Y2 Vol 6 Chương 4 | Sự chấp nhận

Mở đầu:

Như đã hẹn trước từ hôm qua, tôi cùng Horikita đi tới một phòng karaoke tại trung tâm thương mại Keyaki.

Chắc chắn đây là một trong những nơi có không gian riêng tư nhất, chỉ sau phòng ký túc xá.

Khi chúng tôi bước vào, không có ai trong phòng ngoại trừ tôi và Horikita.

“Nếu chỉ nói chuyện đơn thuần thì không cần tới tận phòng karaoke đâu nhỉ?”

Trước đây chúng ta đã từng tới phòng của nhau, nên có bàn bạc tại phòng ai cũng được.

Nói cách khác, việc cô ấy chọn địa điểm này tức là sẽ có một người khác tới.

Tôi cũng không hỏi sâu, hãy để Horikita chủ động.

“Có vẻ vẫn còn một chút thời gian ​​… cậu muốn hát một bài chứ?”

Cô ấy cầm chiếc micro trên bàn và đưa nó cho tôi.

“Không, cảm ơn. Tại sao không phải là cậu chứ? Ít nhất tớ có thể vỗ tay cho cậu mà.”

“Không.”

Cô ấy từ chối ngay lập tức.

‘Tại sao cậu lại khuyến khích mọi người làm những điều mà bản thân cậu không muốn …’

“Bởi vì tôi sẽ học bài.”

Horikita bình tĩnh lấy vở và sách tham khảo ra rồi bắt đầu đọc.

Mặc dù có nhiều môn học hiện đã sử dụng máy tính bảng và các loại công nghệ, nhưng việc tự học trực tiếp qua sách vở vẫn sẽ dễ dàng hơn.

Đến phòng karaoke nhưng không hát nên không gian khá tĩnh lặng. Mặc cho bầu không khí kỳ lạ này, tôi chọn cách ngồi yên trên sofa và chờ thời gian trôi qua.

Sau đó, đồng hồ đã điểm 5:10 chiều.

Horikita thở dài khi nhìn xuống điện thoại, cô ấy đã kiểm tra nó vài phút một lần từ trước lúc 5 giờ.

“Tôi xin lỗi. Có thể sẽ tốn nhiều thời gian hơn tôi nghĩ.”

Tôi không hỏi người sắp tới là ai, nhưng khá chắc người đó đã đến muộn, tôi đoán thời gian hẹn trước là 5:00 chiều.

Việc Horikita không cố liên lạc cho thấy đây là trường hợp không thể tránh khỏi, tức là người này khá vô ý, hoặc cố tình đến muộn.

Tôi liên tục nghĩ và loại bỏ rất nhiều cái tên, sau đó đợi thêm 15 phút.

Một người bên ngoài cẩn thận đẩy cánh cửa phòng vốn đã im lìm từ lâu.

Người xuất hiện là một cái tên tôi không ngờ tới.

Kohei Katsuragi, học sinh năm hai lớp D.

Ấn tượng về cậu ta là một người rất đúng giờ, đó là lý do tại sao tôi cảm thấy ngạc nhiên.

“Xin lỗi tôi tới trễ.”

“Không, tôi không phiền. Hẳn là cậu cũng gặp rất nhiều rắc rối, Katsuragi-kun.”

“Hừm … Cũng hơi.”

Katsuragi lẩm bẩm rồi giục người đứng sau vào phòng.

Một học sinh khác xuất hiện.

“Suzune, thật vui khi cậu muốn hẹn hò với tôi, nhưng xem ra có rất nhiều người thừa ở đây.”

Đó là Ryuuen Kakeru, người đã lôi kéo Katsuragi, từng là lãnh đạo của lớp A, ra khỏi lớp của chính mình.

“Bởi vì nói chuyện với cậu một mình sẽ rất khó mang tính xây dựng.”

Mặc dù đang nở một điệu cười chế giễu, nhưng Ryuuen không hề có vẻ thoải mái khi quan sát Horikita.

Horikita đã lấy lại vẻ bình thản thường ngày khi vấn đề Kushida đã được giải quyết và không còn phiền nhiễu nữa. Kể từ đầu năm hai, hai lớp ít khi đối đầu trực tiếp với nhau, nên không ngạc nhiên khi Ryuuen nhanh chóng nhận thấy sự thay đổi ở Horikita.

“Tôi tò mò không biết cậu cố tình đến muộn có phải là để chiếm lợi thế tâm lý không?”

“Tôi không biết. Tôi cũng đang thắc mắc đây …”

Hai người họ bắt đầu thăm dò, kiểm tra và chiến đấu với nhau trước cả khi cuộc nói chuyện bắt đầu.

Tôi đoán cô ấy vẫn chưa cho Ryuuen biết lý do tại sao lại gọi họ đến đây.

“Cậu bảo là cậu muốn nói chuyện … vậy thì vào việc luôn đi.”

“Cậu có thể ngồi xuống một chỗ được không? Nếu chỉ cần một hoặc hai phút, tôi đã không rảnh gọi cậu ra đây.”

Ryuuen liếc nhanh về phía tôi rồi chễm chệ ngồi xuống ghế sofa, cầm lấy chiếc máy tính bảng đang sạc và bắt đầu thao tác, nhanh chóng gọi đồ rồi ném nó lăn lóc lên bàn.

Chứng kiến hành động này, Horikita với tay cầm chiếc máy tính bảng lên.

“Katsuragi-kun, cậu muốn gọi gì không?”

“Cho tôi cốc trà ô long.”

Sau khi nghe và hoàn tất gọi đồ, cô ấy đặt chiếc máy tính về lại vị trí sạc.

“Bây giờ tôi sẽ cho cậu biết mục đích tôi gọi cậu đến đây …”

Khi Horikita đã chuẩn bị bắt đầu thì Ryuuen đột ngột đưa tay ra như để ngăn cô ấy lại.

“Trước đó, tôi có một câu hỏi dành cho cậu. Cảm giác thế nào khi vứt bỏ một kẻ kém cỏi và nhận về điểm thưởng? Sướng lắm phải không?”

Cậu ta không ngại hỏi về một vấn đề nhạy cảm.

Đó là một cách Ryuuen giành lấy ưu thế khi thậm chí còn chưa biết chúng tôi sẽ nói về cái gì.

Rõ ràng Ryuuen đã điều người thăm dò những chuyện xảy ra trong lớp tôi tại kỳ thi đặc biệt.

Động thái này của cậu ta dựa trên giả định những vấn đề nội bộ vẫn chưa được giải quyết, nhưng Horikita ngồi bên cạnh tôi lại không hề dao động.

“Không phải không có những vấn đề nảy sinh. Nhưng tôi e rằng, nó sẽ không diễn ra như cách cậu muốn. Hầu hết đều đã được giải quyết xong xuôi.”

Đó là một lời nói dối.

Đúng là đa số đã được giải quyết, nhưng vấn đề liên quan tới Haruka thì chưa, và không biết khi nào nó sẽ phát nổ.

“Với một kẻ nói dối thì cậu khá táo bạo đấy.”

Ryuuen cho rằng Horikita nói dối, nhưng cô ấy không quan tâm.

“Muốn nghĩ thế nào thì tùy. Đằng nào cậu cũng đâu phải kiểu người sẽ tin những gì người khác nói.”

“Ồ, ai mà biết được. Có khi tôi tin tưởng cậu nhiều hơn những gì cậu nghĩ đấy.”

“Dù đó có phải một lời nói thật hay không thì cũng chẳng có gì vui vẻ cả.”

Horikita né tránh những lời khiêu khích từ phía Ryuuen.

Katsuragi lặng lẽ khoanh tay, ánh mắt hướng vào Horikita như thể đang phân tích.

“Thế cậu thì sao? Tôi tưởng cậu định trục xuất ai đó chứ.”

Horikita hỏi ngược Ryuuen.

“Cậu đang lo về việc không có đồng minh nào à? Bởi vì cậu là người duy nhất đã đưa ra quyết định sai lầm.”

Ba trong bốn lớp đã chọn bảo vệ bạn cùng lớp.

Ryuuen đang tạo một cảm giác rằng Horikita là người duy nhất hành động bất cẩn.

“Ngược lại mới đúng chứ, vì chúng tôi đã đi trước một bước trong cuộc đua tốt nghiệp lớp A.”

“Vậy là đủ rồi.”

Khi Katsuragi kiềm chế Ryuuen, có tiếng gõ nhẹ bên ngoài cửa phòng. Người phục vụ xuất hiện, mang trà ô long và nước cam tới. Đồ uống được đặt trước mặt hai người họ.

Ánh mắt của Horikita và Katsuragi bị thu hút bởi sự kết hợp kỳ lạ này.

Tôi cũng cảm thấy như hai người họ.

Ryuuen và nước cam … không hợp một chút nào.

“Vậy, mục đích của cuộc họp này là gì?”

Trong khi mọi người đang suy nghĩ vẩn vơ, Katsuragi khuyến khích Horikita bắt đầu vào công việc.

Horikita gật đầu rồi bắt đầu nói, nhìn thẳng vào cả Ryuuen và Katsuragi.

“Để đánh bại lớp của Sakayanagi-san, tôi đề xuất một mối quan hệ hợp tác với lớp hai cậu tại đại hội thể thao lần này.”

Vai Katsuragi rung nhẹ, thể hiện sự ngạc nhiên. Ngay sau đó, cậu ta trở lại phong thái bình thường và hỏi lại.

“Ý cậu nói … ‘quan hệ hợp tác’ là thế nào?”

Từ ‘hợp tác’ có thể được hiểu theo những cách khác nhau.

Việc Katsuragi muốn biết cụ thể hơn là điều đương nhiên, cậu ta không có ý định từ chối một cách bất cẩn.

Mặt khác, Ryuuen không ngạc nhiên và cũng không có vẻ gì là ấn tượng.

Cậu ta chỉ đang quan sát với một nụ cười tự mãn trên khuôn mặt.

“Hội thao năm nay bao gồm cả sự cạnh tranh giữa tất cả học sinh và cả 3 khối lớp. Tôi đang cố gắng tận dụng tối đa hệ thống cho phép ghi điểm như nhau nếu giành chiến thắng trong một cuộc thi đoàn đội.”

“Tại sao lại nói riêng với bọn tôi? Cậu không phiền nếu tôi hỏi như vậy chứ?”

Ryuuen không nói gì và cũng không có động thái tỏ ý muốn cắt ngang.

