nhau, tôi cảm thấy có đôi chút thất vọng.

"Thế cậu lấy thông tin rằng Ayanokouji-kun rất mạnh từ đâu?"

"Từ đâu á......?"

Tôi đang lựa chọn từ ngữ để hỏi thì nhận được một ánh mắt nhìn thẳng vào mặt tôi, giống như cô ấy đã quên mất một thứ gì đó.

"Họ đã bảo tôi là không được kể với ai? Hay là không nhỉ? Quên mất rồi......"

Ibuki-san khoanh tay trong khi nhắm mắt lại, như thể cô ấy đang cố gắng lục lại ký ức của mình.

"Có chuyện gì đó đã xảy ra mà tôi không biết phải không?"

Tôi cố hối thúc cô ấy phải nói ra.

A picture containing person Description automatically generated

"Vậy là cậu không biết bất cứ thứ gì về chuyện đó?"

"Muuh ...... ‘không biết bất cứ thứ gì’, nhưng cũng không có nghĩa là cậu lại biết."

Thực tế là cả hai chúng tôi đều muốn xác nhận thông tin của nhau, và tôi quyết định sẽ mở lời trước.

"Đối chiếu thông tin, chúng ta cần phải làm vậy."

"Tôi không muốn."

"Không cần quá nhanh đâu. Ngay lúc này, tôi muốn nghe tất cả những gì cậu biết mà tôi không biết về Ayanokouji-kun."

Đây là một cơ hội ngàn năm có một để thu thập thông tin.

Nếu Ibuki-san biết một chút về bất cứ điều gì, tôi có thể sẽ suy ra được gì đó ....…

"Hừ, được rồi. Thế cậu không biết chuyện gì?"

Ibuki-san hỏi với một tông giọng khó chịu, như thể cô ấy không thể quyết định nên nói gì.

"Tôi chắc là cậu biết mà, tôi đang tò mò về chuyện mà cậu đang định nói lúc nãy....…"

"Chuyện tôi định nói … đó là về sự cố trên sân thượng giữa Ryuuen và Ayanokouji. Lần đó bọn tôi đã gọi Karuizawa ra và dội nước lên đầu cô ấy."

"Hmm, cái gì? Tôi thực sự không hiểu cậu đang nói về cái gì ...... một chút nào."

Ryuuen-kun? Sân thượng? Còn cả Karuizawa-san? Dội nước? Những dấu chấm hỏi cứ thế hiện lên trong đầu tôi.

"Ohh, nếu đó là sự thật, tức là cậu ta chưa hề nói với ai trong lớp mình."

Ibuki-san gật đầu đồng ý, như thể cô ấy đã hiểu từ trước.

Sau đó, Ibuki-san bắt đầu kể cho tôi về sự việc lần đó với Ayanokouji-kun.

Trong khi lắng nghe, tôi hướng ánh nhìn xuống mặt biển đang lấp lánh ánh dương, cố gắng để duy trì một biểu cảm không đổi và giữ cho đầu óc được bình tĩnh.

Ryuuen-kun đã quay sang tấn công Karuizawa-san nhằm lùng sục Ayanokouji-kun, người đã ẩn nấp và thao túng lớp chúng tôi từ trong bóng tối. Để cứu cô ấy, Ayanokouji-kun đã lên sân thượng một mình. Ở đó, cậu ta đã thể hiện một sức mạnh áp đảo và đánh bại Ryuuen-kun cùng những người khác.

Mặc dù tôi đã biết cậu ta rất mạnh ở mức độ nào đó, nhưng tôi vẫn cảm thấy ngạc nhiên nhiều hơn một lần.

"Vậy đó là lý do sau đó ...... Ryuuen-kun đã ngừng gây rối với lớp chúng tôi. Tôi không biết chuyện đó."

"Dù sao thì, bây giờ cậu cũng đã biết rồi. Thực lực của tên đó không bình thường chút nào đâu."

"Đúng, đúng vậy. Cậu ta là một người ẩn chứa vô số điều khó hiểu ....… Cậu đã chiến đấu với cả Amasawa-san và Ayanokouji-kun, cậu nghĩ ai sẽ thắng nếu hai người đó đối đầu với nhau?"

"Tôi không biết. Tôi chưa thấy ai trong số họ thực sự chiến đấu một cách nghiêm túc. Tôi không nói đến yếu tố nam hay nữ giới, nhưng tôi nghĩ Ayanokouji có năng lực tốt hơn. Vậy nên cậu không cần nhúng tay vào đâu."

Tức là cậu ta đủ mạnh để đối phó với bất cứ điều gì Amasawa-san có thể làm với cậu ta.

"Nhưng không phải lúc nào sức mạnh thể chất cũng có thể đảm bảo được an toàn. Mạnh hơn không có nghĩa là không thể bị đuổi học. Trên thực tế, chính sức mạnh đó cũng có thể hại lại bản thân nếu dính vào những vụ bạo lực."

Trên đảo hoang, Amasawa-san có thể làm bất cứ điều gì em ấy muốn, nhưng ở trường thì không dễ dàng như vậy.

"Cảm ơn cậu, Ibuki-san, những thông tin của cậu hữu ích hơn tôi nghĩ."

"Cậu sẽ không kể chuyện này với Ayanokouji chứ?"

"Chưa thôi. Nhưng tôi cũng không ngạc nhiên nếu cậu ta đã biết được cách mọi thứ đang diễn ra."

Cậu ấy đã tiếp xúc với Amasawa-san một vài lần, đặc biệt là từ bài kiểm tra liên khối diễn ra trước khi kỳ thi trên đảo hoang bắt đầu.

"Và giờ là vấn đề về một mảnh giấy......"

"Giấy?"

"Ngoài Amasawa-san, có một thứ khác đang khiến tôi bận tâm."

Tôi giải thích cho cô ấy về một mảnh giấy đã được ném vào lều của tôi.

Ibuki-san có vẻ đã hiểu tại sao tôi lại đi về phía đông bắc hòn đảo vào ngày thi cuối cùng.

"Tôi hiểu rồi, có ai đó không phải Amasawa đã gửi cho cậu một cảnh báo ám chỉ Ayanokouji."

"Cậu hiểu từ ‘ám chỉ’, à?"

"Cậu có thể ngừng việc giễu cợt tôi được không?"

Đánh giá về khả năng học tập của Ibuki-san trong OAA là khá thấp, nhưng cô ấy lại dễ bắt chuyện một cách bất ngờ.

Tôi không cảm thấy khó chịu như khi nói chuyện với một người rõ ràng là ở cấp độ thấp hơn mình.

"Lúc đó, Amasawa-san đã nhìn vào tờ giấy mà em ấy nhận được từ tôi và xé nó thành nhiều mảnh. Tôi đã thắc mắc về hành động đó trong suốt một thời gian dài, nhưng tôi nghĩ đó là vì em ấy không muốn để lại bất kỳ bằng chứng nào về mình. Tuy nhiên còn có một thứ khác khiến tôi ấn tượng, đó là nét chữ viết trên tờ giấy đó rất đẹp."

"Nét chữ đẹp á?"

"Đúng. Tôi không nghĩ có nhiều người có thể viết chữ tới trình độ đó."

"Tôi hiểu rồi. Tức là kẻ có nét chữ đẹp đó đã có ý định muốn chơi xấu cậu. Nhưng không phải là không khó nếu muốn tìm ra kẻ đó sao? Cho dù bằng chứng đã bị tiêu hủy."

"Tôi e là sẽ không dễ dàng như vậy đâu. Tôi không thể đi yêu cầu từng người một thử viết một lá thư xem chữ của họ như thế nào. Cũng có khả năng, mặc dù đây chỉ là một giả thuyết không có cơ sở, kẻ đã viết mảnh giấy đó cũng sở hữu một năng lực thể chất cực kỳ cao, giống như Ayanokouji-kun và Amasawa-san. Hơn nữa, khả năng cao người này là học sinh năm nhất. "

"Chắc chắn kẻ đó có thể cũng sẽ quái vật như Ayanokouji và Amasawa. Nhưng tại sao cậu lại cho rằng đó là học sinh năm nhất?"