“Đầu tiên, không cần phải nói, lớp A nằm ngoài câu hỏi này, thật vô nghĩa khi tăng điểm cho lớp múc tiêu mà chúng tôi đang cố gắng bắt kịp. Hai sự lựa chọn còn lại là lớp của Ichinose-san hoặc lớp của Ryuuen-kun và Katsuragi-kun. Có thể nói Ichinose-san là người đáng tin cậy nhất, nhưng lớp cô ấy lại không có nhiều học sinh sở hữu năng lực thể chất xuất sắc.”

“Ý cậu là cậu chọn chúng tôi bằng phương pháp loại trừ.”

“Nếu phương pháp đó đơn giản đến vậy thì ngay từ đầu, tôi đã không hợp tác với bất kỳ lớp nào. Người mà tôi không tin tưởng hơn Sakayanagi-san chính là cậu, Ryuuen-kun.”

Cậu ta chắc chắn không phải một người dễ làm việc cùng.

Như thể thông cảm, Katsuragi cũng gật đầu thật sâu.

“Thật vậy, ngay cả tôi, người học cùng lớp với cậu ta, cũng cảm thấy như vậy. Để cậu ta chống lưng cho mình là điều khiến tôi lo lắng nhất. Vậy tại sao cậu lại mạo hiểm như vậy khi đề xuất một mối quan hệ hợp tác?”

“Tất nhiên, là để giành chiến thắng, mọi chuyện sẽ rất khó nếu không ngăn chặn sự thống trị của lớp A.”

“Nhưng có ích gì nếu thỏa thuận không được thực hiện? Ryuuen sẽ làm mọi thứ để đảm bảo lợi ích, cậu ta là kiểu người như vậy. Tôi biết vì chính tôi đã từng trải nghiệm. Tôi không khuyến khích sự hợp tác này.”

Katsuragi bày tỏ những ý kiến ​​gay gắt về Ryuuen, đến mức tưởng như cậu ta không phải chiến lược gia của lớp Ryuuen vậy.

Nếu bất cẩn, chúng tôi sẽ dễ bị lớp Ryuuen nuốt chửng, hơn là đánh bại lớp A.

Katsuragi cảnh báo chúng tôi về những nguy cơ đó.

“Tôi định sẽ không đi vào trọng tâm cuộc thảo luận ngày hôm nay. Tôi không thể tin tưởng một người luôn tới muộn và thiếu cất nhắc. Nhưng khi thấy Katsuragi-kun xin lỗi vì đến muộn, tôi đã suy nghĩ lại. Ít nhất, tôi có niềm tin vào cậu.”

“Đó là một suy nghĩ ngây thơ. Cậu không nghĩ thái độ này của tôi cũng là một chiêu trò của Ryuuen sao?”

“Nếu tôi thậm chí còn không nhận ra đâu là người đáng tin, thì sớm muộn gì tôi cũng sẽ bị nuốt chửng.”

Đây cũng là canh bạc của Horikita.

Nếu đặt Ryuuen và Katsuragi cạnh nhau, dễ thấy Katsuragi là người có thể cảm giác được.

Nhưng nếu Ryuuen đến đây với một kế hoạch trong đầu, Katsuragi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc tuân theo mệnh lệnh của cậu ta.

“Trông cậu hơi khác so với trước đây, Horikita. Cậu đang trưởng thành.”

Katsuragi cảm nhận được sự thay đổi ở Horikita và một lần nữa sẵn sàng tiếp tục cuộc trò chuyện.

“Tôi hiểu rồi. Hãy để tôi đưa ra ý kiến ​​cá nhân của mình từ đây.”

Katsuragi thêm từ ‘cá nhân’ nghĩa là ý định và suy nghĩ của Ryuuen không được tính đến.

“Tôi cũng có kế hoạch hợp tác với lớp của cậu lần này để đánh bại lớp A.”

“Cậu cũng thế…?”

“Đúng. Lớp cậu có những cá nhân vượt trội hơn hẳn lớp chúng tôi, chẳng hạn như Sudou và Kouenji, những người đứng đầu về năng lực thể chất trong cả bốn lớp năm hai. Không cần lo về việc họ sẽ kéo chân mình. Cậu không phải người mà chúng tôi có thể tin tưởng vô điều kiện, nhưng chúng tôi cũng không phải là một lớp mà cậu có thể dễ dàng phản bội, vậy nên đó cũng không phải yếu tố bất lợi.”

Bên cạnh Katsuragi, Ryuuen dán mắt vào tôi, nhưng cậu ta vẫn không hề mở miệng.

Trước đây vì không có ai đảm nhận việc đàm phán nên Ryuuen luôn chủ động trong các cuộc đối thoại. Tuy nhiên, với việc bổ sung Katsuragi, cậu ta không cần làm vậy nữa và có quyền chờ xem cuộc đối thoại sẽ đi tới đâu. Đây là một yếu tố tích cực rất đáng kể.

Thật kỳ lạ khi không biết Ryuuen đang nghĩ gì, cậu ta sẽ đòi hỏi điều gì hoặc khi nào thì cậu ta mới lên tiếng ..

Mặc dù nói chuyện với Katsuragi khá dễ dàng, nhưng có lẽ Horikita đã bắt đầu nhận thức được điều đó.

Tuy nhiên, nếu chúng tôi thường xuyên có thêm những cuộc thảo luận trong 18 tháng tới, thì đây sẽ là một con đường không thể tránh khỏi.

“Nhưng trên thực tế, việc Ryuuen có xem xét đề xuất hợp tác hay không chỉ là 50/50.”

Đã hơn một tuần trôi qua kể từ khi thông tin chi tiết về hội thao được công bố. Nếu họ có ý tiến hành một sự hợp tác, sẽ không ngạc nhiên nếu một cuộc đàm phán tương tự đã đến tai Horikita. Nói cách khác, nửa ưu tiên còn lại của Katsuragi không phải sự hợp tác đơn thuần.

“Khi nói đến hợp tác, đương nhiên sẽ phải đảm bảo vị trí thứ nhất và thứ hai cho hai bên tham gia. Tất nhiên, sức mạnh của riêng mỗi lớp là yếu tố quyết định người đứng đầu. Nếu chỉ nhìn vào những thống kê đơn giản, chúng tôi phải chấp nhận khả năng lớp Horikita về nhất, còn lớp chúng tôi về nhì.”

Bằng cách hợp tác để cùng nhau vượt qua lớp Sakayanagi và Ichinose, sự cạnh tranh giữa lớp Horikita và lớp Ryuuen đồng thời cũng được sinh ra …

Đó là lý do tại sao Katsuragi cho rằng tỷ lệ chỉ là 50/50; bởi cậu ta đã thấy trước thực tế đó.

Mặc dù Katsuragi là người giao thiệp tốt, nhưng không có nghĩa cậu ta sẽ chấp nhận một mối quan hệ hợp tác ngay.

Nếu không vượt qua được rào cản trước mặt, chúng tôi sẽ không thể tiến hành đàm phán với Ryuuen …

“Vậy là lớp tôi được xem như một mối đe dọa đối với các cậu.”

“Tất nhiên, mọi thứ đã thay đổi đáng kể. Bây giờ các cậu đang ở lớp B, trái ngược với lớp D hồi năm ngoái, khi các cậu bị chế giễu như một lũ thất bại, sau khi đánh mất toàn bộ điểm lớp ngay trong tháng đầu tiên. Nhưng gần đây, các cậu sẵn sàng thí một thành viên trong lớp để dành về 100 điểm từ kỳ thi Nhất thống. Bên cạnh đó, Kouenji đã một tay mang lại chiến thắng tại kỳ thi trên đảo hoang. Không thể phủ nhận sự thật rằng các cậu là đối thủ đáng gờm.”

“Đó không phải là thành tích của tôi, nhưng cũng không tệ khi cậu nghĩ như vậy. Nhưng nếu chúng ta không hợp tác và tự mình tham gia, trường hợp xấu nhất là lớp Sakayanagi-san sẽ giành được hạng nhất. Điều quan trọng là phải đánh bại lớp A. Tôi nói có sai không?”

“Thật vậy. Tôi đồng ý với quan điểm đó. Ryuuen, cậu nghĩ thế nào?”

Lúc này, lần đầu tiên Katsuragi hỏi ý kiến ​​của Ryuuen.

“Nếu cậu muốn tôi giúp một tay thì cậu phải trả phí cho tôi, đúng chứ?”

“Tôi tự hỏi cậu có đang hiểu sai không. Mặc dù tôi là người đề xuất ý tưởng, nhưng không có nghĩa tôi phải nhượng bộ đối với cậu. Thay vào đó, cậu nên hiểu rằng mình đang ở vị trí để hình thành mối quan hệ hợp tác với ứng cử viên cho vị trí hạng nhất.”

“Đừng làm tôi cười. Tôi mới là người đang ở vị trí có thể giành hạng nhất mà không cần sự giúp đỡ của cậu, nhưng nếu cậu nhờ thì tôi có thể giúp cậu một tay. Nếu cậu không thích thì ở lại đây cũng không có ích gì đâu.”

“Cậu biết đường quay về không đấy? Nếu ra khỏi cánh cửa đó, hãy rẽ trái và cậu sẽ tìm được đường ra khỏi đây.”

Không một chút nhân nhượng, Horikita thúc giục Ryuuen và Katsuragi rời đi.

Thái độ này là cốt lõi của cuộc đàm phán, nhưng đồng thời, Horikita cũng cho thấy cô ấy không đặt cược mọi thứ vào chiến lược này.

Đề xuất cùng nhau đánh bại Sakayanagi vẫn tồn tại. Nói cách khác, mọi chuyện sẽ chỉ kết thúc khi Ryuuen rời khỏi bàn đàm phán.

Tình hình sẽ khác nếu Ryuuen nói rằng cậu ta chấp nhận tham gia hợp tác.

“Cậu cũng có gan nói dối đấy.”

“Ý cậu là gì? Lớp chúng tôi là một tập thể có năng lực đáng kể tại hội thao, như Katsuragi-kun đã nói. Cậu có tin là mình đủ khả năng để đánh bại Sudou-kun và Kouenji-kun trong một trận đối đầu trực tiếp không?”

“Nếu phải đối đầu trực tiếp với mấy thằng đó thì có lẽ là không. Nhưng vẫn còn rất nhiều cách khác để thắng mà. Không phải cậu đã quên những gì đã xảy ra tại hội thao năm ngoái chứ?”

Đây chính xác là điều chúng tôi e ngại, những thủ đoạn bẩn thỉu của Ryuuen hòng ngụy trang thành một vụ tai nạn.

Rõ ràng cậu ta đang nhắc khéo chúng tôi về vụ đó …

“Năm nay sẽ có khách mời tới thăm qua, và với những quy tắc mới của hội thao, về bản chất, sẽ được giám sát chặt chẽ. Để xem lần này cậu có thể lén lút đến mức nào.”