"Amasawa-san có vẻ biết chữ viết này là của ai, vậy nên tôi không nghĩ kẻ đó là học sinh năm hai hay năm ba."

"Tôi hiểu rồi."

Ayanokouji-kun, Amasawa-san, và một bên thứ ba.

Có một mối liên hệ nào đó ở đây, tôi vẫn chưa thể thấy được một bức tranh đầy đủ.

Nhưng tôi không thể cứ thể bỏ qua chuyện này.

"Tôi sẽ cố gắng giữ cho cậu tránh bị liên lụy, nhưng nếu tôi thất bại, tôi không thể đảm bảo điều gì sẽ xảy ra tiếp theo. Nếu Amasawa-san bắt đầu có những hành động kỳ lạ, tôi sẽ không ngần ngại báo cáo với Nhà trường ..."

Một tiếng lách cách vang lên khi Ibuki-san đẩy mạnh cốc trà vào thanh lan can trên boong tàu.

Cốc trà vẫn còn hơn một nửa trước khi nước trà tràn ra khỏi miệng cốc và bắn lên tay cô ấy.

"Chuyện gì vậy?"

"Nếu cậu thất bại thì cái gì cơ? Tôi đã nói rồi, tôi là người sẽ hạ gục cậu."

"Tôi cũng sẽ không để cậu đánh bại tôi. Nhưng cậu không thể biết kẻ thù của mình, bao gồm cả Amasawa-san, sẽ làm gì, vì vậy ..."

"Bọn họ có hai người đúng không, vậy tại sao chúng ta lại không?"

"Đó là bởi......"

"Sẽ là một câu chuyện khác nếu tôi, người mạnh nhất của năm hai, tham gia cùng. Nếu cậu nhất quyết xử lý vụ này, tôi sẽ giúp cậu một tay."

Nói xong, Ibuki-san chuyển cốc trà sang tay còn lại rồi liếm phần nước trà đang dính trên mu bàn tay trái của mình.

"Ý của cậu là gì? Không thể tin được là cậu lại đồng ý hợp tác với tôi đến hai lần."

"Tôi không muốn bị một con nhãi năm nhất coi thường, và tôi không thích cái ý nghĩ cậu sẽ thua một kẻ khác ngoài tôi. Hơn nữa, chẳng phải cậu mang chuyện này ra là bởi cậu đang có ý định nhờ vả tôi sao?"

Ibuki-san nhìn thẳng vào mắt tôi.

"Không, hoàn toàn không?"

"Hả? Tại sao cậu không tỏ ra thành thật một chút và nói rằng cậu cần sự giúp đỡ của Ibuki-san?"

"Tôi chưa bao giờ nghĩ về chuyện đó trước đây."

"Được rồi, ......! Đừng bao giờ yêu cầu tôi giúp cậu một lần nào nữa! Chào!"

Khi Ibuki-san tức giận định bỏ đi, tôi nắm lấy cổ tay trái của cô ấy.

"Cái quái gì thế!"

"Tôi sẽ yêu cầu cậu phải làm việc miễn phí cho tôi để thanh toán cho cốc trà tôi vừa mua cho cậu."

"Hả? Cậu nói là mua cho tôi, mà giờ lại muốn đòi điểm?"

"Miễn phí chính là cái giá đắt nhất."

"Vậy tôi sẽ trả lại ngay bây giờ."

Ibuki-san lấy điện thoại ra nhưng tôi tiếp tục nói.

"Trong trường hợp đó, tôi sẽ yêu cầu ba triệu điểm."

Cô ấy nhướng mày, nghiêng đầu không hiểu tôi đang nói gì.

"Đó là một món quà từ tôi. Cậu không nghĩ giá trị của nó sẽ tăng nhiều như vậy sao?"

"Tôi hoàn toàn không nghĩ như vậy! Là bảy trăm điểm, đúng không!"

"Nếu cậu không có khả năng chi trả, cậu phải thanh toán bằng cách giúp tôi một tay."

"Vậy, ......, tôi sẽ nói lại một lần nữa, cậu không thể tỏ ra thành thật hơn được à?"

"Nếu cần thành thật, tôi sẽ làm."

Tự nhiên, vì một lý do nào đó, tôi cảm thấy hơi xấu hổ khi phải thành thật yêu cầu Ibuki-san, thế nên tôi đã nhanh chóng kết thúc việc này ở đây.

Tôi vẫn sẽ giữ cái thái độ tự cao như thường ngày của mình.

"Cậu thật sự là một kẻ khó ưa."

"Như nhau cả thôi, không phải sao, Ibuki-san?"

Ánh mắt của chúng tôi chạm nhau và Ibuki-san nhanh chóng uống nốt phần trà còn lại trong cốc của mình với vẻ mặt chán ghét.

"Cốc trà chanh bự thật."

Tôi khẽ bật cười khi thấy một cụm từ như vậy có chút gì đó buồn cười.

Chương 4 Phần 6:

Chạng vạng tối, khi mặt trời đã bắt đầu lặn xuống từ phía chân trời.

Tại nơi đã hẹn, Ichinose đang đứng đợi tôi và chăm chú nhìn ra biển.

Nhìn vào bóng dáng mỏng manh của Ichinose, tôi cảm thấy hơi ngập ngừng khi gọi tên cô ấy.

"Ichinose."

"Ah, chào cậu, Ayanokouji-kun."

Tôi nhanh chóng chào hỏi rồi bước tới trước mặt Ichinose. Không nhất thiết phải đi ngay vào vấn đề chính, tôi quyết định tán gẫu một chút trước.

"Cậu vẫn đang tiếp tục làm người giữ điểm cho cả lớp à?"

Một chủ đề không liên quan, nhưng Ichinose không hề tỏ ra bất mãn.

"Đúng vậy. Chúng tớ đã quyết định rằng cũng không có vấn đề gì khi làm vậy. Sẽ dễ dàng hơn để tiết kiệm điểm hết mức có thể, và khi cần thiết, tớ chỉ việc chuyển lại số điểm mình đang giữ cho mọi người."

Cô ấy nói một cách thật nhẹ nhàng, nhưng đó là một chiến lược mà chỉ Ichinose có thể tiếp tục thực hiện vì cô ấy là một người đáng tin cậy.

Đúng như Ichinose đã nói, không có gì sai nếu chỉ giữ hộ điểm. Việc mỗi người chỉ được cầm một lượng điểm nhất định có thể gây một chút bất tiện, nhưng nếu số điểm đảm bảo sẽ được trả lại, vậy thì tốt nhất là nên gộp điểm với nhau để phòng khi có những trường hợp bất ngờ xảy ra.

Thực tế đó là lợi thế duy nhất của Ichinose với vai trò như một người quản lý.

"Chiến lược gộp điểm là để chuẩn bị cho những trường hợp khẩn cấp. Nhưng như vậy vẫn là chưa đủ phải không?"

"Mọi chuyện sẽ khác nếu chúng tớ có thể bắt đầu thực hiện một thứ gì đó mới mẻ. Nhưng hiện tại thì tất cả chỉ là một sự duy trì."

Nói cách khác, cô ấy chưa thể chuẩn bị một chiến lược mới nào, họ chỉ đang tiếp nối hiện trạng từ năm ngoái.

"Ayanokouji-kun, cậu nghĩ bọn tớ đang thiếu điều gì?"

"Những thứ mà lớp Ichinose đang thiếu?"

"Đúng vậy. Chúng tớ thực sự không thể tự mình nhìn thấy được....… Ayanokouji-kun, tớ đã luôn tự hỏi, lớp tớ trông như thế nào từ góc nhìn của cậu."

"Trong kỳ thi trên đảo, tớ đã có cơ hội nói chuyện với một vài người bạn cùng lớp của cậu. Và sau lần tham gia bữa tiệc cảm ơn nữa, tớ có thể cảm nhận được rằng hầu hết các bạn trong lớp cậu đều là những người có nhân cách tốt."