“Có rất nhiều điểm mù mà. Không nhất thiết phải thực hiện ngay trong cuộc thi.”

Ryuuen đang ám chỉ những nơi không được giám sát, chẳng hạn như phòng thay đồ và phòng vệ sinh.

“Xem ra cậu vẫn không hề thay đổi … ý nghĩ đó chắc chắn là một lời đe dọa, nhưng … tôi sẽ coi đây là dấu chấm hết.”

Không chút chần chừ, Horikita đóng sầm cuốn vở lại.

“Ayanokouji-kun. Cảm ơn vì đã đi cùng tôi ngày hôm nay. Trường hợp này quá mạo hiểm để tôi hỏi ý kiến ​​của cậu. Tôi nghĩ chúng ta nên về thôi.”

“Nếu cậu thấy ổn thì không có vấn đề gì đâu.”

Horikita mở cặp và chuẩn bị cất cuốn vở đi.

Ryuuen chỉ quan sát chứ không có phản ứng gì, nhưng Katsuragi thì đã di chuyển.

“Ryuuen. Rõ ràng Horikita bây giờ đã khác xa những gì chúng ta tưởng. Nếu không đàm phán đúng cách, chính chúng ta mới là người bị bỏ lại.”

Sau khi bình tĩnh phân tích tình hình, Katsuragi lại hướng ánh mắt về phía Horikita.

“Cậu không chủ động đề nghị trước là vì nhận thấy những bất lợi khi hợp tác với chúng tôi?”

“Tôi không đề nghị, nhưng mọi chuyện sẽ khác nếu Horikita mở lời trước với tôi. Bên cạnh đó, có thể mọi chuyện sẽ tiến triển hơn cả những gì tôi mong đợi.”

Dữ liệu cập nhật mà họ có được đã khiến đánh giá về lớp Horikita tăng lên một chút.

Nói cách khác, họ đã xem xét lại đâu mới là lớp đáng để hợp tác.

“Tôi đang nói láo, nhưng tất cả là theo quan điểm của tôi. Cố gắng khiến mọi thứ có lợi cho bản thân là điều hết sức tự nhiên. Tôi công nhận, cậu đã khác trước hơn một chút, nhưng lý do duy nhất khiến cậu có vẻ đang chiếm lợi thế là vì tên Ayanokouji đang ngồi ở đây.”

Nói xong, Ryuuen cầm ly nước cam trước mặt và không chút do dự, hất cả ly nước về phía tôi.

Tôi lập tức tránh người qua một bên và né được đòn tấn công đó. Chỗ tôi vừa ngồi chỉ còn một vết ố vàng loang lổ, tỏa hương cam thơm mát.

“Cậu đã nhận ra thằng đó điên rồ đến mức nào rồi đúng không? Nếu là cậu thì cậu có thể né tránh được phát đó không, Suzune?”

“… Tôi nghĩ là không.”

“Đúng rồi đấy. Một người bình thường sẽ ướt như chuột lột trước khi kịp phản ứng. Hầu hết đều không thể, nhưng tên này lại làm được dễ dàng, cùng với cái bản mặt đơ như đéo có xảy ra.”

“Chắc chắn cậu ta có phản xạ rất tốt, nhưng … thế thì có liên quan gì đến cuộc thảo luận này?”

“Cậu không hiểu sao? Ayanokouji là át chủ bài của lớp cậu đấy, Suzune. Không ngạc nhiên khi cậu có thể lớn miệng như vậy, phô trương vũ khí của mình trước những kẻ tay không.”

“Chẳng lẽ cậu gọi nước cam là để làm trò đó? Ngưng đùa cợt đi.”

Tôi cũng nghĩ hành động này thật kỳ quặc, nhưng Ryuuen là người hay làm những chuyện điên rồ nhất.

Thật tốt khi tôi vẫn ý thức được rằng Ryuuen và nước cam không hợp nhau.

“Tại sao cậu lại tránh nó? Nếu cậu chịu ngồi im và hứng hết toàn bộ, Ryuuen-kun có thể đã phải ngậm miệng.”

“Đừng trẻ con thế chứ. Tớ không muốn người mình bốc mùi nước trái cây đâu.”

Nước cam có mùi khá mạnh, dính và thấm sâu, khi giặt áo cũng là cả một vấn đề.

Nếu đó là trà ô long, có lẽ tôi đã xem xét.

Có vẻ nước cam là thức uống phù hợp nhất để quấy rối người khác.

“Nếu cậu muốn đàm phán sòng phẳng, trước tiên hãy đá Ayanokouji ra khỏi phòng. Sau đó chúng ta sẽ nói chuyện tiếp.”

Ryuuen đề nghị tiếp tục đàm phán với điều kiện tôi phải ra ngoài.

“Xem ra đó là điều cậu muốn nói. Nhưng tôi từ chối. Ayanokouji-kun là bạn cùng lớp của tôi. Cậu ấy có quyền có mặt và tôi là người yêu cầu cậu ấy có mặt. Tôi không thấy việc sử dụng vũ khí mình sở hữu để thương lượng thì có gì là sai.”

Horikita thực sự can đảm. Dường như cô ấy đã lấy được thông tin về chuyện giữa tôi và Ryuuen, bằng một cách nào đó mà tôi không hay biết. Có vẻ Ryuuen cũng cảm nhận được điều này.

Không rõ Horikita biết được bao nhiêu, nhưng khả năng cô ấy đã nghe về vụ việc trên sân thượng có liên quan đến Kei.

Horikita nói với tôi rằng cô ấy không cần sự giúp đỡ của tôi, và chỉ cần tôi có mặt ngay từ đầu.

Tôi không thể phàn nàn vì cô ấy chỉ lợi dụng tôi trong khi giữ lời hứa.

“Lớp của tôi, ở một vị trí thuận lợi, đang đề nghị hợp tác. Nếu như vậy vẫn không thuyết phục được cậu, thì cứ coi như cuộc nói chuyện hôm nay chưa từng được diễn ra.”

Ryuuen sẽ không hợp tác với Sakayanagi. Ngay cả khi họ tiếp cận Ichinose, không chắc họ sẽ thu được nhiều nguồn lực đáng kể.

Một quyết định sai lầm ở đây chắc chắn sẽ ảnh hưởng đến tương lai của Ryuuen. Thậm chí có khả năng, mặc dù không cao, rằng một liên minh Horikita-Sakayanagi sẽ được thành lập.

Đó là bởi cũng không phải một kết quả tồi nếu lớp Horikita về nhất và lớp Sakayanagi về nhì.

Nhưng nếu kết quả đó xảy ra sẽ khiến việc theo đuổi Sakayanagi trở nên khó khăn hơn.

“Ryuuen-kun, tôi sẵn sàng tham gia hợp tác với lớp cậu. Bây giờ, chấp nhận hay từ chối, tôi muốn nghe câu trả lời của cậu?”

Câu hỏi tiếp theo dành cho lãnh đạo lớp D, Ryuuen, thay vì Katsuragi.

Sau vài giây im lặng, Ryuuen đưa ra quyết định.

“Được thôi, tôi chấp nhận.”

Cậu ta đáp lại, nhưng lời nói không dừng lại ngay ở đó.

“Tuy nhiên, tôi yêu cầu một điều kiện. Bởi vì mối quan hệ này nên được bền chặt và bình đẳng hơn. Dù là lớp tôi hay lớp cậu về nhất, sẽ có sự chênh lệch 100 điểm lớp giữa người về nhất và người về nhì. Để công bằng, người chiến thắng phải chi điểm cá nhân cho người về sau, duy trì cho đến ngày 1 tháng 3, tức là một ngày trước khi tốt nghiệp. Hãy thêm điều kiện này.”

Ryuuen đang cố làm điều tương tự như kỳ thi trên đảo hồi năm ngoái, khi cậu ta ký hợp đồng với Katsuragi để lấy điểm cá nhân.

Nếu một bên nhận được nhiều điểm lớp hơn, thì sự chênh lệch điểm cá nhân cũng được tạo ra.

Ryuuen nhận thức được rõ sự bất lợi của mình, cố gắng bám vào nó để lấy về lợi thế, nhưng không phải Horikita không hề nhận ra…

“Chắc chắn những điều khoản đó sẽ đảm bảo sự bình đẳng. Nhưng tôi từ chối. Đây là một cuộc cạnh tranh nghiêm túc để xem ai sẽ về nhất hay về nhì. Chúng tôi sẽ giải quyết bằng một cuộc chiến công bằng.”

Nếu hai bên ngang cơ, sẽ không có điều kiện nào miễn là họ đều có cơ hội tốt để giành chiến thắng.

“Kuku. Tôi sẽ không để cậu lấy được mọi thứ đâu. Nhưng nó cũng không khiến mọi thứ tốt hơn chút nào.”

“Horikita sẽ không dễ dàng nhân nhượng đâu. Tôi nghĩ chúng ta nên bắt tay vào một thỏa thuận chắc chắn.”

Ryuuen vẫn chưa sẵn sàng chính thức ký hợp đồng, nhưng Katsuragi đã thể hiện một thái độ mềm dẻo.

“Như vậy là chưa đủ. Nếu định yêu cầu tôi giúp, ít nhất cậu phải cho tôi thấy sự chân thành của mình hơn.”

“Chân thành? Tôi là người nói câu đó mới đúng? Nếu chiến lược này giúp chúng ta giành được chiến thắng và đẩy lớp Sakayanagi xuống hạng bốn, họ sẽ bị trừ 150 điểm. Còn rất nhiều chỗ để cân nhắc. Nhưng chúng tôi cũng là bên đang mạo hiểm đấy.”

Như để phản bác lại, Horikita tiếp tục.

“Tôi cũng nghi ngờ không biết có tin cậu được hay không. Nếu chúng tôi tập trung lực lượng mạnh nhất vào các cuộc thi đoàn đội, thì những phần thi cá nhân bị bỏ qua là điều không thể tránh khỏi.”

Rất có thể Ryuuen sẽ chỉ đạo lớp mình phản bội và phá hoại, hoặc thậm chí không xuất hiện tại các cuộc thi như đã hứa từ đầu.

Vào ngày diễn ra hội thao, Horikita và những người khác sẽ rất bận rộn, khó có thể đảm bảo họ sẽ theo dõi được tất cả.

Ngoài ra, không được phép mang theo điện thoại hoặc các thiết bị liên lạc khác, vì vậy họ không thể phối hợp từ những nơi khác nhau.

“Tin tưởng cậu, một người không hề đáng tin cậy. Chấp nhận rủi ro đó đã là sự nhượng bộ tối đa mà chúng tôi có thể đưa ra. Chúng tôi sẽ không nhân nhượng thêm một milimet nào nữa.”

Đây là điều Ryuuen buộc phải đồng ý.

Dù thỏa thuận có hấp dẫn đến đâu thì cũng không thể tin tưởng Ryuuen, đó là tiền đề cơ bản của cuộc đàm phán này.

Horikita nói rằng cô ấy sẵn sàng bất chấp điều đó, và họ nên hợp tác mà không yêu cầu gì thêm.

“Cậu nói đúng. Tôi không tin tưởng cách làm của cậu, nhưng xem ra tôi phải chấp nhận nó ở đây.”

“Tôi không mong đợi cậu tin tưởng tôi.”

Ryuuen thả lỏng vai trong khi cười trừ, như thể cậu ta đã bị thuyết phục bởi những lời lẽ từ phía Horikita.

“Vậy cậu thật sự có thể tin tôi sao?”

“Kẻ thù của kẻ thù chính là bạn. Tôi sẽ trích lại nó, một châm ngôn do chính tổ tiên chúng ta đã đúc kết ra.”

Thật khó để phát huy tiềm năng khi tham gia một liên minh vẫn còn ngờ vực lẫn nhau. Trong một số trường hợp, cần phải chú ý tránh bị đâm sau lưng hơn là chiến đấu với kẻ thù.

“Tôi không tán thành tất cả những gì cậu nói, nhưng có một điều chắc chắn là không thể để lớp Sakayanagi đứng đầu.”

Trước nhận xét của Ryuuen, cả Katsuragi và Horikita đều đồng ý, gật đầu không do dự.

Lớp A giành chiến thắng. Đó là một thực tế chúng tôi không được phép để nó xảy ra.

“Mặc dù bọn tôi sẽ đối đầu trực tiếp với lớp A vào cuối năm, nhưng như vậy vẫn chưa đủ để kéo tụt điểm lớp của họ.”

Trong khi chờ đợi, họ muốn giữ lớp A trong tầm với. Ý tưởng nghe có vẻ đáng tin.

“Tôi đã yêu cầu cậu im lặng lắng nghe, nhưng đã đến lúc tôi cần nghe ý kiến ​​của cậu, Ayanokouji-kun.”

Kế hoạch của Horikita và rủi ro của nó.

Về mặt khách quan, tôi có chấp nhận chiến lược này hay không?

“Hợp tác vì lợi ích không phải là xấu. Có thể một số người sẽ phản đối, nhưng tớ nghĩ mọi người đều sẽ hiểu rằng việc quan trọng là phải đánh bại Sakayanagi. Tớ chắc chắn Yousuke và Kei sẽ hỗ trợ cho cậu.”

Horikita một lần nữa tự tin hơn vào ý tưởng của mình, nhưng Ryuuen lại chen ngang.

“Tôi muốn lập một hợp đồng, nhưng vẫn chưa chính thức ký kết mà.”

“Vẫn chưa? Cậu nghĩ cậu có thể khiến chúng tôi nhượng bộ nữa sao?”

“Để tôi xác nhận một chuyện cuối cùng. Có phải cậu, Suzune, là người đưa ra đề xuất này? Hay là Ayanokouji, kẻ đang âm thầm quan sát tình hình?”

Ryuuen có vẻ khá hứng thú với việc tìm hiểu danh tính người đề xuất kế hoạch.

“Nếu không phải do Ayanokouji-kun khởi xướng thì cậu có chấp nhận không? Có vẻ giữa cậu và Ayanokouji-kun tồn tại một mối quan hệ không thể để người khác thấy được.”

Dường như Horikita đang ám chỉ điều gì đó.

“Tôi biết hai cậu đã nhận ra khả năng của nhau từ trước. Tôi thấy khá lạc lõng.”

“Tôi có nói gì đâu? Tôi chỉ yêu cầu cậu trả lời ai là người đưa ra ý tưởng thôi mà.”

Ryuuen cáu kỉnh trừng mắt với Horikita, hối thúc cô ấy mau chóng trả lời.

“Là tôi. Tôi đã yêu cầu Ayanokouji-kun tới đây, và thậm chí không cho cậu ta biết kế hoạch của mình cho tới khi bắt đầu cuộc đối thoại này.”

Nếu tôi là người đề xuất ý tưởng, Ryuuen có thể sẽ từ chối.

Thấy Horikita trả lời thật lòng, Ryuuen nhoẻn miệng cười.

“Tôi hiểu rồi. Tôi rất vui khi biết điều đó. Nếu đúng như vậy, tôi sẽ chấp nhận đề xuất của cậu.”

Đó là yếu tố quyết định, và Ryuuen chính thức chấp nhận gia nhập liên minh.

“Tại sao?”

“Tại sao à? Tôi không biết. Cậu tự đi mà tìm lý do tại sao.”

Ryuuen né tránh câu trả lời.

“Sẽ tốt hơn cho cả hai bên nếu có một bản hợp đồng thích hợp, đề phòng trường hợp bất chắc. Không, đặc biệt là vì lợi ích của cậu, Suzune.”

“Tất nhiên rồi. Tôi sẽ nhờ Chabashira-sensei và Sakagami-sensei làm chứng.”

Hợp đồng dựa trên sự giám sát của các giáo viên, đương nhiên sẽ bao gồm hậu quả của việc vi phạm hợp đồng trong đó.

Dù là Ryuuen thì cũng không thể làm gì nếu nó bị ràng buộc bởi những quy tắc không thể phá vỡ.

“Vậy thì, tôi sẽ giao việc chuẩn bị hợp đồng cho Horikita. Vậy có ổn không?”

“Không vấn đề. Cậu có thể cùng tôi xem lại điểu khoản vài lần được chứ, Katsuragi-kun?”

Khi Katsuragi liếc nhìn Ryuuen, cậu ta đáp lại với vẻ mặt: ‘Muốn làm gì thì làm.’

Sự hiện diện của Katsuragi thực sự có ý nghĩa đối với lớp Ryuuen, nơi mà sự tín nhiệm là rất quan trọng.

Cậu ta thông minh, đáng tin cậy và có thể bày tỏ ý kiến ​​của mình với Ryuuen mà không chút do dự.

Cách Ryuuen lựa chọn Katsuragi và mức độ công việc cậu ta giao phó lại, không có gì là ngắn hạn cả.

Nó thực sự xứng đáng với số điểm Ryuuen đã bỏ ra để đưa Katsuragi về lớp của mình.

“Được rồi. Hiện tại hợp đồng đã chính thức được ký kết, chúng ta sẽ liên minh với nhau tại hội thao năm nay.”

Cuối cùng, lớp Horikita và lớp Ryuuen cũng sẽ chiến đấu cùng nhau trong đại hội thể thao.

Ưu tiên số một là dành được chiến thắng sau cùng, kế đó là đảm bảo sự hợp tác từ cả hai phe. Tuy nhiên, đây chưa phải kết thúc của câu chuyện, Katsuragi nhanh chóng đổi chủ đề.

“Thật tốt khi hai bên đã đạt được thỏa thuận với nhau, nhưng có vài điều chúng ta nên suy nghĩ. Nhiều khả năng Sakayanagi và Ichinose sẽ hợp lực, nếu vậy cậu định xử lý như thế nào?”

Một liên minh chống lại một liên minh. Diễn biến đó hoàn toàn có thể xảy ra.

“Không sao. Ngay cả khi Ichinose hợp tác với Sakayanagi tại hội thao, liên minh của chúng ta vẫn mạnh mẽ hơn. Bên cạnh đó, Sakayanagi sẽ phải từ bỏ vị trí thứ ba, giống như việc mày ngại về nhì khi nãy ấy. Lớp Ichinose sẽ có lợi thế nếu họ cũng hợp tác với nhau. Lớp Sakayanagi có 38 thành viên do Yahiko thôi học còn mày thì chuyển đi. Với việc Sakayanagi không tham gia cũng đã được xác nhận, vậy là chỉ còn 37 thành viên. Lớp Ichinose có đủ 40 học sinh, một sự chênh lệch đáng kể lên tới 3 đầu người.”

Năng lực thể thao của hai lớp đó là gần như nhau. Nếu vậy, sự khác biệt về số lượng học sinh tham gia có thể quyết định người chiến thắng.

“Nhưng Sakayanagi có thể tìm ra một chiến lược hòng bù đắp bất lợi số lượng người.”

“Chẳng lẽ mày không đọc quy định à? Nếu không tham gia hội thao, mày phải ở yên tại phòng ký túc xá. Và vì không được phép sử dụng thiết bị liên lạc, tức là bộ não của lớp A đã hoàn toàn bị vô hiệu.”

“Tất nhiên tôi đã đọc quy định. Đúng là Sakayanagi không thể tham gia do khả năng thể chất của cô ấy. Tuy nhiên, cô ấy có thể thi đấu 5 hạng mục bắt buộc và kiếm được tổng cộng 10 điểm, 5 điểm lúc đầu và 5 điểm tham gia. Chỉ cần đáp ứng những điều kiện tối thiểu, cô ấy có thể tiếp tục ở lại và tiến hành chỉ đạo.”

“Sakayanagi có lòng tự khá cao, cô ta sẽ không làm thế đâu.”

Miễn là một cuộc thi không có ai thi đấu quá xuất sắc, chắc chắn Sakayanagi sẽ là người duy nhất nổi bật.

“Không đơn giản vậy đâu. Bỏ cuộc là một quyền được cho phép. Nếu chính thức tham gia một hạng mục rồi sau đó bỏ cuộc, như vậy sẽ chẳng phải làm hành động gì xấu hổ cả.”

“Nhưng cần phải có lý do chính đáng chứ? Nếu biết rõ tình trạng của bản thân mà vẫn cố tham gia, cô ta sẽ phải chứng minh mình có thể. Hoàn thành cuộc đua 100 mét với cây gậy trên tay khi mọi người đã về đích hết cả? Tao không nghĩ cô ta sẽ tự đẩy mình vào một cảnh tượng như vậy. “

“Chắc chắn rồi, với tính cách của mình, bình thường Sakayanagi sẽ không bao giờ làm vậy. Tuy nhiên, nếu cô ấy biết chúng ta đã hợp tác với nhau, cô ấy sẽ cân nhắc rủi ro và cố gắng trực tiếp chỉ đạo. Cậu có vẻ chắc chắn về việc cô ấy sẽ không tham gia, nhưng xác suất đó là bao nhiêu. Hãy cho tôi một con số cụ thể.”

“90%.”

“90% là dựa trên đánh giá vô căn cứ của cậu. Nếu vậy thì xác suất thực tế sẽ còn thấp hơn. Tốt nhất nên là 70% đến 80%.”

“Mày nên hạnh phúc với con số đó.”

“Không có chuyện đó đâu. Nếu muốn chắc chắn, nó phải đạt ít nhất 95%.”