Đây là sự thật ai cũng biết mà không cần nói ra, nhưng đó cũng chính là nét đặc trưng riêng của lớp Ichinose. Tuy nhiên, họ không thích đấu đá, vậy nên họ khó có thể chủ động gây hấn để tranh giành điểm lớp.

"Tớ nghĩ điều quan trọng là phải mạnh mẽ hơn một chút. Tớ không nói các cậu nên thách thức nội quy hay chơi xấu lớp khác, ý tớ là phải mạnh mẽ ứng phó trước những đòn tấn công hiểm ác."

"Hiểm ác ......, à? Đúng, tớ đồng ý. Bọn tớ cần phải vững vàng hơn nữa."

Tôi thực sự không có bất kỳ giải pháp cụ thể nào ngay bây giờ.

Rõ ràng là Ichinose đang phải cố gắng hết sức để đối mặt với bóng tối đang bủa vây xung quanh lớp học của mình.

"Bài kiểm tra trên đảo hôm trước, ý tớ là, về câu trả lời đó......"

"Ah, ừm, ...... đúng vậy, đó là lý do chúng ta hẹn gặp nhau ở đây nhỉ?"

Tôi nhẹ nhàng ghé sát mặt mình vào tai Ichinose, cố gắng nói bằng một giọng nhỏ mà không tập trung vào thực tế là có ai khác đang ở xung quanh hay không ... đó là khi.

"Cậu và Honami đang nói chuyện gì vậy, khi hẹn gặp nhau ở một nơi như thế này?"

Ichinose, bị chủ nhân của giọng nói, Hội trưởng Hội học sinh Nagumo làm cho giật mình, cô ấy vội vàng tránh xa ra, nhưng chắc chắn anh ta đã nhìn thấy cảnh tượng này từ một khoảng cách gần như bằng không.

Tôi đã bị theo dõi? Không, tôi không ngu ngốc đến mức bị theo dõi mà không hề hay biết.

Vậy tức là Ichinose đã bị đánh dấu ngay từ đầu?

Không, chuyện này có lẽ là do Nagumo đang có vô số những cặp mắt hướng vào tôi.

Cho dù tôi có di chuyển như thế nào để không bị nhìn thấy, hầu như không thể hoàn toàn thoát khỏi con mắt của tất cả các học sinh năm ba đang ở trên con tàu này. Không ngạc nhiên nếu có ai đó trong số họ đã nhìn thấy chúng tôi đang trên đường đến đây.

Nhưng tôi không thấy có động tĩnh nào từ Nagumo trong suốt mấy ngày qua.

Cứ như thể anh ta đã lên kế hoạch trước cho việc này, bởi anh ta có vẻ đã căn thời gian xuất hiện vào đúng lúc tôi không mong đợi nhất.

"Cảm ơn vì đã luôn làm việc chăm chỉ, Hội trưởng Hội học sinh Nagumo."

Ichinose ngay lập tức phá vỡ sự yên lặng và nhanh chóng quay trở lại trạng thái như bình thường.

Cô ấy không thể hoàn toàn che giấu sự bất ngờ và bối rối của mình ngay. Nhưng ngay cả khi cô ấy có thể thực hiện việc đó một cách hoàn hảo, thì cũng đã trở nên vô nghĩa đối với Nagumo.

"Có vẻ như hai em đã gặp nhau trong ngày cuối cùng của kỳ thi trên đảo, tại sao hai em lại phải lén lút gặp nhau như vậy?"

"Ahh ... chuyện là......"

Ichinose nghẹn lời khi đột nhiên anh ta nhắc tới sự việc trên đảo hoang. Biểu cảm của cô ấy đã vô tình thú nhận sự thật đó với Nagumo, lúc này không dễ gì có thể che đậy được.

Tôi định ngắt lời cô ấy, nhưng Nagumo đưa tay ra ngăn tôi lại.