Quên mất hai chúng tôi, Ryuuen và Katsuragi bắt đầu lao vào một cuộc tranh luận.

“Rõ là tào lao. Nhưng nếu mày muốn chắc chắn hơn thì vẫn có cách. Tao sẽ nói chuyện với Sakayanagi trước khi hội thao bắt đầu. Cứ dọa là nếu cô ta tham gia, tao sẽ bảo cả lớp chế giễu cô ta trong mọi phần thi. Theo cách đó, con số 95% mày muốn có vẻ khả thi rồi đấy.”

Ryuuen nói rằng Sakayanagi sẽ lùi bước trước lời đe dọa chà đạp lên nhân phẩm.

“Về mặt đạo đức thì hành động đó là không thể chấp nhận được.”

“Tôi đồng ý. Tôi không nghĩ Nhà trường sẽ đứng nhìn.”

Cả Horikita và Katsuragi đều lên tiếng phủ nhận.

“Nếu Sakayanagi tham gia, tao sẽ bóp chết cô ta.”

“Hãy nhớ rằng, chúng ta đang xếp dưới vì không dễ đè bẹp Sakayanagi-san.”

Nếu Sakayanagi hoạt động như một chỉ huy cấp chiến lược tại hội thao, chắc chắn sẽ rất khó để đoán lớp A sẽ thực hiện những động thái gì.

Việc cô ấy tham gia hay không sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến kết quả cuối cùng.

Nếu chúng tôi có thể đảm bảo sự vắng mặt của Sakayanagi, nó đồng nghĩa với việc chiến thắng đã nằm trong tầm tay.

“Horikita. Cậu có tính cả đóng góp của tớ vào chiến thắng sau cùng không?”

“Về cơ bản thì tôi đã cố không nghĩ tới chuyện đó. Cậu là người duy nhất đặc biệt.”

“Vậy thì tốt. Nếu sự hiện diện của Sakayanagi đang cản trở việc hợp tác, tớ có thể giúp đỡ.”

“Ý cậu là gì?”

Katsuragi cũng ngừng tranh cãi với Ryuuen và quay người lại.

“Nếu cậu để nó cho tớ, tớ có thể đảm bảo Sakayanagi sẽ không tham gia đại hội thể thao lần này.”

“Hả…?”

“Huh?”

Horikita tỏ ra ngạc nhiên, còn Ryuuen có vẻ rất ấn tượng. Mặt khác, Katsuragi tiếp tục lắng nghe trong im lặng.

“Tuy nhiên, để chắc chắn Sakayanagi sẽ không tham gia, tôi muốn cậu không dựa vào 1 điểm nào từ tớ tại hội thao lần này. Không chỉ Horikita, mà cả Ryuuen nữa.”

“Ngay từ đầu cậu đã nằm ngoài các tính toán của tôi rồi. Nếu cậu có thể giữ chân Sakayanagi, chúng ta sẽ tránh được rất nhiều rắc rối.”

“Tôi không tưởng tượng nổi cậu sẽ làm gì, nhưng nếu cả Ryuuen và Horikita đều tin tưởng Ayanokouji và giao việc này cho cậu, tôi hoàn toàn không có ý kiến gì. Nếu Sakayanagi không tham gia, chúng ta có thể dễ dàng đẩy lớp A xuống đáy.”

“Nhưng thực sự cậu có thể làm được?”

“Đây vẫn là một cơ hội tốt cho cậu mà không cần tớ động tay, nhưng cậu có thể để nó cho tớ. Và tớ đã nghĩ, không phải lúc nào Horikita và Ryuuen cũng gặp gỡ và hợp tác với nhau như vậy, phải không? Có vài thứ tớ cần nói với các cậu, được chứ?”

Tôi nghĩ hơi khác một chút so với ba nhân vật chính trong cuộc đàm phán này.

“Nó là gì?”

Khi tôi bắt đầu chia sẻ những gợi ý của mình, Horikita và Katsuragi nhìn nhau, tới lượt Ryuuen lắng nghe trong im lặng.

Khi tôi kết thúc lời giải thích của mình, đá trong ly nước của Katsuragi đã tan chảy và kêu lục cục.

“Một ý tưởng thú vị, nhưng …”

Horikita nhìn Ryuuen bối rối, không biết cậu ta có chấp nhận hay không.

“Theo quy tắc thì không phải là không thể. Nhưng …”

“Cậu không thích ý tưởng của tôi?”

Dù là thỏa thuận liên quan đến đại hội thể thao, nhưng nếu đó đề nghị từ phía tôi, có khả năng Ryuuen sẽ từ chối.

“Ờ, tao không thích nó. Tao từ chối.”

Ryuuen lên tướng phủ nhận, nhưng Katsuragi cắt ngang.

“Tạm gác cảm xúc cá nhân của cậu lại đi. Đó thực sự không phải một ý tưởng tồi. Chúng ta sẽ phải xem xét lại chi tiết các quy tắc, nhưng không, chúng ta đang nói về kế hoạch của Ayanokouji. Tôi tin rằng cậu ta chắc chắn rồi mới nói.”

“Không có vấn đề gì với các quy tắc đâu. Chúng ta có thể tạo một bước tiến mạnh mẽ hơn nếu để học sinh từ lớp Ryuuen giúp sức thay vì chỉ mình lớp chúng ta. Cậu có đồng ý không?”

“Ừ, chắc chắn rồi.”

Horikita nhận thức rõ những vấn đề mà chúng tôi đang giải quyết ngay bây giờ. Chúng tôi có thể giảm bớt phần nào áp lực nếu nhận được sự giúp đỡ từ một nơi khác …

“Lên tiếng đi, Ryuuen. Bây giờ chúng ta nên chuẩn bị cho cuộc đối đầu trực tiếp với Sakayanagi.”

“Nghe này, Ayanokouji. Sau khi nghiền nát Sakayanagi, mày sẽ là người tiếp theo.”

“Nếu cậu muốn thì việc đó là không thể tránh khỏi.”

Có lẽ những lời này là yếu tố quyết định khiến Ryuuen chấp nhận đề xuất của tôi.

“Katsuragi, giao cho mày đấy. Bắt đầu chuẩn bị đi.”

“Được.”

“Đây chính xác là cuộc chiến đối với lớp A.”

“Tuy nhiên, điều quan trọng nhất là không cho Sakayanagi tham gia đại hội thể thao. Bởi nếu không hoàn thành được bước đầu tiên này, mối quan hệ đối tác cũng như đề xuất của Ayanokouji đều không thể bắt đầu.”

“Tớ biết. Cứ giao cho tớ.”

Tôi có một cách để ngăn Sakayanagi mà cả Ryuuen, Katsuragi và Horikita đều không làm được.

Chương 4 Phần 1:

Ngay trước 7 giờ tối, các học sinh lớp A năm hai, Sakayanagi, Kamuro và Hashimoto đã tụ tập tại một quán cà phê bên trong trung tâm mua sắm Keyaki.

“Tôi không ngạc nhiên khi mình bất ngờ được gọi tới, nhưng tôi có thể giúp gì cho cậu ngày hôm nay, thưa công chúa?”

“Tớ muốn bàn về hội thao sắp tới và những việc chúng ta cần làm.”

“Tôi nhớ cậu từng nói rằng cậu đã chuẩn bị một kế hoạch cho nó rồi phải không?”

“Tình thế luôn luôn thay đổi mà. Và hôm nay, một diễn biến mới đã xảy ra.”

Nói rồi, Sakayanagi tiếp tục.

“Lớp Ryuuen-kun và lớp Horikita-san đã liên hệ với nhau.”

Nghe vậy, Hashimoto tròn mắt.

“Đâu là bên đã tiếp cận trước? Ryuuen đã chủ động liên hệ Horikita?”

“Cái đó thì chưa rõ. Nhưng dù là cách nào, gần như chắc chắn hai lớp đó đã liên minh với nhau.”

“Chờ một chút. Tôi không nghĩ mọi chuyện sẽ diễn ra nhanh chóng như vậy. Horikita có thể dễ dàng tin tưởng Ryuuen đến vậy sao? Cậu ta không phải kiểu người có thể liên minh.”

“Cậu biết những gì họ sẽ nói mà, ‘Kẻ thù của kẻ thù chính là bạn.’. Chúng ta đang ở trong tình thế đứng một mình. Họ không nhất thiết phải tin tưởng nhau, nhưng miễn là họ có cùng mục tiêu, họ có thể làm việc được với nhau.”

Hai người kia có thể dễ dàng nhận thấy việc hai lớp đó liên minh sẽ mang lại rắc rối lớn đến mức nào.

Nghe một tin chẳng lành, biểu hiện của họ trở nên nghiêm trọng hơn.

“Thật không tốt khi cứ tiếp tục thế này.”

“Chúng ta không thể tự mình đánh bại bọn họ?”

“Chúng ta sẽ thua. Nếu ba lớp kia chiến đấu đơn lẻ, vẫn có cơ hội cho chúng ta giành được một thứ hạng bất kỳ, nhưng họ đã liên minh với nhau theo một cách không ngờ tới.”

Sakayanagi nói rõ và nhìn Hashimoto.

“Tuy nhiên, nếu là tôi, tôi sẽ không bao giờ hợp tác với Ryuuen. Không thể biết khi nào mình sẽ bị đâm sau lưng.”

“Nói cách khác, sẽ thuận tiện hơn nếu cậu ta làm vậy … Nếu lớp Ryuuen-kun về nhất và lớp Horikita-san về nhì, tớ sẽ hoan nghênh kết quả đó, nhưng ngược lại thì hơi rắc rối…”

Sakayanagi cảnh giác lớp Horikita hơn là Ryuuen.

Nụ cười nhẹ của Hashimoto biến mất sau lời nhận xét của Sakayanagi.

“Không nghi ngờ gì nữa, họ đang lấy đà ngay từ lúc này rồi. Tôi đã nghĩ ngoài lớp Ryuuen, không lớp nào sẽ chấp nhận đuổi một thành viên để lấy về 100 điểm lớp. Horikita đã khác trước … hoặc … Có lẽ Ayanokouji đang thao túng từ sau hậu trường? “

Hashimoto nhấn mạnh tên của Ayanokouji và hướng nó đến Sakayanagi, như để xác nhận.

Nhưng Sakayanagi chỉ tiếp tục một cách bất cần.

“Gần đây cậu có vẻ khá quan tâm tới cậu ấy. Có chuyện gì à?”

“… Không hẳn. Tôi chỉ nghĩ cậu ta đang che giấu khả năng thật so với những gì hiển thị trên OOA. Hừm, có lẽ Ayanokouji không phải là học sinh duy nhất như vậy.”