Anh ta đang tạo một áp lực mạnh mẽ rằng không được ngắt lời.

"Ồ, không có vấn đề gì đâu. Chỉ là ... nếu Honami, một thành viên của Hội học sinh, có thể sẽ phải rơi lệ, với tư cách là một Hội trưởng như anh thì đâu thể để mặc em được."

Vậy đó là những gì đang diễn ra. Tôi đã đoán được điều này khi tôi biết chuyện Kiriyama đã hoàn toàn đứng về phía Nagumo.

Sau đó, Nagumo thậm chí còn tiến lại gần chúng tôi, rồi anh ta bước tới đứng bên cạnh Ichinose.

"Em ...... phải rơi nước mắt sao?"

"Anh hy vọng là mình đã sai, nhưng đó là về Karuizawa."

Nagumo không định nói tất cả ngay, mà anh ta quyết định nói một cách nhẹ nhàng, thật chậm rãi để cô ấy có thể nghe rõ từng chữ một.

"Karuizawa-san?"

Tất nhiên, Ichinose không thể hiểu tại sao tên của Kei lại được nhắc đến vào lúc này.

"Có vẻ như cậu vẫn chưa hề nói cho ai biết, nhưng anh có tình cờ nghe được chuyện cậu đã hẹn hò với Karuizawa từ khá lâu rồi. Anh nói có đúng không? Ayanokouji."

Tôi đang hẹn hò với Karuizawa.

Khi Ichinose nghe thấy những lời đó, cô ấy có vẻ vẫn chưa thể hiểu ngay được.

"Hể. Chẳng lẽ em không biết gì về hai người họ sao? Honami và Ayanokouji trông như thể đang có một mối quan hệ tốt, vậy nên anh nghĩ mình nên nói chuyện đó với em bây giờ."

Anh ta dừng lại một chút trước khi tiếp tục.

"Cậu không nghĩ đến chuyện bắt cá hai tay đâu nhỉ, Ayanokouji?"

Tôi không đáp lại đòn tấn công một phía từ Nagumo.

Chẳng có ích gì nếu tôi cố giải thích với anh ta rằng tôi đang định nói với Ichinose về chuyện mình đã hẹn hò với Kei.

Rõ ràng làm thế sẽ chỉ như một hành động sát muối vào vết thương.

"Có thật là ......?"

"Kìa Ayanokouji, Honami đang hỏi cậu kìa, tại sao cậu không trả lời? Hay là anh đã sai và cậu không có liên quan gì với Karuizawa? Nếu đúng thế thì hãy phủ nhận đi nào, và anh sẽ thành thật xin lỗi."

Kiriyama đã nhìn thấy tôi và Kei đi cùng nhau.

Nhưng tôi cũng không để Kiriyama thấy được bất kỳ dấu hiệu chắc chắn nào rằng chúng tôi đang hẹn hò.

Nói cách khác, không phải là không có khả năng Nagumo chỉ đang cố lừa cho Ichinose nghĩ rằng tôi đang có một mối quan hệ với Kei.

Nhưng tôi cũng không có cách nào để nói ‘Điều đó không đúng’.

Nếu tôi làm vậy, thì trong tương lai khi chúng tôi công khai chuyện hẹn hò, lời nói dối lúc này của tôi sẽ bị vạch trần.

Tốt hơn hết là nên cho rằng Nagumo đã xác thực được mối quan hệ giữa tôi và Kei từ trước khi anh ta xuất hiện tại đây.

"Đúng là em đã không nói chuyện đó với bất kỳ ai, nhưng anh đã lấy thông tin đó từ đâu?"

"Ah ......!"

Vẻ thất thần lộ rõ trên khuôn mặt Ichinose khi cô ấy nghe thấy tôi lên tiếng thừa nhận.

Trước đó, hẳn là Nagumo cũng đã biết được rằng Ichinose có tình cảm với tôi.

"Có vẻ cậu đã nhận ra anh không chỉ dựa vào mấy cái tin đồn rồi suy diễn linh tinh đâu nhỉ?"

Anh ta vui vẻ mỉm cười để lộ hàm răng trắng của mình, nhưng lại không hề đề cập tới việc đã lấy thông tin đó từ đâu.

Tôi nhớ rất rõ những lời cảnh báo của Kiryuuin, Nagumo không phải kiểu đối thủ mà tôi có thể dễ dàng đối phó.

"Anh không có ý kiến gì về đời sống tình cảm của mọi người. Nhưng như anh đã nói lúc nãy, Honami là thành viên của Hội học sinh. Em ấy đang có một cơ hội rộng mở để trở thành Hội trưởng Hội học sinh trong tương lai. Thế nên anh phải bảo vệ em ấy."

"Em hiểu là mối quan hệ giữa em và Ichinose nhìn có vẻ không tự nhiên trong mắt Hội trưởng Nagumo. Nhưng chẳng phải vẫn còn hơi sớm để có thể kết luận sao?"

"Đúng là như vậy, nếu ý cậu đang ám chỉ việc Honami hẹn hò với cậu và bị lừa dối, bởi chỉ nhìn từ bên ngoài thì chưa thể nói gì được. Hai em có thể chỉ đang có một cuộc thảo luận hoàn toàn không liên quan. Tuy nhiên, nếu cả hai chọn gặp nhau ở một nơi vắng vẻ như thế này, lại còn ngay trước bữa tối, không phải anh nghĩ như vậy cũng là dễ hiểu sao? Anh chắc rằng cô bạn gái của cậu sẽ rất buồn khi thấy cảnh tượng này đấy."

"Thật vậy, nó có thể gây ra những hiểu lầm không đáng có."

"Là Hội trưởng Hội học sinh ......, anh sẽ làm những gì mình phải làm dưới tư cách là một thành viên của Hội."

Nagumo nhìn Ichinose lần cuối trước khi đến gần tôi.

"Khi nào có thời gian thì cậu hãy giới thiệu anh với cô bạn gái của cậu nhé. Anh muốn nhìn thấy khuôn mặt của em ấy ít nhất một lần."

Nagumo vỗ vai trong khi thì thầm vào tai tôi.

"Cậu có thể tự do nghĩ bất cứ điều gì cậu muốn về phương pháp của anh. Nhưng để anh nói cho cậu biết, nó thậm chí còn chưa bắt đầu đâu."

"Còn chưa bắt đầu?"

"Sẽ chẳng ai có thể nhận ra nếu trộn một lời nói dối vào hàng trăm lời nói thật. Hãy đưa ra quyết định trước khi quá muộn. Nếu cậu muốn đấu với anh, cậu có thể đến gặp anh bất cứ lúc nào, quỳ xuống và cho anh thấy ít nhất một thứ, rằng cậu sẽ làm đối thủ của anh."

Tức là trừ khi tôi đồng ý đấu với Nagumo, những hành động như theo dõi và gây rối sẽ vẫn còn tiếp tục.

Anh ta đang muốn kéo tôi vào một trận đấu, ngay cả khi phải sử dụng đến những biện pháp cứng rắn.

"Hẹn gặp lại."

Nói rồi, Nagumo rời khỏi nơi này.

Thậm chí còn chưa bắt đầu à?

Hệ thống giám sát áp đảo và mạng lưới thông tin mà chỉ Nagumo sở hữu.

Tất cả các học sinh năm ba đều đang hành động như thể tay chân và tai mắt của anh ta.

Đối với những học sinh khác, những người chỉ có thể sinh hoạt trong khuôn viên Nhà trường, điều đó giống như toàn bộ cuộc sống của họ đều bị phơi bày vậy.

Và cuối cùng là câu một lời nói dối ẩn trong 100 lời nói thật.

Nãy giờ những gì anh ta đã nói đều là sự thật, tức là những lời nói dối cũng sẽ bắt đầu được trộn lẫn vào.

Đối với những người chỉ quan sát thông thường, việc anh ta đang làm chỉ là quấy rối một cách khoa trương, một hành động trẻ con.