Hashimoto nhanh chóng thoái lui, vì khiêu khích và gây chú ý không phải một ý kiến ​​hay.

“Vậy cậu định làm gì? Chúng tôi sẽ thua nếu không có cậu, nhưng cậu sẽ vắng mặt, phải không?”

Nói cách khác ‘Cậu đang vứt bỏ kỳ thi đặc biệt?’ Kamuro đặt câu hỏi.

Hashimoto, người vừa mỉm cười, cũng tỏ vẻ lo lắng, nét mặt cậu ta cứng lại.

Trừ 150 điểm. Ngay cả khi lớp A đứng bét bảng, nó cũng không gây ra quá nhiều thiệt hại.

Mặt khác, thất bại mới là điều không nên hoan nghênh, bởi tình thế hiện tại của họ được bồi đắp từ những trận thắng liên tục.

“Chỉ có một câu trả lời.”

Sakayanagi cười và tiếp tục.

“Tớ cũng sẽ tham gia đại hội thể thao. Nếu hai lớp đó thực sự liên minh, họ cũng tính toán rằng chiến thắng sẽ dễ dàng về tay họ, với giả định tớ sẽ không tham gia. Hãy cho họ biết đấy chỉ là ảo tưởng hão huyền.”

“Nghiêm túc đấy à? Cậu sẽ ổn chứ?”

“Tôi biết cậu sẵn sàng làm vậy, nhưng cậu có chắc không?”

Cả hai đều lo lắng trước thông báo tham gia của Sakayanagi.

“Về cạnh tượng được tạo ra á? Tớ có thể đi vòng qua nó nếu tớ muốn.”

“Hmm, tôi tin cậu sẽ làm được. Nếu cậu có mặt tại đó, kết quả chắc chắn sẽ khác.”

“Tuy nhiên, việc này không làm tăng hiệu suất của lớp nói chung mà chỉ giúp chúng ta duy trì sự cạnh tranh với đối thủ. Nói cách khác, giành hạng nhất vẫn là một nhiệm vụ khó khăn.”

“Tôi nghĩ như vậy là đủ để lớp ta không tụt xuống đáy.”

“Cũng không quá khó để làm rạn nứt mối quan hệ giữa Horikita-san và Ryuuen-kun. Vào cái ngày mà họ đang cố gắng làm việc cùng nhau một cách tuyệt vọng, tớ sẽ giúp họ một tay.”

Hashimoto và Kamuro có niềm tin vào Sakayanagi, người đã tin tưởng tuyệt đối vào họ.

Việc này đã giúp lớp A nhiều lần đạt được kết quả cao.

“Tôi cảm thấy nhẹ nhõm hơn rồi đấy. Với cả, tôi cũng khá ngạc nhiên vì cậu có thể thu thập thông tin nhanh như vậy, thưa công chúa. Cậu không tự mình làm việc đó đâu nhỉ?”

Để thu thập thông tin hàng ngày, Sakayanagi thường sử dụng Hashimoto và Kamuro.

Nhưng lần này, cả hai chưa hề nghe về vụ liên minh đó, điều đó khiến Hashimoto tò mò.

“Tớ vẫn là đại diện của lớp A mà, gần đây tớ có làm quen một vài học sinh năm nhất.”

Sakayanagi cười nhẹ, như thể thích thú với câu hỏi bất ngờ.

Chương 4 Phần 2:

Tháng 10 cuối cùng cũng tới, và đại hội thể thao đã sắp sửa bắt đầu.

Sau giờ học, tôi cùng Kei đi đến trung tâm mua sắm Keyaki, một buổi hẹn hò thông thường.

Những học sinh năm ba vẫn hướng ánh mắt về tôi như mọi khi. Mặc dù vướng vào làn đạn, Kei dường như không quan tâm. Cô ấy từng nói với tôi rằng ‘Tớ đã quen rồi.’, nhưng tôi tự hỏi có thật là vậy không.

Kei có một danh sách các cửa hàng cô ấy muốn tới ngày hôm nay. Để bắt đầu, chúng tôi bước vào một cửa hàng đồ điện.

“Cậu muốn mua gì không?”

“Hả? Tớ không cần mua gì đâu? Ah, không phải là tớ không cần, chỉ là hôm nay bọn mình tới đây không phải để mua đồ cho tớ.”

Hửm … Không phải mua đồ cho Kei, vậy là cho người khác à.

“Không phải sắp tới sinh nhật cậu rồi sao? Tớ đã định làm cậu ngạc nhiên, nhưng sau đó tớ thấy tặng cậu một món gì đó mà cậu thực sự muốn sẽ là lựa chọn tốt hơn.”

Khi Kei đề cập tới nó, tôi mới để ý sinh nhật của mình đang tới gần.

“Rồi tớ nghĩ đến việc bọn mình đi dạo cùng nhau và tìm một món mà cậu thích.”

“Tớ hiểu rồi.”

Tôi nhớ lại việc gần đây Kei liên tục hỏi tôi có thích hay định mua gì không, nhưng tôi thường trả lời một cách ngẫu nhiên vì tôi không suy nghĩ về nó quá nghiêm túc. Kết quả là, Kei quyết định sẽ dẫn tôi đi cùng để chọn quà.

“Cậu biết là mình phải để dành điểm cá nhân chứ?”

Kei không tiết kiệm được nhiều điểm cho lắm.

“Tớ hiểu mà, nhưng tớ nghĩ mua quà sinh nhật cho cậu thì cũng không sao đâu. Chỉ cần cậu thích là được!”

Kei quyết tâm mua bất cứ thứ gì tôi muốn, nhưng không có nghĩa tôi cứ muốn là được.

Trong tình huống này, nếu tôi nói với cô ấy rằng mình không muốn bất cứ thứ gì, đó chắc chắn là câu trả lời sai, và rõ ràng Kei sẽ không bị thuyết phục nếu tôi đưa ra một món cực kỳ rẻ tiền.

Tôi sẽ chọn một món không gây nhiều áp lực lên ví điểm của Kei. Đây là cách phản ứng hợp lý nhất.

“Cậu biết không ~? Tớ biết chính xác những gì cậu đang nghĩ đó.”

Kei nhìn lên rồi ôm lấy cánh tay tôi.

“Tớ sẽ mua những gì cậu muốn! Được chứ?”

“… Được.”

Ít nhất, tôi nên hạn chế gánh nặng cho Kei và không mua những thứ mà tôi không dùng tới.

Ngay khi hai đứa tay ôm tay bước vào cửa hàng, Kei tựa đầu, đặt má cô ấy lên cánh tay tôi.

“Ehehe. Tớ vui lắm.”

Kei vừa nói vừa ôm chặt cánh tay tôi hơn.

“Tớ không còn giấu giếm điều gì với cậu nữa rồi. Tớ đã cho cậu biết mọi thứ về bản thân mình. Tớ chưa bao giờ nghĩ sẽ có một người quan trọng với tớ hơn cả bố mẹ của mình đó.”

Khuôn mặt cô ấy đỏ bừng, đôi mắt nhắm lại như đang tận hưởng niềm hạnh phúc thực sự.

“Kiyotaka, cậu không được giấu tớ bất cứ chuyện gì đó, cậu hiểu không?”

“Uh..ừm”

Giấu cậu bất kỳ chuyện gì à? Tôi tự hỏi Kei có đang ám chỉ điều gì không.

Gia đình tôi. Phòng trắng. Những chuyện tôi đang âm thầm làm ở trường.

Chuyện tình bạn hay chuyện tình yêu.

Dù là chủ đề nào trong số đó, tôi cũng không thể thề là mình chưa từng giấu giếm cô ấy. Nói cách khác, tôi chưa bao giờ cho Kei biết sự thật về bản thân mình.

“Ah…”

Khi đang đi xung quanh cửa hàng và ngắm nghía một vài sản phẩm, chúng tôi tình cờ bắt gặp Satou, người đã đến cửa hàng một mình. Đôi mắt cô ấy dán chặt vào cánh tay đang được ôm chặt của tôi.

“Lovey dovey ~ Thật là một cặp tình nhân ! Xin lỗi vì đã làm phiền hai cậu !”

“Oh, đợi đã, đợi một chút !?”

Kei cố gắng ngăn Satou lại, nhưng cô ấy đã nhanh chóng rút khỏi hiện trường.

“… Ah, không …”

Kei đặt tay lên trán.

“Cậu vẫn lo lắng về chuyện với Satou à?”

“Cũng không hẳn … chỉ là tớ không cảm thấy thoải mái cho lắm, cậu biết đấy …”

“Nếu đúng như vậy, cậu nên hạn chế ôm tay tớ khi chúng ta đi chơi vào lần tới.”

“Không đâu.”

Mặc dù Kei cảm thấy có lỗi với bạn của mình, nhưng xem ra cô ấy sẽ không chịu từ bỏ.

“Oh? Hey, Ayanokouji!”

Trong khi dạo quanh khu trưng bày nồi cơm và ấm đun nước, chúng tôi lại tình cờ bắt gặp Ishizaki và Albert.

Ngay lúc đó, tôi có thể cảm thấy Kei đang siết chặt lấy cánh tay tôi.

“Cậu đang hẹn hò với Karuizawa à? Hai cậu thậm chí còn đang ôm tay nhau … nồng thắm như vậy …”

Ishizaki tỏ ra ghen tị, nhưng ánh mắt của tôi lại bị thu hút bởi Albert, người đứng cạnh Ishizaki, cậu ta đang cầm trên tay một chiếc nồi lớn. Nhưng cái nồi trong có vẻ không lớn lắm khi nó nằm trong bàn tay cậu ta.

“Oh, cái này hả? Ngày 20 tháng này là sinh nhật của Ryuuen-san. Bọn tôi định chọn một món gì đó để tặng cho anh ấy.”

“Hả? Ngày 20 … hai người cùng ngày sinh nhật?”

Kei ngạc nhiên và nhìn tôi với vẻ hoảng hốt.

“Đây là lần đầu tiên tớ nghe nói về chuyện đó.”

“Ai có cùng ngày sinh cơ?”

Kei trừng mắt nhìn Ishizaki rồi lùi lại một bước nấp sau lưng tôi khi Ishizaki chuyển ánh nhìn sang cô ấy.

“Có chuyện gì vậy, nói cho tôi biết đi…”

Vào lúc đó, Albert khẽ đặt bàn tay lên vai Ishizaki. Cuối cùng, có vẻ Ishizaki cũng đã hiểu ra lý do tại sao Kei lại đề phòng mình.

“… Oh, phải rồi…”

Tôi có thể nghe thấy tiếng cậu ta lẩm bẩm một mình.

Mặc dù đó là lệnh của Ryuuen, nhưng sự thật là Ishizaki có tham gia gọi Kei lên sân thượng và bắt nạt cô ấy. Đương nhiên, Kei sẽ không thoải mái trước sự xuất hiện của Ishizaki.