Tuy nhiên, anh ta đã gây ra nhiều tác động về mặt tinh thần lên tôi nhiều hơn bất kỳ đối thủ nào mà tôi đã từng chiến đấu trước đây.

Nagumo không quan tâm việc anh ta dính vào tôi sẽ khiến các học sinh trong khối nổi lên chống đối.

Hoặc là anh ta không nghĩ mình sẽ bị mất lòng tin chỉ vì những chuyện như thế này, hoặc cũng có thể là ngay từ đầu, anh ta đã không có ý định lấy được lòng tin từ họ, anh ta chỉ muốn ràng buộc họ bằng các quy tắc do bản thân đặt ra.

Bất chấp điều đó, rõ ràng Nagumo đã sẵn sàng để làm bất cứ thứ gì khi cần thiết.

Sau khi Nagumo rời đi, tất cả những gì còn lại chỉ là một không gian yên lặng.

Bầu không khí trước lúc anh ta tới đây đã hoàn toàn biến mất.

Một khoảng thời gian yên ắng, yên ắng đến nặng nề.

"Ah, haha. Có vẻ như… có một chút gián đoạn nhỉ ......"

"Ừm, đúng vậy."

"Ehh, tại ...... tại sao cậu lại hẹn tớ ra đây vậy?"

"Đó là về chuyện trên hòn đảo ..."

"Oh! Chuyện đó … Ý cậu là vậy sao? Đó là ....… đó là ...... tớ ....…"

Ichinose hét lớn, nhưng rồi giọng cô ấy dần trở nên ấp úng.

"Cậu có thể quên nó đi được không ......?"

Cô ấy nói một cách khó khăn, nhưng nụ cười trên đôi môi Ichinose vẫn chưa một lần tắt.

"Tớ xin lỗi, vì đã không biết gì cả. Tự nhiên lại vô ý nói với cậu những thứ kỳ lạ ....…"

"Như Nagumo đã nói, tớ chưa kể chuyện đó với bất kỳ ai cả. Cậu không biết cũng phải thôi."

"Đúng, tớ biết là vậy, có lẽ vậy ... Nhưng ...... sau cùng thì, tớ thấy mình chỉ như một con ngốc ấy! Cậu biết không, Ayanokouji-kun, với tớ thì cậu là một người cực kỳ tốt bụng ...... cậu rất, rất tuyệt vời ...... không đời nào mà cậu lại chưa có bạn gái được....… "

Bất chấp ý chí mạnh mẽ của Ichinose đang cố gắng giữ một nụ cười luôn nở trên môi, đôi mắt của cô ấy đang dần nhòe đi và những giọt nước mắt đã bắt đầu trào ra ngoài khóe mắt. Cô ấy đang cố gắng hết sức để kìm nén những cảm xúc đó lại, cố gắng giữ bình tĩnh và giả vờ như không có chuyện gì.

Người ta sẽ cảm thấy như thế nào nếu biết người mình yêu đã yêu một người khác?

Đó không phải là thứ có thể thực sự hiểu được nếu chỉ nghe từ TV, sách vở, hay từ một người khác kể lại.

Mặc dù mọi chuyện có hơi khác so với những gì tôi đã lên kế hoạch, nhưng bây giờ, tôi đã có thể trải nghiệm điều đó ngay trước mắt mình.

"Tạm biệt..."

Ichinose chạy đi, để lại cho tôi một lời tạm biệt.

Tôi không nói một lời nào và cũng không có ý định đưa tay ra nắm lấy cánh tay cô ấy, tôi chỉ nhìn cô ấy chạy đi trong im lặng.

"Nagumo à? Xem ra mình đã tạo ra một kẻ thù rắc rối hơn nhiều so với những gì mình nghĩ."

Có hơi khác so với kế hoạch, nhưng sự việc này cũng không làm thay đổi lộ trình tôi đang đi. Mặc dù những tình thế bất lợi đang ngày một chồng chất lên tôi, nhưng đồng thời, tôi cũng có thể cảm thấy có một sự hứng thú đang trào dâng từ sâu bên trong lồng ngực mình.

Written on November 4, 2021