Ishizaki tặc lưỡi và tự lấy tay đập vào đầu mình, tức giận vì đã hành động quá vô ý.

“Tôi xin lỗi. Tôi nghĩ mình nên nói điều đó sớm hơn … Tôi, lúc ở trên sân thượng… “

“Đừng nói về chuyện đó ở đây.”

Ishizaki định xin lỗi, nhưng cậu ta vẫn tỏ ra thiếu lịch sự.

Đây là Trung tâm mua sắm Keyaki, chúng tôi có thể tình cờ bắt gặp một người quen bất cứ lúc nào.

Trong tình cảnh này, Kei không muốn cậu ta nhắc tới vụ sân thượng.

Vấn đề này sẽ được giải quyết nếu hai chúng tôi đơn giản là bỏ đi, nhưng miễn mối quan hệ giữa chúng tôi và nhóm Ishizaki vẫn còn, số lần Kei đụng mặt cậu ta chắc chắn sẽ không hề nhỏ.

“Chúng ta hãy đi nơi khác.”

Ngay cả trong trung tâm mua sắm Keyaki đông đúc cũng có vài chỗ khá vắng vẻ.

Dù Kei có vẻ không hài lòng, nhưng khi vẫn đang ôm lấy tay tôi, cô ấy đồng ý rời đi mà không phàn nàn một lời nào.

Albert để cái nồi trở lại kệ của nó rồi đi cùng Ishizaki.

Có lẽ cả hai người họ đều cảm thấy có lỗi nên muốn nói lời xin lỗi.

Bằng cách đi về hướng lối thoát hiểm, chúng tôi đứng cách các gian hàng đủ xa để các học sinh có thể nhìn được nhưng không nghe thấy chúng tôi.

Nếu có một người quen nào đó tiếp cận, chúng tôi có thể thấy trước và dừng cuộc nói chuyện lại ngay, coi như không có gì xảy ra.

“Tôi vô cùng xin lỗi! Lẽ ra tôi phải nói lời xin lỗi sớm hơn!”

“… Cậu không cần phải làm thế đâu. Tôi không quan tâm. Thậm chí, nó chỉ khiến tôi bực bội hơn thôi.”

“Hả, tại sao …?”

“Các cậu đã bị Kiyotaka đánh cho tơi tả, và vì các cậu đã thua nên không còn lựa chọn nào khác ngoài việc xin lỗi.”

“Ơ, chuyện đó .. không phải …”

“Nếu Kiyotaka không lên sân thượng … hoặc nếu cậu ấy thua mấy người, cậu sẽ không xin lỗi như thế này. Tôi nói có sai không? Đó là lý do tại sao cậu chỉ đang làm phiền tôi.”

Mặc dù tôi có một vài liên hệ với Ishizaki và Albert kể từ đó, nhưng chủ yếu là do những chuyện xảy ra trên sân thượng. Kịch bản giả định của Kei không phải là không có lý.

“Tôi biết mình đáng trách, nhưng …”

“Tôi không trách cứ cậu. Kẻ mạnh đứng đầu là lẽ tự nhiên. Tôi cũng coi thường những kẻ dưới cùng, nên tôi mới dùng cái thái độ tự cao này để tìm cách vươn lên. Không phải vậy sao?”

Ishizaki và Kei có tính cách khá tương động, mặc dù ở mức độ khác nhau.

Nếu không thể đánh bại đối thủ thì hãy tham gia cùng.

Đó là cách mà họ tự ý thức.

“Tớ hiểu ý của cậu. Nhưng khi bắt đầu tương tác với họ , tớ nhận thấy, dù chỉ một chút, nhưng chắc chắn Ishizaki đang trưởng thành theo một hướng tích cực.”

“Đây mà là hướng tích cực á? Có vẻ như đối với tớ, cậu ta chẳng thay đổi một chút nào.”

“Tớ biết đây chỉ là cảm giác của tớ thôi, nhưng sau vụ việc ngày hôm đó, tớ không nghĩ Ishizaki sẽ dễ dàng tuân theo nếu Ryuuen yêu cầu cậu ta làm những việc tương tự với một người khác.”

“Thật sao? Nhưng tớ nghi ngờ việc cậu ta lại dám cãi lời Ryuuen.”

Bởi vì Ishizaki không nói nên lời, có lẽ Kei đã nói đúng.

Ishizaki lại nổi giận vì không thể nói gì, cậu ta dùng lòng bàn tay vỗ mạnh vào hai bên đầu gối. Chứng kiến Ishizaki trong tình trạng đó, Kei chỉ biết thở dài.

“Vậy là đủ rồi. Hiện giờ, cậu đang là bạn của Kiyotaka phải không? Cậu vẫn không được tha thứ đâu, nhưng tôi sẽ ngừng đổ lỗi cho cậu.”

“Có … ổn không?”

“Tôi đã nói rồi mà? Mọi chuyện kết thúc rồi, hiểu chưa hả?”

“Đ…được!”

Ishizaki ngẩng đầu lên vì sung sướng.

“Ừm … Vậy về chuyện lúc nãy, là sinh nhật của ai vậy?”

Ishizaki hỏi Kei một lần nữa. Tuy Kei chưa hoàn toàn tin tưởng cậu ta, nhưng cô ấy vẫn chỉ tay về phía tôi.

“Hả? Thật không? Sinh nhật của Ayanokouji cũng là ngày 20 tháng 10 !?”

Ishizaki bị sốc đến mức không thể nói thành lời.

“Đây là số phận, phải không !?”

“Số phận cái gì, có hơn 400 học sinh trong trường đấy, việc có vài người trùng ngày sinh đâu phải cái gì to tát đâu.”

“Nhưng, có ngạc nhiên không khi đó là Ayanokouji và Ryuuen-san?”

Ishizaki vui mừng khôn xiết vì một sự trùng hợp đơn giản.

Như Kei đã nói, chuyện này không có gì lạ cả, nhưng vì lý do nào đó, ngay cả Albert trông cũng có chút vui vẻ.

“Bây giờ bọn tôi trở lại cửa hàng được chưa?”

“Ah! Đúng rồi! Chờ một chút!”

Ishizaki hét lên quá lớn khiến Kei khó chịu, cô ấy phải dùng ngón tay bịt hai lỗ tai lại.

“Tôi có một gợi ý - nếu cậu thấy ổn, tại sao chúng ta không tổ chức sinh nhật chung cho cả hai? Bữa tiệc sinh nhật đôi của cả Ryuuen-san và Ayanokouji, thật tuyệt phải không?”

Không, ngay từ khi nghe lời đề nghị đó, không một giây nào tôi nghĩ nó sẽ tuyệt vời …

Tôi đã cố gắng hình dung, nhưng nó thật không tưởng.

“Nếu cậu ta xin lỗi tôi thì được.”

“Hả, cái gì?”

“Tôi đã nói nếu tên đó, Ryuuen cúi đầu xin lỗi thì tôi sẽ chấp nhận.”

Phản ứng của Kei chỉ là một cách từ chối khác.

Ishizaki há hốc mồm khi nhận ra việc này sẽ khó đến mức nào.

“Ryuuen sẽ không xin lỗi tôi, đúng không?”

“Ừm, chuyện đó chắc chắn sẽ không bao giờ xảy ra …”

Ishizaki hiểu rằng mình không thể khuyên Ryuuen xin lỗi. Cậu ta đứng im như phỗng, nhưng rồi, như thể đã hạ quyết tâm, cậu ta lại mở miệng.

“Nếu hai người đồng ý, vậy thì tôi sẽ gợi ý cho anh ấy!”

“Tôi nghĩ cậu không nên làm vậy đâu.”

Một trận đòn là thứ đang chờ đợi Ishizaki nếu cậu ta dám làm vậy.

Đây là hình ảnh đang xuất hiện trong tâm trí tôi.

“Tôi sẽ cố gắng giải quyết vấn đề này! Nếu tôi có được lời hứa về một lời xin lỗi, đó sẽ là một bữa tiệc sinh nhật chung đấy!”

“Hừm … nếu cậu thực sự có thể biến nó thành hiện thực, tôi sẽ suy nghĩ về chuyện đó …”

Ishizaki tràn đầy nhiệt huyết và ngay cả lời hứa nửa vời này cũng không làm cậu ta cụt hứng. Có lẽ tôi nên bác bỏ ý kiến ​​đó một cách rõ ràng.

Đúng là Ishizaki có thể bày tỏ ý kiến của mình một cách mạnh mẽ hơn trước. Hơn nữa, lối suy nghĩ của Ryuuen đã bắt đầu thay đổi, bằng chứng là cậu ta không đuổi học bất cứ ai trong kỳ thi Nhất thống.

Tuy nhiên, không nên coi đó là bằng chứng thể hiện bản chất hoặc mục tiêu thực sự của Ryuuen. Giang sơn dễ đổi, bản tính khó dời.

Và đối với Ryuuen, cậu ta không cố thay đổi, mà là đang phát triển.

Là một người gắn liền với sự xấu xa, Ryuuen cũng bắt đầu biết sử dụng cái thiện. Cậu ta đang tập cân bằng cả hai bên.

Nếu Ishizaki hiểu sai thì …

“Tôi nghĩ có lẽ cậu nên dừng lại.”

Kei cố gắng ngăn cản, nhưng Ishizaki vẫn kiên quyết.

“Chỉ cần Ryuuen-san nói rằng anh ấy sẽ xin lỗi là được, đúng không?”

“Nhưng…”

“Tôi hiểu rồi! Trên hết, cho phép tôi xin lỗi một lần nữa. Tôi sẽ nỗ lực hơn cả những gì tôi đặt vào món quà cho Ryuuen-san!”

Kei miễn cưỡng thừa nhận, cô ấy đã bị đánh bại bởi sự nhiệt tình từ phía Ishizaki.

“Được rồi, tôi hiểu rồi.”

“Xong! Đầu tiên, chúng ta hãy tìm quà sinh nhật cho Ryuuen-san trước đã!”

Albert gật đầu, rồi cùng Ishizaki đi về phía siêu thị. Họ hiểu rõ rằng hai chúng tôi không thể đi cùng họ.

“Tại sao cậu lại chấp nhận ý tưởng của Ishizaki? Tớ tưởng cậu sẽ nói không chứ.”

Chấp nhận lời xin lỗi thành thật là một chuyện, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ rằng Kei sẽ chọn gặp Ishizaki và những người khác vào ngày sinh nhật của tôi.

“Ừm, đối với tớ, được ở cùng cậu vào ngày sinh nhật, chỉ có hai chúng ta, như vậy sẽ rất tuyệt … nhưng …”

“Cậu đang đặt cược vào cơ hội Ryuuen sẽ nói lời xin lỗi?”

“Không, không phải vậy …”

Kei quay lại, nhìn về phía Albert và Ishizaki khi họ đang rời xa chúng tôi. Ishizaki đang nói chuyện vui vẻ với Albert.

“Tớ có ấn tượng Ishizaki-kun rất thích làm bạn cùng cậu. Ngay cả Kiyotaka cũng cần có bạn bè, cậu biết mà.”

Tôi nhanh chóng nhận ra Kei đang ám chỉ việc nhóm Ayanokouji đã không còn nữa.

Kei liếc nhìn sang chỗ khác, mặt cô ấy đỏ bừng khi thấy tôi đã hiểu những gì cô ấy nghĩ.

“Mới cả, Ishizaki-kun nói rằng cậu ta sẽ xin lỗi tớ một lần nữa, và tớ chỉ nghĩ như vậy cũng không tệ.”

Vẻ mặt không thành thật đó của cô ấy, bằng cách nào đó, rất Kei.

Tuy nhiên, nhiều khả năng nó sẽ không xảy ra. Tốt nhất là nên coi ý tưởng của Ishizaki chỉ như muối bỏ biển.

Cứ như vậy, thời gian trôi qua cho đến ngày diễn ra đại hội thể thao.

Chương 4 Phần 3:

Satou thở gấp trước cửa phòng vệ sinh nữ sau khi chạy hết tốc lực ra khỏi cửa hàng đồ điện.

“Ahh, tại sao mình lại chạy chứ?”

‘Bạn thân của mình đang hẹn hò với người mình yêu. Điều đó chẳng có gì sai cả.’

Nhưng dù biết là như vậy, Satou vẫn bị kích động bởi một sự thôi thúc không thể diễn tả khi nhìn thấy họ âu yếm nhau.

‘Mình không biết phải cư xử thế thế nào nếu ở lại đó.’

Cô nghĩ vậy và đột ngột bỏ chạy, nhưng bây giờ cô lại cảm thấy tội lỗi.

Satou ngồi phịch xuống một chỗ rồi ôm lấy đầu gối.

“Lần sau nhất định không được hoảng sợ…”

‘Kei đang dành dụm thời gian trên lớp để hẹn hò, cậu ấy sẽ càng ngày càng thích gần gũi với Ayanokouji-kun hơn.’’

Khi cô đứng dậy với những suy nghĩ đó, một bóng người phủ xuống Satou.

“Xin lỗi vì đã làm phiền. Chị có phải là Satou Maya-senpai không?”

Bị một học sinh xa lạ tiếp cận, Satou tỏ ra bối rối trong giây lát.

“Đúng vậy, nhưng … cậu là ai? Có phải một học sinh năm nhất không?”

“Em là ai à? Em không nghĩ lúc này đó là vấn đề lớn đâu. Thực ra, em có chuyện cần nói với Satou-senpai càng sớm càng tốt. Nếu được, chị có thể cho em một chút thời gian được không?”

“Hả? Ý em là sao?”

Satou bối rối khi một kouhai mà cô ấy không quen, lại nói với mình rằng có chuyện quan trọng cần được thảo luận.

Hình ảnh Ayanokouji và Karuizawa âu yếm bên nhau vẫn còn hiện hữu trong tâm trí cô, Satou chưa thể quên đi ngay được.

“Đó là thông tin về Ayanokouji-senpai.”

Satou khựng người sau khi nghe thấy những lời đó.

“… Ayanokouji-kun?”

“Vâng. Anh ấy và bạn gái của anh ấy, Kei Karuizawa-senpai.”

Satou bất giác quay lại nhìn vì tên của hai người họ đã chiếm tới 99% tâm trí cô từ khá lâu rồi.

Satou có chút căng thẳng, khi khoảng cách giữa cô và cậu học sinh năm nhất giảm dần.

“Sau này, chúng ta có thể nói chuyện riêng ở một chỗ khác, được không?”

“Chuyện đó…”

Cậu sinh viên năm nhất lợi dụng khả năng thể chất tầm thường của Satou để tiếp cận và ghé môi vào tai cô.

“Nếu Karuizawa-senpai nghỉ học, chị không nghĩ Sato-senpai sẽ có một cơ hội sao?”

Karuizawa bây giờ là người bạn thân nhất của Satou, còn Ayanokouji lại người mà cô ấy thích.

Cậu học sinh năm nhất nói rằng đó là cơ hội để thay đổi mối quan hệ giữa hai người và vị trí của cô ấy.

Một vài xúc cảm bắt đầu tuôn trào bên trong Satou.

“Em đang nói cái gì vậy?”

“Nghe hay không, em sẽ để cho chị tự quyết định. Nhưng nếu chị không nghe, sau này chị sẽ phải hối hận đấy. Nếu không muốn bị chú ý, chị có thể tới phòng ký túc xá của em.”

Hài lòng sau khi nói số phòng, cậu sinh viên năm nhất quay lưng bỏ lại một Satou đang vô cùng bối rối, không biết phải phản ứng như thế nào.

Nhưng chỉ có một điều duy nhất vẫn còn đọng lại trong tâm trí cô.

“Mình sẽ có cơ hội.”

Những lời gợi ý về khả năng hẹn hò với Ayanokouji.

Ngực Satou thắt lại, và đồng thời, những cảm xúc mà cô ấy không muốn bắt đầu len lỏi từ tận đáy lòng.

“Mình…”

Chương 4 Phần 4:

Trong khi vẫn còn một vài vấn đề tồn đọng, lớp tôi đã bắt đầu dốc sức luyện tập để chuẩn bị cho đại hội thể thao.

Ban đầu, có vài học sinh phản đối ý tưởng hợp tác với Ryuuen, nhưng sau khi giải thích chi tiết kế hoạch, đã không có bất kỳ tranh cãi lớn nào, và việc luyện tập cho các cuộc thi đoàn đội đã diễn ra suôn sẻ. Ngay cả những người lúc đầu tỏ ra không đồng tình cũng bắt đầu hợp tác với nhau để giành chiến thắng, chăm chỉ luyện tập suốt ngày đêm.

Cuối cùng, vào đêm trước ngày hội thao chính thức khởi hành.

Khoảng 9:30 tối, tôi gọi cho Horikita.

“Muộn rồi, tôi chuẩn bị đi ngủ đây.”

Tôi có thể nghe thấy âm thanh máy sấy tóc từ đầu dây bên kia.

“Tớ có chuyện quan trọng cần nói với cậu, liên quan tới đại hội thể thao.”

“Cậu có chuyện quan trọng? Có vẻ tôi nên xem xét điều này nghiêm túc hơn một chút.”

Ngay sau đó, Horikita tắt máy sấy tóc, tín hiệu truyền tới cũng trở nên yên ắng.

“Phải rồi, tôi cũng có chuyện định nói với cậu. Sakayanagi-san vẫn có ý định tham gia vào đại hội thể thao ngày mai. Không phải cậu đã nói là sẽ ngăn cản cô ấy sao?”

“Nó cũng liên quan đến chuyện tớ muốn nói. Hội thao ngày mai, tớ sẽ vắng mặt.”

“… Vắng mặt? Chờ một chút, ý cậu là sao?”

Xem ra Horikita đã rất sửng sốt trước câu nói bất ngờ từ phía tôi. Tôi nghe thấy một tiếng lộc cộc xen lẫn một tiếng hét nhỏ.

“Cậu ổn chứ?”

“Xin lỗi, tôi làm rơi máy sấy tóc …”

Tôi nghe thấy tiếng chiếc điện thoại được đặt xuống đâu đó. Có vẻ Horikita đang vội nhặt chiếc máy sấy tóc lên.

“Vậy, vắng mặt để làm gì? Không phải là cậu bị ốm đấy chứ?”

Cũng dễ hiểu khi cô ấy tỏ ra bối rối khi thấy giọng tôi vẫn còn khỏe chán.

“Tớ không gặp vấn đề sức khỏe gì cả. Trên thực tế, tớ còn cảm thấy tốt hơn bình thường.”

“Vậy thì tại sao? Nếu cậu vắng mặt, lớp sẽ mất 10 điểm của cậu. Ngay cả khi tôi không tính đến chiến thắng của cậu, 10 điểm này vẫn là rất đáng kể.”

Vì lớp tôi chỉ có 38 học sinh, tôi có thể hiểu lý do tại sao Horikita lại phàn nàn.

“Tớ sẽ không nói 10 điểm là ít hay dễ kiếm. Nhưng đây là chiến lược mà tớ cần.”

“… Chiến lược của cậu?”

Tất nhiên, không phải lúc nào cũng có những sự kiện mà đám người của cha tôi có thể trà trộn với tư cách khách mời như vậy.

Tôi sẽ nói cho cô ấy lý do mà tôi vẫn giữ im lặng từ nãy đến giờ.

“Đó là cách để giữ chân Sakayanagi, điều kiện tiên quyết nếu muốn triệt để hạ gục lớp A.”

“Một cách để giữ chân Sakayanagi-san …?”

“Tớ đã nói rồi. Tớ có cách để Sakayanagi không tham gia đại hội thể thao.”

“Tôi không biết sự vắng mặt của cậu thì có liên quan gì tới Sakayanagi-san, nhưng …”

Horikita định hỏi tại sao, nhưng cô ấy nhanh chóng suy xét lại.

“Tôi không hiểu nổi những gì cậu đang nghĩ ngay bây giờ. Hơn nữa, dù tôi có cố thuyết phục, cậu cũng sẽ không thay đổi ý định của mình, phải không?”

“Ừ. Việc đầu tiên tớ làm sẽ là gọi cho Nhà trường vào sáng mai, và nói với họ rằng tớ không được khỏe.”

“Vậy thì xem ra tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc tin tưởng cậu.”

Dù không hài lòng nhưng Horikita vẫn đồng ý và chấp thuận hành động của tôi.

“Tôi đã tự đặt mục tiêu cho bản thân là phải về nhất ít nhất 3 lần, nhưng bây giờ tôi phải gánh thêm 10 điểm nữa.”

“Nhờ cậu.”

Sau khi kết thúc cuộc gọi, tôi cắm dây sạch vào chiếc điện thoại.

Horikita, người đang chuẩn bị đi ngủ, có lẽ sẽ ngủ muộn hơn một chút vì phải tính toán lại lượng điểm cần đạt được.

Dù có chút khắc nghiệt nhưng đó là một khoản đầu tư cần thiết.

Và còn một người nữa tôi cần gọi.

Tất cả những gì cần làm bây giờ là cung cấp cho họ thông tin cần thiết và tôi đã sẵn sàng.

Written on March 2, 2022